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COBRE

INTRODUCCION.
El

cobre es sin duda, el mineral que le


da el mayor aporte econmico para el
pas, entregndole recursos
econmicos a la poblacin, mas
empleos, como se podra decir: el
sueldo de Chile.
Adems conoceremos su historia, como
se obtiene, su proceso de elaboracin,
y su salida en el mercado internacional.

Definicin de Cobre:
El Cobre es un elemento qumico, de
smbolo CU, y numero atmico el 29 se
trata de un metal rojizo que junto con la
plata y el oro forman parte de la familia
del cobre.
La conductividad elctrica del cobre
merece especial mencin por ser la
adoptada por la Comisin Electrotecnia
Internacional en 1913 con base de la
norma IACS

Historia

El cobre es uno de los pocos metales que se encuentran en la


naturaleza en estado "nativo", es decir, como metal directamente
aprovechable. Por ello fue uno de los primeros en ser utilizado por
el ser humano. Los otros metales nativos son el oro, el platino, la
plata y el hierro de los meteoritos.
Se han encontrado utensilios de cobre nativo de en torno a 7000
A de C en ayn Tepes (actual Turqua) y en Iraq.

Caractersticas Fsicas del Cobre

Es un metal de transicin, cuya densidad o peso


especfico es de 8920 kg./m3 .
Tiene un punto de fusin de 1083C (1356 aprox.
k).
El peso atmico del cobre es de 63,54.
Es de color rojizo.
Buen conductor del calor.

Caractersticas mecnicas
De

fcil mecanizado
Muy maleable, permite la produccin
de lminas muy delgadas.
Muy dctil, permite la fabricacin de
cables elctricos muy finos

Aleacin del Cobre


Desde el punto de vista fsico, el cobre puro posee
una resistencia muy baja a la traccin y una
dureza escasa. En cambio, unido en aleacin con
otros elementos, el cobre adquiere caractersticas
mecnicas muy superiores.

Las dos aleaciones ms importantes


son el Latn y el Bronce

Latn
El Latn es una aleacin de cobre y zinc, adems de
otros metales. El latn tiene un color amarillo
brillante, con gran parecido al oro y por eso se
utiliza mucho en joyera conocida como bisutera,
y elementos decorativos

Bronce
Tradicionalmente el bronce es una aleacin de cobre
y estao, aunque ya se incorporan varios metales
en los diversos tipos de bronce que existen en al
actualidad. Los tipos de bronce ms conocidos
son: bronce fucustn, bronce fosforoso, bronces
de campana.

Tratamiento Trmico del Cobre

RECOCIDO: cobre muy duro

REFINADO: cobre de gran pureza

TEMPLE: aumenta dureza y tenacidad


su proceso es mezclar cobre
fundido con un 3 a 5 % de
manganeso

PROCESOS PRODUCTIVOS

Procesos Productivos

Exploracin Geolgica
Los Yacimientos:
Los lugares donde se encuentran las minas de cobre, es
decir, un yacimiento de cobre, dependen de los procesos
geolgicos que han ocurrido en ese lugar. De esta forma,
los yacimientos de cobre se relacionan con la presencia de
intusivos, que son rocas gneas y material magmtico que
se introdujo a gran temperatura y presin en la corteza
terrestre.
Para la bsquela de estos yacimiento se procede en 3
pasos indicados a posterior.

1 Etapa: Exploracin Bsica


Cul es el objetivo?
En esta primera etapa, se efecta un reconocimiento general de un
rea extensa (decenas a cientos de kilmetros) con el fin de
identificar algunas caractersticas favorables que puedan indicar la
presencia de un yacimiento.
Quin la realiza? Cmo se lleva a cabo la exploracin bsica?
El gelogo o la geloga, estudia diferentes antecedentes y aplica
tcnicas especficas (mapas geolgicos, imgenes de satlite,
geofsica, etc.) para seleccionar las reas donde desarrollar la
exploracin bsica.
Una vez identificada el rea, el equipo se dirige a terreno para
registrar las caractersticas de las rocas (color, textura, estructura,
presencia de minerales indicativos) y su ubicacin, y para recoger
muestras que permitirn determinar el contenido de los elementos
interesantes en una explotacin, tales como cobre, oro, hierro,
molibdeno, etc

2 Etapa: Exploracin Intermedia


Cul es el objetivo?
R: El objetivo de esta etapa es confirmar la existencia de
mineralizacin de cobre en profundidad, de acuerdo con la
informacin recogida en la etapa anterior
Cmo se realiza?
R: Una vez localizada el rea de inters se realizan, con mayor
detalle, trabajos geofsicos tales como magneometria, gravimetra,
resistividad, etc. y trabajos geoquimicos como la obtencin y
anlisis qumicos de muestras de superficie. Junto con estos
anlisis se interpretan las caractersticas que interesan en
diferentes mapas, lo que permite aumentar la precisin y reducir
el radio de bsqueda del mineral
Cmo se obtiene?
R: El resultado del trabajo de la etapa de exploracin intermedia es
la identificacin de un posible yacimiento, ubicado en un rea ms
o menos definida, de dimensiones aproximadas entre 500 metros
y 5 Km. por lado

3 Etapa: Exploracin Avanzada


Cul es el objetivo?
R: En esta etapa, se determina con mayor precisin la forma y
extensin del yacimiento y la calidad del mineral
encontrado, es decir, la ley de mineral que corresponde al
contenido del o de los elementos de inters.
Cmo se realiza?
R: Las determinaciones de forma y ley de mineral se realizan
mediante la perforacin de ms sondajes, distribuidos en
una malla regular (cada 200 o 400 m, por ejemplo), los
que atraviesan el mineral (zonas de xidos y de sulfuros).
Mediante los sondajes, se pueden reconocer caractersticas
del yacimiento tales como la ley de cobre y de otros
elementos, los tipos de mineral, alteracin, estructuras,
densidad, dureza, fracturamiento, etc.

Qu informacin se obtiene? Qu se hace con ella?


R: Los resultados de las caractersticas del yacimiento, el tipo
de mineral y la ley constituyen la primera informacin
fundamental para el diseo de una futura explotacin, ya
que permiten estimar el comportamiento geotcnico y
geometalurgico, y el posible rendimiento econmico del
mineral.
Cundo se decide explotar una mina?
R: La decisin de llevar adelante el proyecto de explotacin es
tomada considerando las caractersticas del yacimiento, el
diseo de la operacin y las proyecciones a futuro del
mercado internacional del cobre (demanda y precio). De
demostrarse que se trata de un negocio con una atractiva
rentabilidad, se contina con las etapas siguientes,
correspondientes a la ingeniera. Los yacimientos de cobre,
cuya explotacin es econmicamente atractiva, son en
general de gran tamao, del orden de los cientos de
millones de toneladas y tienen leyes promedio entre 0,4 y
1,0 % de cobre total.

EXTRACCION
El objetivo de este proceso es extraer la porcin
mineralizada con cobre y otros elementos desde
el macizo rocoso de la mina (que puede ser a rajo
abierto, subterrnea o la combinacin de ambas)
y enviarla a la planta, en forma eficiente y
segura, para ser sometida al proceso de
obtencin del cobre y otros elementos. Para ello,
debe lograrse la fragmentacin de la roca, de
manera que pueda ser removida de su posicin
original o in situ, cargar y transportar para ser
procesada o depositada fuera de la mina como
material suelto a una granulometra manejable.

En la operacin de una mina, intervienen varios equipos de,


cuyas acciones deben ser coordinadas para lograr una alta
eficiencia y seguridad en la faena:

Geologa
Planificacin
Operaciones
Administracin

La extraccin del material se realiza


siguiendo una secuencia de fases:
Perforacin
Tronadora
Carguio

Transporte

Extraccin Subterrnea
Un yacimiento se explota en forma subterrnea cuando
presenta una cubierta de material estril de espesor tal,
que su extraccin desde la superficie resulta antieconmica
El objetivo es realizar la extraccin de las rocas que
contienen minerales de cobre de grandes yacimientos y que
se encuentran bajo una cubierta de estril de espesor
considerable, por ejemplo al interior de un cerro.
Para ello, se construyen labores subterrneas en la roca
desde la superficie para acceder a las zonas mineralizadas.
Las labores subterrneas pueden ser horizontales (tneles
o galeras), verticales (piques) o inclinadas (rampas) y se
ubican en los diferentes niveles que permiten fragmentar,
cargar y transportar el mineral desde el interior de la mina
hasta la planta, generalmente situada en la superficie.

Extraccin a Rajo abierto


Este tipo de extraccin se utiliza cuando los
yacimientos presentan una forma regular y estn
ubicados en la superficie o cerca de sta, de
manera que el material estril que lo cubre pueda
ser retirado a un costo tal que pueda ser
absorbido por la explotacin de la porcin
mineralizada.
Este sistema de extraccin permite utilizar
equipos de grandes dimensiones, ya que el
espacio no est restringido como en el caso de las
minas subterrneas, aunque su operacin puede
estar limitada por el clima, como es el caso de las
minas ubicadas en la alta cordillera o la zona
central del pas.

Chancado y Molienda
El objetivo del proceso de concentracin
es liberar y concentrar las partculas de
cobre que se encuentran en forma de
sulfuros en las rocas mineralizadas, de
manera que pueda continuar a otras
etapas
del
proceso
productivo.
Generalmente, este proceso se realiza en
grandes instalaciones ubicadas en la
superficie, formando lo que se conoce
como planta, y que se ubican lo ms cerca
posible de la mina.

Chancado
Cul es el objetivo?
El mineral proveniente de la mina presenta una
granulometra variada, desde partculas de menos
de 1 mm hasta fragmentos mayores que 1 m de
dimetro, por lo que el objetivo del chancado es
reducir el tamao de los fragmentos mayores
hasta obtener un tamao uniforme mximo de
pulgada (1,27 cm).
En qu consiste el proceso de chancado?
Para lograr el tamao deseado de pulgada, en
el proceso del chancado se utiliza la combinacin
de tres equipos en lnea que van reduciendo el
tamao de los fragmentos en etapas

Molienda
Cul es el objetivo?
Mediante la molienda, se contina reduciendo el tamao de
las partculas que componen el mineral, para obtener una
granulometra mxima de 180 micrones (0,18 mm), la que
permite finalmente la liberacin de la mayor parte de los
minerales de cobre en forma de partculas individuales.
En qu consiste el proceso de molienda?
El proceso de la molienda se realiza utilizando grandes
equipos giratorios o molinos de forma cilndrica, en dos
formas diferentes: molienda convencional o molienda SAG.
En esta etapa, al material mineralizado se le agregan agua
en cantidades suficientes para formar un fluido lechoso y los
reactivos necesarios para realizar el proceso siguiente que es
la flotacin

Fundicin
El concentrado de cobre seco con
una concentracin del 31 % de
cobre, se somete a procesos de piro
metalurgia en hornos a grandes
temperaturas, mediante los cuales el
cobre del concentrado es
transformado en cobre metlico y se
separa de los otros minerales como
fierro (Fe), azufre (S), slice (Si) y
otros.

Fundicin
El proceso de fundicin se realiza
en etapas que son:
Recepcin y Muestreo
Fusin
Conversin
Pirro refincafin

Recepcin y Muestreo
Como normalmente se trabaja con concentrados de diferentes
procedencias, es necesario hacer un muestreo de ellos y
clasificarlos de acuerdo con la concentracin de cobre, hierro,
azufre, slice y porcentaje de humedad que tengan.
Cmo se hace?
El concentrado proveniente de la planta se almacena en canchas,
desde donde se obtienen muestras que son sometidas a anlisis
de laboratorio para determinar los contenidos de cobre, hierro,
azufre, slice y la humedad, informacin que es fundamental para
iniciar el proceso de fusin. El contenido mximo de humedad es
de 8%, ya que con valores superiores, el concentrado se comporta
como barro difcil de manipular y exige ms energa para la
fusin.
De acuerdo con los resultados de los contenidos de cobre, el
material se clasifica y almacena en silos, desde donde se
despacha a los hornos de fundicin de acuerdo a las mezclas que
se determinen.

Proceso de Fusin
El objetivo de la fusin es lograr el cambio de estado que
permite que el concentrado pase de estado slido a estado
lquido para que el cobre se separe de los otros elementos
que componen el concentrado.
Qu ocurre en la fusin?
En la fusin el concentrado de cobre es sometido a altas
temperaturas (1.200 C) para lograr el cambio de estado
de slido a lquido. Al pasar al estado lquido, los elementos
que componen los minerales presentes en el concentrado
se separan segn su peso, quedando los ms livianos en la
parte superior del fundido, mientras que el cobre, que es
ms pesado se concentra en la parte baja. De esta forma
es posible separar ambas partes vacindolas por vas
distintas.

Proceso de conversin
Mediante el proceso de conversin se tratan los productos
obtenidos en la fusin, para obtener cobre de alta pureza.
Para esto se utilizan hornos convertidores convencionales
llamados Peirce-Smith, en honor a sus creadores.
Cmo se hace? Dnde se hace?
El convertidor Peirce-Smith consiste en un reactor
cilndrico de 4,5 m de dimetro por 11 m de largo,
aproximadamente, donde se procesan separadamente el
eje proveniente del horno de reverbero y el metal blanco
proveniente del convertidor Teniente.
Este es un proceso cerrado, es decir, una misma carga es
tratada y llevada hasta el final, sin recarga de material.
Finamente se obtiene cobre blister, con una pureza de 96%
de cobre.

Proceso de Pirro refinacin


Mediante la pirro refinacin o refinacin a fuego se incrementa la
pureza del cobre blister obtenido de la conversin. Consiste en
eliminar el porcentaje de oxgeno presente el este tipo de cobre,
llegando a concentraciones de 99,7 % de cobre.
Cmo se realiza?
Este es un proceso especial que se aplica en algunas fundiciones,
como en la fundicin de Caletones, donde el cobre blister es
sometido a un proceso final de refinacin en un horno basculante,
mediante la introduccin de troncos de eucaliptos. En este caso, la
ignicin de la madera permite captar el oxgeno que contiene el
cobre blister como impureza y lo transforma en anhdrido
carbnico (CO2), que es liberado a la atmsfera. De esta manera,
la pureza del cobre se incrementa a 99,7% y el producto se
denomina cobre RAF (refinado a fuego).
Cul es el producto?
El cobre RAF es moldeado en placas gruesas, de forma de
nodos, de un peso aproximado de 225 Kg., el cual es enviado al
proceso de electro refinacin o vendido directamente en diversas
formas.

Electrorrefinacin
Mediante la Electrorrefinacion se
transforman los nados producidos
en el proceso de fundicin a ctodos
de cobre electroltico de alta pureza.

La electrlisis
1 Fase.
Cmo se hace?
Este proceso de electrorrefinacin se basa en las caractersticas y
beneficios que ofrece el fenmeno qumico de la electrlisis, que
permite refinar el cobre andico (nodo) mediante la aplicacin de
la corriente elctrica, obtenindose ctodos de cobre de alta
pureza (99,99%), los que son altamente valorados en el mercado
del cobre.
La electrlisis consiste en hacer pasar una corriente elctrica por
una solucin de cido sulfrico y agua.
Este proceso es continuo durante 20 das. El da 10, se extraen
los ctodos y se reemplazan por otros y los nodos se dejan 10
das ms y se reemplazan por otros. De esta forma, al final del da
20, nuevamente se extraen los ctodos y se renuevan los nodos.

Cosecha de Ctodos
2 Fase

Cul es el objetivo?
Obtener cuidadosamente los ctodos y asegurar
su calidad para el despacho.
Cmo se hace?
Una vez terminado el proceso de refinacin del
cobre por electrlisis, cada 10 das los ctodos
son sacados de las celdas y se examinan
cuidadosamente para asegurar la calidad,
descartndose todos aquellos que tengan algn
defecto.
Los ctodos seleccionados son pesados y
embalados para su posterior despacho

Lixiviacin
Lixiviacin

en pilas
Extraccin por solventes
Electroobtencin.

Lixiviacion por pilas


Cul es el objetivo?
La lixiviacin es un proceso
hidrometalrgico que permite
obtener el cobre de los minerales
oxidados que lo contienen, aplicando
una disolucin de cido sulfrico y
agua. Este proceso se basa en que
los minerales oxidados son sensibles
al ataque de soluciones cidas

Cmo se realiza el proceso?

a) Chancado: el material extrado de la mina (generalmente a rajo abierto), que contiene


minerales oxidados de cobre
b) Formacin de la pila: el material chancado es llevado mediante correas transportadoras hacia
el lugar donde se formar la pila. En este trayecto el material es sometido a una primera irrigacin
con una solucin de agua y cido sulfrico, conocido como proceso de curado, de manera de iniciar
ya en el camino el proceso de sulfatacin del cobre contenido en los minerales oxidados. En su
destino, el mineral es descargado mediante un equipo esparcidor gigantesco, que lo va depositando
ordenadamente formando un terrapln continuo de 6 a 8 m de altura: la pila de lixiviacin. Sobre
esta pila se instala un sistema de riego por goteo y aspersores que van cubriendo toda el rea
expuesta.
Bajo las pilas de material a lixiviar se instala previamente una membrana impermeable sobre la
cual se dispone un sistema de drenes (tuberas ranuradas) que permiten recoger las soluciones que
se infiltran a travs del material.
c) Sistema de riego: a travs del sistema de riego por goteo y de los aspersores, se vierte
lentamente una solucin cida de agua con cido sulfrico en la superficie de las pilas. Esta solucin
se infiltra en la pila hasta su base, actuando rpidamente. La solucin disuelve el cobre contenido
en los minerales oxidados, formando una solucin de sulfato de cobre, la que es recogida por el
sistema de drenaje, y llevada fuera del sector de las pilas en canaletas impermeabilizadas.
El riego de las pilas, es decir, la lixiviacin se mantiene por 45 a 60 das, despus de lo cual se
supone que se ha agotado casi completamente la cantidad de cobre lixiviable. El material restante o
ripio es transportado mediante correas a botaderos donde se podra reiniciar un segundo proceso
de lixiviacin para extraer el resto de cobre.

Qu se obtiene del proceso de


lixiviacin?
De la lixiviacin se obtienen soluciones
de sulfato de cobre (CUSO4) con
concentraciones de hasta 9 gramos
por litro (gpl) denominadas PLS que
son llevadas a diversos estanques
donde se limpian eliminndose las
partculas slidas que pudieran haber
sido arrastradas. Estas soluciones de
sulfato de cobre limpias son llevadas
a planta de extraccin por solvente

Extraccin por Solventes


En esta etapa la solucin que viene
de las pilas de lixiviacin, se libera
de impurezas y se concentra su
contenido de cobre, pasando de 9gpl
a 45 gpl, mediante una extraccin
inica

Cmo se hace?
Para extraer el cobre de la solucin PLS, sta se mezcla con
una solucin de parafina y resina orgnica. La resina de
esta solucin captura los iones de cobre (CU+2) en forma
selectiva. De esta reaccin se obtiene por un lado un
complejo resina-cobre y por otro una solucin empobrecida
en cobre que se denomina refino, la que se reutiliza en el
proceso de lixiviacin y se recupera en las soluciones que
se obtienen del proceso.
El compuesto de resina-cobre es tratado en forma
independiente con una solucin electrolito rica en cido, el
que provoca la descarga del cobre desde la resina hacia el
electrolito (solucin), mejorando la concentracin del cobre
en esta solucin gasta llegar a 45 gpl. Esta es la solucin
que se lleva a la planta de electroobtencin.

Electroobtencin (EW)
Esta etapa corresponde al desarrollo de un
proceso electrometalrgico mediante el
cual se recupera el cobre disuelto en una
solucin concentrada de cobre.
Cul es el objetivo?
Mediante el proceso de electroobtencin
se recupera el cobre de una solucin
electrolito concentrado para producir
ctodos de alta pureza de cobre (99, 99%)
muy cotizados en el mercado

Cmo se hace?
La solucin electroltica que contiene el cobre en forma de sulfato
de cobre (Cu SO4) es llevada a las celdas de electroobtencin que
son estanques rectangulares, que tienen dispuestas en su interior y
sumergidas en solucin, unas placas metlicas de
aproximadamente 1 m2 cada una.
Estas placas corresponden alternadamente a un nodo y un
ctodo. Los nodos son placas de plomo que hacen las veces de
polo positivo, ya que por stos se introduce la corriente elctrica,
en tanto que los ctodos son placas de acero inoxidable, que
corresponde al polo negativo, por donde sale la corriente.
Todas las placas estn conectadas de manera de conformar un
circuito por el que se hace circular una corriente elctrica continua
de muy baja intensidad, la que entra por los nodos y sale por los
ctodos.
El cobre en solucin (catin, de carga positiva +2: Cu+2) es
atrado por el polo negativo representado por los ctodos, por lo
que migra hacia stos pegndose partcula por partcula en su
superficie en forma metlica (carga cero).

Qu se obtiene?
Una vez transcurridos seis a siete das en este proceso de
electroobtencin, se produce la cosecha de ctodos. En este
tiempo se ha depositado cobre con una pureza de 99,99% en
ambas caras del ctodo con un espesor de 3 a 4 cm, lo que
proporciona un peso total de 70 a 80 kg por ctodo.
Cada celda de electroobtencin contiene 60 ctodos y la cosecha
se efecta de a de 20 ctodos por maniobra. Los ctodos son
lavados con agua caliente para remover posibles impurezas de su
superficie y luego son llevados a la mquina despegadora, donde
en forma totalmente mecanizada se despegan las hojas de ambos
lados, dejando limpio el ctodo permanente que se reintegra al
ciclo del proceso de electroobtencin.
Los ctodos de cobre son apilados y embalados mediante zunchos
metlicos para su transporte final al puerto de embarque,
mediante camiones o ferrocarril. Previamente, se efecta un
muestreo sistemtico de algunos ctodos para determinar su
contenido de cobre, que debe ser de 99,99%, e impurezas (menos
de 0,01%, principalmente azufre).

Imgenes

Imgenes

Bibliografia
http://www.codelcoeduca.cl

http://www.icarito.cl