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PONTO: DEBATES ATUAIS SOBRE A HISTRIA

Tema da aula: NARRATIVA E


CONHECIMENTO HISTRICO

Prof. Eduardo Martins

A histria se iniciou como uma narrao daquele indivduo que podia dizer eu vi, eu
senti - o elemento narrativo foi na maior parte das vezes combatido pelo paradigma
moderno de histria;

Uma refutao no dizia respeito narrativa em si, mas sim no que se refere a seus
contedos estticos e retricos, elementos esses inerentes ao ofcio literrio;

No entanto, em decorrncia de sua busca pela objetividade e pela verdade elementos


tidos na poca como basilares de qualquer cincia , boa parte da historiografia do
sculo XIX aboliu dos estudos da histria o recurso s tcnicas ficcionais de
representao.

Assim, o prprio nascimento da histria enquanto disciplina se pautou naquilo que ela
no deveria ser mito, fbula ou poesia , j que essas estruturas no trariam, dentro da
lgica do sculo XIX, um conhecimento verdadeiro, esse sim o objetivo maior do
historiador. As concepes de neutralidade e de objetividade, vagamente inspiradas nos
modelos explicativos oriundos das cincias naturais, eram formas de legitimar a pureza e
a imparcialidade da linguagem cientfica, que no deveria se aproximar da narrativa
literria (WHITE, 2001). Trpicos do discurso

De modo geral, a historiografia do sculo XX, mesmo com


sua diversidade ideolgica e epistemolgica, procurou
ocultar e negar a preocupao com a estrutura narrativa na
produo historiogrfica, em nome da proeminncia do
contedo estudado.
A idia de retorno da narrativa nasceu com o historiador
Lawrence Stone, em seu polmico artigo The revival of
narrative (STONE, 1991, p. 13-46), publicado em 1979, no
qual afirmara que os trs grandes paradigmas da histria
cientfica vigentes entre o perodo de 1930 e 1970 o
modelo econmico marxista, o modelo ecolgicodemogrfico francs e a metodologia cliomtrica
americana comearam a ser vistos com uma certa
desconfiana, j que em anos de produo acadmica
apresentaram resultados ineficientes em relao s suas
expectativas iniciais.

Disseminava-se, no entender de Stone, a percepo de que no bastava ao


historiador o rigor metodolgico; era preciso que ele conferisse um determinado
estilo a sua escrita, isto , que ele soubesse no apenas contar, mas tambm
saber como faz-lo.
Admitindo que na escrita da histria a forma to significativa quanto o
contedo, tornava-se necessrio reconhecer uma aproximao entre
historiografia e fico.
Jacques Le Goff e Eric Hobsbawn (LE GOFF, 2003, p. 142-3; HOBSBAWN,
1998, p. 201-6). Crticas ao texto de Stone

Valendo-se da obra Tempo e narrativa, de Paul Ricoeur, Chartier ressalta que o


filsofo francs notou que toda produo historiogrfica, seja ela tradicional,
estruturalista ou marxista, regulada por princpios narrativos, na medida em
que os elementos com os quais o historiador trabalha mentalidades,
sociedade, memria coletiva ou eventos pontuais so como personagens de
um enredo.
Segundo Chartier - no se trata propriamente de um retorno da narrativa, mas
sim de um deslocamento da prtica historiogrfica para outras estruturas
narrativas no consideradas pela histria at ento, em especial aquelas
vinculadas literatura, alm de um distanciamento dos historiadores em
relao aos modelos clssicos de narrativa histrica.

Para Lyotard - o declnio das metanarrativas criadas pela


modernidade. A metanarrativa um discurso que, a partir
da elaborao de um telos definido sobre o curso da
histria, engendra relaes lgicas entre a pesquisa, a
filosofia, a poltica e arte, conferindo a essas esferas um
sentido unificado.
Lyotard, o iluminismo, o idealismo e o marxismo seriam
grandes exemplos de metanarrativas. projeto teleolgico
de explicao ou compreenso dos fenmenos histricos

Segundo Peter Gay (1990, p. 17-8), o historiador de ofcio


ao mesmo tempo um escritor e um leitor que, em ambos
casos, profissional. Em sua funo de escritor, sente-se
na difcil obrigao de proporcionar prazer ao leitor sem
comprometer o contedo de sua narrativa.

No entender de Gay, dentre os diversos tipos de estilo


existentes, aquele que mais importa histria o literrio,
mesmo porque a produo do historiador geralmente
assume formas literrias.
No entanto, alerta Gay, esses recursos estilsticos no so
meros ornamentos do discurso historiogrfico, mas
elementos constitutivos do prprio conhecimento produzido
pelo historiador, como foi ressaltado acima. (GAY, 1990, p.
20-1).
(WHITE, 2001) A histria seria, em primeiro lugar, escritura,
isto , um artefato literrio - Como o romance, a histria
seleciona, simplifica e organiza o contedo por meio de
uma narrativa.
Autores como Hayden White, por exemplo, vo mais longe
e pensam em aproximao radical entre histria e
literatura, na perspectiva da construo de uma potica na
histria. (meta histria, 1995)

Hayden White concebe a histria como o produto do trabalho do


historiador, cujo texto compe a prpria realidade. Assim, o texto se
refere a si mesmo, e no a algo que est fora dele.

historiadores como Roger Chartier e Carlo Ginzburg acreditam que


discutir o conhecimento histrico apenas segundo sua natureza textual
cometer uma considervel reduo da histria tanto enquanto prtica
cientfica como processo real, principalmente quando se busca operar
uma aproximao radical entre o produto do historiador com a fico
literria.

No entender de Chartier, a busca por um conhecimento inerente


histria. Assim, nota o autor, mesmo que escreva de uma forma
literria, o historiador no faz literatura, e isso pelo fato de sua dupla
dependncia. Dependncia em relao ao arquivo, portanto em
relao ao passado do qual ele vestgio (CHARTIER, 1994, p. 110).

Ginzburg acredita que a narrativa histrica se distingue da literria por


um motivo de certa forma elementar:

Segundo Peter Burke (1992), A convergncia entre histria e


literatura no que se refere ao estatuto narrativo de ambas, a
historiografia no avanar muito, caso se engaje no que o
autor chama de experincias literrias.
Burke acredita que as narrativas histricas psestruturalismo comumente se situam entre esses dois
plos a literatura pode oferecer tcnicas que auxiliem essa
articulao.
Giovanni Levi considera que a literatura oferece histria
uma srie de recursos estilsticos e que a biografia talvez o
tipo de trabalho que mais se aproveita desses modelos
literrios, da narrativa no-linear, da utilizao de flashbacks;
enfim, a histria pode muito aprender com as caractersticas
mais slidas e tambm com sutilezas da literatura (LEVI,
2000).

Ao levar em conta que no h um mero retorno narrativa, mas sim


uma procura por novos caminhos para narrar a histria em detrimento
de outros, a historiografia contempornea depara com um problema
essencial:
a importncia da forma no discurso histrico. Importncia essa que no
surtir efeito algum caso for reduzida a um esteticismo puro.

CONCLUSO

A passagem de uma recusa de certos elementos da narrativa para uma


revalorizao da mesma no campo da histria, portanto, no um
processo gratuito ou meramente esttico; , sobretudo, resultado de
complexos processos histricos que perpassam desde questes
epistemolgicas acerca da apreenso do real at os pressupostos
poltico-ideolgicos do historiador.

Deste modo, as recentes buscas por modelos narrativos que satisfaam


os historiadores surgem como um sintoma da nfase na pluralidade de
significados, da ausncia de transcendncia na histria, da descrena
nos grandes modelos explicativos, ou seja, surgem como um
demonstrativo da pulverizao das esferas da vida humana engendrada
na ps-modernidade.

Finalmente grandes controvrsias entre autores.


No se pretendeu aqui apontar solues ou
encaminhamentos para o tema, mas apenas promover um
debate remontando algumas proposies sobre o assunto.
Nem tampouco, esgotar o tema j que trata de uma aula em
nvel de graduao.
As narrativas histricas contemporneas - no podem
perder de vista uma certa busca pelo verdadeiro. No
aquela verdade absoluta defendida por muitos durante o
sculo XIX, mas uma verdade passvel de alteraes.
Afinal, a historiografia pode ser concebida como um
movimento constante de releituras do passado, o que no
significa que haja um acmulo ou progresso do saber
histrico; h sim uma sequncia de reinterpretaes
narrativas do passado que so passiveis de perdas,
equvocos e revises.

Segundo Eric Hobsbawm No h nada de novo em preferir olhar o


mundo por meio de um microscpio em lugar de um telescpio. Na
medida em que aceitemos que estamos estudando o mesmo cosmo,
a escolha entre micro e macrocosmo uma questo de selecionar a
tcnica apropriada. significativo que atualmente mais historiadores
achem til o microscpio, mas isso no significa necessariamente
que eles rejeitem o telescpio como antiquado (Sobre Histria, p.
206).

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EYCK, Jan Van | O Casal Arnolfini [Portret


van Giovanni Arnolfini en zijn vrouw] | 1434 |
leo sobre madeira | 60 X 82 CM | National
Gallery, Londres

Referncias bibliogrficas

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PONTO: DEBATES ATUAIS SOBRE A HISTRIA

Tema da aula: NARRATIVA E


CONHECIMENTO HISTRICO

FIM

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