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EL TIEMPO GEOLÓGICO Y ESTRATIGRAFÍA

Escala de los Tiempos Geológicos

• Ing. Jorge Florez
Salas

Tiempo Geológico
Introducción
No existe una completa unanimidad a la hora de establecer una sola tabla calibrada
del tiempo geológico y unos intervalos de años completamente definidos. En líneas
generales, el tiempo geológico del planeta se divide y distribuye en bloques de años
relacionados con acontecimientos importantes que los han caracterizado. Como la
edad de la Tierra es de aproximadamente 4600 millones de años, cuando se habla
de tiempo geológico la unidad base es el millón de años y siempre se relaciona
como "antes del presente".
¿Qué se entiende por Tiempo Geológico?
Está pregunta, aunque en principio podría parecer un poco absurda, no lo es tanto,
la experiencia del tiempo supone un obstáculo para comprender "el tamaño" del
tiempo cuando hablamos de Geología o Paleontología, pensar que no fue hasta
mediados del siglo XIX cuando los científicos comenzaron a ver la verdadera
dimensión del tiempo al referirse a la formación de la Tierra, el origen y evolución de
la vida.
Todos conocemos y entendemos lo que dura un día, un mes, o un año, pero cuando
hablamos de miles de años, millones, y de miles de millones de años es posible que
se nos desborde nuestra capacidad de comprensión.

Explicaremos con un ejemplo, en él vamos a comparar el tiempo transcurrido desde
la formación de la Tierra hasta la actualidad, con la duración de un día.
–Hace 4.500 mill. de años se estima que terminó la formación de la Tierra por
acumulación de impactos de meteoritos. Son las 0 horas.
–Hace 4.000 mill. de años aparecen las formas más elementales de vida. A las
2:40 horas.
–Hace 2.100 mill. de años aparecen los primeros organismos pluricelulares
conocidos. Son las 12:48 horas del mediodía.
–Hace 600 mill. de años aparecieron los primeros invertebrados seguidos de
una explosión de formas de vida. Son las 20:48 horas.
–Hace 500 mill. de años aparecieron los primeros vertebrados, en forma de peces.
Son ya las 21:20 horas.
–Hace 230 mill. de años aparecen los dinosaurios y los mamíferos más
primitivos. Y estamos ya a las 22:45 horas.
–Hace 65 mill. de años se extinguen los dinosaurios y comienza la expansión de
los mamíferos. Son las 23:40 horas.
–Hace 5 mill. de años aparecen los primeros homínidos. Todavía son simios pero
ya tienen alguna característica humana. Y esto sucede un minuto y medio antes de
la medianoche.
–Hace 200.000 años que aparecio el Homo sapiens, escasamente 3 segundos
antes de concluir el día.
La escala del tiempo geológico, dada su enormidad, se divide en unidades más
manejables que dividen la edad de la Tierra en eones, eras, períodos y épocas.
Esta escala se ha establecido mediante convenio internacional entre los geólogos y
paleontólogos, basada en las evidencias de las rocas.

Escala de los tiempos geológicos
Eón

Era

Período

Época

Holoceno

0.01

0.01 - 1.8

1.79

Plioceno

1.8 - 5

3.2

Mioceno

5 - 23

18

Oligoceno

23 - 37

14

Eoceno

37 - 55

18

Paleoceno

55 - 65

10

Cretácico

65 - 140

75

Jurásico

140 - 210

70

Triásico

210 - 250

40

Pérmico

250 - 290

40

Carbonífero

290 - 360

70

Devónico

360 - 410

50

Silúrico

410 - 440

30

Ordovícico

440 - 500

60

Cámbrico

500 - 590

90

Superior

590 - 900

310

Medio

900 - 1600

700

Inferior

1600 - 2500

900

Pleistoceno

Cenozoico
Terciario

Mesozoico

Paleozoico

Precámbrico

Proterozoico

Duración
(Millones de años)

- 0.01

Cuaternario

Fanerozoico

Intervalo
(Millones de años)

El estudio de las rocas y los estratos ha permitido establecer una división bastante
completa de los distintos periodos geológicos que han caracterizado la evolución
histórica de nuestro planeta. Esta datación, recogida en la llamada columna
geológica, divide el tiempo terrestre en periodos que, por su duración, se
organizan en la siguiente escala:
Eones: existen tres (Arcaico, Proterozoico y Fanerozoico), y su duración se mide
en cientos o miles de millones de años. Los dos primeros eones suelen agruparse
bajo la denominación de Precámbrico.
Eras: se distinguen nueve, tres por eón, y su duración oscila entre unos cientos y
unas decenas de millones de años. Las eras del eón Fanerozoico se llaman
Paleozoico, Mesozoico y Cenozoico. Los otros dos eones se dividen en eras
inferior, media y superior.
Periodos: aparecen sólo en las eras del eón más moderno, el Fanerozoico, y
duran varios millones de años cada uno. Por orden de antigüedad son:
Cámbrico,Ordovícico, Silúrico, Devónico, Carbonífero, Pérmico,Triásico, Jurásico,
Cretácico,Terciario y Cuaternario.
Épocas: constituyen la división más pequeña y sólo se aplican en las eras del
Fanerozoico. Duran de unas decenas de millones a poco más de un millón de
años. Las épocas de los periodos Terciario y Cuaternario son, por orden de
antigüedad: Paleoceno, Eoceno, Oligoceno, Mioceno, Plioceno y Pleistoceno. Esta
última es la única época del cuaternario y supone el momento geológico actual.

Eón Precámbrico: Arcaico, Proterozoico
ARCAICO: 3800 m.a. Primera
parte del tiempo Precámbrico,
etapa en la que se produce el
origen de la vida, los primeros
seres vivos tienen células
procariotas, con la aparición de
la fotosíntesis, la atmósfera
acumula oxígeno.

PROTEROZOICO: 2500 m.a.
Comienza la segunda parte del
Precámbrico, en esta etapa
aparecen y se desarrollan las
células eucariotas, que se
hacen
cada
vez
más
complejas,
posteriormente
surgen los primeros seres
pluricelulares,
la
Tierra
comienza a llenarse de vida.

EÓN FANEROZOICO - ERA PALEOZOICO
Período Cámbrico: 590
m.a. Gran explosión de la
vida, que da origen a
numerosos grupos de
seres vivos, entre ellos
los trilobites.
Período
Ordovícico:
500
m.a.
Los
invertebrados
dominan
los ecosistemas de la
Tierra.

EÓN FANEROZOICO - ERA PALEOZOICO
Período
Silúrico:
440 m.a. Surgen las
primeras
plantas
terrestres.
Período Devónico:
410 m.a. En los
ecosistemas
acuáticos
habitan
peces acorazados,
surgen los anfibios,
aparecen
los
helechos.

EÓN FANEROZOICO - ERA PALEOZOICO
Período Carbonífero: 360m.a.
Desarrollo de los bosques de
helechos gigantes, que dieron
origen al carbón, abundan los
insectos, aparecen los reptiles.

Período Pérmico: 290m.a. Al final
de este período se produce una
extinción masiva, el 95 % de las
especies desaparece, incluidos los
trilobites, las erupciones volcánicas
en Siberia de hace 251 millones de
años pudieron iniciar una cascada
de acontecimientos que incrementó
el sulfuro de hidrógeno en los
océanos
y
la
atmósfera,
precipitando
la
más
grande
extinción masiva en la historia de la
Tierra.

EÓN FANEROZOICO - ERA MESOZOICO
Período Triásico: 250
m.a. Comienza la
llamada era de los
reptiles, aparecen los
primeros dinosaurios
y
otros
grandes
reptiles,
estos
animales comienzan a
dominar todos los
ecosistemas de la
Tierra.

Período Jurásico: 210
m.a. En pleno apogeo
de
los
dinosaurios
aparecen las primeras
especies de aves y
mamíferos,
también
corresponden a este
período las plantas con
flores más primitivas.

Período
Cretácico:
140m.a. Época de los
tiranosaurios, al final de
este período se produjo
una
catástrofe
que
provocó
importantes
cambios en el planeta,
ocurre la extinción de
los dinosaurios.

EÓN FANEROZOICO - ERA CENOZOICO
Período Terciario: 65
m.a. En esta época
alcanzaron
pleno
desarrollo las plantas
con flores, las aves y
los mamíferos.

Período Cuaternario:
1.8 m.a. A finales del
Pleistoceno aparición
y desarrollo de la
especie
humana,
fauna y flora actuales.