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SUELOS

Los que realmente comprenden los suelos


pueden, y frecuentemente lo hacen, aplicar la
mecnica del suelo sin una clasificacin
formalmente aceptada

Arthur Casagrande.

1 - DEFINICIONES
A pesar de que todas las estructuras
civiles creadas por el hombre a lo
largo de la historia se apoyan o
utilizan materiales provenientes de
la superficie o el subsuelo terrestre,
el estudio terico y el desarrollo
prctico relacionado con suelos y
rocas
recin
comenz
sistemticamente a comienzos del
Siglo XX.

Actualmente, toda la comunidad internacional relacionada con la


Ingeniera Civil reconoce al Dr. Ing. Karl Terzaghi como el hombre
que dio origen a una nueva rama llamada Mecnica de Suelos a
partir de la publicacin clsica Erdbaumechanik en 1925.

A partir de la dcada del 70 los avances en la tecnologa electrnica y


en los procedimientos de construccin, as como los cada vez ms grandes
y arriesgados proyectos civiles, llevan a una mayor especializacin y
diversificacin de estas y otras ramas anexas o vinculadas. Esto llev a la
creacin de una disciplina mayor, la Ingeniera Geotcnica.
Dentro de la Ingeniera Geotcnica se pueden distinguir actualmente las
siguientes ramas:
a) la Mecnica de Suelos y la Mecnica de Rocas (deformabilidad,
resistencia al corte, etc.)
b) la Geologa Aplicada a la Ingeniera o Geologa de Ingeniera
c) la Ingeniera de Fundaciones y Tneles (cimentaciones, muros de
contencin, taludes, tneles, presas, etc.),
d) la Ingeniera de Pavimentos (pavimentos rgidos y felxibles, vas ferreas,
etc.)

Terzaghi (1943) define la Mecnica de Suelos como:


La Mecnica de Suelos es la aplicacin de las leyes de la Mecnica y la
Hidrulica a los problemas de Ingeniera que tratan con sedimentos y otras
acumulaciones de partculas slidas, producidas por la desintegracin
mecnica o descomposicin qumica de las rocas.

Esta disciplina comprende:


* a) las teoras sobre el comportamiento de los suelos sujetos a cargas, basadas en
hiptesis simplificativas;
* b) la investigacin de las propiedades fsicas de los suelos reales; y
* c) la aplicacin del conocimiento terico y emprico a los problemas prcticos.

En el lenguaje geotcnico corriente el trmino suelo puede estar


indicando a por lo menos dos cosas muy diferentes.
a los materiales presentes en la naturaleza en estado inalterado
(depsito suelo).
a todos aquellos materiales (mezclados, remoldeados, amasados,
estabilizados, etc.) que provienen de un determinado depsito natural y
que son utilizados por el hombre en obras civiles (material suelo).

El primer caso se refiere al suelo y a las rocas tal como


estn en la naturaleza. (fbrica, cementacin, heterogeneidades)
El segundo se refiere al problema del USO de estos como
materiales de construccin.

Birkeland (1974), define un suelo como: ..material natural, compuesto


por capas y horizontes, de compuestos minerales, y/o orgnicos con
espesores variados, que difiere del material original por propiedades
morfolgicas, fsicas, qumicas y minerlogicas.

Esta clase de materiales (los suelos), que ser definido en los prrafos
siguientes, puede representarse esquemticamente como un sistema
discontinuo compuesto por dos o tres fases (slida, lquida y/o
gaseosa), lo que lleva a que su deformacin general, cuando se somete a
cargas, sea el resultado de las deformaciones individuales y del
deslizamiento relativo entre partculas.

Este material (el suelo) que proviene de la hipergnesis de las rocas,


puede permanecer:
in situ (suelos residuales)

o ser transportados.

Horizontes y Capas
Con estas denominaciones, suele aparecer o nombrarse a los diferentes sectores que
puede presentar un suelo en la vertical, con cierta continuidad lateral.

Esto se da como consecuencia de que en la medida que los procesos hipergnicos


actan, las diferentes capas de clastos o detritos se van haciendo ms espesas, y se
diferencian en capas o subcapas morfolgicamente distintas.

Perfil de Suelo

Se entiende por perfil de un suelo a la seccin vertical de un terreno, constituido por


una secuencia de horizontes o capas, separables por sus caractersticas
morfolgicas, fsicas, qumicas y mineralgicas.

Clases de Suelos
Las formas de clasificar los suelos puede ser en funcin de:
Textura
Potencia de las capas
Posicin del nivel fretico
Susceptibilidad a inundaciones
Aptitud natural
Calidad como material de prstamo
Capacidad soporte
Drenabilidad
Conductividad hidrulica

2.1.- CARACTERIZACIN DE SUELOS


El objetivo de caracterizar y clasificar un suelo, es el de poder prever su
comportamiento, mecnico e hidrulico, en obras de ingeniera, en minera, en
medio ambiente, lograr conocer su forma de ocurrencia, y la geometra de sus
capas, como de sus elementos constitutivos, en el lugar de estudio.
Para el diseo final de fundaciones y estructuras importantes la Descripcin e
Identificacin de suelos y rocas y la determinacin de sus Propiedades ndice,
permiten clasificar los materiales en grandes grupos.
En muchos casos estos resultados deben suplementarse con otros ensayos de
laboratorio y/o campo que permitan determinar sus Propiedades Ingenieriles como
ser:

permeabilidad,
resistencia al corte y
deformabilidad, bajo las condiciones de carga esperadas.

Antiguamente la Ingeniera describa la naturaleza de los


suelos con trminos generales como arena fina o arcilla
blanda.
Con el correr del tiempo y dependiendo de cada autor los
suelos se dividieron, para su descripcin e identificacin, con
diferentes trminos: suelos cohesivos y no-cohesivos, suelos
granulares y arcillosos, etc.
Actualmente los trminos bsicos usados en la Ingeniera
Geotcnica para la identificacin y clasificacin visual en
campo y laboratorio de los suelos son: grava, arena, limo y
arcilla. Estos trminos se corresponden con un determinado
tamao de partcula.

Tabla 1:
Lmites entre fracciones granulomtricas gruesas
(segn ASTM D 2487-85)

Fracciones Gruesas
Grava
G
Arena
S

Dimetro de partculas (mm)

Grava Gruesa
Grava Fina

75,00 19,00
19,00 4,75

Arena Gruesa
Arena Media
Arena Fina

4,75 2,00
2,00 0,425
0,425 0,075

La descripcin completa de suelos de grano grueso debe contener,


adems de las proporciones por tamao, la graduacin, la forma de las
partculas y la composicin mineralgica. Todos estos aspectos
afectan sus propiedades Ingenieriles.

La graduacin, determinada mediante anlisis granulomtrcos,


permite definir a los suelos como: bien o mal graduados, uniformes y
de granulometra discontinua.
La forma de las partculas gruesas de un suelo influye en la
compacidad y estabilidad del depsito en su conjunto. Se describe con
los trminos redondeada, subredondeada, angulosa y subangulosa,
dependiendo de la agudeza de sus aristas y vrtices.
Dentro de los suelos de grano fino, de tamao microscpico y
submicroscpico, se encuentran: los limos (M) (entre 0,075 y 0,005
mm, distinguibles mediante microscopio) y las arcillas (C) (menores
a 0,005 mm, distinguibles mediante microscopio electrnico), tanto
orgnicas como inorgnicas. Como estos tamaos de partculas no son
distinguibles visualmente, se deber usar como criterio de
identificacin a otra propiedad de los mismos.

FASES DEL SUELO


Esquemticamente todos los materiales sin consolidar presentan TRES
FASES, que son:

Slida, Gaseosa y Lquida


Las propiedades del suelo estarn dadas por las relaciones entre PESOS Y
VOLUMENES de las diferentes fases.
Relaciones volumtricas:
Vv

Vg

Gaseosa

Wg 0

Vw

Lquida

Ww
WT

VT
Vs Vs

Slida

Ws

Porosidad [%]
Relacin de vacos
Grado de saturacin [%]
Relaciones en peso:
Contenido de humedad
[%]

Volmene
s

Pesos

El concepto de tres fases implica que los slidos son estables y que
el agua es fcilmente separable de la masa de suelo (en estado libre).
Para casi la totalidad de los suelos transportados la primer hiptesis
es esencialmente cierta, pero en el caso de algunos suelos con
estructuras susceptibles de romperse o desmoronarse y/o muy
sensibles a la accin qumica, sus propiedades pueden cambiar
rpidamente en ciertas ocasiones (Taylor, 1948).
La Figura, muestra el diagrama esquemtico clsico, de las tres
fases de un suelo; slida (partculas minerales), gaseosa y lquida
(agua generalmente); las tres relaciones volumtricas ms importantes
en la Geotcnica: porosidad, relacin de vacos y grado de saturacin
y la relacin en peso: contenido de humedad.

Relaciones de Volmen

La porosidad (n) es la relacin entre el volumen de vacos (Vv=Vw+Vg) y el


volumen total de suelo (VT=Vs+Vw+Vg). Estos valores se expresan en porcentaje.
En arcillas naturales, la porosidad vara comnmente entre 30 y 60%, pudiendo
exceder el 90%. Para una masa granular estable de esferas iguales, este
parmetro depende de la forma en que stas estn dispuestas (en la disposicin
ms densa posible n es de 26% y en la ms suelta es de 47%).
La relacin de vacos (e) es la relacin entre el volumen de los vacos (Vv) y el
volumen de los slidos (VS). Se expresa en forma decimal y puede alcanzar
valores superiores a la unidad.
La relacin de vacos y la porosidad estn relacionados por las siguientes
frmulas:
e = 1/ 1-n;
n = e/1+e
En general se puede afirmar que al disminuir el valor de estas relaciones en un
suelo, disminuye su permeabilidad y compresibilidad y aumenta su resistencia al
corte.

El grado de saturacin (S) indica el porcentaje de volumen de vacos que est


lleno de agua. Es la relacin entre el volumen de agua (Vw) y el volumen de
vacos (Vv).
Esta relacin puede variar entre 0 (suelo seco) y 100 % (suelo saturado).

Generalmente suele existir problemas para definir el peso de slidos, o


sea el suelo seco. Este es obtenido eliminando la fase lquida, y el
problema proviene de que la pelcula de agua adsorbida no desaparece
por completo al secarlo al horno.
Peso especfico

= WT / VT
Peso especfico seco

d = WS / VT
En general:

d < < sat

[ ]= kN/m3=gf/cm3

Relaciones de Pesos
La relacin en peso por excelencia es el contenido de humedad o
humedad. Esta variable es fundamental para la ingeniera debido a
que las propiedades resistentes y la compresibilidad de un suelo
son funcin de la misma.
w = WW/WS

[%]

Las relaciones entre volmenes y pesos, se emplean en:


Determinacin de la masa del suelo
Estimacin de asentamientos
Grado de compactacin para terraplenes, etc.

2.2.- ANLISIS GRANULOMTRICO


Se puede decir, a modo de introduccin, que LOS DIFERENTES
SUELOS SE PUEDEN ORDENAR EN GRUPOS CON
CARACTERSTICAS GRANULOMTRICAS SIMILARES.
Clasificacin Textural
Se agrupan los suelos por tamaos de granos, descartando las gravas y
tamaos mayores. Se pueden dividir en:
Arenas
Limo
Arcilla
Este mtodo se basa en el anlisis granulomtrico de las diferentes fracciones de suelos.

Fracciones y graduacin de las partculas de suelos


Los tamaos de las partculas individuales que constituyen los suelos
varan entre el de un canto rodado y el de una molcula grande. El
proceso de separar, dentro de ciertos lmites, un agregado de suelo en
sus diferentes tamaos de partculas, se conoce como anlisis
granulomtrico.
Este anlisis permite obtener una descripcin en cifras de las
fracciones (tamao o dimetro medio) y graduacin (distribucin
de estas fracciones) de las partculas de un suelo.
El propsito es determinar el tamao de las partculas o granos
que constituyen un suelo y fijar, en porcentaje de su peso total
seco, la cantidad de granos de distintos tamaos que contiene.

TAMIZADO
El mtodo ms directo
para suelos de grano
grueso consiste en
hacer pasar una
muestra de suelo seco,
a travs de una serie
de tamices (cernidor o
criba) de tamao y
geometra de malla
estandarizada.

Este procedimiento se
encuentra normalizado:
por la ASTM D 422-63
(Particle-Size Analysis of
Soils),
la preparacin de las
muestras en seco para estos
fines por la ASTM D 42185 (Dry Preparation of
Soil Samples for ParticleSize Analysis and
Determination of Soil
Constants).

Por este medio una muestra de


suelo puede dividirse en partes,
llamadas fracciones, basadas en el
tamao de partcula
. En la Ingeniera Civil es
frecuente dividir los suelos en dos
grandes fracciones usando el tamiz
N4. Fraccin Gruesa y Fraccin
Fina.

REPRESENTACIN GRFICA DEL


TAMIZADO
Los resultados de este anlisis mecnico se representan en un grfico
cuya abscisa lleva los dimetros de las partculas, en escala
semilogartmica, y en ordenadas el porcentaje de partculas de dimetro
inferior al considerado
Tamices

Hidrmetro
100

2 m

N200

N100

N40

N20

N10

N4

1/2"

1"

2 1/2"

P o rce n ta je p a sa n te (% )

90
80
70
60
50
40
30
20
10
0
0,001

0,01

0,1

Abertura (mm )

10

100

Cuando se desee proporcionar resultados esenciales de un gran


nmero de anlisis mecnicos en distintos suelos puede resultar
conveniente expresar las caractersticas granulomtricas de cada
suelo por medio de valores indicativos de algn tamao de grano
caracterstico y de su grado de uniformidad.
Estos valores indican la graduacin del suelo, siendo los ms usados
los propuestos por Hazen.
A. Hazen (1892) encontr que la permeabilidad de arenas, en estado
suelto, depende de dos cantidades:
dimetro efectivo y coeficiente de uniformidad.

El dimetro efectivo, D10, es el tamao de abertura por el cual pasa el


10% del material seco.
El coeficiente de uniformidad, Cu, es igual a D60/D10 en que D60 es el
tamao de partcula que corresponde al pasa 60%.

Cuanto ms uniforme (es decir peor graduado) es un suelo, menor es su


coeficiente de uniformidad, siendo su curva granulomtrica casi vertical.
Los suelos bien graduados presentan una curva en forma de S, siendo en
general ms trabajables, menos permeables, menos compresibles y con
mayor resistencia al corte que los suelos uniformes.
Tamizado mecnico - Serie U.S. Standard

70%
60%
50%

N4

N 10

N40

N200

A rcilla segn BS (2 m icras)

% pasante de la m uestra total seca

90%

Tamices por tamao (inch)

Arcilla segn AST M (5 m icras)

100%

80%

Tamices numerados

3/4"

Sedimentacin (hidrmetro)

40%
30%
20%
10%
Arcilla
0%
0.001

Limo

0.01

Arena fina

0.1

Arena mdia

Arena
gruesa

Grava
fina

Grava
gruesa

10

Tamao de partcula (mm)

Suelo arcillo limoso con carbonatos de San Jose (Formacin Libertad)


ARENISCA - Arena arcillo limosa con carbonatos de San Jos (Formacin Raign)
ARENISCA - Arena fina a gruesa con finos y conchillas de Colonia (Formacin Camacho)
ARENISCA - Arena fina uniforme de Tacuaremb (Formacin Tacuaremb)
Nivel descompuesto - Arena media a gruesa de Canelones (Basamento Cristalino)
Nivel descompuesto de BASALTO - Limo arenoso con algo de arcilla (Formacin Arapey)
Nivel desagregado de BASALTO - Grava arenosa con pocos finos (Formacin Arapey)

100

75
75
19
19
4.75
4.75
2
2
0.425
0.425
0.075
0.075
0.005
0.005
0.002
0.002

CAMACHO
4.75
2
0.425
0.18
0.15
0.075

HIDRMETRO
Aquella parte de la muestra demasiado fina para ser retenida por tamices (fraccin
finos) y que ha sido arrastrada por el agua de lavado es analizada por mtodos de anlisis
granulomtricos por va hmeda, los cuales se basan en la velocidad de sedimentacin de las
partculas de una suspensin de suelo.
Este anlisis se fundamenta en la Ley de Stokes (de 1850) que indica que la velocidad a la
que cae una partcula esfrica a travs de un medio lquido (de viscosidad conocida) es
funcin del dimetro y del peso especfico de la partcula.

Para determinar estas fracciones existen varias tcnicas, siendo el mtodo del
Hidrmetro (ASTM D 422-63) el ms utilizado en la Geotcnica.
Este procedimiento fue propuesto simultneamente por Goldschmidt (Noruega-1926) y por
Bouyoucos (EEUU1927). Posteriormente, debido a diversos errores de la prueba original,
el Public Road Administration encomend al Dr. A. Casagrande una investigacin para la
correccin de los resultados. Como resultado se adopt el hidrmetro aerodinmico.

Este mtodo est, en su origen, afectado por las siguientes hiptesis:


- La ley de Stokes es aplicable a una suspensin de suelos.
- Al comienzo de la prueba la suspensin es uniforme y de concentracin
suficientemente baja para que las partculas no se interfieran al sedimentarse.
- El rea de la seccin recta del bulbo del hidrmetro es despreciable en
comparacin a la de la probeta donde la sedimentacin tiene lugar, de manera que
dicho bulbo no interfiere en la sedimentacin de las partculas en el instante de
efectuarse una medicin.

Otras Clasificaciones Granulomtricas


Clasificacin Internacional
2.0mm 0.2mm.- Arena Gruesa
0.2mm 0.02mm.- Arena Fina
0.02mm 0.002mm.- Limo
0.002mm 0.0002mm.- Arcilla

Clasificacin M.I.T.
Esta clasificacin fue propuesta por GILBOY, adaptada por el
Massachussets Institute of Technology.
2.0mm
0.6mm.Gruesa
0.6mm
0.2mm.Media
ARENAS
0.2mm
0.06mm.Fina
0.06mm
0.02mm.Grueso
0.02mm
0.006mm.Medio
LIMOS
0.006mm 0.002mm.Fino
0.002mm 0.0006mm.- Gruesa
0.0006mm 0.0002mm.- Media
ARCILLAS
0.0002mm - .- Coloide

Objeciones: Aqu se usa las palabras Limo y Arcilla para designar


fracciones de suelos, que estn definidos por tamaos, y no por su
mineraloga.
El error es asumir que esos tamaos de granos eran las causas de
esas Propiedades fsicas definidas. Por ejemplo en suelos arcillosos
las propiedades estn definidas en funcin de los minerales
arcillosos, y no del tamao arcilla.
Es RECOMENDABLE, usar los trminos Limo y Arcilla para
designar un TIPO de suelo, y en caso de que se refrieran al
TAMAO de partcula, se debe aclarar.

3.- INTERACCION DE FASES: AGUA Y FASE SLIDA


Partamos de las siguientes experiencias:
* Mezcla de volmenes iguales de Arena y Agua:
* Mezcla de volmenes iguales de Agua y Arcilla (montmorillonita):
Para los minerales arcillosos, la reaccin entre Slidos-Agua, genera un cambio en las
caractersticas de ambos. Este fenmeno es conocido como ADSORCIN

Adsorcin: Adherencia del agua a la superficie de los


slidos (granos del suelo), lo que genera efectos en las
propiedades fsicas de los suelos que contengan estos
minerales arcillosos.
Causa: Este fenmeno est relacionado a la presencia de
cargas elctricas en la superficie de los materiales.

En los minerales arcillosos, que son laminares, las cargas superficiales


son intensas, por lo que presentan una carga total alta. Esto lleva a un
campo electrosttico ms intenso cerca de la superficie de la partcula
de

arcilla

decrece

con

la

distancia.

Si bien la molcula de agua, es neutra, polar, funciona con una carga


positiva y otra negativa, lo que la lleva a un comportamiento de
DIPOLO
Esto genera el fenmeno conocido como DOBLE CAPA DE
DIFUSIN

DOBLE CAPA DE DIFUSION


Agua Adsorbida

Doble
Capa

Mineral
Arcilla

Agua Libre

Cationes de Intercambio
Agua Polarizada

En el FENMENO DE LA DOBLE CAPA la Fuerza de atraccin la


mantiene adherida, por lo que el movimiento del agua es ms lenta,
generando una migracin paralela a la superficie, lo que le da el aspecto
de mayor VISCOSIDAD al agua.
Arcillas agrupadas cara a cara, se mantienen separadas, el espacio entre
ellas es ocupado por la doble capa de difusin.
El sistema de fuerzas alrededor de una partcula de arcilla est en
equilibrio.
Si aplico una gran fuerza externa, puede acercar las partculas, por lo que
expulsa parte del agua de la Doble Capa.
Una reduccin en la humedad o en el contenido de agua, puede reducir el
espesor de la doble capa de difusin, lo que acerca las partculas entre s.

Suelos cohesivos y no cohesivos


Suelos cohesivos son aquellos en que el agua adsorbida y la
atraccin entre las partculas actan en forma conjunta y
generan una masa que se mantiene unida.
Estos suelos se deforman plsticamente con variaciones en su
contenido de humedad.
Los suelos no cohesivos son aquellos suelos granulares que
no presentan esta cohesin interna. Los suelos que estn
compuestos en un 90% por partculas redondeadas son no
cohesivos.

4.-

LIMITES

DE

ATTERBERG

PLASTICIDAD

Atterberg ide el mtodo para describir en forma cuantitativa el efecto de la


variacin de humedad en la consistencia de los suelos finos.
La definicin de que los contenidos de humedad sirven de fronteras para cada
estado fsico de las arcillas se debe al agrnomo sueco A. Atterberg. De esta
forma a las fronteras arbitrarias (definidas por Albert Atterberg (1911) y Arthur
Casagrande (1932)), expresadas como contenidos de humedad entre cada
estado de consistencia, son llamadas
Lmites de Atterberg.

Los lmites se basan en el concepto de que un suelo de grano fino solamente


puede existir en cuatro estados de consistencia segn su contenido de
humedad.
Un suelo se encuentra en estado slido cuando est seco, pasando al aadir
agua a los estados semislido, plstico y finalmente lquido.
Los contenidos de humedad en los puntos de transicin de unos estados a otros
se denominan lmite de contraccin (o de retraccin), lmite plstico y lmite
lquido.

La Norma ASTM D 4318-84 (Standard Test Method for Liquid Limit,


Plastic Limit, and Plasticity Index of Soils) trata sobre los
procedimientos y equipos necesarios para la realizacin de los ensayos
de Lmite Lquido y Lmite Plstico. Para ambas determinaciones la
preparacin de la muestra es similar, pudiendo ser: preparacin en
hmedo o preparacin en seco.

Preparacin de la muestra
Preparacin hmeda, cuando existan muestras que en su mayora pasen
por el tamiz N40 (425 m) la Norma recomienda tomar aproximadamente
200gr de material. Luego se mezclan los materiales con una esptula,
agregando agua destilada hasta alcanzar una consistencia aproximada al
lmite que se desee determinar. Esta mezcla se deja reposar tapada por un
perodo de 16 horas. Posteriormente se debe reducir la cantidad de agua
mediante: exposicin al aire, exposicin a un flujo de aire caliente,
decantacin, etc. El material se mezcla nuevamente, dejando reposar
tapado por un perodo de 16 horas antes de mezclarlos nuevamente para
la realizacin de los ensayos.
La preparacin en seco consiste en seleccionar aproximadamente 200gr
de material que pase el tamiz N40, para luego secar la muestra al aire o
en horno con una temperatura inferior a 60. Finalmente se mezclan
enrgicamente los materiales con agua destilada hasta alcanzar la
humedad deseada, dejando reposar por un perodo de 16 horas antes de
mezclarlos nuevamente para la realizacin de los ensayos.

La diferencia entre lmites est dada por la


variacin en el contenido de agua o humedad
dentro de la cual el suelo permanece en cierto
estado.
Lmite Lquido: Se define por la humedad que
tiene un suelo amasado, cuando con 25 golpes
ligeros en una vasija especial, se cierra el surco
de una seccin trapecial que se haba hecho en
la masa de suelo colocado en la vasija.
Lmite Plstico: Se define por la humedad del
suelo amasado cuando empieza a romperse al
hacer bastoncillos a mano, de 3mm de
dimetro.
Lmite de Retraccin: Se define por la
humedad que contiene un suelo amasado,
cuando alcanza su volumen mnimo terico al
secarse, viniendo del estado de saturacin.
Indice de Plasticidad: Diferencia entre el L.L y
el L.P., y representa la variacin en humedad
que puede tener un suelo que se conserva en
estado plstico.

LL=
LL WN(N/25)

LMITE LQUIDO.
Tcnica:

Colocar suelo remoldeado en una


Cpsula.
Formar en el suelo una ranura a
corte.
Hacer cerrar la ranura golpeando
la capsula en forma seca contra
una superficie dura.
Al cabo de un cierto N de golpes,
si los bordes inferiores de la
ranura se tocan sin mezclarse, el
suelo TIENE EL CONTENIDO DE
AGUA CORRESPONDIENTE AL
LMITE LQUIDO.

Estos ensayos fueron


estandarizados por
Casagrande, usndose la
Casoleta de Casagrande.
Se estableci el Lmite
Lquido, con el cual el
contenido de agua del suelo
para que la ranura se cierre
con 25 golpes.
El lmite lquido se
determina conociendo 3 o 4
contenidos de agua
diferentes, con los
correspondientes Ns de
golpes y trazando la Curva
de Casagrande. Esta curva
se hace graficando el
Contenido de Agua-N de
Golpes

Curva de Casagrande

Casagrande, en su Carta fij una lnea que sirviera de frontera entre los diferentes tipos
de suelos finos, conocidos como LINEA A.
Esta lnea fue calculada en forma emprica y pasa por las coordenadas del eje (0,20) y
(50,22).
Esta lnea, y la vertical (Lnea B), trazada por el punto (0,50) dividen a la grfica en
cuatro zonas.

En la zonas que quedan sobre la Lnea A se sitan las Arcillas


Inorgnicas (C).
Bajo la Lnea A quedan los suelos inorgnicos, limos (M), poco
plsticos.
Tambin por DEBAJO de la Lnea A, suelos orgnicos (O).
A su vez, en estos suelos, se distinguen los suelos de alta
compresibilidad (H) y los de baja (L).
Con esta conjuncin, aparecen los 6 grupos de suelos del grfico.

Uso de la Carta: Situar en ella un suelo, por medio del clculo de


los parmetros que definen su plasticidad.
Principio: La fuerza que se opone a la fluencia de la ranura
proviene del esfuerzo cortante del suelo, por lo tanto el N de
Golpes necesario para cerrar esa ranura es una medida de esa
resistencia, al correspondiente contenido de agua .

El LL est relacionado con la humedad total


potencial retenida en la DOBLE CAPA DE DIFUSIN,
ms cualquier agua retenida por adsorcin.

SISTEMAS DE CLASIFICACIN
Sistema AASHTO (American Association of State Highway
and Transportation Officials)
Departamento de Caminos Pblicos de los Estados Unidos, implantado desde
1929, y ha sufrido varias modificaciones.
Dentro de sus aplicaciones iniciales, se la us para la evaluacin de suelos en:
subrasantes de carreteras
terraplenes
Este sistema divide a los suelos en tres categoras:
- Granular: 35% o menos en Peso, que pasa el # 200.
- Limo-Arcilla: Con ms del 35% que pasa el # 200.
- Suelos orgnicos (A-8)
Los dos primeros, en funcin de su graduacin y plasticidad son subdivididos
en clases que van desde A-1 hasta A-8, esta subdivisin indica vagamente que
con el aumento del N disminuye la Calidad del Suelo (desde el punto de vista
vial). Trabajar con tablas.

Las subdivisiones de clases indica variaciones en la Plasticidad.


Esta clasificacin es complementada por el INDICE DE GRUPO, y queda
expresado en la siguiente frmula:
IG = 0.2a + 0.005 ac + 0.01 bd
a = % pasa # 200, ms que 35% sin exceder 75%.
b = % pasa # 200, > 15% sin exceder 55%.
c = parte de LL, > 40 y sin exceder 60d = parte del Ip, > 10, sin exceder a 30.
Los valores de IG varan de 0 a 20.
Este N se coloca entre parntesis siguiendo la clase, por ejemplo: A 2 (0);
A 5 (9).

Clasificacin de suelos y mezclas de agregados para la Construccin Vial


Recommended Practice AASHTO M 145-82 (Specifications - Parte 1, 1986)
Clasificacin
General
Clasificacin de
Grupo

Materiales Granulares
(35% o menos pasa el tamiz N200)
A-1
A-1-a

Materiales limo-arcillosos
(ms de 35% pasa el tamiz N200)

A-2
A-1-b

A-3

A-2-4

A-2-5

A-7
A-2-6

A-2-7

A-4

A-5

A-6

A-7-5
A-7-6

Anlisis de tamizado (% pasa)


2.00 mm (# N10)
0.425 mm (# N40)
0.075 mm (# N200)

50 mx
30 mx
15 mx

---50 mx
25 mx

------51 min
---10 mx 35 mx

------35 mx

------------35 mx 35 mx

------36 min

------36 min

------36 min

------36 min

41 min
10 mx

40 mx
11 min

40 mx
10 mx

41 min 40 mx
10 mx 11 min

41 min
11 min

Caractersticas de fraccin pasa # N40


Lmite Lquido (LL)
ndice Plstico (IP)

---6 mx

---NP

Materiales
constituyentes
significativos

Fragmentos de
piedra, grava y
arena

Arena
fina

Clasificacin general
como subrasante

40 mx
10 mx

41 min
11 min

Grava y arena limosa o arcillosa

Excelente a buena

Suelos limosos

Suelos arcillosos

Regular a pobre

El IP del subgrupo A-7-5 es igual o menor que LL menos 30. El IP del subgrupo A-7-6 es mayor que LL menos 30 (ver Grfico siguiente).
La casilla A-3 antes de la A-2 es debido al proceso de eliminacin de izquierda a derecha. No indica superioridad de A-3 sobre A-2.

Procedimiento de Clasificacin:

Una vez conocidos los resultados experimentales de granulometra y plasticidad de un determinado


material, se debe encontrar su grupo correcto, a travs de la Tabla anterior, por un proceso de eliminacin de
izquierda a derecha. El primer grupo desde la izquierda en el cual los datos experimentales coinciden con las
especificaciones es el grupo correcto.

Para los grupos A-4, A-5, A-6 y A-7 es fundamental el conocimiento de sus caractersticas de plasticidad.
En estos casos puede utilizarse el Grfico siguiente, el cual permite definir rpidamente el subgrupo correcto.
Los materiales con mucho material fino se identifican adems por su ndice de Grupo (IG). Cuanto mayor es
este nmero, peor es el material para ser usado como subrasante de una carretera. Este nmero se calcula con
la frmula:
IG = (F - 35).[0,2 + 0,005.(LL - 40)] + 0,01.(F - 15).(IP 10)
donde (F) es el porcentaje de material que pasa el tamiz N200, (LL) es el lmite lquido e (IP) es su ndice de
plasticidad. Todos expresados como nmeros enteros.
Para el caso de los subgrupos A-2-6 y A-2-7 solo se debe utilizar el segundo trmino de la frmula.

Este ndice se reporta aproximando al nmero entero ms cercano, a menos que su valor calculado sea
negativo, en cuyo caso se 70
toma como cero. Se agrega a la clasificacin de grupo y subgrupo a la derecha y
IP=LL-30
entre parntesis (ej. A-7-6 (25), A-1-a (0)).

Indice Plstico

60
50
A-7-6
A-6
A-2-6

40

A-7-5
A-2-7

30
20
10
A-4

A-5

A-2-4

A-2-5

0
0

10

20

30

40

50

60

Lmite Lquido

70

80

90

100

Sistema SUCS
(Unified Soil Classification System)
Basada en el sistema de Aeropuertos de Casagrande, y cubre
gruesos y finos, separndolos por el tamizado a travs de la malla
200.
1. Suelos Gruesos: si ms del 50% de sus partculas son gruesas
2. Suelos Finos: si ms del 50% en peso de sus partculas son
finas.

Suelos Gruesos
Se los agrupa con smbolos, letras maysculas, que son las iniciales de los nombres
ingleses.
G: Gravas
S: Sand: arenas
Estos dos tamaos se separan con la malla N4, por lo tanto,
G: si ms del 50% de su fraccin gruesa (retenida en la malla 200, no pasa el N 4).
S: si ms del 50% de su fraccin, pasa el N4 y es retenida en el 200.
A su vez las Gravas y las Arenas se subdividen en cuatro grupos:
1. Material sin finos, bien graduados (W), que generan: GW y SW.
2. Sin finos y mal graduados (P, poorly graded), que generan GP y SP.
3. Material con finos, no plsticos en cantidad apreciable (M), de los cuales se
desprenden: GM y SM.
4. Suelos con cantidad apreciable de finos plsticos (C: clay), de los cuales se obtienen:
GC y SC.

Suelos Finos
Tambin estn agrupados con dos letras maysculas:
a)Limos Inorgnicos : M
b)Arcillas inorgnicas : C
c)Limos y arcillas orgnicas : O
Cada uno de estos tres tipos de suelo se subdividen segn su
lmite lquido, en dos grupos:
1.Si el LL es menor al 50%, suelos de baja compresibilidad, se
los identifica como L, por lo que tenemos los siguientes tipos de
suelos: ML, CL, OL.
2.Suelos con LL mayor al 50%, alta compresibilidad, para los

Como consecuencia de estos grupos, podemos


representar una serie de subgrupos, que son los
siguientes:
Grupos
CL y CH
CL : Sobre la lnea A, con un LL menor a 50%, Ip mayor a 7%.
CH : arriba de la lnea A, con un LL mayor a 50%.
ML y MH
ML : Se subdivide en dos: Zona bajo la Lnea A, LL menor a 50%
Sobre la Lnea A, Ip menor a 4.
MH : debajo de la Lnea A, LL mayor a 50%.
OL y OH
Las zonas de estos dos grupos son las mismas que las de los grupos ML y
MH, pero los orgnicos estn ms prximos a la Lnea A.

5.- IDENTIFICACIN Y DESCRIPCIN DE SUELOS


Las diferentes tablas de clasificacin de suelos, pueden llegar a ser engaosas
para algunas aplicaciones. Por lo tanto, una descripcin lo ms exacta posible
de las propiedades mas significativas del suelo, puede ayudar a aproximarse a
un caudal de informacin del suelo, sin las restricciones de una clasificacin.
La base de una descripcin del suelo puede resumirse en las siguientes
propiedades:
Resistencia al esfuerzo cortante (para suelos cohesivos)
Compacidad (para suelos no cohesivos)
Compresibilidad
Permeabilidad
Color
Composicin
Estructura del suelo

Resistencia del suelo


Resistencia al esfuerzo cortante, aplicada
a suelos cohesivos inalterados. Se define
en trminos de reistencia a la compresin
sin confinar, y en ella se estima la presin
que se necesita para comprimir entre los
dedos una muestra inalterada de suelo:
Frgil
Elstico
Friable
Susceptible

Compacidad
Para suelos no cohesivos, se halla
comparando la relacin de vacos real
con la variacin de la relacin de vacos
del suelo al pasar de estado suelto al
compacto.
Permite estimar la facilidad de
penetracin en el suelo de una barra de
acero.

Compresibilidad
Se determina por ensayos de laboratorio, o sea
estima en funcin del LL o la relacin de
vacos.
Permeabilidad
Se parte de la base que los poros no son
cavidades aisladas. Son conductos
intercomunicados y por los cuales puede
circular el agua.

Color
Va ha depender del contenido de cementantes que tengan los
granos que integran el suelo.

Composicin
Depende de la composicin mineralgica de los granos de suelo.
En la Geologa de Ingeniera dentro del concepto de composicin
incluimos:
Tamao de los granos
Graduacin
Forma de los granos
Composicin propiamente dicha
Plasticidad

En base a todo lo visto hasta ahora, y en forma sinttica podemos


decir que tenemos dos grupos de suelos:
Predominio de gruesos
Predominio de los finos
En cuanto al Tamao propiamente dicho, podemos resumir para
un levantamiento de suelos las bases de ASTM ASCE, que
proponen:
Canto rodado
Gravas gruesas
Gravas finas
Arenas: Gruesas, medias y finas
Finos: Limos y Arcillas.

En lo referente a la graduacin, siguiendo el criterio


de la Clasificacin Unificada, podemos presentar:
oBuena graduacin: curva suave
oGraduacin discontinua: curva irregular
oGraduacin pobre: curva discontinua.

6.- MICROESTRUCTURA Y TEXTURA


Cuando se describe un depsito natural de suelo se deben distinguir
adems, las siguientes caractersticas generales de su fbrica:
Textura Se refiere al grado de firmeza y uniformidad del suelo y
se describe con trminos tales como: pulverulento, suave, arenoso,
spero, etc. Dicha distincin se hace segn cul sea la sensacin
que produce un trozo de material al tacto.
Consistencia -Se refiere al grado de adherencia entre las partculas
del suelo y a la resistencia ofrecida a las fuerzas que tienden a
deformar o a romper el agregado de suelo. Esta caracterstica se
determina en suelos con alta proporcin de finos, siendo funcin
del contenido de humedad que presenta el agregado en ese
momento.

Estructura -se refiere a la forma en que las partculas se disponen


dentro de la masa de suelo. Segn Peck et al. (1953), los
depsitos de suelos presentan dos tipos de estructura:
Estructura primaria forma en que se disponen las partculas en un
suelo. Depende de la sedimentacin del suelo o de la
meteorizacin de la roca. Esta puede ser:
simple, cuando existe contacto intergranular estable;
floculada, bordes de las lminas de arcilla tienden a atraerse en
una estructura suelta pero estable; y
dispersa, lminas de arcilla se repelen tomando posiciones casi
paralelas.
Estructura Secundaria trata sobre las varias discontinuidades
producidas en el suelo por su historia de tensiones despus de su
deposicin o formacin. Estos elementos pueden imponer
propiedades particulares a los materiales de un depsito.

El arreglo interno de las partculas, el agua y el aire, en un


material (el suelo).
En Mecnica de Suelos, el trmino estructura o microestructura, se
usa para describir la geometra del arreglo partcula-poro de un
suelo.
La variedad de texturas va a depender de :
a)La forma de los granos
b)Fuerza entre las partculas
c)Gnesis del suelo
Estas texturas se pueden agrupar en :
No cohesivas
Cohesivas
Compuestas

NO COHESIVAS
Estos suelos estn compuestos por granos, que pueden ser
representados por esferas o poliedros regulares.
La estructura ms simple es la de cada grano en contacto con sus
vecinos, tanto en la horizontal como en la vertical.
Segn sea la posicin de los granos, variar la relacin de vacos,
si colocamos granos redondeados unos sobre otros, donde cada
esfera est inmediatamente al costado y arriba de su vecina,
genera una relacin de vacos de 0.90.
En cambio si colocamos las esferas en forma desfasada, donde la
fila de encima ocupa el espacio entre las dos de abajo, la relacin
de vacis es de 0.35.

Cuando tenemos una estructura con una relacin de vacos de


0.90, tenemos un material Suelto, en cambio, una relacin de
vacos de 0.35, tenemos un material Compacto. Es as que
manejamos los conceptos de emax, emin.
La emin de un suelo se logra Compactndolo, por apisonado o
vibracin, esto se debe hacer con control para no romper los
granos de suelo.
Existen suelos cuyas partculas son de Baja Esfericidad, tienden a
tener forma de Placas.
Las placas se acuan, y pueden llegar a formar una masa estable.
Al manipular estos suelos, las placas se orientan paralelamente a
la direccin de su movimiento, lo que genera un comportamiento
diferente en los sentidos perpendicular y paralelo a la orientacin
de las placas.

Compacidad Relativa : Es la relacin entre la


Relacin de Vacos que tiene un suelo y sus
emax y emin y se trabaja con una formula:
DR =(emax - e / emax emin) x 100 por ciento
Un suelo natural es Suelto si su DR es menor
que 30% y compacto si es mayor que 85%

COHESIVOS
Para suelos cohesivos la estructura queda determinada
principalmente por los minerales arcillosos.
En las partculas de arcilla actan una serie de fuerzas:
Atraccin y atraccin mutua de cationes: Atraccin
Carga elctrica del grano y carga elctrica del catin: Repulsin.
Ambas fuerzas, aumentan en funcin que la distancia entre las
partculas decrezca.
En funcin de lo anterior, en una suspensin diluida, las partculas
estn ampliamente separadas, la repulsin excede a la Atraccin,
por lo tanto las partculas se mantienen separadas,
permaneciendo en suspensin, lo que origina un SISTEMA
DISPERSO.

Estructuras Dispersas
Si las particulas se acercan entre si, la repulsin entre ellas, hace que cada una
se coloque a distancia mxima grano a grano.
En esta estructura los granos redondeados se distribuyen en toda la masa
generando alteraciones estructurales locales.
Los suelos con estructura dispersa suelen ser densos e impermeables.

Estructuras Floculadas
Esta estructura se forma cuando dos particulas de dimetro menor a 0.002mm
se tocan, se adhieren y sedimentan juntas. Otras partculas se adhieren a las
anteriores, formando un grumo, que al llegar al fondo forman entre si estructuras
similares a las de un panel.
Estos suelos son de peso liegero y muy compresibles, son susceptibles al
reamasado .

Estructuras Compuestas
En estas se define un esqueleto consstituido por los granos gruesos, y por una
matriz constituida por masas coloidales de flculos, que generan un nexo entre
los integrantes del esqueleto.

FUENTES BIBLIOGRFICAS CONSULTADAS


ABGE.- Geologa de Ingeniera.- Editores Antonio Manoel dos Santos Oliveira
y Sergio Nertan Alves de Brito.
JUARES BADILLO, Eulalio; Alfonso RICO RODRIGUEZ (1980).- Mecnica
de Suelos, Tomo I.- Fundamentos de la Mecnica de Suelos.
MEZZANO, Adriana (2000).- ARCILLAS. Definicin, gnesis e importancia
tecnolgica. Caracterizacin geotcnica de los minerales arcillosos.- Tema 2 del
Concurso de Oposicin y Mritos, para la obtencin de un cargo docente del
IET.
LAMBE, William y Robert V. WHITMAN (1991).- Mecnica de Suelos.- Ed.
Noriega.
ROSTAN, lvaro .- Apuntes de Mecnica de Suelos, (en preparacin)
SOWERS, George B. Y George F. SOWERS (1990).- Introduccin a la
mecnica de suelos y cimentaciones.- Ed. Noriega.