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Minera del Cobre

Actividad Minera
Sebastin Caldern Romo
Tcnicos en Operaciones Mineras - 2016

Introduccin

Qu es el Cobre?
Se trata de un metal de transicin de color rojizo y brillo metlico que,
junto con la plata y el oro, forma parte de la llamada familia del
cobre. Se caracteriza por ser uno de los mejores conductores de
electricidad (el segundo despus de la plata).
Sus caractersticas son:
Cobre (del latn cuprum)
Smbolo qumico:
Cu
N Atmico:
29
Electrones:
2, 8, 18,1
Temperatura de ebullicin: 2.595 C
Fusin:
1083,4 C
Peso Atmico:
63,546
Electronegatividad: 1,9
Configuracin Electrnica: [Ar] 3d104s1

Introduccin

Gracias a su alta conductividad elctrica, ductilidad y maleabilidad, se


ha convertido en el material ms utilizado para fabricar cables
elctricos y otros componentes elctricos y electrnicos.
El cobre forma parte de una cantidad muy elevada de aleaciones que
generalmente presentan mejores propiedades mecnicas, aunque
tienen una conductividad elctrica menor.
Las ms importantes son conocidas con el nombre de bronces y
latones. Por otra parte, el cobre es un metal duradero porque se puede
reciclar un nmero casi ilimitado de veces sin que pierda sus
propiedades mecnicas.
El cobre posee un importante papel biolgico en el proceso de
fotosntesis de las plantas, aunque no forma parte de la composicin
de la clorofila. El cobre contribuye a la formacin de glbulos rojos y al
mantenimiento de los vasos sanguneos, nervios, sistema inmunitario y
huesos y por tanto es un oligoelemento esencial para la vida humana.

Introduccin

El cobre es el tercer metal ms utilizado en el mundo, por detrs del


hierro y el aluminio.
Los prfidos cuprferos constituyen la principal fuente de extraccin de
cobre en el mundo. Los prfidos cuprferos son esencialmente
depsitos minerales de baja ley y gran tonelaje. Se denominan prfidos
porque frecuentemente, pero no exclusivamente, se asocian con rocas
gneas intrusivas.
Los depsitos de tipo prfido se encuentran en reas tales como Los
Andes de Chile y Per, la Cordillera de Canad (British Columbia) y las
regiones del Pacfico suroeste, tales como Filipinas, Indonesia y Papua
Nueva Guinea.
Los prfidos cuprferos son la fuente principal de cobre, contribuyendo
ms de la mitad de todo el cobre de mina en el mundo, y tambin son
una fuente importante de oro.

Introduccin
Zonacin en
cuprfero:

un

prfido

Gossan o sombrero de
hierro
en
la
parte
superior
(xidos
e
hidrxidos de hierro)

Zona lixiviada (escaso


contenido metlico)

zona oxidada (minerales


oxidados
de
cobre;
crisocola,
atacamita,
malaquita)

Zona de enriquecimiento
suprgeno
(sulfuros
secundarios;
calcosina,
covelina)

Zona primaria o hipgena

Minera del cobre

El cobre nativo suele acompaar a sus minerales en bolsas que afloran


a la superficie explotndose en minas a cielo abierto.
El cobre se obtiene a partir de minerales sulfurados (80 %) y de
minerales oxidados (20 %), los primeros se tratan por un proceso
denominado pirometalurgia y los segundos por otro proceso
denominado hidrometalurgia. Generalmente en la capa superior se
encuentran los minerales oxidados (cuprita, atacamita, crisocola, etc.),
junto a cobre nativo en pequeas cantidades, lo que explica su
elaboracin milenaria ya que el metal poda extraerse fcilmente en
hornos de fosa.
A continuacin, por debajo del nivel fretico, se encuentran las piritas
(sulfuros) primarias calcosina (Cu2S) y covelina (CuS) y finalmente las
secundarias calcopirita (FeCuS2) cuya explotacin es ms rentable que
la de las anteriores.

Minera del cobre

La tecnologa de obtencin del cobre est muy bien desarrollada


aunque es laboriosa debido a la pobreza de la ley de los minerales. Los
yacimientos de cobre contienen generalmente concentraciones muy
bajas del metal.
sta es la causa de que muchas de las distintas fases de produccin
tengan por objeto la eliminacin de impurezas.

Minera del cobre

Principales especies minerales de cobre

Minera del cobre

Metalurgia del cobre


La metalurgia del cobre depende de que el mineral se presente en forma
de sulfuros o de xidos (cuproso u cprico).
Sulfuros de cobre
Minerales constituidos por el enlace entre el azufre y elementos metlicos,
tales como el cobre, hierro, plomo, zinc, etc. Los minerales sulfurados de
cobre ms comunes son calcopirita (CuFeS2), bornita(Cu5FeS4), calcosina
(Cu2S), covelina (CuS) y enargita (Cu3AsS4).
Para tratar este tipo de mineral se utiliza la pirometalurgia, cuyas etapas
del proceso son:
Conminucin del mineral -> concentracin (flotacin) -> fundicin
-> conversin -> refinacin a fuego (RAF) -> moldeo de nodos ->
electrorrefinacin -> ctodo.

Minera del cobre

Metalurgia del cobre


Sulfuros de cobre
Otros componentes que se obtienen de este proceso son hierro (Fe) y
azufre (S), adems de muy pequeas cantidades de plata (Ag) y oro
(Au). Otro subproducto importante de estos yacimientos es el
molibdeno, que est en la forma de molibdenita (MoS2).
Como impurezas del proceso se extraen tambin plomo (Pb), arsnico
(As) y mercurio (Hg).
Como regla general una instalacin metalrgica de cobre que produzca
300.000 t/ao de nodos, consume 1.000.000 t/ao de concentrado de
cobre y como subproductos produce 900.000 t/ao de cido sulfrico y
300.000 t/ao de escorias.

Minera del cobre

Metalurgia del cobre


xidos de cobre
En sentido estricto, se refiere a minerales formados por el enlace entre
metales y metaloides con oxgeno.
En minera, se utiliza este trmino para referirse a todos los minerales
derivados del proceso de oxidacin de un yacimiento, es decir el
ataque del mineral por parte del oxgeno proveniente de la atmsfera
bajo la forma de fluidos oxidantes (agua, aire). Por esta razn, estos
minerales se forman cerca de la superficie.
Entre los minerales oxidados de cobre u xidos ms comunes se tienen
los carbonatos (malaquita y azurita), los sulfatos (brochantita y
antlerita), el oxicloruro (atacamita y el silicato hidratado crisocola).

Minera del cobre

Metalurgia del cobre


xidos de cobre
Para producir ctodos utilizando este tipo de mineral, se ocupa el
proceso hidrometalrgico, que consiste en:
Conminucin del mineral -> aglomerado -> lixiviacin (Lx) ->
concentracin (extraccin por solventes o Sx) -> electroobtencin
(Ew)-> ctodo.
La electroobtencin produce ctodos con una pureza de 99,9 % de
cobre.

Minera del cobre

Metalurgia del
cobre

Minera del cobre

Proceso
pirometalrgico
del cobre
sulfurado

Minera del cobre

Proceso
hidrometalrgic
o del cobre
oxidado