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PARTICULARISMO

HISTRICO
FRANZ BOAS
(1858-1942)

PRINCIPALES APORTES
RELACIN ENTRE RAZA, LENGUAJE Y CULTURA
CRTICA DEL EVOLUCIONISMO
ESTUDIO DE LA MITOLOGA AMERICANA

RELACIN ENTRE RAZA, LENGUAJE Y CULTURA

Antecedentes: Filosofa y Psicologa alemanas


Psicologa: Psicologa comparada de los pueblos
basada en estudios de lenguaje, mito y
costumbres (Wilheim Wundt).
Filosofa: Papel de la actividad mental subjetiva
en la percepcin del mundo externo

RELACIN ENTRE RAZA, LENGUAJE Y CULTURA

La Psicologa y la Filosofa lo llevan a centrar su inters en el sistema


categorial de los pueblos tradicionales expresado en el lenguaje,
mitologa y arte, manifestaciones objetivas.
Hasta ese momento las investigaciones establecan arbitrariamente
como trminos equivalentes los de raza, lenguaje y cultura.
Centr su investigacin en el Pacfico Norte

RELACIN ENTRE RAZA, LENGUAJE


Y CULTURA
Contra el Determinismo Geogrfico
Boas sostiene: Las culturas de los grupos se deben a
causas histricas y el medio solo acta sobre la cultura
pre-existente.

RELACIN ENTRE RAZA, LENGUAJE


Y CULTURA
As, en base a todas estas consideraciones Boas construye una
concepcin de cultura en que los factores biolgicos, del lenguaje y
las costumbres acumuladas se presentan en estrecha interrelacin.
As nos dice:
Todos los diversos aspectos de la vida humana, forma corporal,
lenguaje, cultura, al igual que el medio ambiente en el que se halla
inmerso el hombre, estn interrelacionados, y la forma adoptada
por la cultura es un resultado de esta integracin.

RELACIN ENTRE RAZA, LENGUAJE


Y CULTURA

En esta concepcin se entiende a la cultura como un


aspecto del entorno en el que se desarrolla el ser
humano. Por otra parte se considera al lenguaje, la
cultura y los factores biolgicos un todo integrado.

PROFESIONALIZACIN DE LA
ANTROPOLOGA
Bajo el predominio evolucionista basado en mucha
medida en la antropologa fsica y la arqueologa, Boas
separa estas ciencias de la antropologa.
Lingstica ciencia aparte

MTODOS DE LA
ANTROPOLOGA
Aprendizaje de lenguas nativas
Mtodo biogrfico
Trabajo con informantes
representativos

CRTICA AL EVOLUCIONISMO
Tylor, Morgan y dems evolucionistas compartan la
idea de la unidad psquica del ser humano.
La idea es que en circunstancias similares, el hombre con
independencia de tiempo, lugar y raza, genera respuesta
y concepciones similares. Esta nocin, constituy una de
las principales respuestas del evolucionismo y en base a
l explicaron las coincidencias en invenciones tcnicas e
ideas en diferentes sociedades primitivas.
Boas basa su crtica al evolucionismo en la negacin de
este supuesto no probado.

CRTICA AL EVOLUCIONISMO
Segn Boas los evolucionistas establecen una relacin
causal para explicar la presencia de fenmenos
etnolgicos similares en diferentes regiones del mundo:
la mente humana obedece a las mismas leyes en todas
partes y responde de manera similar a situaciones
similares.
Sobre este supuesto se construye un segundo supuesto
segn Boas: que en todas partes los fenmenos
etnolgicos se desarrollan de la misma manera. En base
a estos dos supuestos los evolucionistas comparan
fenmenos culturales de diferentes partes del mundo en

CRTICA AL EVOLUCIONISMO
Pero es en la idea de que en todas partes los
fenmenos etnolgicos se desarrollan de la misma
manera que Boas encuentra el punto dbil de este
tipo de argumentacin: el surgimiento de nuevos
elementos de cultura no se da siempre de la
misma manera.

CRTICA AL EVOLUCIONISMO
Ejemplos:
Arte Indgena
Uso de mscaras

CRTICA AL EVOLUCIONISMO
BOAS Sostiene:
As, nosotros reconocemos que los supuestos fundamentales hechos
por los modernos antroplogos no pueden ser aceptados como
verdaderos para todos los casos. No podemos decir que la ocurrencia del
mismo fenmeno de deba siempre a las mismas causas, y que as queda
probado que la mente humana obedezca a las mismas leyes en todas
partes. Debemos demandar que las causas por las que desarrollaron
sean investigadas y que las comparaciones se limiten a aquellos
fenmenos que se haya probado que son efectos de las mismas causas
() en resumen, antes que amplias comparaciones sean realizadas la
comparabilidad del material debe ser probada (Boas, p.275).

CRTICA AL EVOLUCIONISMO
Boas profundiza en su crtica al uso del
mtodo
comparativo
por
los
evolucionistas (en especial Tylor) y
encuentra que sus esquemas de
evolucin no son producto de un
proceso
inductivo
sino
que
descontextuan los datos para luego
ubicarlos en el esquema concebido a

MTODO HISTRICO
Ante
uso
del
mtodo
comparativo
de
evolucionistas Boas presenta como alternativa el
llamado mtodo histrico, entendido como el
estudio de la historia del desarrollo de
determinadas
costumbres
y
creencias
en
sociedades especficas para entender los procesos
psicolgicos que las generaron.

MTODO HISTRICO: Crtica a


Evolucionismo y Difusionismo
Un estudio detallado de las costumbres en sus
relaciones con la totalidad de la cultura de la tribu
que las practica, con una investigacin de su
distribucin geogrfica entre tribus vecinas, lo
que nos permite acceder a los medios para
determinar, con considerable exactitud las causas
histricas que llevaron a la formacin de las
costumbres en cuestin y a los procesos
psicolgicos que obraron en su desarrollo. (Boas,
p.276

MTODO HISTRICO: Crtica a


Evolucionismo y Difusionismo
El resultado de la aplicacin de este mtodo
ser segn Boas un conjunto de historias
culturales particulares
de las diferentes
tribus objeto de estudio. Sin embargo,
subraya este no es el objetivo ltimo de la
antropologa sino solo un medio para la
verdadera meta, a saber, el llegar a leyes
generales a travs de la comparacin de
todos estos casos

MTODO HISTRICO: Crtica a


Evolucionismo y Difusionismo
Cuando hayamos aclarado la historia de una nica cultura y
entendido los efectos del medio y las condiciones psicolgicas
que en ella se reflejan habremos dado un paso adelante, pues
podremos entonces investigar en que medida las mismas
causas u otras causas actuaran en el desarrollo de otras
culturas. As, al comparar historias del crecimiento, se pueden
encontrar leyes generales. Este es un mtodo mucho ms
seguro que el mtodo comparativo, como usualmente es
practicado, porque en lugar de una hiptesis sobre el modo de
desarrollo, la historia real constituye la base de nuestras
deducciones. (Boas, p. 279)

MTODO HISTRICO: Crtica a


Evolucionismo y Difusionismo

De esta manera en la crtica al evolucionismo


Boas define el mtodo y el programa de la
antropologa cultural norteamericana: el estudio
de procesos histrico culturales concretos para
preparar las bases empricas de las futuras
inducciones.