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CAPITULO 14.

Administracin del
capital del trabajo y de
activos
corrientes
14.1 Fundamentos del capital de
trabajo neto
14.2 El ciclo de conversin del
efectivo

14.1 Fundamentos del


capital de trabajo neto
El balance general de la empresa ofrece informacin,
sobre la estructura de las inversiones de la empresa y
sobre la estructura de sus fuentes de financiamiento. Las
estructuras elegidas deben maximizar de manera
consistente el valor de la inversin de los dueos en la
empresa.

ADMINISTRACION DEL CAPITAL DE TRABAJO


La importancia de una administracin eficiente del
capital de trabajo es incuestionable, ya que la viabilidad
de las
operaciones de la empresa depende de la capacidad
del gerente financiero para administrar con eficiencia las
cuentas por cobrar, el inventario y las cuentas por
pagar.

La meta de la administracin del capital de trabajo (o


administracin financiera a corto plazo) es administrar
cada uno de los activos corrientes de la empresa
(inventario, cuentas por cobrar, valores negociables y
efectivo), as como los pasivos corrientes (documentos por
pagar, deudas acumuladas y cuentas por pagar), para
lograr un equilibrio entre la rentabilidad y el riesgo que
contribuya a aumentar el valor de la compaa.
Las empresas pueden reducir los costos financieros o
aumentar los fondos disponibles para su expansin al
disminuir el monto de los fondos comprometidos en el
capital de trabajo. Por lo tanto, no debe sorprendernos que
la administracin del capital de trabajo sea una de las
actividades financieras ms importantes de los gerentes y
que ms tiempo consumen. Un estudio de Fortune, en
1,000 empresas, encontr que ms de un tercio del tiempo
de los gerentes financieros se dedica a ad- ministrar los
activos corrientes, y aproximadamente un cuarto de su
tiempo se emplea en administrar los pasivos corrientes.

CAPITAL DE TRABAJO NETO


Los activos corrientes, que generalmente se conocen
como capital de trabajo, representan la parte de la
inversin que pasa de una forma a otra en la
conduccin ordinaria del negocio. Esta idea incluye la
transicin continua del efectivo a los inventarios, a las
cuentas por cobrar y, de nuevo, al efectivo. Como
sustitutos del efectivo, los valores negociables se
consideran parte del capital de trabajo.
Los pasivos corrientes representan el financiamiento a
corto plazo de la empresa porque incluyen todas las
deudas de la empresa que se vencen (es decir, que
deben pagarse) en un ao o menos. Estas deudas
incluyen generalmente los montos que se deben a
proveedores (cuentas por pagar), empleados y
gobiernos (deudas acumuladas) y bancos (documentos
por pagar), entre otros.

El capital de trabajo neto se define como la diferencia entre los


activos corrientes de la empresa y sus pasivos corrientes. Cuando
los activos corrientes exceden a los pasivos corrientes, la empresa
tiene un capital de trabajo neto positivo. Cuando los activos
corrientes son menores que los pasivos corrientes, la empresa tiene
un capital de trabajo neto negativo.
La conversin de los activos corrientes del inventario a cuentas por
cobrar y a efectivo da como resultado el efectivo que se usa para
pagar los pasivos corrientes. Los desembolsos de efectivo para el
pago de los pasivos corrientes son previsibles. Cuando se incurre en
una obligacin, la empresa por lo general sabe cuando se vencer el
pago correspondiente. Lo que es difcil de predecir son las entradas
de efectivo, es decir, la conversin de los activos corrientes a formas
mas lquidas. Cuanto ms predecibles sean sus entradas de efectivo,
menor ser el capital de trabajo neto que requerir una firma. Como
la mayora de las empresas no son capaces de conciliar con certeza
las entradas y salidas de efectivo, por lo regular se requiere de
activos corrientes que rebasen el monto de las salidas, para as estar
en condiciones de saldar los pasivos corrientes. En general, cuanto
mayor sea el margen con el que los activos corrientes de una
compaa sobrepasan a sus pasivos corrientes, mayor ser la
capacidad de esta para pagar sus cuentas a medida que se vencen.

EQUILIBRIO ENTRE LA RENTABILIDAD Y EL


RIESGO
Existe un equilibrio entre la rentabilidad de una empresa y su
riesgo. La rentabilidad es la relacin entre los ingresos y los
costos generados por el uso de los activos de la compaa
(tanto corrientes como fijos) en actividades productivas. Las
utilidades de una empresa pueden aumentar:
1. al incrementar los ingresos
2. al disminuir los costos.
El riesgo, en el contexto de la administracin del capital de
trabajo, es la probabilidad de que una compaa sea incapaz
de pagar sus deudas a medida que estas se vencen. Cuando
sucede esto ultimo, se dice que la compaa es
tcnicamente insolvente. Por lo general, se supone que
cuanto mayor es el capital de trabajo neto de la empresa,
menor es el riesgo. En otras palabras, cuanto mayor es el
capital de trabajo neto, ms liquida ser la empresa y, por lo
tanto, menor ser su riesgo de volverse tcnicamente
insolvente. Con estas definiciones de rentabilidad y riesgo,
podemos analizar el equilibrio entre ellos considerando los
cambios en los activos y los pasivos corrientes por separado.

CAMBIOS EN LOS ACTIVOS CORRIENTES


La manera en que el cambio de nivel de los activos
corrientes de la empresa afecta el equilibrio entre la
rentabilidad y el riesgo se muestra usando la razn entre
activos corrientes y activos totales. Esta razn indica el
porcentaje de los activos totales que es corriente.
Para ilustrarlo, supondremos que el nivel de los activos
totales permanece sin cambios. La parte superior de la
tabla 14.1 resume los efectos que un incremento o una
disminucin de esta razn producen tanto en la
rentabilidad como en el riesgo. Cuando la razn
aumenta, es decir, cuando los activos corrientes
aumentan, la rentabilidad disminuye. Por qu? Porque
los activos corrientes son menos rentables que los
activos fijos. Los activos fijos son ms rentables porque
agregan ms valor al producto que los activos corrientes.
Sin activos fijos, la empresa no podra fabricar el

Tabla 14. 1

Sin embargo, el efecto del riesgo disminuye


conforme aumenta la razn entre activos corrientes
y activos totales. El aumento de los activos
corrientes incrementa el capital de trabajo neto,
reduciendo as, el riesgo de insolvencia tcnica.
Adicionalmente, a medida que descendemos en el
lado de los activos del balance general, aumenta el
riesgo relacionado con los activos: la inversin en
efectivo y valores negociables es menos riesgosa
que la inversin en cuentas por cobrar, inventarios
y activos fijos. La inversin en cuentas por cobrar
es menos riesgosa que la inversin en inventarios y
activos fijos. La inversin en inventarios es menos
riesgosa que la inversin en activos fijos. Cuanto
ms cerca est un activo del efectivo, menos
riesgoso ser. Los efectos opuestos sobre la utilidad
y el riesgo se deben a una disminucin de la razn
entre activos corrientes y activos totales.

14.2 El ciclo de conversin


del efectivo
La comprensin del ciclo de conversin del
efectivo de la empresa es crucial en la
administracin del capital de trabajo o
administracin financiera a corto plazo. El ciclo
de conversin del efectivo (CCE) mide el
tiempo que requiere una empresa para
convertir la inversin en efectivo, necesaria
para sus operaciones, en efectivo recibido
como resultado de esas operaciones.

CALCULO DEL CICLO DE CONVERSION DEL


EFECTIVO
El ciclo operativo (CO) de una empresa es el tiempo que
transcurre desde el inicio del proceso de produccin hasta
el cobro del efectivo por la venta del producto terminado.
El ciclo operativo abarca dos categoras principales de
activos a corto plazo: inventario y cuentas por cobrar. Se
mide en tiempo transcurrido, sumando la edad promedio
de inventario (EPI) y el periodo promedio de cobro (PPC).
CO = EPI + PPC
El proceso de fabricacin y venta de un producto tambin
incluye la compra de los insumos de produccin (materias
primas), que generan cuentas por pagar. Las cuentas por
pagar disminuyen el nmero de das que los recursos de
una empresa permanecen inmovilizados en el ciclo
operativo. El tiempo que se requiere para liquidar las
cuentas por pagar, medido en das, es el periodo promedio
de pago (PPP). El ciclo operativo menos el periodo
promedio de pago da como resultado el ciclo de
conversin del efectivo. La frmula para calcular el ciclo de
conversin del efectivo es
CCE = CO - PPP

Si sustituimos la relacin de la ecuacin 14.1


en la ecuacin 14.2, podemos ver que el ciclo
de conversin del efectivo tiene tres
componentes principales, como se observa
en la ecuacin 14.3:
1. edad promedio del inventario
2. periodo promedio de cobro
3. periodo promedio de pago:
CCE = EPI + PPC - PPP

EJEMPLO
En 2007, la International Business Machines Corp.
(IBM) registr ingresos anua- les por $98,786 millones,
un costo de los ingresos igual a $57,057 millones, y
cuentas por pagar de $8,054 millones. IBM tena una
edad promedio de inventario (EPI) de 17.5 das, un
periodo promedio de cobro (PPC) de 44.8 das, y un
periodo promedio de pago (PPP) de 51.2 das (las
compras de IBM eran de $57,416 millones). De modo
que el ciclo de conversin del efectivo de IBM era de
11.1 das (17.5 + 44.8 - 51.2). La figura 14.2 ilustra el
ciclo de conversin del efectivo de IBM como una
lnea de tiempo.
Los recursos que IBM invirti en este ciclo de
conversin del efectivo (suponiendo un ao de 365
das) fueron

Con ms de $6,800 millones comprometidos en


capital de trabajo, IBM tuvo un buen estmulo para
hacer mejoras. Los cambios en cualquiera de los
periodos modificarn los recursos inmovilizados en las
operaciones de IBM.
A finales de 2009, IBM haba disminuido su periodo
promedio de cobro a 24.9 das. Este incremento
drstico en la eficiencia del capital de trabajo redujo
el ciclo operativo de IBM casi 20 das y provoc que el
ciclo de conversin del efectivo de IBM se desplomara
a 7.6 das. El ciclo negativo de la conversin de
efectivo significa que IBM no tiene que pagar a sus
proveedores sino hasta aproximadamente 8 das
despus de que ha cobrado sus cuentas por cobrar. Lo
ms importante es que la administracin agresiva del
capital de trabajo de IBM le permiti recuperar miles
de millones en capital de trabajo.

FINANCIAMIENTO DE LAS NECESIDADES


DEL CICLO DE CONVERSION DEL
EFECTIVO
Podemos usar el ciclo de conversin del efectivo como
base para analizar como financia la empresa la inversin
requerida en activos operativos.

Necesidades de financiamiento permanente


versus necesidades de financiamiento
estacional
Necesidad de financiamiento permanente
Inversin constante en activos operativos como
resultado de las ventas constantes a travs del tiempo.
Necesidad de financiamiento estacional (o
temporal)
Inversin en activos operativos que vara con el paso del
tiempo como consecuencia de las ventas cclicas.

Estrategias agresivas versus


conservadoras de financiamiento
estacional
Estrategia agresiva de financiamiento
Estrategia de financiamiento por medio de la cual
la empresa financia sus necesidades estacionales
con deuda a corto plazo, y sus necesidades
permanentes con deuda a largo plazo.
Estrategia conservadora de financiamiento
Estrategia de financiamiento por medio de la cual
la empresa financia sus necesidades tanto
estacionales como permanentes con deuda a largo
plazo.

ESTRATEGIAS PARA ADMINISTRAR EL CICLO


DE CONVERSION DEL EFECTIVO
Algunas empresas establecen metas para el ciclo de
conversin del efectivo y luego supervisan y controlan el
ciclo real de conversin para obtener el valor deseado.
Esta meta se logra por medio de la aplicacin de las
siguientes estrategias:
1. Hacer una rotacin del inventario tan rpido como sea
posible, sin desabastos que ocasionen prdida de ventas.
2. Cobrar las cuentas por cobrar tan rpido como sea
posible, sin perder ventas debido a tcnicas de cobranza
muy agresivas.
3. Controlar los tiempos de envo por correo,
procesamiento y compensacin, para reducirlos al cobrar a
los clientes y aumentarlos al pagar a los proveedores.
4. Pagar las cuentas pendientes lo ms lentamente posible,
sin perjudicar la clasificacin de crdito de la empresa.
Las tcnicas para poner en marcha estas cuatro
estrategias son el ncleo del resto de este captulo y del
siguiente.