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SKARNS

Depositos Tipo Skarn


Generalidades

En definicin los depositos minerales del tipo Skarn son


yacimientos de reemplazo metasomtico caracterizados
por la presencia de minerales calcosilicatados fanerticos
de grano grueso, de Ca, Fe, Mg y Mn. Reemplazan
selectivamente a rocas carbonatadas y pueden asociarse
con mineralizacin metlica de W, Cu, Zn, Pb, Sn, Fe-Ca y
menor Au-Ag.
Caractersticas generales: alteracin del tipo reemplazo
selectivo por minerales calcosilicatados (ej. piroxenos
diopsido, espinel, hedenbergita, johansenita, fosterita,
wollastonita;
granates

andradita,
grossularita,
almandino-espesartina; anfiboles hornblenda, tremolitaactinolita; scheelita, smectita (arcilla), clorita, epidota,
talco, siderita, calcita, opalina).

Generalidades

La mineraloga de alteracin aparece tipicamente


zonada, existiendo casi siempre una superposicin de
alteracin prograda por minerales de alteracin
retrograda.
La roca huesped es tpicamente calcrea, caliza,
dolomita o rocas sedimentarias clsticas calcreas (ej.
limolita calcrea).
El tipo de deposito Skarn comprende quizas la mayor
familia de tipos de depositos, pudiendo subclasificarse
estos de diversas formas.
La subclasificacin ms usada es por mena,
reconociendose entre otros, skarn de Sn, skarn de W,
skarn de Cu y skarns de Zn-Pb.

Etapa de
progrado
minerales
anhidros

Etapa de
retrogrado
minerales
hidratados

Los depsitos de tipo skarn ocurren en distintos


marcos geotectnicos, dada la presencia de
secuencias calcreas y de intrusiones, pero la
mineralizacin asociada depender de la
composicin de los magmas relacionados a cada

Existe una gran variedad de tipos y


asociaciones de metales en depsitos
de tipo skarn, incluyendo: W, Sn, Mo,
Cu, Fe, Pb-Zn y Au.

Grfico ilustrando la
relacin entre la
composicin de
intrusiones gneas y
el metal dominante
en varios tipos de
depsitos de tipo
skarn (de Meinert,
1992)

En trminos generales en
depsitos de tipo skarn
Fe y Au se asocian a intrusivos
mficos a intermedios
Cu, Pb, Zn y W se asocian a
granitoides oxidados calcoalcalinos con magnetita (tipo I)
Mo y Sn se asocian a granitos
diferenciados reducidos con
ilmenita (tipo S)

Skarn de Cu

Tambin estn asociados a ambientes de margen


continental, relacionados a magmas calcoalcalinos del
tipo
I,
especificamente
stocks
y
prfidos
granodiorticos/ dacticos y cuarzo monzonticos.
Skarns de Cu clcicos se hallan proximos o en contacto
con el cuerpo intrusivo.
Tienen un alto contenido de granates y una alta razn
granate/piroxeno. Tambin se observa un alto contenido
de magnetita hematita, indicando un ambiente
oxidante.
Los sulfuros tpicos son pirita, calcopirita y menor
bornita y esfalerita, indicando un moderado grado de
sulfuracin.

Skarn de Cu

Estos yacimientos pueden estar asociados a prfido


cuprferos o bien a prfidos esteriles.
En el caso de skarns relacionados a prfidos de cobre,
estos pueden alcanzar grandes volumenes (50 a 500 Mt
para el caso de prfidos cuprferos epizonales
emplazados en rocas carbonatadas). Estos depositos se
formana temperaturas entre 500 y 300 C. Scheelita
aparece a veces en contacto entre roca huesped e
intrusivo (Ca(WO4,MO4); mineral de alta temperatura).
En el caso de skarn de Cu asociado a prfidos esteriles,
estos tienden a ser de pequeo volumen, 1 a 50 Mt.

Skarn de Cu y relacin
con Prfido Cu

En el caso de skarn de Cu asociado a


un sistema del tipo prfido cuprfero,
existe relacin entre los eventos de
alteracin metasomtica de skarn y la
evolucin de alteracin del prfido.
La alteracin prograda del skarn se
relaciona con la alteracin potsica y
est zonada con respecto al ncleo
potsico.
Los granates son ms andradticos a
ms grosularticos desde el contacto
hacia afuera. Los pirxenos desde
diopsido
a
hedenbergita
a
wollastonita, desde el contacto hacia
afuera.
La razn granate/ piroxeno disminuye
desde el contacto hacia afuera.

En las etapas ms avanzadas de


la evolucin del sistema de
prfido cuprfero, ocurre el
colapso del sistema hidrotermal,
dandose alteracin flica en el
prfido, y alteracin retrograda en
el skarn.
Esta alteracin retrograda se
superpone a la prograda, siendo
muy destructiva.
Se caracteriza por tremolitaactinolita, smectita, siderita,
calcita, talco, epidota, clorita, con
xidos y/o sulfuros de fierro.

Composicin y clasificacin mineralgica


Skarns

Gr-Di = Ca-Fe
Ad-Hd = Ca-Mg
Am-Sp-Jo = Mn

Skarn de Zn - Pb

Corresponden a cuerpos mineralizados de reemplazo


metasomtico de posicin y relacin con respecto a un
intrusivo variable, pero siempre distales. Estos
yacimientos ocurren en margenes continentales de
subduccin relacionados almenos como fuente de
fluidos hidrotermales a intrusivos granodiorticos y
cuarzo monzonitas calcoalcalinas del tipo I.
A diferencia de los skarns de cobre, la mineraloga
skarn prograda est dominada por piroxenos (razn
granate/ piroxeno bajo) de composin Ca-Fe y Mn
(piroxenos hedenbergita johansenita; granates
andradita almandino-spesartina).

Skarn de Zn - Pb

Las leyes tpicas de Zn varian entre 6 y 12%, menor Pb


(razn Zn/Pb 1/1 a 2/1) y menor Cu. En algunos casos se ha
reportado contenidos de 1 a 9 oz. de Ag y 1 a 2 gr/T de Au.
Estos yacimientos ocurren distales a los contactos
intrusivos, generalmente a lo largo de contactos litolgicos
y/o estructurales.
No se observa una aureola de metamorfismo centrada en el
skarn, pero si una zonacin de granates a piroxenos desde
un alimentador hacia afuera.
Los sulfuros estn asociados con los piroxenos.
La alteracin retrograda est caracterizada por ilvaita (Mn),
anfibolas (actinolita-tremolita) y clorita.

Estos yacimientos estn hospedados en rocas carbonatadas ya


sea relacionados a granodioritas (desde batolitos profundos hasta
stocks y diques epizonales) o en otros casos sin ninguna relacin a
intrusivos visibles. De acuerdo a su posicin y relacin con
intrusivos existe una subclasificacin de skarns de Zn-Pb.

Cercanos a batolitos, de ambiente profundo. Estos tienden a ser pequeos,


bajo en Mn y ricos en hedenbergita, con mineralizacin de sulfuros en el
skarn, con bajo desarrollo de reemplazo en la roca calcrea huesped.
Cercanos a stocks epizonales con amplio desarrollo de skarn (350 y
500C). Estos son ricos en Mn, domina johansenita. Los sulfuros estn
relacionados con los piroxenos.
Distales a fuente ignea. Estos son ricos en Mn, domina la johansenita.
Normalmente existe un cuerpo alimentador y una zonacin de minerales
de skarn desde ella, desde granates a piroxenos hasta caliza fresca. Los
fluidos hidrotermales estn fuertemente controlados por canales de
permeabilidad.
Vetas de carbonatos con minerales de Mn calcosilicatados (no son skarn
en estricto rigor). Corresponden a vetas de cuarzo-carbonatos (calcita,
siderica, rodocrosita, etc.) con trazas de minerales calcosilicatados.
Ocurren a temperaturas bajo los 300 C y son distales a su fuente. Bajo
contenido de sulfuros y de escasa relevancia econmica. Representan el
lmite ms distal a mineralizacin del tipo skarn.

Skarns en Chile

En Chile la mayor parte de los skarns son


cuprferos y todos estn asociados a secuencias
calcreas del Cretcico Inferior (Neocomiano) que
han sido intruidas por plutones Cretcicos o
Terciarios.
Este tipo de mineralizacin no es de importancia
econmica a nivel nacional en Chile. Hay algunos
depsitos en explotacin, pero la mayora han sido
explotados en el pasado y estn inactivos en la
actualidad.
Se explotan en el distrito de Cabildo (Cordillera de
la Costa de la V Regin) donde se presenta
mineralizacin de sulfuros de cobre dentro de
niveles calcreos skarnificados de la Formacin Lo
Prado del Cretcico Inferior en las vecindades del

En la XI Regin de Aysn existe el yacimiento El


Toqui que corresponde a un skarn de Zn-Pb-(Au)
tambin en rocas calcreas del Cretacico Inferior
skarnificadas, este yacimiento es el nico
productor de Zn en Chile.

Tambin existen skarn cuprferos en el distrito La


Campana (V Regin; hoy Parque Nacional La
Campana); San Antonio y Panulcillo (IV Regin; al
NE y S de La Serena respectivamente); todos en
niveles calcreos de secuencias del Cretcico
Inferior.

Skarn de Fe existen en la III Regin al sur de


Copiap:
depsitos
Bandurrias,
Manolete,
Recompensa y Las Pintadas. En rocas calcreas
marinas skarnificadas del grupo Chaarcillo del