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VALOR NUTRICIONAL

La kaiwa se caracteriza por contener protenas de alto valor biolgico, mayor


que el de la quinua, adems de fibra. Es un alimento considerado
nutracutico o alimento funcional, con un elevado contenido de protenas
(15.7 a 18.8 por ciento) y una proporcin importante de aminocidos
esenciales, entre los que destaca la lisina (7.1%), aminocido escaso en los
alimentos de origen vegetal, que forma parte del cerebro humano. Esta
calidad proteica en combinacin con un contenido de carbohidratos del orden
del 63.4% y aceites vegetales del orden del 7.6%, la hacen altamente
nutritiva. Tambin concentra grandes proporciones de calcio, magnesio, sodio,
fsforo, hierro, zinc, vitamina E, complejo vitamnico B; por lo que los
nutricionistas la comparan con la leche. El grano tambin tiene alto nivel de
fibra diettica, y grasas no saturadas. Considerndose a esta especie como
uno de los componentes estratgicos de la seguridad alimentaria, del cual se
podran elaborar productos innovadores en la industria alimentaria
.

Hbito de crecimiento
La planta de kaiwa tiene tres tipos de crecimiento:
saiwa de tallos erguidos; lasta de tallos
semierguidos y pampa lasta de tallos tendidos slo
sus extremos son erguidos (Fotos. 4 ,5 y 6)

Raz
La raz es pivotante, relativamente profunda de 13 a16
cm, con escasa ramificacin principal y numerosas
raicillas laterales, varan del color blanco cremoso al
rosado plido (Fotos 7 y 8)

Tallo
El tallo es hueco (Foto 9), estriado (Foto 10 ) y
ramificado desde la base de la planta con ramas
secundarias (Foto 11), el nmero de ramas vara de 11
a 16 segn el ecotipo, se cuenta desde la base hasta el
segundo tercio de la planta, en madurez fisiolgica.

Hojas
Hojas tribuladas, alternas con pecolos cortos de 10 a 12
mm, forma de la lmina foliar: romboidal, triangular,
ancha ovada, mide 3.0 a 3.5 cm de largo y 2.5 a 2.8 cm
de ancho, con borde entero o dentado. Las hojas
presentan tres nervaduras bien marcadas en el envs,
que se unen en la insercin del pecolo. las hojas
contienen vesculas con cristales de oxalato de calcio
higroscpicos que controlan la excesiva transpiracin en
condiciones muy secas (Foto 14).

Caractersticas del grano


El grano no contiene saponina, es de forma
subcilndrico, cnico, sublenticular, subcnico y
subelipsoidal de 1.0 a 1.2 mm de dimetro, el embrin
es curvo y periforme, el epispermo muy fino y
puntiagudo de color negro, castao o castao claro. El
fruto est cubierto por el perigonio de color
generalmente gris de pericarpio muy fino y translcido
(Fotos 17 y 18). Las semillas no presentan dormancia y
pueden germinar sobre la propia planta al tener
humedad suficiente

Germinacin
se denomina a la fase fisiolgica, en la cual la semilla
entra en contacto con el suelo hmedo, comienza a
absorber agua y aumentar as su volumen. El embrin
se desprende de la semilla y comienza a crecer. La
germinacin de la kaiwa se inicia a las pocas horas de
ser expuesta a la humedad del suelo y la emergencia
ocurre normalmente a los siete das de la siembra, en
caso de que existan buenas condiciones de humedad
del suelo