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REFLEXIONES SOBRE LA VIDA EN

LAS ESCUELAS SE FORJA UN


NUEVO COMIENZO EN UNA ERA
DE ENGAO POLTICO Y
GRANDEZA IMPERIAL

Peter Mclaren

PETER MCLAREN
Nacido en Toronto, Ontario, Canad.1973 termin una licenciatura de arte en
literatura inglesa en la Universidad de Waterloo (especializndose en teatro
isabelino) y despus en la Universidad de Toronto logr una licenciatura en
educacin; una maestra en educacin en el Brock Universitys College of Education
y un doctorado en el Instituto para Estudios en Educacin de la Universidad de
Toronto. Autor de libros como: La vida en las escuela, (con Henry Giroux), sociedad,
cultura y escuela. Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1988, Pedagoga crtica
y posmodernidad. Universidad Pedaggica Veracruzana y Secretara de Educacin,
Xalapa, Mexico, monografa, agosto 1992. Hacia una pedagoga crtica de la
formacin de la identidad posmoderna. Monografa. Facultad de Ciencias de la
Educacin Universidad Nacional de Entre Ros, 1993. Pedagoga crtica, resistencia
cultural y la produccin del deseo. Buenos Aires, Argentina: Institute for Action
Research, 1994. La vida en las escuelas: Una introduccin a la pedagoga crtica en
los fundamentos de la educacin. Mxico: Siglo XXI Editores, 1994. Enseando en
Contra del Capitalismo y el Nuevo Imperialismo: Una Pedagoga Crtica, 1995

PEDAGOGA CRTICA REVOLUCIONARIA


la pedagoga revolucionaria no proclama neutralidad poltica.
La pedagoga crtica evita todo enfoque de la pedagoga que la
redujera a la enseanza de habilidades de miras estrechas y
aisladas de los debates y contextos de discusin en los que se las
utiliza.
La pedagoga crtica revolucionaria, a mi modo de ver, debera
enfocarse en problematizar la produccin de valor mediante la
experiencia laboral. Esto debera incluir, sin limitacin alguna, las
cuatro relaciones que se encuentran en el centro de la experiencia
laboral en la sociedad estadunidense. Marx describi estas cuatro
relaciones como constituyentes de lo que l denomin
"enajenacin". Ollman las resume de la siguiente manera:

1] La relacin entre el individuo y su actividad productiva, en la


cual otros determinan cmo se lleva a cabo, en qu condiciones,
a qu ritmo, por cul salario e, incluso, hasta cundo comienza
y termina; 2] la relacin entre el individuo y el producto de esa
actividad, en la cual otros controlan y utilizan el producto para
sus propios propsitos (hacer algo no confiere ningn derecho a
utilizar lo que se ha hecho); 3] la relacin entre el individuo y
otras personas, particularmente con aquellas que controlan la
actividad productiva y los productos, en la cual cada parte
busca sus propios intereses sin considerar los efectos de sus
propias acciones en el otro (la indiferencia mutua y la
competencia se vuelven formas caractersticas de la interaccin
humana); y 4] la relacin entre el individuo y la especie, o con lo
que pretende ser un ser humano (2001, p. 111).

AUSENCIA DE FORMACIN CRITICA A LOS


MAESTROS
Se requiere que, de la obra de los tericos sociales crticos, aprendan
pacientemente a analizar la condiciones objetivas que son responsables
de crear la vida cotidiana en todo su sinfn de manifestaciones sociales.
Por ejemplo, podra desafiarse productivamente a los maestros con las
siguientes preguntas: Cmo se produce valor en las sociedades
capitalistas? Cul es la relacin entre valor y trabajo? Cul es el papel
de la capacidad laboral (mano de obra humana, mano de obra viviente) en
el hincapi que se est haciendo actualmente en las normas educativas,
las recompensas monetarias a las escuelas exitosas, el nfasis actual en la
responsabilidad y la presin en favor de un plan de estudios nacional? Por
qu existen las clases sociales? Qu fuerzas, relaciones y
determinaciones se han reunido para producirlas? Qu tiene que ver esto
con vivir en una meritocracia?

AUSENCIA DE FORMACIN CRITICA A LOS


MAESTROS
Cmo es que la produccin de significado mediante los aparatos
mediticos forma y mantiene las relaciones de dominacin? Cul es la
relacin de las formas simblicas y los rituales de la vida cotidiana con la
produccin de valor dentro de la sociedad capitalista? Si bien las clases
sociales constituyen un importante eje de desigualdad, qu otras formas
de desigualdad y explotacin hay (por ejemplo, las relaciones entre
naciones estado y bloques de naciones estado)? Cmo se representan las
distintas clases sociales a s mismas mediante diversas formas de
representacin simblica? Cmo representan sus intereses y sus metas y
aspiraciones, tanto a s mismos como a otros grupos sociales? Cmo
estas formas simblicas -estas modalidades de comunicacin y medios de
representacin- son en s mismas constituyentes de la vida social y
ayudan a mantener y reproducir las relaciones sociales que generan
acumulacin de plusvalor dentro del capitalismo? Si bien es importante

los maestros participen en el tipo de anlisis


materialista-histrico que fue creado dentro de la
tradicin marxista para que puedan ver cmo es que la
generacin de conciencia opera, engranaje con
engranaje, con las relaciones sociales capitalistas. Es
necesario analizar las formaciones simblicas en sus
escenarios espacio-temporales, dentro de ciertos
campos de interaccin, y en el contexto de las
instituciones y estructuras sociales, para que los
maestros tengan un sentido ms amplio de cmo es
que se inscriben, codifican, decodifican, transmiten,
despliegan, circulan y reciben los significados en la
esfera de las relaciones sociales cotidianas.

LA RETIRADA DE LA DEMOCRACIA
Vivimos en un curso peligroso de la historia en el que la
democracia se encuentra en retirada. Muchas de las ganancias
logradas durante dcadas anteriores en la reforma social y
educativa se han abandonado o han menguado de manera
evidente. Tristemente, no slo hemos presenciado la
deslegitimacin de los impulsos igualitarios de las ltimas dos
dcadas, sino que hemos visto cmo se ha hecho un nfasis
desmesurado en la motivacin profesional y en las asociaciones
entre escuelas y corporaciones en un esfuerzo por vincular a
los jvenes con las necesidades empresariales imperiosas del
mercado internacional.

En esta era de amnesia histrica, de esperanzas


pospuestas indefinidamente y de un alejamiento de
los derechos civiles, los conceptos de lucha social y
de valor cvico se han congelado alrededor de
formas
de
humanismo
liberal
polticamente
acomodaticias y de un cambio ideolgico hacia la
Nueva Derecha y la agenda poltica neoliberal.
Mientras los pilares de nuestro templo democrtico
se tambalean con los actuales vientos reaccionarios,
no podemos ms que ver un futuro incierto a travs
de las grietas de la historia.

Resulta sintomtico de la presente crisis que haya surgido una nueva filosofa
pblica junto con la nueva derecha cristiana, una filosofa cuya carta moral
celebra las virtudes de la familia nuclear, defiende a toda costa la tradicin
cultural estadunidense de ser temeroso de Dios, e interpreta los acontecimientos
mundiales conforme a una lectura literal de la Biblia. Este florecimiento del
cristianismo "renacido -especialmente la variedad teleevanglica- representa
una patriotera del espritu entre cuyos equivalentes legos estn el
hiperpatriotismo del "Estados Unidos renaciente", la importancia de la familia
patriarcal como personificacin prometea de un estilo de vida piadoso, la
mentalidad miliciana del comunitarismo jeffersoniano, la retrica prevaleciente
sobre enemigos consensales como Irak y Cuba (y el nuevo "eje del mal" de
Bush) y el terrorismo moral de la diplomacia armamentista. El conservadurismo
ideolgico de la nueva derecha cristiana ensalza una versin disfrazada de la fe
cristiana, una parodia de su fuerza original, una forma de sustitucin tirnica
cuya intolerancia dogmtica de feministas, homosexuales, radicales y no
cristianos ha invadido belicosamente lo que idealmente podra considerarse
como una comunidad de fe amorosa, compasiva y considerada.

El cambio ideolgico que caracteriza a la


instruccin escolar de los ltimos 15 aos no ha
tenido nada de sutil. Basta presenciar los intentos
que hicieron los reformistas de la nueva derecha
por construir una visin, de la historia exenta de
problemas, en la que se pide a las escuelas que
asuman su papel como guardianas de la sociedad
y herederas de la gran tradicin de 'Virtudes
republicanas" anticuadas, personificadas, por
ejemplo, por libros como McGuffey Reader y los
antiguos clsicos romanos.

Los estudiantes de la actualidad han heredado una era en la cual la


libertad y la democracia estn en retirada. (El hecho de que el gobierno de
George W. Bush haya contratado o nombrado para el gabinete a muchos
de los fraguadores y legisladores del Irn-contras durante la gestin de su
padre -Elliott Abrams, John Poindexter, Otto Reich, John Negroponte- es un
triste testamento de la bsqueda de libertad y democracia.) Irnicamente,
las propias crticas a la instruccin escolar y a la agenda para la reforma
educativa constituyen parte de esta retirada. Por un lado, los
neoconservadores han definido a la escuela como un apndice del
mercado laboral, un subconjunto de la economa, y encubren su anlisis
con la jerga tecnocrtica de la teora del capital humano. Por el otro, los
liberales han criticado ms a fondo la instruccin escolar, pero hasta ahora
han sido incapaces de abordar los problemas ms graves en el interior de
las escuelas: una sociedad dividida en razas, clases y gneros. En
consecuencia, los preceptos resultantes para la reforma escolar han
quedado
seriamente limitados a formas de reformismo burgus
despojadas de una crtica concertada del capitalismo.

En el apuro actual por crear planes de


responsabilidad,
pedagogas
de
administracin corporativa y planes de
estudio puestos bajo el mandato del estado,
hay un silencio ominoso en cuanto a las
maneras como estos nuevos intentos por
agilizar la enseanza constituyen un ataque
contra las posibilidades democrticas de la
instruccin escolar y las condiciones mismas
que posibilitan la enseanza crtica.

Enmarcado en la jerga del hipernacionalismo y la economa


neoliberal, el actual ataque conservador contra las escuelas
representa, en gran medida, el truncamiento de la visin
democrtica. Bajo las nuevas propuestas de reforma planteadas
por las coaliciones recientes de conservacionistas y liberales se
encuentra un ataque contra las escuelas por producir una
multivariada serie de crisis nacionales que incluyen desde el
creciente dficit comercial hasta la cada de la moral en las
familias. Este ataque no slo mal interpreta la responsabilidad
de las escuelas en los problemas econmicos y sociales de gran
envergadura, sino que es caracterstico de un giro ideolgico
peligroso en cuanto al papel que deberan desempear las
escuelas en relacin con el contexto social ms amplio.

Esta ideologa de la Nueva Derecha en cuanto a la reforma


escolar slo proporciona una serie de discursos e ideas estriles
y truncadas que socavan lo que significa ser un ciudadano
crtico. Bajo la lgica de las reformas, se ensea a los
estudiantes a relacionar el civismo con la necesidad imperiosa
de ganancias y las normas de las relaciones de mercado y las
polticas de corretaje mediante las cuales los intereses
personales del individuo, la corporacin o la patria siempre se
valoran por encima de los intereses colectivos de la humanidad
para vivir en un mundo sin el lastre de la escasez. Casi nunca
se considera inmoral el concepto de maximizacin de las
ganancias, incluso si se descubre que ello ocurre a expensas del
desarrollo social y educativo de las poblaciones de Centro
Amrica y el tercer mundo.

En otras palabras, estos estudiantes no reconocen su


propia autorrepresin y la represin de la sociedad
capitalista dominante, y en nuestros ambientes de
aprendizaje viciados, no se les proporcionan los
constructos tericos necesarios para ayudarles a
comprender por qu se sienten tan mal. Debido a que
los maestros carecen de pedagoga crtica, a estos
estudiantes no se les da la habilidad de pensar
crticamente, una habilidad que les permitira
comprender mejor por qu su vida ha quedado reducida
a sentimientos de vaco, desorientacin y enajenacin,
y por qu la clase capitalista trata de adaptarlos a la
escasez en su vida

En consecuencia, la cultura sigue fuera de


control, degradando el proceso del
trabajo, alentando el consumo voltil de
mercancas
y
manteniendo
los
mecanismos del mercado como base de la
distribucin de riquezas y del estatus,
todo lo cual sirve para empobrecer la vida
psquica de nuestros jvenes y contribuye
a la degradacin de la vida diaria.

LOS CINCO ROSTROS DE LA


OPRESIN
"las opresiones se reproducen sistemticamente en las principales
instituciones econmicas, polticas y culturales", y forman parte de la tela
fundamental de la vida social. En opinin de \bung, la opresin incluso
puede existir en ausencia de discriminacin abierta, refirindose este
trmino al concepto individualista que relaciona la discriminacin con un
agente identificable. La opresin se relaciona con "supuestos
inconscientes y reacciones de gente bien intencionada en las
interacciones ordinarias, los medios y los estereotipos culturales, as como
las caractersticas estructurales de la jerarqua burocrtica y los
mecanismos del mercado, en pocas palabras, los procesos cotidianos
normales de la vida diaria". Aunque, en comparacin con Young, centrar
ms la opresin en las relaciones sociales de produccin capitalista, su
anlisis merece consideracin profunda.

Explotacin
Young seala que la explotacin es la forma de dominacin en
la que el trabajo de los grupos de la clase trabajadora se
transfiere para beneficiar a los ricos, con lo cual se reproduce y
causa la divisin de clases y las relaciones de desigualdad. Por
ejemplo, a la mujer se la explota como trabajadora asalariada y
tambin en el mbito de las labores domsticas;
adicionalmente, las mujeres padecen formas de explotacin de
gnero en el centro laboral y dentro de la estructura del
patriarcado. La raza, as como la clase y el gnero, tambin es
una estructura de la opresin. La superexplotacin capitalista
oprime a negros y latinos debido a que, en el mercado laboral
segmentado, los empleos especializados, sindicalizados y bien
pagados estn reservados principalmente para los blancos.

Marginacin
La marginacin se refiere a grupos que constituyen la subclase
creciente de personas que padecen privaciones materiales y
quedan limitadas a vivir en el desempleo y son "expulsadas de
la participacin til en la vida social". Con frecuencia, los grupos
marginados son marcados racialmente, y esto incluye a grupos
tanto en el tercer mundo como en los pases capitalistas de
Occidente: "negros o indgenas en Amrica Latina; negros,
indios orientales, europeos orientales o nora-liicanos en
Europa". La cultura dominante suele posicionar a los
marginados en relaciones de dependencia en las cuales se les
priva de derechos cvicos igualitarios. Incluso si materialmente
no les falta nada, estos grupos pueden encontrarse oprimidos
con base en su estatus (por ejemplo, los adultos mayores que
se sienten intiles, aburridos y que no valen nada).

Imperialismo cultural
De acuerdo con Young, el imperialismo cultural se refiere a la
"universalizacin de la experiencia y cultura de un grupo de manera
que se establecen como norma". El grupo cultural dominante ejerce
su poder al colocar a otros grupos bajo la vara de su dominacin. En
consecuencia, los grupos dominantes interpretan las diferencias de
los grupos subordinados como carencia y negacin con respecto a
las normas privilegiantes. Por ejemplo, "la diferencia entre mujeres y
hombres, entre indgenas norteamericanos o africanos y los
europeos, judos y cristianos, homosexuales y heterosexuales, y
trabajadores y profesionistas, se reinterpreta como una desviacin y
como inferioridad". Las vctimas del imperialismo cultural viven su
opresin considerndose desde el punto de vista que los dems
tienen sobre ellos, un fenmeno al cual se conoce como "doble
conciencia".

Violencia
La opresin implica el miedo a la violencia sistemtica y
legitimizada. La violencia sistemtica es la que, por ejemplo, se
dirige contra miembros de grupos particulares simplemente por
pertenecer a ellos. Young seala que, en la sociedad
estadunidense,
mujeres,
negros,
asiticos,
rabes,
homosexuales y lesbianas viven bajo la amenaza de ataques
xenofbicos, aleatorios y no provocados, tal como le sucede a
judos, puertorriqueos, chcanos y otros estadunidenses
hispanohablantes que viven en ciertas regiones. Esta forma de
violencia tambin es legtima porque la mayora de la gente
blanca encuentra que es un suceso comn y hacen muy poco
por castigar a los transgresores.

EL ATAQUE CORPORATIVO CONTRA LA EDUCACIN


Hemos entrado en una era de corporativismo y
empresas de la educacin. Mientras el capital se
insina sobre una vasta extensin del globo, no es de
sorprender que Estados Unidos est encabezando el
ataque para privatizar la educacin pblica. Tampoco es
ninguna sorpresa que se estn promoviendo los
exmenes estandarizados, que los impresores de
exmenes estn pelendose por elevar sus ingresos y
que los editores de libros educativos en el negocio de
los exmenes estn recibiendo ganancias inesperadas.

Hoy en da, la elaboracin y calificacin de los exmenes para primaria,


secundaria y preparatoria es un negocio multimillonario. Predeciblemente,
los negocios estn haciendo hincapi en la "produccin" de sus
trabajadores, y cada vez es ms comn que las escuelas utilicen tcnicas
administrativas basadas en los negocios. El modelo empresarial que
orienta a las aulas estadunidenses requiere de evaluaciones frecuentes y
eficaces. La industria de los exmenes estandarizados para primaria,
secundaria y preparatoria genera ventas por aproximadamente 1 500
millones de dlares al ao. Uno de los principales participantes
corporativos es National Computer Systems, adquirida recientemente por
Pearson, un conglomerado de medios britnico que es propietario de The
Financial Times, The Pen-guin Group, Pearson Education y algunas
compaas productoras de televisin. National Computer Systems y otras
empresas fabricantes de evaluaciones no estn reglamentadas por el
gobierno (Gluckman, 2002).

LA TEORA LLEVADA A LAS CALLES


Dado el papel fundamental que la alfabetizacin crtica puede
desempear en la trama y urdimbre de la vida diaria de los
estudiantes, una de las preguntas que muchos educadores por
la justicia social se hacen est relacionada con las aplicaciones
concretas de la alfabetizacin crtica en las aulas. Por ejemplo,
como hemos sealado Ramin Farahmandpur y yo, los
educadores por la justicia social pueden incorporar la
alfabetizacin en economa como parte de la alfabetizacin
crtica. Un recurso til que puede servir de gua para alfabetizar
en economa es Studs Terkel's working: A teaching guide
(2001), de Rick Ayers, utilizado en combinacin con el aclamado
libro de Studs Terkel, Working (1972).