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AMAZONA

CONTINENTAL
Joaqun Garca
CETA

I.

La Amazona como interpretacin desde los arquetipos


del imaginario occidental: desconocimiento, miedo y
extrapolaciones falsas. Enrique de Ganda escribi en
1927 una obra titulada Historia Crtica de los Mitos de la
Conquista Americana donde demostraba cmo los grandes mitos de la conquista eran la proyeccin y transposicin de lo que arrastraba el imaginario occidental
desde la poca de los griegos: El Dorado, la Atlntida, las
Amazonas. Pudiramos as preguntarnos, qu es la
Amazona? Desde ah se han producido constantes falacias que se pueden resumir en siete:

1.LA HOMOGENEIDAD
Se suele creer que la Amazona es un solo manto verde y
uniforme, apenas interrumpido por grandes y sinuosos
ros. Pero la Amazona contiene una inmensa diversidad
tanto natural como cultural, poltica y social. Lo que se
consideraba en tiempos de los cientficos y viajeros
infierno verde hoy se puede considerar como una suerte
de archipilago de ecosistemas y pueblos cada uno de
los cuales ha construido su identidad sobre distinto tipo
de relaciones con su ambiente. Existe, pues, una heterogeneidad de:
- climas;
- formaciones geolgicas;
- altitudes sobre el nivel del mar;
- paisajes;
- tipos de suelo;
- formaciones vegetales y biodiversidad.

2. EL VACO AMAZNICO
La ltima frontera de la humanidad. Y se piensa
que es un inmenso espacio vaco a ocuparse.
Regin virgen, le llaman algunos. Esta visin es
comn
no
solamente
en
los
pases
extrarregionales sino en los mismos pases
amaznicos.
- Para los primeros se tratara de una reserva
natural, un paraso, olvidando que aqu hay
gentes que viven y de milenaria tradicin
histrica y cultural.
- Para los pases amaznicos se ha considerado como un espacio de posibilidades
para explorar las riquezas naturales, ampliar
la frontera agrcola y descongestionar las regiones perifricas.

2. EL VACO AMAZNICO
- Ni es virgen ni espacio vaco. La ocupacin humana ha
comenzado hace ms de 20 000 aos. Solamente los
pueblos indgenas se calcula que hay ms de un
milln.
- Entre 1500 y 1850, fueron tiempos de cientficos y
viajeros, ms tarde entre 1850 y 1945, se pas a una
etapa extractiva de productos forestales. Durante el
boom del caucho migraron a la Amazona ms de 300
000 . Hoy la poblacin alcanza los 21 000 000 de
habitantes.

2. EL VACO AMAZNICO
-

Hay un conflicto entre conservacionistas y desarrollistas por una parte y de pueblos de la selva, buscadores
de oro, exploraciones mineras, migrantes que les
acompaan, etc.

- La biodiversidad y la diversidad cultural deben jugar un


papel importante, aunque no por eso deje de aceptarse
la baja densidad de poblacin y la poca presin
demogrfica.

3. RIQUEZA Y POBREZA
La exuberante vegetacin ha hecho comprender que el
suelo es rico, que los bosques de trpico hmedo son una
suerte de paraso terrenal. Donde el entorno provee de todo
lo necesario para vivir. Aun hoy se habla de las ubrrimas
tierras de la Amazona que constituyen un emporio de
riqueza.
- Cuatro siglos de poblacin y cinco dcadas de grandes
proyectos de desarrollo agrcola, esfuerzos de colonizacin de inversiones externas, han ido al fracaso. Se
han talado alrededor de un milln de hectreas de bosques para transformarlos en pastos y tierras de cultivo,
con el traslado masivo de colonos.

3. RIQUEZA Y POBREZA
- La riqueza de los suelos es slo aparente, o no ha conseguido valorar las autnticas posibilidades que ofrece
la regin.
- Esta falacia ha alentado una salida fcil a los pases para
los problemas de poblacin. Los pases de la Amazona
Andina han preferido colonizar la Amazona y enviar
hacia ella a los pobladores empobrecidos de los Andes.
- La mayor parte de las protenas consumidas en la regin sigue obtenindose de los ecosistemas naturales.

3. RIQUEZA Y POBREZA
- Recientemente se ha comenzado a dar valor a la verdadera potencialidad de la biodiversidad de los ecosistemas: flora, fauna y germoplasma nativo.
- Otros mantienen la tesis de que los territorios amaznicos son pobres y que por lo tanto no merecen la pena
ser utilizados. Sin embargo los ltimos aos nos han
demostrado que existen una cantidad grande de minerales: petrleo, gas, oro, uranio, aluminio. Adems de los
recursos hidrobiolgicos de los que se consumen en
todos los pases del rea una inmensa cantidad de toneladas mtricas.

4. EL PULMN DE LA TIERRA
Quienes pretenden producir efectos ms impactantes recurren a la falacia de que la Amazona
estara produciendo el 80 % del oxgeno que
necesita el mundo.
- En realidad el bosque maduro tiene un balance
casi perfecto entre la produccin de oxgeno y
la fijacin del CO2. Durante el da el bosque fija
por fotosntesis en promedio de 2,8 kg de
carbono/ha/hora, mientras una cantidad semejante sera consumida a travs de la respiracin de la biota del suelo.
- La cuenca del Amazonas contribuye al balance
hdrico del planeta por el transporte del agua
dulce al mar, que asciende a un promedio de
176 000 km por segundo.

5. EL INDGENA FRENO PARA EL DESARROLLO


El planteamiento de esta falacia estara sustentado
sobre el hecho de que los pueblos indgenas tienen
demasiadas tierras y no aportan al desarrollo del pas.
El plan de los estados es el de civilizar a los pueblos
salvajes y no comprenderlos desde su propia diferencia, desde su condicin de otros. Pero tambin la
civilizacin ha tenido que descubrir los modelos nativos.
- Los colonizadores de cualquier especie han agredido a los indgenas con el fin de civilizarlos,
esclavizarlos, o quitarles sus tierras y recursos.
Muchos grupos indgenas han desaparecido.
- Muchos grupos migrantes forneos han asumido el
conocimiento de los indgenas con xito y han
logrado integrar a los sistemas introducidos.

6.LA AMAZONA
SOLUCIN A LOS PROBLEMAS PERIFRICOS
Desde siempre, pero en forma creciente a partir de la
conclusin de la II Guerra Mundial, la Amazona ha sido
objeto de un intenso proceso de colonizacin cuyo propsito fue expandir la frontera agrcola y ocupa su
hinterland. Los pases andinos tienen problemas sociales muy agudos en las tierras altas, mientras que Brasil los
tiene por el nordeste. De ambos lados se ha producido una
presin con los consiguientes conflictos intertnicos para
evitar la reforma agraria de difcil solucin.
Podemos decir en general que el balance de extensin
agraria durante los ltimos cincuenta aos ha causado
trastoques en la poblacin y en los ecosistemas en condiciones de no poder recuperar los bosques talados.

7. INTERNACIONALIZACIN DE LA AMAZONA
Desde su independencia los pases amaznicos han tenido que asumir la defensa de sus territorios frente a las
fuerzas de presin de los estados considerados ms
avanzados. Durante muchos aos, sobre todo a partir de
la dcada de los 60 ,la Amazona era considerada como un
refugio eventual en caso de guerra nuclear. Los pases
amaznicos reaccionaron contra la propuesta del Huadson Institute que propuso crear inmensos lagos artificiales en la cuenca. La verdad es que no ha sido an directamente planteada en ningn pas o sistema jurdico del
mundo

II. Muchas Amazonas


Los criterios pueden ser diversos: cuenca y dominio
(Orinoco). La concepcin de cuenca incluye a las cumbres nevadas andinas hasta 6 000 msnm. En definitiva
cada una de las altitudes supone una manera distinta
de ser y de cultura: en Per decimos Ceja de Selva,
Selva Alta y Llanos Amaznicos. Todas son tiles para
cada caso.
Lo que s es claro que no se trata de una unidad
homognea y que constituye en su siete millones de
kilmetros cuadrados un archipilago de eco-sistemas
que proceden de distinto origen geolgico y que, por
lo tanto, tienen diversidad de produccin forestal y
diversidad zoolgica, a los cuales corresponden
diversidad de mecanismos de adaptacin y de estructuracin cultural.

1. LA AMAZONA COMO CUENCA


Se calcula que hay en la cuenca un total de 7 000 000 km2.
Es la cuenca de trpico hmedo ms extensa de la Tierra. El
ro Amazonas tiene una extensin total en el eje Amazonas,
Ucayali alcanza los 6 762 kms de longitud, mientras el Nilo
llega a los 6 671 kms Tiene cerca de un millar de tributarios
principales que drenan hacia el Amazonas, desde los
macizos montaosos de los Andes.

1. LA AMAZONA COMO CUENCA


El Amazonas es el ro ms caudaloso de la Tierra. En Obidos
su descarga media es de 100 000 m3 por segundo. La
descarga final en el Atlntico es de 200 a 220.000 por m3. las
oscilaciones son muy variables y tienen un promedio de 6 a
10 metros en perpendicular en el ejarbe, y en la desembocadura alcanza entre 10 y 15 metros. En esta misma surge
la llamada pororoca que se deja sentir hasta 500 kms ms
arriba. La descarga en el mar equivale al 15, 47 del agua
dulce que va a los mares. Las variantes de altura son
muchas. En trminos generales podemos decir que la altura
est a ms de cuatro o cinco mil metros, mientras que por un
trecho de 4 000 kms desde 107 metros..

2. HETEROGENEIDAD FSICA DE LA AMAZONA


La mayor parte de la Amazona es una superficie de menos
de 200 msnm, con 3 400 de largo de Este a Oeste y 2 000
kms de Norte a Sur. Holoceno (6 000 mll. de antigedad);
terrazas de Pleistoceno formado en los perodos interglaciares con sedimentos arcillosos con elevaciones entre 150
y 200 metros. Un mar de agua dulce ocup la depresin
Ucamara y rompi por la Cordillera de Parintin y los Escudos
de las Guayanas.
Los ros amaznicos son variados en sus condiciones
fsico-qumicas y biolgicas: blancos, negros y cristalinos.
Los lagos son el resultado del cambio del curso de los ros.
Del 15 al 20 del suministro global de agua dulce constituye
una de las reservas de agua dulce ms importantes del
planeta.
De este balance hdrico depende la cobertura forestal de la
cuenca.

3. LA BIODIVERSIDAD
Es la variacin gentica que ocurre en la naturaleza y que
puede ser observada en tres niveles: genes, especies y
ecosistemas.
Esta diversidad biolgica es una de las caractersticas
ms conspicuas de la Amazona.

3. LA BIODIVERSIDAD
- Entre 5 y 30 millones de especies. De stas solamente
estn descritas 1,4 millones de especies entre las que
750 son insectos, 40 000 vertebrados, 250 000 plantas
y 360 de la microbiota. La visin es asombrosamente
heterognea, a pesar de que aparentemente sea un
manto verde.
- Tambin podemos considerar la caracterizacin de
mosaico de diferentes hbitats. Cada sustrato de suelos tiene su propia formacin vegetal.

4. DIVERSIDAD SOCIOECONMICA Y POLTICA


A toda la diversidad anterior hay que agregar las diferencias
sociales y culturales.
- Existen 379 pueblos aborgenes que han ido evolucionando
hacia sus patrones de cultura:
Diversidad de lenguas, de culturas;
otros pueblos de la periferia que han estado prximo a ellos
y cuyas lenguas han tenido un importante influjo sobre las
mismas;
existen otros conjuntos que han ido llegando en los ltimos siglos bajo distintos modos y circunstancias. De estos
algunos se han adaptado y otros estn en proceso de
adaptacin a las condiciones de la Regin.
- La OTCA que desde 1978 ha iniciado un proceso de concertacin que tiende a realizar acciones de conjunto hacia la
estructuracin de nuevas formas de articulacin entre todos
los estados y naciones.

5. LOS GRANDES PROBLEMAS


DE LA AMAZONIA CONTINENTAL
- La deforestacin y la contaminacin.
a. Deforestacin de grandes extensiones
por la presin de la poblacin del
bosque desde el Oriente y el Occidente.
b. Contaminacin de los ros por efecto de
Extraccin del oro, y contaminacin
de mercurio;
contaminacin de las aguas de
formacin del petrleo;
aguas servidas de las ciudades;
contaminacin de los insumos para
la elaboracin de la PBC.

5. LOS GRANDES PROBLEMAS


DE LA AMAZONIA CONTINENTAL
- Un proceso de urbanizacin irreversible
De los 23 millones de habitantes, cerca
de un 70 % viven en las ciudades (Belem, Manaus, Santarem, Tef, Tabatin-ga,
Leticia, Benjamn Constant, Iquitos,
Pucallpa, Tarapoto, Yurimaguas, etc.).
Desadaptacin a nuevas formas de vida,
pero al mismo tiempo desocupacin de
mano de obra.
Impacto sobre las poblaciones aborgenes en procesos de profunda transformacin cultural.
Agricultores, campesinos o colonos.

5. LOS GRANDES PROBLEMAS


DE LA AMAZONIA CONTINENTAL
Pobladores urbanos: las ciudades han crecido hasta en 50
veces lo que eran hace cincuenta o sesenta aos. Y el
abastecimiento de agua es de energa, pero teniendo en
cuenta que la mayor parte de las usinas son termoelctricas por la falta de posibilidades de desarrollo
hidroenergtico.
Buscadores de oro, garimpeiros en Brasil, buscan el
nuevo El Dorado.
Otros: petroleros coyunturales, cientficos, estudiantes de
universidades exteriores, proselitismo religioso (hermanos da Cruz e Israelitas del Nuevo Pacto Universal), cooperantes de agencias bilaterales y multilaterales y privadas.
El reto de la informalidad, y afrontar el problema de la
pobreza.

6. GUAS PARA UNA SALIDA


Partir del desarrollo endgeno, inductivo.
Vincularse a las propias races: memoria
del pasado, memoria del presente y
memoria del futuro.
Investigacin en ciencia y tecnologa
(hace un mes en Leticia): INPA, Sinchi,
IIAP, Universidades.
Participacin de la ciudadana: indgena,
blanca o mestiza. Interculturalidad cientfica y tecnolgica y participacin.

6. GUAS PARA UNA SALIDA


Una civilizacin moderna de la biomasa,
basada en el uso sostenible de los
recursos naturales y en el papel macroregulador de climas y regmenes hdricos.
Papel de la Amazona en el desarrollo
sostenible de los pases.
Responsabilidad compartida con los
dems pases amaznicos la Amazona
Continental (los conflictos sociales en la
triple frontera y una pastoral adecuada
para ellos...).
Fortalecer el Eje IIRSA AtlnticoPacfico? Cuestiones diversas