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El concepto de ciudadana es complejo, fundado en una serie de derechos

establecidos histricamente, pactados socialmente y pautados legalmente. El


conjunto de estos derechos es un producto histrico que se ha constituido de
manera diferente en cada pas, y que est sujeto a constante debate y
transformacin. Asimismo, el vnculo real entre estos derechos y el sistema
poltico de un pas (sea democrtico o no) es un fenmeno contingente, pues
vara en cada poca histrica y de nacin en nacin.

La ciudadana es un concepto que, despus de dcadas de olvido, en los aos


noventa del siglo xx adquiri centralidad en el debate pblico internacional,
como una respuesta a los grandes cambios que experimentaba el orden
poltico mundial: la cada del socialismo real, el neoliberalismo como una de
las nuevas formas de la globalizacin y la consiguiente reduccin de los
derechos sociales y el aumento de la desigualdad, la tercera ola de la
democracia, las nuevas migraciones masivas.

La nocin de ciudadana permita abordar los complejos temas abiertos por


los cambios globales desde dos perspectivas simultneas: la construccin de
identidades colectivas asociadas al sentido de pertenencia (a una nacin, a
una comunidad), y el contenido de la justicia (como otorgamiento y usufructo
de derechos).

El concepto de ciudadana combina elementos de identidad colectiva y de


acceso a la justicia, y de ah su potencial analtico y poltico.

Pero la evaluacin de qu tanta ciudadana gozan los habitantes de un pas es


una cuestin en debate, que se presta a la interpretacin y exige la
investigacin histrica como elemento central de definicin

Qu implica considerarnos ciudadanos?

Nos referimos a las consecuencias que tiene (no


slo desde el punto de vista jurdico, sino desde
las perspectivas social y cultural) el considerarnos
ciudadanos de un pas, y qu significa, desde el
punto de vista de las instituciones democrticas,
actuar como ciudadanos.

La ciudadana implica no slo la existencia de


derechos, sino tambin de obligaciones, y que
esto exige que las instituciones del Estado
funcionen de una determinada manera, como
componentes de un Estado de derecho, un Estado
democrtico y un Estado social.

El contexto histrico de la emergencia


de la ciudadana

Sobre la ciudadana en Mxico es preciso reconocer que ste no es nuevo, y que


hace ya casi 20 aos que el discurso de la ciudadana est en boga no slo en
Amrica Latina y en Mxico, sino en el mundo

Son 20 aos de transiciones donde la construccin ciudadana ha sido un elemento


central, constitutivo del proceso de democratizacin.

Para Mxico, tan relevante como la migracin es el debate sobre los derechos de
ciudadana de las minoras tnicas en grandes Estados-nacin. En Europa, Canad y
Estados Unidos el tema se discute como parte del debate sobre el
multiculturalismo, concepto que se refiere al reconocimiento de la diversidad de
culturas tnicas que pueden convivir dentro de un Estado-nacin.

Como todos los mexicanos sabemos desde que el movimiento neozapatista


nos lo hizo notar en 1994, los pueblos indios de Mxico carecen de
reconocimiento de sus derechos en cuanto tales, problema poltico que
permanece irresuelto hasta la fecha.

Estos movimientos sociales han trado a la agenda pblica el hecho de que el


tema de la ciudadana ya no puede acotarse a los temas y sujetos clsicos, y
que debe reconocer nuevas generaciones de derechos.

Ciudadana como pertenencia en el sentido de nacionalidad nos habla de las reglas que permiten a un
pas aceptar a alguien como un nacional, es decir, como un ciudadano con plenos derechos, fundados
esos derechos en el otorgamiento de un reconocimiento de pertenencia al Estado-nacin.