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Aspersor de Neutrones

Determinacin de la humedad del suelo


Presenta: Jonatan Patricio Sebastin

Introduccin
La humedad del el suelo es fundamental para el
crecimiento y desarrollo de las plantas.
La cantidad de agua en el suelo es expresada por
el porcentaje de humedad del suelo. La
necesidad de riego, as como la de drenaje, se
determinan conforme al contenido de agua del
suelo, el cual se mide mediante mtodos directos
indirectos.

La principal razn por la que interesa medir


el contenido de humedad en un suelo es por
la de saber cundo se requiere regar. El
contenido de humedad de un suelo y puede
ser medido por varios mtodos.

Neutrometro o Sonda de neutrones


Aplicaciones del equipo. Con la
Sonda de Neutrones es posible
determinar, rpida y precisamente, el
contenido de humedad del suelo,
sustratos, agregados y materiales
similares. Se emplea en agricultura,
minera y construccin.

Como funciona?
La sonda Troxler 4302 mide la cantidad de
agua en el suelo determinando el contenido
de Hidrgeno del material que circunda al
censor o sonda propiamente dicha (Fig.1,
cilindro negro que se desplaza), en un radio
de 15 cm aproximadamente. La humedad
contenida en el suelo o sustrato se relaciona
con el Hidrgeno detectado mediante una
calibracin previa.
La fuente de radiacin ubicada a 10 cm del
extremo inferior de la sonda, est compuesta
de Americio 241:Berilio y es capaz de emitir
17.000 neutrones acelerados por segundo.
Los mismos chocan contra el hidrgeno del
suelo, debido a que tienen un dimetro
similar, y se termalizan o desaceleran,
siendo detectados por un censor de Helio-3.
Este ltimo es insensible a los neutrones
rpidos.

La termalizacin es el proceso mediante el cual los neutrones acelerados


disminuyen su velocidad, sin que esta sea afectada por colisiones
posteriores. As, los neutrones termalizados se cuentan durante un periodo
de tiempo predeterminado y dicha "cuenta" o lectura es proporcional al
agua contenida en el material analizado.

La mayora de los suelos contienen elementos capaces de absorber


neutrones o bien, estn compuestos por sustancias ricas en hidrgeno (en
otras formas distintas a la del agua, como en la materia orgnica). En estos
casos, se requiere de una calibracin in situ (en el sitio objeto de estudio)
para lograr mediciones precisas.
CALIBRACIN DEL EQUIPO

La calibracin debe hacerse abarcando desde la mnima hasta la mxima


humedad posible de ser leda. Esto puede lograrse haciendo platones que se
regarn hasta capacidad de campo, y luego inundndolos para saturar el suelo.

VENTAJAS
Es l mtodo disponible ms robusto y preciso probado por ms tiempo para medir
el contenido de agua del suelo. Se ha usado por ms de 40 aos por lo que sus
limitaciones y problemas estn bien documentados.
Mide un gran volumen de suelo.
No es afectado por bolsas de aire alrededor de los tubos.
No es afectado por la salinidad.
No est limitado por la profundidad de medicin.
Es porttil por lo que se presta para mltiples puntos de medicin, abarcando
grandes superficies.
DESVENTAJAS
La lectura es manual. No se puede usar de forma remota y automtica.
Percepcin pblica negativa por tratarse de un dispositivo nuclear que emite
radiaciones.
Requiere entrenamiento para su operacin.
Se requieren mltiples calibraciones, especialmente si hay diferencias marcadas
entre los suelos y/o estratos.
Costo aprox. en EE.UU: 4.500 US$. sin accesorios.

Sonda de
neutrones

FIN