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ESQUIZOFRENIA INFANTIL.

HISTORIA:
La Esquizofrenia infantil (EI), con sntomas similares a los
del adulto, aunque manifestando ciertas peculiaridades en
relacin con la etapa del desarrollo en que aparecen, ha sido
tema de discusin desde hace dcadas.
Potter, en 1933, defini por primera vez la esquizofrenia
infantil en base a alteraciones del comportamiento, del
lenguaje, del pensamiento y los afectos, de inicio precoz.
Las aportaciones iniciales de Kanner sobre autismo infantil
precoz (1943), las descripciones de Heller de la dementia
infantilis (1930), de Kramer de la sicosis de la motilidad
(1932), posteriormente, de Asperger de la sicopata autstica
(1944) y de Mahler de la sicosis simbitica (1952),
contribuyeron a que a partir de la dcada de los 40 el trmino
EI se generalizase al de sicosis infantil (PI), incluyendo todos
estos graves trastornos.

CARACTERISTICAS CLINICAS
Dentro de la EI se pueden diferenciar la esquizofrenia de inicio
precoz (EIP), de comienzo antes de los 18 aos, y la de inicio
muy precoz (EIMP), antes de los 13 aos.
Algunos autores sostenan que los nios cuyos problemas
aparecan precozmente eran diferentes de aquellos en que los
problemas aparecan posteriormente, no slo en cuanto a
comportamiento, sino en lo que se refera a clase social, a
historial familiar y a otros factores (Dawson y Castelloe, 1992). La
propuesta de Leo Kanner de que el autismo infantil era un
trastorno diferente se vio apoyada por este argumento.
En la dcada de los aos 30 aparecieron los primeros estudios
descriptivos y epidemiolgicos de alto riesgo de EQZ en la niez.
Los criterios diagnsticos del DSM IV y CIE-10 no son diferentes
para nios y adolescentes que para adultos, se plantea que la
EQZ y los trastornos similares son esencialmente iguales en los
distintos grupos etreos, si bien deben tenerse en cuenta algunas
peculiaridades, en la EQZ infantil.

Los sntomas sicticos propios de la fase aguda se


incrementan linealmente con la edad y CI del paciente,
cambiando su contenido y hacindose ms complejos.
En ocasiones es difcil establecer en nios la existencia de
autnticos fenmenos sicticos en especial si no han
desarrollado el lenguaje, teniendo en cuenta las peculiares
caractersticas cognoscitivas a estas edades, el hecho de
que el concepto de realidad se adquiere a lo largo del
desarrollo y que los nios pueden presentar alteraciones
perceptivas no sicticas con relativa frecuencia en casos de
privacin sensorial, retraso mental, trastorno por estrs
postraumtico, etc.

Las alucinaciones, trastornos del pensamiento y


afectividad aplanada o inapropiada son los sntomas
ms frecuentes, diagnosticndose mayoritariamente los
subtipos paranoide e indiferenciado.
La catatona y los delirios sistematizados son poco
comunes. Las alucinaciones auditivas son habituales y en
nios suelen tener un carcter simple.
Las alucinaciones visuales son ms comunes que en los
adultos y cuando aparecen se acompaan casi siempre de
alucinaciones auditivas.

Las ideas delirantes en nios pequeos suelen ser relativas


a temas fantsticos y monstruos (delirio fantstico de
Heuyer) y en adolescentes a contenidos religiosos,
filosficos, de grandeza o de contenido sexual.

Para algunos autores existe un predominio de sntomas


negativos (carencia de conductas que se producen
normalmente) en la EI tales como aislamiento, labilidad e
inestabilidad del humor o afectividad aplanada, trastornos
del lenguaje y conductas desorganizadas, con marcado
deterioro de su nivel de funcionamiento previo.
En la infancia el fracaso en alcanzar el nivel esperado de
desarrollo social, acadmico y ocupacional puede sustituir
al deterioro que aparece en adultos.
Con frecuencia se asocian a la EI trastornos de conducta
en un alto porcentaje (50%) trastornos afectivos,
cumpliendo el 37% criterios de depresin mayor. El retraso
mental con CI inferior a 85 aparece en otro 50%. Otras
patologas asociadas son enuresis, encopresis, trastorno
generalizado del desarrollo y abuso de sustancias.

Epidemiologa.
La EI es rara antes de los 12 aos. Aunque existen pocos
datos epidemiolgicos, la incidencia se estima en 0,1% al
ao, con una edad de inicio mas precoz y un predominio
en varones 2:1, especialmente en la EIMP.
En la adolescencia aumenta la incidencia, aproximndose
a la de los adultos, y desaparecen las diferencias por
sexos. Afecta ms a clases socioeconmicas
desfavorecidas y suelen existir antecedentes familiares de
esquizofrenia y trastornos afectivos.

Curso y pronstico:
En la EIMP el inicio suele ser insidioso y el curso crnico,
con un alto porcentaje (54-90%) de sntomas prodrmicos
como hiperactividad y dficit de atencin, alteraciones de
conducta y sntomas relacionados con trastornos
generalizados del desarrollo como ecolalias, rituales,
estereotipias, retrasos del lenguaje y del desarrollo
sicomotor.
En la EIP el comienzo puede seguir tres patrones, tambin
descritos en la EIMP: en algunos casos aparece de forma
aguda, sin signos premrbidos aparentes, observndose en
ocasiones un estrs fsico o psicosocial previo.
Ms frecuentemente comienzan los sntomas de manera
insidiosa, afectando negativamente al funcionamiento
familiar, escolar y social. Por ltimo, este comienzo puede
sufrir una exacerbacin aguda que haga ms manifiesta la
sintomatologa.

Algunos nios que posteriormente desarrollan un trastorno


esquizofrnico son descritos como inhibidos, aislados y
sensitivos, con antecedentes frecuentes de rasgos de
personalidad excntrica o por evitacin.
El pronstico es malo, sobre todo en EIMP, con un alto
porcentaje de evolucin a la cronicidad y hacia la esquizofrenia
indiferenciada y residual del adulto.
El riesgo de suicidio y de muerte asociado a conductas
influenciadas por sntomas sicticos especialmente
alucinaciones visuales es del 5-15%.
Algunos datos de mejor pronstico son el inicio tardo, el
comienzo agudo, la mejor adaptacin previa con ausencia de
retraso mental, trastornos de personalidad y sntomas
premrbidos , y la presencia de sintomatologa afectiva.

Evaluacin y diagnstico diferencial:


En la evaluacin de los nios con EI es necesaria una
exhaustiva valoracin neurolgica y peditrica, que descarte
patologa somtica susceptible de simular sintomatologa
sictica, como tumores intracraneales, epilepsia,
malformaciones congnitas, enfermedades degenerativas,
encefalopatas txicas e infecciosas e ingesta de
medicamentos o sustancias adictivas, entre otras.
Es conveniente realizar una evaluacin del CI mediante
pruebas instrumentales como el WISC-R, o el WAIS en
adolescentes. Existen escalas elaboradas para ayudar en la
valoracin especfica de sntomas sicticos como la KiddieSADS (Escala de trastornos afectivos y esquizofrenia para
nios en edad escolar) y la K-FTDS (Escala para el trastorno
del curso del pensamiento).

Es necesario hacer el diagnstico diferencial con un


variado nmero de procesos. Las alucinaciones no son
infrecuentes en nios normales en condiciones de
enfermedades infecciosas que cursa con fiebre alta,
alteraciones metablicas, tratamientos mdicos, etc. Hay
que distinguir los autnticos delirios y alucinaciones del
componente fantasioso que acompaa a los juegos, de las
ilusiones, alucinaciones hipnopmpicas e hipnaggicas y de
los fenmenos propios de creencias religiosas o culturales.
La EI se diferencia de los TGD y Trastorno autista en que
en stos la edad de inicio es ms precoz, predominan las
desviaciones del lenguaje y de la interaccin social con
ausencia de sntomas sicticos de la fase aguda de la
esquizofrenia.

En los nios que no han desarrollado el lenguaje verbal no


es posible hacer el diagnstico de EI y suelen ser
considerados como autistas. Aunque raramente, estos
trastornos pueden coexistir.
En algunos estudios se cita la comorbilidad de abuso de
sustancias y trastorno afectivo y esquizofrenia en un 50%,
pudiendo actuar el txico como factor etiolgico o
desencadenante, por lo que en estos casos es imprescindible
valorar el curso de la sintomatologa.
En los trastornos de personalidad (borderline, esquizoide,
esquizotpico) son ms inconstantes las alucinaciones y
delirios y ms estables las caractersticas patolgicas de la
interaccin interpersonal y social.

En el TOC los pacientes reconocen sus pensamientos


como irracionales y producto de su propio pensamiento,
aunque las peculiares caractersticas cognoscitivas a estas
edades y la frecuencia con que aparecen sntomas obsesivocompulsivos en la esquizofrenia en ocasiones dificultan su
distincin.
El trastorno esquizoafectivo y Bipolar a menudo se
acompaan en la adolescencia de sntomas
esquizofreniformes al inicio, por lo que slo la evolucin
podr confirmar el diagnstico.
Otros diagnsticos diferenciales que deben tenerse en
cuenta son los estados disociativos, T. por dficit de
atencin, T. del desarrollo del lenguaje, etc.

Muchos adolescentes con EQZ cuentan con un historial de


problemas de atencin, motores y perceptuales, y de otros
problemas neuroevolutivos, as como una excesiva
preocupacin, timidez, cambios de humor y conductas de
agresin.
Qu sucede con los nios a los cuales se le diagnostica
EQZ?
Al igual que en la EQZ del adulto, algunos individuos
presentan un trastorno crnico, otros sufren episodios de
exacerbacin y remisin y an otros se recuperan.
Eggers (1978) estudi una poblacin de nios entre 7 y 18
aos, por un promedio de 16 aos.
Alrededor del 20% se recuper, 33% se encontraban en un
estado muy malo y resto en mal estado.
Una buena adaptacin premrbida, el inicio repentino y la
existencia de factores precipitantes identificables se
relacionan con pronstico ms favorable.