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CORROSION

A la hora de instalar una puesta a tierra se debe conocer con exactitud


las caractersticas del terreno a fin de determinar su efecto sobre la
instalacin. No hay dos suelos exactamente iguales y los factores
climticos como la lluvia, la temperatura, el sol, etc. pueden causar
alteraciones en sus propiedades.
La corrosin fundamental en el suelo es acuosa y el mecanismo es
electroqumico. Debido a las caractersticas heterogneas del un suelo
puede encontrarse que sobre un mismo metal pueden actuar distintos
elementos de ese suelo, los que pueden dar lugar a zonas de
potenciales elctricos diferentes, lo que conduce a la formacin de
zonas andicas y catdicas sobre el metal con el consiguiente paso de
corriente a travs del suelo y del metal.
La variacin de la estructura del suelo, las diferencias en contenido de
oxgeno, la humedad, el contenido de sales, materias orgnicas, pH,
presencia de corrientes parsitas, son factores que influyen en la
corrosividad del mismo, as se puede dar el caso de que una toma de
tierra pueda ser destruida en el lapso de un ao y otras no sufren
prcticamente nada.

La resistividad del suelo puede variar ampliamente, aunque este ndice


de por s no es determinante, en general se puede decir que terrenos
con valores por debajo de 10,000 -cm son corrosivos y por encima
de los 15,000 -cm. no lo son. Se ha observado que las resistividades de
los terrenos muy corrosivos son inferiores a 70 -m. En los suelos
heterogneos en que la resistividad de las diferentes capas es muy variables
debe desecharse el empleo de acero galvanizado. Las arcillas son nefastas
para la corrosin del acero.

La composicin qumica es fundamental ya que un suelo rico en


cloruros, materias orgnicas, etc. es altamente corrosivo. Un suelo con
pH bajo, 4.0 o menos, puede considerarse corrosivo para casi todos
los metales; un pH por encima de 7.0 lo hace menos corrosivo,
aunque estos valores de por s tampoco son determinantes.
La estructura fsica debe conocerse ya que suelos arenosos y sueltos,
si no contienen sales, son menos corrosivos que los compactos que
conservan la humedad y en los cuales se puede presentar
descomposicin de las materias orgnicas y con ello la biocorrosin.
La cercana a focos de contaminacin puede influir considerablemente
por el efecto corrosivo de las sales, cidos, etc. que se filtran a travs
del terreno. Especial cuidado hay que tener con los derrames cidos
que se pueden presentar en las plantas y subestaciones.

En todos los casos el efecto de la corrosin en las partes


soterradas es el de aumentar la resistencia de puesta a
tierra de la instalacin, la que puede alcanzar valores tales
que hagan inoperante la instalacin. Debido a esto es
necesario el empleo, para las puestas a tierra, de
materiales lo ms resistentes posibles a la corrosin y/o el
empleo de mtodos especiales anticorrosivos.
Generalmente con el cobre se obtienen buenos sistemas
de puesta a tierra dadas sus caractersticas anticorrosivas,
sin embargo tiene la desventaja de ser un material caro y
deficitario. El latn bajo ciertas circunstancias puede ser
utilizado y por ltimo el hierro, que a pesar de ser muy
afectado por la corrosin, puede ser empleado
satisfactoriamente con una proteccin adecuada.

Tipos de corrosin
Corrosin uniforme
Se caracteriza por una perdida regular de la superficie del metal.
Corrosin galvnica
Se produce cuando un metal o aleacin esta conectado a otro distinto.
Corrosin en hendiduras
Es el ataque localizado del metal en delgadas ranuras, resquicios o
hendiduras existentes en el propio metal, entre dos superficies
metlicas
entre el metal y un material no metlico.
Corrosin intergranular
Consiste en el ataque preferente de los lmites del grano del metal o de las
zonas adyacentes o los lmites del grano.
Disolucin selectiva o desaleacin
Corrosin en la que una o ms componentes de la aleacin se ataca
preferentemente, quedando su residuo poroso que puede conservar la
forma primitiva de la aleacin.
Corrosin erosin
Es el incremento en la velocidad de deterioro de un metal o aleacin
debido al movimiento relativo entre stos y un fluido corrosivo.
Corrosin bajo tensiones
Son producto de la accin simultanea de un agente corrosivo
especfico y de tensiones de traccin.

Corrosin Bacteriana
En el 1923 Von Wolzogen-khr puso en evidencia el
mecanismo electroqumico del ataque del hierro por los
microorganismo sulforreductores.
Los microorganismos que trabajan nicamente al aire se
llaman aerobios, otros no soportan de forma alguna el
oxgeno y se llaman anaerobios,
Hay otros que se aclimatan a cualquier circunstancia y se
denominan aerobios-anaerobios. La corrosin microbiana, se
define como el proceso metablico bacteriano que origina o
acelera la destruccin de los metales.
La corrosin bacteriana puede definirse como un fenmeno
de degradacin de los metales, en los que intervienen
microorganismos
actuando
bien
directamente
o
indirectamente sobre los mismos.

Clasificacin de las bacterias


Las ferrobacterias se desarrollan a partir de la
transformacin de sales ferrosas en frricas que puede
transformarse en los hidrxidos y carbonatos de ese in,
debido a la presencia del O2 y CO2 disueltos.
Las sulfatorreductoras son microorganismos anaerobios
que desarrollan su actividad bajo capas de herrumbre que se
hallan en contacto con el metal y donde no puede llegar el
oxgeno.
Las bacterias del gnero Desulfovibrio poseen la
propiedad de oxidar el hidrgeno, como la micrococcus
denitrificans.
Las carbonatorreductoras reducen los carbonatos, dando
lugar a metano; la ms importante es Methanobacteriaceae.
El desarrollo de las bacterias ser ms fcil en suelos ricos en
sales minerales, nitratos, sulfatos, etc. y con un alto grado de
humedad.

Control de la corrosin de la toma de tierras


La corrosin disminuye la seccin del electrodo de puesta a
tierra, que puede llegar a su fusin en caso de cortocircuito o
descarga atmosfrica. Puede llegar a romper la continuidad
del

electrodo

aumentando

la

resistencia

de

tierra,

disminuyendo la proteccin contra el rayo o contra tensiones


peligrosas de contacto.
El control por desenterramiento del electrodo puede ser
considerado como eficaz, pero es casi siempre costoso y
difcil.

Criterios de pH y corrosividad

Corrosin por corrientes vagabundas


Se llaman corrientes vagabundas aquellas que, abandonando
su medio de conduccin previstos, entran en el terreno y se
propagan en l.
Cmo luchar contra las corrientes vagabundas.
1. Deber actuarse en la fuente, revisando y si es posible
mejorando la instalacin.
2. Aumentar la resistencia del circuito aumentado la
resistencia del terreno con arena de ro que cubra la zona
catdica en las proximidades del foco emisor.
3. Realizando una proteccin catdica.
4. Canalizando el paso de la corriente desde la conduccin
hasta el retorno a la fuente generadora. Esto puede
realizarse mediante puentes de conductores metlicos entre
la conduccin y el generador, con diodos unidireccionales y
con resistencias con drenajes cuyo terreno ofrezca un
potencial ms negativo que el que ofrece la toma de tierra.

TRATAMIENTO DEL TERRENO DE LAS TOMAS DE


TIERRA.
Tratamiento de terreno para mejorar las tomas de tierra
En el caso de terrenos rocosos o de alta resistividad deber
realizarse alrededor de los electrodos un rellenado con
tierra de

miga de resistividad favorable para mejorar la

calidad del contacto entre los electrodos y la tierra de


relleno.

TRATAMIENTO DEL TERRENO DE LAS TOMAS DE


TIERRA.
Resistividad del terreno
La resistividad de un terreno depende de su contenido de
electrolitos, que a su vez depender de su naturaleza
mineralgica y del contenido de humedad.
Cuando el terreno es mal conductor debe tratarse
alrededor de los electrodos, para disminuir artificialmente la
resistividad del mismo afectando a un volumen de terreno
importante. Esto puede lograrse realizando:
Tratamiento con sales.
Tratamiento con geles.
Tratamiento por abono electroltico del terreno.

Tratamiento con sales


Se entierra en una excavacin poca profunda alrededor del
electrodo una sal (cloruro sdico, carbonato de sosa, sulfato
de cobre, sulfito de magnesio, etc.). Se riega tierra
alrededor de la toma y la lluvia al caer realiza la infiltracin.

Tratamiento con geles


Consiste

en

tratar

el

terreno

con

dos

soluciones

simultneamente cuya combinacin forma un gel. Al


realizarse el tratamiento se disuelve cada uno de los
productos en la cantidad de agua requerida en los
diferentes

depsitos.

Las

soluciones

se

aplican

continuacin, una despus de la otra, por encima del


terreno a tratar.

Tratamiento por abandono electroltico del


terreno
Consiste en aumentar la cantidad de electrolitos en
disolucin en el agua del terreno aumentando el poder de
retencin del agua. Se utilizan para ello electrolitos a base
de sulfato clcico convenientemente tratado y estabilizado,
cuya

solubilidad

susceptibles,

con

es

muy

poca

pequea,

concentracin,

pero
de

que

son

multiplicar

considerablemente la conductividad del terreno. Esta


conductividad ser tanto mejor cuanto mayor sea la
resistividad inicial del terreno.

Proteccin catdica
Para la proteccin adecuada, y cuando se justifique
econmicamente, de los elementos soterrados de las puestas
a tierra es necesario recurrir a la proteccin catdica, pues los
dems mtodos anticorrosivos no son aplicables pues
conllevan un aumento considerable de la resistencia de
puesta a tierra. La proteccin catdica puede ser por nodo de
sacrificio o por corriente impuesta

Proteccin catdica
Tal como se muestra en la Fig. 6.18.1, este tipo de proteccin
consiste en conectar a la estructura que se desea proteger
barras de un metal ms activo que el que conforma dicha
estructura con lo cual se crea una pila electroqumica donde el
metal ms activo, que es denominado comnmente metal de
sacrificio, funciona como un nodo, disolvindose, y la
estructura como ctodo, ocurriendo esencialmente sobre ella
slo el proceso de reduccin del medio oxidante.
En el circuito de la Fig. 6.18.1 se produce un flujo de
electrones que van por el conductor metlico, del nodo de
sacrificio, con potencial ms negativo, hacia la estructura de
potencial ms positivo, cerrndose el circuito a travs del
electrolito (suelo en este caso ) mediante el movimiento de
aniones y de cationes. De esta forma la estructura se polariza
catdicamente, o sea, hacia valores ms negativos de
potencial. Es necesario que la polarizacin sea lo
suficientemente fuerte para que el metal adquiera un potencial
ms negativo que el de proteccin.

Proteccin catdica
Para la proteccin de instalaciones de acero, los nodos
utilizados son de magnesio, aluminio y zinc o de aleaciones de
los mismos ya que estos metales son ms activos que el
acero en la mayora de los electrolitos. Para la proteccin del
cobre y sus aleaciones, adems de los metales sealados,
puede usarse acero de bajo contenido de carbono.

Proteccin catdica

e-

Anodo

AK+

Lecho andico

Malla de tierra
Fig. 6.18.1.-Proteccin catdica por nodo de sacrificio.

Proteccin catdica
Como se muestra en la Fig. 6.18.2, la proteccin catdica por
corriente impuesta consiste en suministrar la corriente de
polarizacin necesaria mediante una fuente externa de energa
elctrica de corriente directa, obtenida por lo general por
rectificacin de corriente alterna.
Con este mtodo se logra una confiabilidad mayor de la
proteccin anticorrosiva ya que en todo momento puede
controlarse la intensidad de la corriente que circula y por tanto
el potencial de la estructura, no como ocurre con el nodo de
sacrificio, el que una vez instalado acta espontneamente y
por lo tanto fuera de control, pudiendo, por diversas causas,
llegar a convertirse la proteccin en insuficiente. Su
inconveniente fundamental es que consume energa
continuamente y su proteccin puede ser insuficiente si se
presentan frecuentes y largas interrupciones del servicio
elctrico.

Proteccin catdica

eeAnodo

AK+

Lecho andico

Malla de tierra
Fig. 6.18.2.-Proteccin catdica por corriente impuesta

Proteccin catdica
La estructura por proteger se pone en contacto electroltico
con un metal o aleacin de potencial ms bajo, que se
corroe.
Podrn proteger Fe, todos los metales que estn situados
en la serie electroqumica de los metales, por encima de l,
habr que elegir aquellos que tengan una fuerte
sobretensin de hidrgeno y tendencia muy dbil a la
pasividad (tabla siguiente).
Un metal tendr un carcter andico con relacin a otro, si
se encuentra por encima de l en esta serie. As, el hierro
ser andico con relacin al cobre y catdico con relacin al
zinc.
El metal que acta de nodo se sacrifica a favor del metal
que acta de ctodo, por eso el sistema se conoce como
proteccin catdica por nodo de sacrificio.

Proteccin catdica

Consejos para el emplazamiento de la toma de


tierra
Emplazar el electrodo en las zonas de mayor conductividad.
No implantar los electrodos al ras de un muro.
No implantar los electrodos en patios estrechos rodeados de muros.
Evitar las cisternas y pozos ( el agua mala conductora y los muros de
contencin impiden la difusin de la corriente y puede someterse al
personal a gradientes de potencial peligrosos ).
Evitar las riveras cncavas de los ros por estar generalmente
reblandecidas, siendo las tomas de tierra hechas en las proximidades de
los cursos de agua generalmente malas.
La distancia a pozos, muros y cursos de agua debe ser superior a tres
metros.
Elegir el emplazamiento del electrodo de forma que las instalaciones
prximas no queden afectadas por gradientes de potencial peligrosos
debido a corrientes vagabundas que puedan provocar corrosiones en
dichas instalaciones.

Consejos para el emplazamiento de la toma de


tierra
La seccin de los conductores de las lneas de tierra no podr ser en
ningn caso inferior a 35 mm2.
No utilizar soldadura de bajo punto de fusin, estao, plata, etc. Sino
soldadura de alto punto de fusin (soldadura aluminotrmica ).
Los conductores de lneas de tierra con sus conexiones y enlaces no
deben presentar codos bruscos ni pasar por el interior de tubos
magnticos.
Las lneas de tierra no aisladas se sujetaran a las paredes por medio de
pernos de fijacin que las mantendrn a una cierta distancia de la pared.
Las lneas de tierra discurrirn en recorrido vertical y las curvas del cable
en su recorrido tendrn un radio mnimo de 20 cm.
La resistencia de puesta a tierra en edificios corrientes ser inferior a 15
ohmios ( NTE-IEP/1973) si el edificio dispone de pararrayos.
En caso de que exista un centro de transformacin, la distancia entre la
toma de tierra del centro de transformacin y toma de tierra del edificio,
ser como mnimo de 15 m para terrenos buenos conductores. En
terrenos malos conductores es conveniente aumentar esta distancia.

Consejos para el emplazamiento de la toma de


tierra
Para una mayor eficacia y vida til de la instalacin de puesta a tierra, el
conjunto de electrodos se deber instalar debajo de la cimentacin del
edificio.
En los edificios con estructuras metlicas y armaduras de muros y
soportes de hormign debern conectarse todas estas a la toma de tierra
y se soldaran mediante un cable conductor, a la conduccin enterrada en
puntos situados por encima de la solera o del forjado de cota inferior.