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Unidad I: El Medio Ambiente

Inico y los Tampones


Tema 1. El Agua y Funciones

Contenido
Importancia del agua en el
organismo.
Estructura molecular del agua.
Propiedades fsico-qumicas.
Funciones y disociacin del agua.

Importancia del Agua

El agua es la biomolcula ms abundante


en el ser humano.
Constituye un 65-70% del peso del cuerpo,
debiendose mantener alrededor de estos
valores. De lo contrario, el organismo
sufrira graves situaciones patolgicas.
La importancia del estudio del agua estriba
en que casi todas las reacciones
bioqumicas del organismo tienen lugar en
medios acuosos.

Estructura Molecular del


Agua

La estructura de la molcula del agua tiene


carcter tetradrico, con una hibridacin sp3 del
tomo de oxgeno, situado en el centro, y los dos
tomos de hidrgeno dispuestos en dos de los
vrtices de dicho tetraedro.
Las dos restantes direcciones de enlace
corresponden a los otros dos orbitales, ocupados
cada uno de ellos por una pareja de electrones.
El ngulo entre los dos tomos de hidrgeno es
de 104.5; la distancia de enlace entre oxgeno e
hidrgeno es de 0.096 nm.

Estructura Molecular del


Agua

La mayor electronegatividad del oxgeno con


respecto al hidrgeno, determina una distribucin
asimtrica de la carga electrnica, con mayor
densidad electrnica sobre el oxgeno y, por tanto,
un dficit electrnico sobre los hidrgenos.
En consecuencia, la molcula de agua es un dipolo
elctrico, sin carga neta.
Esta estructura condiciona muchas de las
propiedades fsicas y qumicas del agua, debido
fundamentalmente a la posibilidad de
establecimiento de puentes de hidrgeno entre
molculas acuosas y de stas con otras molculas.

Molcula de Agua

Puente de Hidrgeno

Un enlace por puente de hidrgeno se


efecta entre un tomo electronegativo y el
tomo de hidrogeno unido covalentemente a
otro tomo electronegativo.
Este enlace es mucho mas dbil que los
enlaces covalentes, formndose y
rompindose con mayor rapidez que estos
ltimos.
Cada molcula de agua puede interactuar
por puentes de hidrogeno con otras cuatro
molculas de agua.

Puente de Hidrgeno

Propiedades Fsicas y
Qumicas del Agua
1. Densidad mxima a 4 C:
Este comportamiento anmalo permite
que el hielo flote en el agua.
Esta densidad anmala permite la
existencia de vida marina en los
casquetes polares ya que el hielo
flotante acta como aislate trmico,
impidiendo que la masa ocenica se
congele.

Propiedades Fsicas y
Qumicas del Agua
2. Elevado Calor Especfico (1 cal/g x C) (calor
necesario para elevar la temp. de 1 g de agua
en 1 C concretamente desde 15 a 16 C)
Este alto valor permite al organismo
importantes cambios de calor con escasa
modificacin de la temp corporal.
El agua se convierte en un mecanismo
regulador de la temp del organismo, evitando
alteraciones peligrosas, fundamentalmente a
travs de la circulacin sangunea.

Propiedades Fsicas y
Qumicas del Agua
3. Elevada Temp. de ebullicin:
En comparacin con otros hidruros, la
Temp. de ebullicin del agua es mucho
mas elevada (100 C a 1 atmsfera).
Esto hace que el agua se mantenga
liquida en un amplio margen de temp.
(0-100 C), lo que posibilita la vida en
diferentes climas, incluso a temp.
extremas.

Propiedades Fsicas y
Qumicas del Agua
4. Elevado Calor de Vaporizacin: (calor
necesario para vaporizar 1 g de agua:
536 cal/g).
Este valor elevado permite eliminar el
exceso de calor, evaporando cantidades
relativamente pequeas de agua.
Ello posibilita, cuando es necesario,
mantener la temp. del organismo mas
baja que la del medio ambiente.

Propiedades Fsicas y
Qumicas del Agua
4. Elevado Calor de Vaporizacin:
Por tanto, la vaporizacin continua de
agua por la piel y los pulmones constituye
otro mecanismo regulador de la temp.
La evaporacin del sudor tambin
contribuye a este mantenimiento, con lo
que globalmente ello supone la
eliminacin total de unas 620 Kcal diarias.

Propiedades Fsicas y
Qumicas del Agua
5. Elevada Conductividad Calrica:
Permite una adecuada conduccin
de calor en el organismo,
contribuyendo a la
termorregulacin, al mantener
constante e igualar la temp. en las
diferentes zonas corporales.

Propiedades Fsicas y
Qumicas del Agua
6. Disolvente de compuestos polares de
naturaleza no inica:
Ello sucede por la capacidad del agua
de establecer puentes de hidrogeno con
grupos polares de otras molculas no
inicas.
As, puede disolver compuestos tales
como alcoholes, cidos, aminas y
glcidos.

Propiedades Fsicas y
Qumicas del Agua
7. Capacidad de Hidratacin o Solvatacin
de Iones:
El carcter dipolar del agua determina
que sus molculas rodeen a los distintos
iones, aislndolos del resto.
A este fenmeno se le denomina
hidratacin o Solvatacin de iones y
facilita a su vez la separacin de iones
de diferentes carga, lo que contribuye a
la solubilizacin de compuestos inicos.

Propiedades Fsicas y
Qumicas del Agua
8. Elevada Constante Dielctrica ( = 80 a 20
C)
Implica que el agua sea un buen disolvente
de compuestos inicos y sales cristalizadas.
Este elevado valor de la constante supone
que las molculas de agua se oponen a la
atraccin electrosttica entre los iones
positivos y negativos, debilitando dichas
fuerzas de atraccin.

Propiedades Fsicas y
Qumicas del Agua
9. Disolvente de Molculas Antipticas:
El agua solubiliza compuestos antipticos (se llaman asi
aquellos que presentan en su estructura grupos polares
y apolares simultneamente).
Esta solubilizacin lleva consigo la formacin de
micelas, con los grupos apolares o hidrfobos en su
interior y los grupos polares o hidrfilos orientados
hacia el exterior para contactar con el agua.
Esta y las anteriores propiedades determinan que el
agua sea considerada como el disolvente universal,
permitiendo la realizacin de procesos de transporte,
nutricin, osmosis, etc., cuya ausencia hara imposible
el desarrollo de la vida.

Propiedades Fsicas y
Qumicas del Agua
10. Elevada Tensin Superficial:

Determina una elevada cohesin entre las


molculas de su superficie y facilita su funcin
como lubricante en las articulaciones.
La tensin superficial disminuye con la presencia
en el lquido de ciertos compuestos que reciben el
nombre genrico de tensoactivos (jabones,
detergentes, etc.) que facilitan la mezcla y
emulsin de grasas en el medio acuoso; as, las
sales biliares ejercen esta accin tensoactiva en
el intestino delgado, facilitando la emulsin de
grasas y, con ello, la digestin.

Propiedades Fsicas y
Qumicas del Agua
11. Transparencia:
Esta propiedad fsica no afecta directamente
al ser humano, pero es importante para que
se origine el proceso de fotosntesis en la
masa ocenica y fondos marinos.
Como este es el comienzo de una cadena
trfica que finaliza en la nutricin humana, la
transparencia acuosa contribuye al
adecuado desarrollo de la vida.

Propiedades Fsicas y
Qumicas del Agua
12. El agua es un electrolito dbil:
Ello se debe a la naturaleza de su
estructura molecular. Libera el mismo
catin que los cidos (H+; ion hidrgeno
o protn, o ion hidronio) y el mismo
anin que las bases (OH-; ion hidroxilo).
Por tanto, el agua es un anfolito o
sustancia anftera, es decir, puede
actuar como cido o como base.

Funciones Bioqumicas y
Fisiolgicas del Agua

Las funciones bioqumicas y fisiolgicas


que el agua desempea en el organismo
se basan en las propiedades fsicoqumicas anteriores.
Entre ellas destacan:

El agua acta como componente estructural


de macromolculas, como protenas,
polisacridos, etc., ya que estabiliza su
estructura, fundamentalmente a travs de la
formacin de puentes de hidrgeno.

Funciones Bioqumicas y
Fisiolgicas del Agua

El agua, como disolvente universal de sustancias,


tanto inicas como antipticas y polares no
inicas, permite que en su seno se produzcan casi
todas las reacciones bioqumicas, y es adems un
excelente medio de transporte en el organismo.
El agua es el sustrato o el producto de diversas
reacciones enzimticas. Puede actuar como
cosustrato en reacciones catalizadas por
hidrolasas e hidratasas, o puede ser el producto
de reacciones catalizadas por oxidasas.
Asimismo, participa como reactante o como
producto en infinidad de vas metablicas.

Funciones Bioqumicas y
Fisiolgicas del Agua

El carcter termorregulador del


agua permite conseguir un
equilibrio de temp. en todo el
cuerpo, la disipacin de cantidades
elevadas de calor metablico, etc.

Compartimentacin Acuosa
Corporal
Segn su compartimentacin, el agua
corporal se puede clasificar en agua
intracelular y extracelular.
El agua intracelular existe en el interior
de la clula, tanto en el citosol como
en el resto de las estructuras celulares,
y constituye un 70% del total del agua
existente en el organismo.

Compartimentacin
Acuosa Corporal

Esta agua intracelular se puede


clasificar a su vez en:

Agua libre, de la que puede disponer


la clula de inmediato y con facilidad.
Agua ligada o asociada, que es la que
se encuentra unida a estructuras y
entidades macromoleculares.

Compartimentacin
Acuosa Corporal

El agua extracelular constituye un 30% del


contenido total de agua en el organismo y
se puede clasificar en:

Agua plasmtica, en la que se incluye el agua


del plasma y de la linfa, y que supondra un 7%
del total.
Agua intersticial, que comprende el agua
presente en el lquido intersticial, en el lquido
cefalorraqudeo, en el humor ocular, etc.
Supone un 23% del total del agua del
organismo.

Ingestin y Excrecin del


Agua

En lo referente a la ingestin y
excrecin de agua en los seres
humanos, los valores considerados
como normales son los siguientes:

Ingestin media (2700 mL)


Bebida: 1300 mL
Alimentos: 900 mL
Oxidacin metablica: 500 mL

Ingestin y Excrecin del


Agua

Excrecin (2700 mL)


Respiracin: 500 mL
Transpiracin, evaporacin: 700 mL
Orina: 1400 mL
Heces: 100 mL