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La Mineraloga

Actividad Minera
Sebastin Caldern Romo
Tcnicos en Operaciones Mineras - 2016

Mineraloga

La mineraloga es la ciencia que se ocupa de identificar minerales y


estudiar sus propiedades y origen con el propsito de realizar su
clasificacin. El estudio de los minerales se efecta a partir de la
observacin y del anlisis de las rocas que constituyen muestras
geolgicas.
El estudio de las rocas y sus minerales nos permite conocer ms acerca
de los procesos geolgicos que han tenido lugar en una determinada
zona, y comprender las caractersticas que se observan en la
actualidad y definir sus posibles usos.

Mineraloga

Dentro de la mineraloga existen dos lneas de trabajo, como se


observa en el siguiente cuadro:

Mineraloga

Mineraloga descriptiva
Se ocupa de estudiar las propiedades y clasificacin de los minerales
individuales, su localizacin, sus formas de aparicin y sus usos.
Este enfoque de la mineraloga tiene una aplicacin econmica directa, ya que
la mayora de los materiales inorgnicos usados con fines productivos son
minerales o sus derivados.
Por ejemplo:

Piedras preciosas y semipreciosas, como diamante, granate, palo, circonio.


Objetos ornamentales y materiales estructurales, como gatas, calcita, yeso
entre otros.
Materiales refractarios, entre los que se destacan asbestos o amianto,
grafito, magnesita, mica.
Materiales cermicos, como el feldespato y el cuarzo, entre otros.
Minerales qumicos, como halita, azufre y brax.
Fertilizantes, como son los fosfatos y los nitratos.
Pigmentos naturales, como hematites, limonita.
Minerales de uso en aparatos cientficos y pticos, como el cuarzo, la mica y
la turmalina.

Mineraloga

Mineraloga determinativa
Esta rea de la mineraloga se ocupa de identificar los minerales
presentes en una muestra en funcin de sus propiedades qumicas,
fsicas y cristalogrficas.
Estas propiedades de los minerales constituyen subespecialidades de
la mineraloga.
Mineraloga qumica
Se ocupa de estudiar e identificar la composicin qumica de los
minerales. Esta es la propiedad ms importante para realizar la
identificacin de los minerales.
La mineraloga
cuantitativos y
electrones.

qumica se
cualitativos,

realiza con mtodos normalizados,


incluyendo anlisis con haces de

Mineraloga

Mineraloga fsica
Estudia las propiedades fsicas de los minerales, tales como las pticas,
mecnicas y electromagnticas.
Las propiedades fsicas constituyen una importante ayuda para
identificar los minerales. Muchos de ellos se pueden reconocer a simple
vista (utilizando elementos como la lupa, el martillo o una punta para
rayar) o por medio de pruebas sencillas.
Cristalografa
Estudia la forma que adoptan la mayora de los minerales cuando las
condiciones de formacin son favorables. Los cristales son un
ordenamiento de los tomos de un mineral de manera tal que forma
superficies planas, paralelas a planos reticulares de su estructura
interna.

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De acuerdo con las caractersticas de los cristales, estos se agrupan en


siete sistemas de simetra, a saber:

cbico o isomtrico
hexagonal
tetragonal
rombodrico
ortorrmbica
monoclnico
triclnico

Mineraloga

Los Minerales y sus Propiedades


Un mineral es una sustancia slida inorgnica, formada por uno o ms
elementos qumicos definidos, que se organizan ordenadamente en
una estructura interna. Los minerales se encuentran en la superficie o
en las diversas capas de la corteza del planeta formando rocas, las que
son un conjunto de minerales.
Para que un material terrestre se defina como tal, debe presentar las
siguientes caractersticas:

Aparecer en forma natural


Ser inorgnico
Ser slido
Poseer una estructura interna ordenada, es decir, sus
tomos deben estar dispuestos segn un modelo definido
Tener una composicin qumica definida, esto es, que puede
variar slo dentro de ciertos lmites

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Los Minerales y sus Propiedades


Cuando se habla de minerales, slo se consideran las sustancias que
satisfacen estos criterios. Por esta razn los diamantes sintticos y una
gran variedad de otros materiales producidos por los qumicos no se
consideran minerales.
De esta forma, el palo -piedra preciosa- se clasifica como mineraloide,
ya que, si bien no tiene estructura interna ordenada, cumple los dems
requisitos.
Las propiedades fsicas y qumicas que se pueden observar en las
rocas dependen en gran medida de las propiedades fsicas y qumicas
de los minerales que las conforman.
Por esta razn, si queremos conocer las caractersticas de los
minerales de un sector, es fundamental tomar las muestras de rocas
que sean representativas. Como sabemos, la observacin y medicin

Mineraloga

El reconocimiento de los minerales es el conjunto de tcnicas que


podemos utilizar para inferir la especie en funcin de propiedades
observables o medibles.

Cada mineral est compuesto por elementos qumicos que se


organizan conforme a una estructura regular que se repite en cada

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Propiedades qumicas de los minerales


Para conocer las propiedades qumicas de un mineral es necesario
saber que un mineral es una disposicin ordenada de tomos
qumicamente unidos que forman una estructura.
Este empaquetamiento ordenado de los tomos se refleja en objetos
de formas regulares denominados cristales. Es por ello que se dice que
los minerales tienen una estructura cristalina concreta.
La estructura cristalina particular de un mineral est determinada por
la disposicin atmica interna de sus compuestos, los que estn
formados por iones (tomos con carga elctrica).
Tanto la carga como el tamao de los iones que intervienen en la
formacin del compuesto, determinan su tipo de estructura cristalina.

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Propiedades qumicas de los minerales


Cada una de las muestras de un mineral tiene la misma estructura
interna, pero como los mismos elementos son capaces de reunirse en
ms de una forma, puede haber dos minerales con propiedades
totalmente diferentes y exactamente la misma composicin qumica.
Los minerales de este tipo se denominan polimorfos. Por causas
naturales o inducidas, un polimorfo se puede transformar en otro. A
este fenmeno se le denomina cambio de fase.
En la naturaleza, ciertos minerales atraviesan cambios de fase
conforme pasan de un ambiente a otro. Por ejemplo, si se calienta el
grafito a presiones elevadas, se pueden producir diamantes de menor
calidad que el original, pero con uso industrial dada su dureza.

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Clasificacin de los minerales


Algunos minerales estn compuestos exclusivamente de un elemento,
como el oro (Au) o el azufre (S), pero la mayora es una combinacin
de dos o ms elementos qumicos, que forman un compuesto
qumicamente estable.
Si bien la clasificacin qumica no es rgida, se pueden distinguir clases
de compuestos qumicos que incluyen a la mayora de los minerales.

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Clasificacin de los minerales

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Propiedades fsicas de los minerales


La estructura cristalina interna de cada mineral suele no expresarse
externamente.
En general, donde se pueda formar un mineral, sin restricciones de
espacio, se desarrollan cristales individuales con caras cristalinas bien
formadas. Pero casi siempre el crecimiento cristalino se interrumpe
dada la competencia por el espacio, lo que se traduce en una masa de
intercrecimiento de cristales, donde ninguno de ellos exhibe su forma
cristalina.
Por esta razn, para reconocer minerales se recurre a sus propiedades
fsicas ms fcilmente reconocibles, que son las pticas, mecnicas y
electromagnticas.

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Propiedades fsicas de los minerales

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Propiedades pticas
Color
En general, el color es un medio poco eficiente para identificar
minerales debido a que stos no se presentan siempre con el mismo
color, lo que hace que no sea un indicador unvoco. En relacin con el
color se distinguen dos grupos de minerales:
Idiocromticos, que son aquellos que tienen colores caractersticos
segn su composicin. Slo para este grupo de minerales el color es un
antecedente
til
como
medio
de
identificacin.
Alocromticos, son aquellos minerales que presentan un rango de
colores debido a la presencia de impurezas o de inclusiones en su
estructura.

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Propiedades pticas
Raya
Para determinar este parmetro, se raya el mineral utilizando otro de
mayor dureza. Se determina el color del polvo fino obtenido.
Este parmetro es til para identificar minerales y menas, ya que suele
ser constante, incluso si vara el color del trozo.

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Propiedades pticas
Hbito
El hbito se refiere a la forma ms comn en que se presenta un
mineral. Puede corresponder a cristales bien formados o a formas
aparentemente no cristalinas. Segn las formas bsicas de los
minerales, se pueden distinguir diferentes hbitos.
El cobre puede presentarse como xido de cobre, sulfuro de cobre o en
estado nativo, por lo que puede tener diferentes hbitos dependiendo
del tipo, estado y condiciones de entorno (alteraciones).

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Propiedades pticas
Para reconocer hbitos

Minerales isomtricos o cbicos: en los que el desarrollo es por igual en


todos los sentidos (galena, granate)
Alargados en una direccin: puede ser direccin columnar (anfbola),
acicular o en agujas (atacamita) o fibrosa (asbesto).
Alargados en dos direcciones: puede ser tabular (baritina) u hojosa
(micas).
Formas intermedias: es el caso del tonel, una forma de transicin entre
isomtrica y alargada (zafiro).
Granulares, con forma de grano.
Lamelares o laminares: se observan cristales formados por placas u hojas
algo separables (por ejemplo, el yeso).
Oolticos: se observan agregados, formados por pequeas esferas
semejantes a huevos de pescado.
Concreciones: se trata de masas formadas por depsitos de mineral sobre
un ncleo.
Dendrtico o arborescente: grupos de cristales en forma arborescente,

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Propiedades pticas
Brillo o lustre
Se refiere al aspecto general que se observa en la superficie de un
mineral cuando ste refleja la luz. En general, es una distincin difcil
de establecer, ya que es muy subjetiva.
Para reconocer brillos
Existen tres grandes tipos de brillo o lustre:
Metlico:mineral opaco a la luz, que tiene el aspecto brillante de un metal, y
una raya negra o muy ascua. Por ejemplo, galena, pirita y calcopirita.
Semimetlico:brillo propio de minerales transparentes o semitransparentes.
Por ejemplo, argentita.
No metlico:brillo que no tiene aspecto metlico. En general, son de colores

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Propiedades pticas
Los minerales de brillo no metlico se pueden agrupar en categoras,
siendo las dos primeras las ms frecuentes.
Vtreos: tiene el reflejo del vidrio (por ejemplo, cuarzo).
Sedoso: con apariencia de seda (por ejemplo, yeso fibroso, malaquita
y serpentina).
Resinoso: tiene el aspecto de la resina (por ejemplo, blenda).
Graso: parece estar cubierto con una delgada capa de aceite (por
ejemplo, yeso, malaquita, serpentina).
Adamantino: de reflejo fuerte y brillante por su alto ndice de
refraccin (por ejemplo, minerales transparentes de plomo, como
crusita y anglesita).
Nacarado: brillo con el aspecto iridiscente de la perla. Esta
caracterstica se observa en superficies de los minerales que se
distribuyen paralelas a los planos de exfoliacin (por ejemplo, apofilita
en el plano basal).

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Propiedades mecnicas
Son aquellas que para identificarlas requieren de alguna accin que
permita distinguir de qu mineral se trata.
Dureza
Es la resistencia que ofrece la superficie lisa de un mineral al ser
rayada, ya sea por otro mineral o por una punta de acero. La dureza es
una propiedad vectorial, por lo que un mismo cristal puede presentar
distintos grados de dureza, dependiendo de la direccin de la raya.
Esta diferencia es tan ligera en la mayor parte de los minerales
comunes, que slo se distingue usando instrumentos delicados.
La dureza se mide de acuerdo con la escala de Mohs, en la que se
ordenan de menor a mayor los ndices de dureza de diez minerales
segn su capacidad de rayar al precedente y ser rayado por el
siguiente. Por ejemplo, una moneda de cobre tiene dureza 3.

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Propiedades mecnicas
Son aquellas que para identificarlas requieren de alguna accin que
permita distinguir de qu mineral se trata.
Dureza
Escala de dureza de Mohs
Esta escala ordena las durezas de diez minerales, de menor a mayor
segn su capacidad de rayar al precedente y ser rayado por el
siguiente.
Esta secuencia permite comparar con otros minerales para poder
determinar su dureza relativa.

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Propiedades mecnicas

Escala de dureza de Mohs

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Propiedades mecnicas
Para reconocer durezas
Cuando un mineral es ms blando que otro, porciones del primero dejan una huella sobre el
segundo. Para no confundir esa marca con una raya, hay que tratar de borrarla. Si sta no
desaparece, se trata de una raya verdadera. Por ejemplo, si se raya un vidrio (cuarzo) con
una tiza, sta deja un trazo en el primero, pero se borra fcilmente.
Muchos minerales se alteran fcilmente en su superficie, mostrndose mucho ms blandos
que el original. Para evitar este problema, debe emplearse una superficie fresca (no
contaminada) del ejemplar en estudio.
Si un mineral es polvoriento, granular o astilloso, puede romperse y quedar aparentemente
rayado por un mineral mucho ms blando que l mismo. Por ejemplo, un mineral alterado
por efecto del agua tiene algunas propiedades modificadas -como la dureza- y puede ser
rayado por un mineral ms blando.
Cuando se efecta la prueba de dureza es conveniente confirmarla, repitiendo la operacin
alterando el orden de ejecucin. Es decir, no slo tratar de rayar el mineral A con el B en
ambas oportunidades, sino tambin tratar de rayar el mineral B con el A.
Un mineral de dureza desconocida puede compararse con minerales u otros objetos de
dureza conocida. Por ejemplo, las uas tienen dureza de 2.5, una moneda de cobre de 3, el

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Propiedades mecnicas
Tenacidad
Es la resistencia que un material opone a ser roto, molido, quebrado,
doblado o desgarrado. En otras palabras, responde a su cohesin, es
decir, a la capacidad de un mineral de resistir la separacin de sus
componentes sin perder sus propiedades.
Por ejemplo, el cobre nativo tiene una tenacidad dctil, es decir, se
pueden formar con l alambres e hilos.

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Propiedades mecnicas
Tenacidad
Para reconocer tenacidad
Los diferentes tipos de tenacidad se pueden describir utilizando los
siguientes trminos:
Frgil: si el mineral se rompe fcilmente o reduce a polvo (arcilla,
talco).
Maleable: si el mineral puede ser transformado en hojas delgadas por
percusin (minerales nativos como el cobre).
Sctil: si el mineral se corta con un cuchillo y tiene dureza menor a 3
(yeso).
Dctil: si se le puede dar la forma de hilo (cobre nativo).
Flexible: si puede ser doblado, pero sin recuperar su forma original
una vez que termina la presin que lo deforma.

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Propiedades mecnicas
Densidad o peso especfico
La densidad depende de la composicin qumica del mineral y de su
estructura cristalina. A una temperatura y presin dadas, los minerales
que son poco variables qumicamente tienen una densidad constante.
En ocasiones, basta con determinarla -mediante el uso de
instrumentos como balanzas y picnmetros- para identificar el mineral
directamente.
El peso especfico se indica con una G y corresponde al nmero que
expresa la relacin entre el peso (del mineral) y el peso del mismo
volumen de agua a 4 C.
Por ejemplo, si un mineral tiene peso especfico 2, significa que una
muestra pesa dos veces lo que pesara un volumen igual de agua.

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Propiedades mecnicas
Densidad o peso especfico
Para reconocer el peso especfico
Con un poco de prctica se puede calcular el peso especfico de los
minerales sostenindolos en la mano. Si un mineral parece tan pesado
como las rocas comunes que se han manejado, por ejemplo una roca
gnea (Andesita) con una densidad de 2,7, su peso especfico estar
probablemente en algn punto entre 2,5 y 3, 0.
Algunos minerales metlicos tienen el doble o el triple del peso
especfico de los minerales que constituyen rocas comunes. La galena
-mena de plomo- tiene un peso especfico de unos 7,5, mientras que el
peso especfico del oro de 24 quilates es cercano a 20.

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Propiedades mecnicas
Exfoliacin
Si al aplicar la fuerza necesaria un mineral se rompe dejando dos
superficies planas, se dice que posee exfoliacin, es decir, la propiedad
de partirse en direcciones preferentes.
No todos los minerales la presentan y slo un pequeo porcentaje la
muestra en un grado eminente. Los que no la tienen, suelen presentar
fractura.
Las superficies de exfoliacin son siempre paralelas a caras reales o
posibles del cristal. Pueden ser superficies perfectas, como el caso de
la mica, o ms o menos definidas, como en el caso del berilio y la
apatita.

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Propiedades mecnicas
Exfoliacin
En general, la exfoliacin es consecuente con la simetra, de manera
que si se trata de un mineral de una estructura octadrica, deben
distinguirse tres direcciones de exfoliacin simtricas a la primera; si
es una dodecadrica, existen cinco direcciones similares a la primera.
La exfoliacin se relaciona con la estructura del cristal, ya que ste es
ms dbil en ciertas direcciones que en otras. sta es una propiedad
direccional que -en el caso de existir- determina que en todo el cristal
cualquier plano paralelo a ella es un plano de exfoliacin en potencia.

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Propiedades mecnicas
Para reconocer tipos y grados de exfoliacin
Los grados de exfoliacin se distinguen de la siguiente forma:
Excelente: se exfolia en lminas en un sentido (grafito, yeso).
Perfecta: el mineral se exfolia en formas regulares delimitadas por los
planos de exfoliacin como cubos (galena y halita) o romboedros
(calcita). En este caso, los planos de exfoliacin tienen un brillo
nacarado.
Buena: los planos de exfoliacin son menos visibles y no siempre son
perfectamente rectos (feldespato, anfbola, piroxeno). Los planos de
exfoliacin tienen un brillo vtreo.
Imperfecta: la exfoliacin no es neta; los planos de separacin
presentan, en general, una superficie irregular (azufre, apatita).
Muy imperfecta: no hay exfoliacin, sino fracturas.

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Propiedades mecnicas
Fractura
Cuando los minerales al romperse no exhiben exfoliacin, como el
cuarzo, se dice que tienen fractura.
Para reconocer tipos de fractura
Las diferentes clases de fractura son:
Concoidal: en este caso la fractura tiene superficies suaves, lisas,
como la cara interior de una concha. Esto se observa en el vidrio y el
cuarzo.
Fibrosa o astillosa: las rocas se fracturan en astillas o fibras.
Ganchuda: la roca se rompe en una superficie irregular, dentada, con
filos puntiagudos (plata, oro).
Desigual o irregular: la roca se rompe en superficies bastas e

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Propiedades electromagnticas de los minerales


Todos los minerales estn afectados por un campo magntico. Los que
son atrados ligeramente por un imn, se llaman paramagnticos,
mientras que los que son repelidos se llaman diamagnticos.
La magnetita y pirotita son los nicos minerales magnticos comunes.
A su vez, los minerales tienen diferentes capacidades para conducir la
corriente elctrica. Los cristales de metales nativos y muchos sulfuros
son buenos conductores de la electricidad y, por el contrario, los
minerales tales como las micas son buenos aislantes, dado que no
conducen la electricidad.