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TEORA GENERAL DE

LOS SISTEMAS
LUDWIG VON BERTALANFFY
Presentado por

BIOGRAFA DE LUDWIG VON


BERTANFANFFY

(19011972)
Naci en Viena
en 1901 y muri en Nueva York

En 1972
Sus intereses abarcaron biologa terica y experimental,
filosofa de la ciencia y del hombre, psicologa y
psiquiatra,
teora del simbolismo, historia y una gran variedad de
problemas sociales.
Radic en su pas hasta 1949, posteriormente emigr a
Canad y los Estados Unidos donde adquiri un gran
prestigio
acadmico

INTRODUCCIN
Sistemas

por doquier
La historia de la teora de los
sistemas
Tendencias en la teora de los
sistemas

INTRODUCCIN

El concepto de sistemas ha invadido todos los campos de


la ciencia, ha penetrado en el pensamiento y el habla
popular as como en los medios de comunicacin de
masas.

Lo importante de esta invasin es el papel del


razonamiento en trminos de sistemas que domina
muchos campos.

Aunque las races de la penetracin y el uso del concepto


hasta en profesiones que llevan el concepto implcito al
emplear la palabra sistema, se podra rastrear su
evolucin a partir del transito desde la ingeniera
energtica (maquinas de vapor y elctricas) y la
ingeniera de control (computadoras y la automacin).

INTRODUCCIN

El resultado de la evolucin tecnolgica en cuanto a la


teora de sistemas es que ya no se piensa en maquinas
sueltas sino de sistemas.

Pensar en sistemas requiere un enfoque de sistemas.


Dado un determinado objetivo, hay que encontrar
caminos o medios para alcanzarlo considerando
soluciones posibles y eligiendo las que prometen
optimizacin, con mxima eficiencia y mnimo costo en
un red de interacciones tremendamente compleja.

Para cumplir lo anterior, se requiere tcnicas


complicadas y computadoras para resolver problemas
que van ms all de los alcances de un matemtico.

INTRODUCCIN

La tendencia en la creciente complejidad de la


tecnologa moderna es que ahora enfrentamos
totalidades o sistemas en todos los campos
del conocimiento. Esto implica un cambio
fundamental en el pensamiento cientfico.

Avances en los reas de fsica, biologa,


psicologa, la psiquiatra as como en las ciencias
sociales, hay creciente inters en desarrollar
nuevas visiones basadas en el concepto de
sistema.

INTRODUCCIN
En las ltimas dcadas hemos asistido al surgimiento del
sistema como concepto clave en la investigacin cientfica. Ni
que decir tiene, desde hace siglos que se estudian sistemas,
pero ha sido agregado algo nuevo La tendencia a estudiar
sistemas como entidades ms que como conglomerados de
partes es congruente con la tendencia de la ciencia
contempornea a no aislar ya fenmenos en contextos
estrechamente confinados sino , al contrario, abrir
interacciones para examinarlas y examinar segmentos de la
naturaleza cada vez mayores (Ackoff, 1959).

INTRODUCCIN
La elaboracin de mtodos especficos para
la investigacin de sistemas es una
tendencia general del conocimiento cientfico
de hoy, al igual que la ciencia del XIX se
caracterizaba por la concentracin primaria
de la atencin en la elaboracin de formas y
procesos elementales de la naturaleza
(Lewada, en Hahn, 1967, p. 185).

HISTORIA DE LA TEORA DE LOS


SISTEMAS

La idea de una teora general de los sistemas fue


primero introducida por el presente autor Ludwig
Von Bertalanffy, antes de la ciberntica, la
ingeniera de sistemas y el surgimiento de campos
afines.

La historia del concepto incluye muchos nombres


ilustres: Leibniz filosofa natural; Nicols de
Cusa- coincidencia de los opuestos; Paracelsomedicina mstica; Vico- la visin de la historia;
Ibn-Kaldun- sucesin de entidades o sistemas
culturales; Marx y Hegel- la dialctica etc.

Obras preliminares a la teora general de los


sistemas: Las Gestalten fsicas de Khler (1924) y
Lotka (1925).

El esquema mecanicista de vas causales aislables y


el tratamiento merista resultaban insuficientes para
enfrentarse a problemas tericos, especialmente en
las ciencias biosociales, y a los problemas prcticos
planteados por la tecnologa moderna.

El presente autor abog por una concepcin


organsmica en biologa que hiciera hincapi en la
consideracin del organismo como un todo o sistema
y viese el objetivo principal de las ciencias biolgicas
en el descubrimiento de los principios de la
organizacin a sus diversos niveles desde 1925-26.

En muchos fenmenos biolgicos, pero tambin de las


ciencias sociales y del comportamiento, resultan
aplicables expresiones y modelos matemticos; un
manifiesto de otra generalizacin.
Criticas a la teora de los sistemas
1) La propuesta de la teora de los sistemas fue
recibida con incredulidad, por fantstica o
presuntuosa. O bien, decan era trivial, por no ser los
llamados isomorfismos sino meros ejemplos del hecho
palmario de resultar aplicables las matemticas a toda
suerte de las cosas, lo cual no llevaba a mayor
descubrimiento que la aplicabilidad de 2 + 2 = 4 a
manzanas, dineros y galaxias por igual
2) Era falsa y equivoca (analogas superficiales)
3) Era filosfica y metodolgicamente invlida
(irreductibilidad de niveles superiores a inferiores)

La Sociedad para la Investigacin General de


Sistemas fue organizada en 1954 para impulsar el
desarrollo de sistemas tericos aplicables a ms
de uno de los compartimientos tradicionales del
conocimiento. Sus funciones principales son:
a) Investigar

el isomorfismo de conceptos, leyes y


modelos de un campo a otro
b) Estimular el desarrollo de modelos tericos
adecuados en los campos que carecen de ellos
c) Minimizar la repeticin de esfuerzo terico en
diferentes campos
d) Promover la unidad de la ciencia mejorando la
comunicacin entre especialistas.

Correcciones a interpretaciones erradas de


la teora de los sistemas:
1) La teora de los sistemas se remonta a mucho
ms atrs y tiene races muy distintas del
hardware militar y cuestiones tecnolgicas afines
2) Tampoco hay emergencia de la teora de los
sistemas a partir de recientes adelantos en el
anlisis de sistemas de ingeniera (Shaw, 1965),
excepto en un sentido especial de la palabra.
3) Es INCORRECTO identificar la teora de los
sistemas con la ciberntica y la teora del control

El problema de los sistemas


es esencialmente
el problema
TENDENCIAS
EN LA
TEORA DE
LOS
de las limitaciones de los procedimientos analticos en la
SISTEMAS
ciencia.

La ciencia clsica se caracteriza por sus principios bsicos


de la resolucin en encadenamientos causales aislables,
bsqueda de unidades atmicas en los varios campos de
la ciencia etc.

Condiciones del procedimiento analtico de la ciencia


clsica:
1.- No existen interacciones entre partes, o que sean tan
dbiles que puedan dejarse a un lado en ciertas
investigaciones
2.- Que las relaciones que describan el comportamiento
de partes sean lineales.

El prototipo de la descripcin de los sistemas es un


conjunto de ecuaciones diferenciales simultaneas, que
son no lineales en el caso general.

El problema metodolgico de la teora de los sistemas,


pues, es vrselas con cuestiones que, comparadas con
las analtico-aditivas de la ciencia clsica, son de
naturaleza ms general.

La teora clsica de los sistemas aplica matemticas


clsicas, o sea el clculo infinitesimal. Aspira a enunciar
principios aplicables a sistemas en general o a
subclases definidas, a proporcionar tcnicas para su
investigacin y descripcin y aplicar estas a casos
concretos. Partiendo de la generalidad de esta
descripcin, puede afirmarse que algunas propiedades
formales sern aplicables a cualquier entidad qua
sistema, aun cuando sus particulares naturaleza, partes,
relaciones etc. Se desconozcan o no se investiguen.

Distintas teoras que utilizan la teora de los


sistemas:
La teora clsica de los sistemas
Computarizacin y simulacin
Teora de los compartimientos
Teora de los conjuntos
Teora de las grficas
La teora de las redes
La ciberntica
La teora de la informacin
La teora de los conjuntos
La teora de los autmatas
La teora de los juegos
La teora de la decisin
La teora de las colas

Los modelos en lenguaje ordinario tienen su sitio en la


teora de los sistemas. La idea de sistema conserva su
valor incluso donde no puede ser formulada
matemticamente, o no deja de ser una idea gua en
vez de ser construccin matemtica.

Hay conceptos, modelos y principios de la teora general


de los sistemas que trascienden y son aplicables a
grandes rasgos a sistemas materiales, psicolgicos y
socioculturales como:
- el orden jerrquico,
- la retroalimentacin
- las caractersticas de sistemas definidas por las teoras
de los conjuntos y las grficas etc.
otros, como el de sistema abierto definido por el
intercambio de materia se restringen a ciertas subclases

II. EL SIGNIFICADO DE LA TEORA


GENERAL DE LOS SISTEMAS
En

pos de una teora general de los sistemas


Metas de la teora general de sistemas
Sistemas cerrados y abiertos: limitaciones de
la fsica ordinaria
Informacin y entropa
Causalidad y teleologa
Organizacin
Teora general de los sistemas y la unidad de
la ciencia
La teora general de sistemas en la educacin:
la produccin de generalistas cientficos
Ciencia y sociedad
El precepto ltimo: el hombre como individuo

La ciencia moderna se caracteriza por la


EN
POS DE UNA
TEORA
especializacin
siempre
creciente, impuesta por la
inmensa cantidad
de datos,
la complejidad de las
GENERAL
DE LOS
SISTEMAS
tcnicas y de las estructuras tericas dentro de
cada campo.
Es necesario estudiar no solo partes y procesos
aislados, sino tambin resolver los problemas
decisivos hallados en la organizacin y el orden
que los unifican, resultantes de la interaccin
dinmica de partes y que hacen el diferente
comportamiento de stas cuando se estudian
aisladas o dentro del todo.

Estamos ante sistemas generalizados.

Existen modelos, principios y leyes aplicables a


sistemas generalizados o a sus subclases, sin
importar su particular gnero, la naturaleza de
sus elementos componentes y las relaciones o
fuerzas que imperen entere ellos.

Parece legtimo pedir una teora no ya de sistemas


de clase ms o menos especial, sino de principios
universales aplicables a los sistemas en general.

Consecuencia de la existencia de propiedades


generales de sistemas es la aparicin de
similaridades estructurales isomorfismos en
diferentes campos.

Un problema fundamental planteado a la ciencia


moderna es el de una teora general de la
organizacin. La teora general de los sistemas es
capaz en principio de dar definiciones exactas de
semejantes conceptos y, en casos apropiados, de
someterlos a anlisis cuantitativo.

Lo que la teora general de los sistemas NO


es:
1. NO es la mera aplicacin de expresiones
matemticas
2. NO desemboca en analogas sin sentido
3. NO carece de valor explicativo

METAS DE LA TEORA GENERAL DE


Las consideraciones de leyes generales de sistemas
SISTEMAS
aplicables a cualquier sistema de determinado tipo, sin
importar las propiedades particulares del sistema ni de
los elementos participantes conducen hacia la
propuesta de una nueva disciplina al cual se denomina
teora general de los sistemas.

Su tema es la formulacin de principios vlidos para


sistemas en general, sea cual fuere la naturaleza de sus
elementos componentes y las relaciones o fuerzas
reinantes entre ellos.

La teora general de los sistemas es una ciencia general


de la totalidad. En forma elaborada sera una disciplina
lgico-matemtica, puramente formal en si misma pero
aplicable a varias ciencias empricas.

Metas principales
Hay una tendencia general hacia la integracin en
las varias ciencias, naturales y sociales
2. Tal integracin parece girar en torno a una teora
general de los sistemas
3. Tal teora pudiera ser un recurso importante para
buscar una teora exacta en los campos no fsicos
de la ciencia
4. Al elaborar principios unificadores que corren
verticalmente por el universo de las ciencias, esta
teora nos acerca a la meta de la unidad de la
ciencia.
5. Esto pude conducir a una integracin, que hace
mucha falta, en la instruccin cientfica.
1.

SISTEMAS CERRADOS Y
ABIERTOS: LIMITACIONES DE LA
FSICA
ORDINARIA

Todo organismo viviente es ante todo un sistema abierto.


Se mantiene en continua incorporacin y eliminacin de
materia, construyendo y demoliendo componentes, sin
alcanzar, mientras la vida dure, un estado de equilibrio
qumico y termodinmico, sino mantenindose en un
estado llamado uniforme que difiere de aquel.

A diferencia de los sistemas cerrados, en los sistemas


abiertos hay un principio de equifinalidad; puede
alcanzarse el mismo estado final partiendo de diferentes
condiciones inciales y diferentes caminos. En los
sistemas cerrados, el estado final es inequvocamente
determinado por las condiciones inciales.

INFORMACIN Y ENTROPA

La entropa es una medida del desorden, de ah


que la entropa negativa o informacin sea una
medida del orden o de la organizacin, ya que la
ltima en comparacin con la distribucin al azar
es un estado improbable.

Otro concepto cntrico a la teora de la


comunicacin
y el control
es el de
Estimulo
Mensaje
Mensaje
retroalimentacin.
Respuesta
Aparato
Receptor

de
control
Retroalimentaci
n

Efector

CAUSALIDAD Y TELEOLOGA

Se puede tomar como caracterstica de la ciencia


moderna que el esquema de unidades aislables
actuantes segn causalidad unidireccional haya
resultado insuficiente.

En todos los campos de la ciencia, nociones como


totalidad, holismo, organismo, Gestalt, etc., han
surgido que vienen a significar que se debe pensar en
trminos de sistemas de elementos en interaccin
mutua.

En cuanto al comportamiento de la sociedad humana,


hay que tomar en cuenta lo que variada y bastante
vagamente se llama adaptabilidad, intencionalidad,
persecucin de metas y cosas semejantes.

ORGANIZACIN

Caractersticas de la organizacin, trtese de un


organismo vivo o de una sociedad, son nociones
como las de totalidad, crecimiento, diferenciacin,
orden jerrquico, dominancia, control, competencia
etc.

Hay muchos aspectos de organizaciones que no se


prestan con facilidad a la interpretacin cuantitativa.

Boulding parte de un modelo general de la


organizacin y enuncia las que llama leyes frreas
vlidas para cualquier organizacin como: la ley
malthusiana; la ley de las dimensiones ptimas de las
organizaciones; la ley de inestabilidad etc.

TEORA GENERAL DE LOS


SISTEMAS Y UNIDAD DE LA
CIENCIA

Una concepcin unitaria del mundo puede basarse no ya


en la esperanza, acaso ftil y de fijo rebuscada, de
reducir al fin y al cabo todos los niveles de la realidad al
de la fsica, sino mejor en el isomorfismo de las leyes en
diferentes campos.

En lenguaje material, significa que el mundo o sea la


totalidad de los acontecimientos observables, exhibe
uniformidades estructurales que se manifiestan por
rastros isomorfos de orden en los diferentes niveles o
mbitos.

El principio unificador es que encontramos organizacin


en todos los niveles.

LA TEORA GENERAL DE SISTEMAS


EN LA EDUCACIN: LA
PRODUCCIN
DE GENERALISTAS
Es necesario un enfoque
ms sencillo y unificado de los
problemas cientficos, necesitamos practicantes de la
CIENTFICOS
ciencia, no de una ciencia: en una palabra, necesitamos
generalistas cientficos (Bode et al., 1949)

Investigadores en campos muy diversos han dado


independientemente con conceptos generales my similares.
Semejantes correspondencias son tanto ms significativas
cuanto que se fundan en hechos totalmente diferentes.
Quienes las crearon solan desconocer las labores del
prjimo. Partieron de filosofas encontradas, y aun as
llegaron a conclusiones notablemente parecidas (Mather,
1951).
Las exigencias educativas de adiestrar generalistas
cientficos y de exponer principio bsicos interdisciplinarios
son precisamente las que la teora general de los sistemas
aspira a satisfacer.

CIENCIA Y SOCIEDAD

Nuestro conocimiento de las leyes de la fsica es


excelente, y en consecuencia nuestro control
tecnolgico de la naturaleza inanimada es casi
ilimitado.
El conocimiento de las leyes biolgicas no va tan
adelantado, pero s lo bastante para disponer en
buena medida de tecnologa biolgica, en la
moderna medicina y biologa aplicada.
Falta conocer las leyes de la sociedad humana y en
consecuencia una tecnologa sociolgica.
Si dispusiramos de una ciencia de la sociedad
humana bien desarrollada y de la correspondiente
tecnologa, habra modo de escapar del caos y de la
destruccin que amenaza a nuestro mundo actual.

EL PRECEPTO LTIMO: EL
HOMBRE COMO INDIVIDUO

Es concebible, sin embargo , la comprensin cientfica


de la sociedad humana y de sus leyes por un camino
diferente y ms modesto. Tal conocimiento no slo nos
enseara lo que tienen de comn en otras
organizaciones el comportamiento y la sociedad
humanos, sino tambin cul es su unicidad.

El hombre no es slo un animal poltico; es antes y


sobre todo, un individuo. Los valores reales de la
humanidad no son los que comparte con las entidades
biolgicas, con el funcionamiento de un organismo o
una comunidad de animales, sino los que proceden de
la mente individual.

III. CONSIDERACIN
MATEMTICA ELEMENTAL DE
ALGUNOS CONCEPTOS DE
El concepto de sistema
SISTEMA
Crecimiento

Competencia
Totalidad,

suma, mecanizacin,
centralizacin
Finalidad
El isomorfismo en la ciencia
La unidad de la ciencia

EL CONCEPTO DE SISTEMA

Al manejar complejos de elementos, pueden


establecerse tres tipos de distincin: (1) de acuerdo
con su nmero; (2) de acuerdo con sus especies; (3)
de acuerdo con las relaciones entre elementos.

1.

a
3. A

b
b

2.

Caractersticas del primer tipo pueden llamarse


sumativas, y constitutivas las del segundo.

Rigurosamente desarrollada, la teora general de los


sistemas habra de tener naturaleza axiomtica; eso
es, a partir de la nocin de sistema y un conjunto
adecuado de axiomas se deduciran proposiciones
que expresasen propiedades y principios de
sistemas.

Un sistema puede ser definido como un complejo de


elementos interactuantes. Interaccin significa que
elementos, p, estn en relaciones, R, de suerte que
el comportamiento de un elemento p en R es
diferente de su comportamiento en otra relacin R.
Si los comportamientos en R y R no difieren, no hay
interaccin, y los elementos se comportan
independientemente con respecto a las relaciones R
y R.

Es posible definir matemticamente un sistema de varias


maneras. Por ejemplo, un sistema de ecuaciones
diferenciales simultneas.
Denotando Qi alguna magnitud de elementos pi (i = 1, 2,
n), para un nmero finito de elementos y en el caso ms
sencillo, las ecuaciones tendrn la forma

dQ ( , ,... )
f Q Q Q
d
dQ ( , ,... )
f Q Q Q
d
1

(3.1)

.............................................

dQ ( , ,... )
f Q Q Q
d
n

De esta suerte, el cambio de cualquier magnitud Qi es


funcin de todas las Q, de Q1 a Qn ; a la inversa, el cambio
de cualquier Qi acarrea cambio en todas las dems
magnitudes y en el sistema en conjunto.

El sistema (3.1) sirve para discutir varias propiedades


generales de sistemas y deducirse algunos principios
generales.
La condicin de estado estacionario se caracteriza por
la desaparicin de los cambios dQi/dt: f1 = f2 fn = 0
Igualando a cero obtenemos n ecuaciones para n
variables, y resolvindolas se obtienen los valores:
Q 1 = Q 2*
Q 2 = Q 2*

Q a = Q n*

Estos valores son constantes ya que, tal como


se presupuso, en el sistema desaparecen los
cambios. En general, habr mltiples estados
estacionarios, algunos estables, algunos
inestables.

Al introducirse nuevas variables Qi = Qi* - Qi y


reformular el sistema (3.1) tenemos un nuevo
sistema de ecuaciones diferenciales simultaneas:
dQ ( , ,... )
f Q Q Q
d
dQ ( , ,... )
f Q Q Q
d
1

.............................................

dQ ( , ,... )
f Q Q Q
d
n

Suponiendo que el sistema puede ser desarrollado


en serie de Taylor y encontramos una solucin
general del sistema:
1t
2t
nt
2 1t

Q G e G e

Q G e G e
11

12

1t

21

...G1n e

2t

22

G111 e

nt

... G 2 n e

...

G 211 e

2 1t

...

.....................................................................................

1t

G n1 e

2t

Gn2 e

nt

... G nn e

G1n1 e

2 1t

...

Encontramos la ecuacin caracterstica donde las G


son constantes y las races:

a
a
a
a
a
a
...
..
............
a
a
a
11

12

12

22

n1

( a ib ) t

1n

2n

n2

at

nm

e (cos bt isenbt ).

e
Las races pueden ser reales o imaginarias. En
(3.7) si todas las son reales y negativas (o, de ser
complejas, negativas en sus partes reales), Qi, al
crecer
el tiempo, tiende a 0, ya que e - = 0; pero sin

embargo segn (3.5) Qi = Qi* - Qi, con ello las Qi


obtienen valores estacionarios Qi*. En este caso el
equilibrio es estable, ya que, dado un tiempo
suficiente, el sistema se acerca todo lo posible al
estado estacionario.

Si una de las es positiva o nula, el equilibrio es


inestable. Si algunas son positivas y complejas,
el sistema contiene trminos peridicos, ya que la
funcin exponencial para exponentes complejos
tiene la forma:
( a ib ) t
at

e (cos bt isenbt )

dQ
a1 Q
dt
En este caso habr fluctuaciones peridicas, que,
generalmente estn amortiguadas.

CRECIMIENTO

Ecuaciones de crecimiento se presentan en


diversos campos y puede usarse el sistema
(3.1) para ilustrar la identidad forma de las
leyes de sistemas en varios territorios o, en
otras palabras, para demostrar la existencia
de una teora general de los sistemas.

dQ
a1 Q
Ejemplos: dt

Q Q

a1t

El crecimiento del sistema es


directamente proporcional al nmero
de elementos presentes
Donde Q0 significa el nmero de
elementos cuando t = 0. Es la ley
exponencial que se halla en tantos
campos

Curvas exponenciales
Q

t
a

t
b

Los ejemplos muestran que se puede llegar a ciertas


leyes de la naturaleza no slo sobre la base de la
experiencia sino tambin de manera puramente
formal. Son leyes a priori, independientes de su
interpretacin fsica, qumica, biolgica, sociolgica
etc.

Muestran la existencia de una teora general de los


sistemas que se ocupa de las caractersticas formales
de los sistemas; aparecen hechos concretos en
aplicaciones especiales, definiendo variables y
parmetros. Dicho aun de otra manera, esos ejemplos
muestran una uniformidad formal en la naturaleza.

COMPETENCIA

Un sistema de ecuaciones tambin puede indicar


competencia entre partes. En el caso de dos
elementos donde los coeficientes aji = a1Q1, o
sea el incremento de cada elemento depende slo
de este tenemos:
d

dt
dQ

o bien:

a1 Q

dt

Q
Q

1
1

a2 Q
c1 e

(3.17)
2

a1t

c2 e

(3.18)
a 2t

Eliminando el tiempo obtenemos:

ln Q ln c1
1

ln Q ln c2
2

Q bQ
1

Esta es la ecuacin conocida en biologa como ecuacin


alomtrica. Aunque en (3.17 y 3.18) se ha supuesto la
forma ms sencilla de crecimiento de las partes, la
exponencial, tambin vale para casos ms complicados
tales como el crecimiento que sigue la parbola, la curva
logstica o la funcin de Gompertz, estricta o
aproximadamente (Lumer, 1937).

a1 / a 2

b c1 / c2
,

TOTALIDAD, SUMA,
MECANIZACIN, CENTRALIZACIN

Si consideramos que las ecuaciones (3.1) se


desarrollan en serie de Taylor, tendramos:
dQ

dt

a11 Q a12 Q ... a1n Q a111 Q ...


1

Sean ahora nulos los coeficientes de las variables


Qj (ji), el sistema de ecuaciones degenera a
dQ

dt

a11 Q a12 Q ... a1n Q a111 Q ...


1

La variacin del complejo total es la suma (fsica) de


las variaciones en sus elementos. Se puede llamar a
este comportamiento sumatividad fsica o
independencia.

No puede sumarse el comportamiento de las partes


aisladas y obtener el del todo; hay que tener en
cuenta las relaciones entre los varios sistemas
subordinados y los sistemas que les estn
superordinados, a fin de comprender el
comportamiento de las partes.

En los sistemas biolgicos, psicolgicos y


sociolgicos hay interacciones entre los elementos
que disminuyen con el tiempo.

El caso ms sencillo sera:

lim aij 0
t

En este caso el sistema pasa de un estado de totalidad a


un estado de independencia de los elementos. El estado
primario es el de un sistema unitario que se va
escindiendo gradualmente en cadenas causales
independientes. A esto podemos llamarlo segregacin
progresiva.

En el estado de totalidad, una perturbacin del sistema


conduce a la introduccin de un nuevo estado de
equilibrio. Sin embargo, si el sistema esta escindido en
cadenas causales separadas, stas marchan
independientemente.

Mecanizacin creciente significa determinacin


creciente de elementos por funciones slo
dependientes de ellos mismos, con la consiguiente
prdida de regulabilidad sustentada en el sistema en
conjunto, en virtud de las interrelaciones presentes.

Mientras menores se hacen los coeficientes de


interaccin, mejor pueden desdearse los respectivos
trminos Qi, y ms parecido a una maquina es el
sistema: como una suma de partes independientes.

En este contraste entre totalidad y suma reside la


trgica tensin que hay en toda evolucin biolgica,
psicolgica o sociolgica. El progreso slo es posible
pasando de un estado de totalidad indiferenciada a la
diferenciacin de partes.

El principio de centralizacin es especialmente


importante en el reino biolgico. La segregacin
biolgica est a menudo asociada a centralizacin
progresiva, cuya expresin es la evolucin,
dependiente del tiempo de una parte conductora, es
decir una combinacin de los esquemas (3.25) y (3.26).

Al mismo tiempo, el principio de centralizacin


progresiva lo es de individualizacin progresiva. Puede
definirse un individuo como un sistema centralizado.
Estrictamente hablando, la individualidad biolgica no
existe; solo la individualizacin progresiva en la
evolucin y el desarrollo, resultante de centralizacin
creciente, por ganar algunas partes un papel
dominante y determinar con ello la conducta del
conjunto. Aqu el principio de centralizacin progresiva
constituye tambin una individualizacin progresiva.

Los sistemas estn frecuentemente estructurados


de modo que sus miembros son a su vez sistemas
del nivel inmediato inferior. Cada uno de los
elementos denotados por Q1, Q2Qn es un
sistema de elementos Oi1, Oi2 Oin, cada uno de
los cuales es a su vez definible por ecuaciones
d Oii
parecidas a las de (3.1)
f (Oi1 , Oi 2 ,... Oin )
ii
dt

Tal superposicin de sistemas se llama orden


jerrquico. Para sus niveles vuelven a ser
aplicables los aspectos de totalidad y
sumatividad, mecanizacin progresiva,
centralizacin, finalidad etc.

FINALIDAD
Sistemas de ecuaciones del tipo considerado
tienen tres clases de soluciones: puede alcanzar
asintticamente un estado estacionario con el
correr del tiempo; puede no alcanzar jams tal
estado o puede haber oscilaciones peridicas.
En caso de que el sistema se acerque a un estado
estacionario, su variacin ser expresable no slo
en trminos de las condiciones reales sino
tambin de la distancia que lo separe del
estacionario.
Introduciendo nuevas variables: Qi = Qi* - Qi
dQ
1
f (Q * Q )(Q * Q )...(Q * Q )
1
1
2
2
n
n
dt

Tambin se puede hablar de la finalidad en el


sentido de dependencia con respecto al futuro.

Tipos de finalidad
1. Teleologa esttica o adecuacin- una disposicin
parece til para determinado propsito.
2. Teleologa dinmica- una directividad de procesos.
Es posible distinguir aqu diferentes fenmenos que
son confundidos a menudo:
(i) Direccin de acontecimientos hacia un estado
final que puede ser expresado como si el presente
comportamiento dependiera del estado final. Todo
sistema que alcanza una condicin independiente
del tiempo se conduce de esta manera.

(ii) Directividad basada en estructura, significando


que una disposicin estructural conduce el proceso de
tal suerte que es logrado determinado resultado (ej.
Maquinas).
(iii) La equifinalidad, a saber, el hecho de que pueda
alcanzarse el mismo estado final partiendo de
diferentes condiciones inciales y por diferentes
caminos. Tal resulta ser el caso en los sistemas
abiertos, en la medida en que alcanzan un estado
uniforme.
(iv) la intencionalidad, significando que el
comportamiento actual est determinado por previsin
de la meta. Tal es el concepto aristotlico original.
Presupone que la meta futura est ya presente en el
pensamiento y que dirige la accin presente.

EL ISOMORFISMO EN LA
CIENCIA

En varios campos de la ciencia, es un desidertum una


teora general de las periodicidades. Habr que
afanarse, pues, en pos de principios tales como los de
mnima accin, las condiciones de soluciones
estacionarias y peridicas (equilibrios y fluctuaciones
rtmicas), la existencia de estados uniformes y
problemas similares, en forma generalizada con
respecto a la fsica y vlida para los sistemas en
general.

La teora general de los sistemas debe ser adems un


importante dispositivo regulador en la ciencia. La
existencia de modelos ms sencillos o mejor conocidos,
para fenmenos ms complicados y menos tratables.

Metodolgicamente, la teora general de los sistemas


tiene que ser un importante medio de controlar y
estimular la transferencia de principios de uno a otro
campo, y ya no habr que repetir o triplicar el
descubrimiento de los mismos principios en diferentes
terrenos, aislados entre si.

Al parecer, los isomorfismos o leyes descansan en


nuestra cognicin por un lado y en la realidad por
otro. La estructura de la realidad es tal que permite la
aplicacin de nuestras construcciones conceptuales.

Toda ciencia es una imagen esquematizada de la


realidad, en el sentido de que determinada
construccin conceptual est inequvocamente
vinculada a ciertos rasgos de orden en la realidad.

El paralelismo de concepciones generales y aun


leyes especiales entre diferentes campos es,
pues, consecuencia del hecho de que se ocupen
de sistemas y de que ciertos principios generales
se apliquen a sistemas, sin importar su
naturaleza.

De ah que principios como los de totalidad y


suma, mecanizacin, orden jerrquico,
aproximacin a estados uniformes, equifinalidad
etc. Aparecen en diferentes disciplinas.

Limitaciones de la concepcin de una teora general de


los sistemas:
a) Las analogas- Similitudes superficiales entre fenmenos que
no se corresponden ni en factores causales ni en las leyes
pertinentes.
b) Las homologas- Estn presentes cuando difieren los factores
eficientes, pero las leyes respectivas son formalmente
idnticas.
c) La explicacin- El enunciado de condiciones y leyes especficas
que son vlidas para un objeto separado o para una clase de
objetos.

Hablando filosficamente, la teora general de los sistemas, en


su forma desarrollada, reemplazara lo que se conoce como
teora de las categoras (N. Hartmann, 1942) por un sistema
exacto de leyes lgico matemticas.

LA UNIDAD DE LA CIENCIA
a)

b)

c)

El anlisis de los principios generales de los


sistemas muestra que muchos conceptos que a
menudo han sido tenidos por antropomrficos,
metafsicos o vitalistas son susceptibles de
formulacin exacta.
La teora de los sistemas debiera ser un recurso
importante en el proceso de desarrollo de nuevas
ramas del conocimiento a la categora de ciencias
exactas, de sistemas de leyes matemticas.
En cuanto a la filosofia de la ciencia, algunos de
sus principales problemas adquieren aspectos
nuevos y a menudo sorprendentes

d)

El hecho de que ciertos principios se apliquen a los


sistemas en general, explica que aparezcan en
diferentes campos de la ciencia concepciones y leyes
que se corresponden, provocando el notable
paralelismo que hay en su desarrollo moderno.
Desde el punto de vista del autor, estamos en
condiciones de establecer leyes cientficas para los
distintos niveles o estratos de la realidad. Hablando en
lenguaje material, significa que el mundo (o sea el
total de los fenmenos observables) exhibe una
uniformidad estructural que se manifiesta por
muestras isomorfas de orden en sus diferentes niveles
o reinos (a diferencia de una utpica reduccin de
todas las ciencias a la fsica y la qumica).
En la ciencia moderna, la interaccin dinmica parece
ser el problema central en todos los campos de la
realidad. La teora de los sistemas definir sus
principios generales.

IV PROGRESOS EN LA TEORA
GENERAL DE LOS SISTEMAS
Enfoques

y metas de la ciencia de los sistemas

Los

mtodos en la investigacin general de los


sistemas
Adelantos

en la teora general de los sistemas

ENFOQUES Y METAS DE LA
CIENCIA DE LOS SISTEMAS
Progresos novedosos en la teora general de
los sistemas:
1. La ciberntica
2. La teora de la informacin
3. La teora de los juegos
4. La teora de la decisin
5. La topologa o matemticas relacionales
6. El anlisis factorial
7. La teora general de los sistemas en su
sentido ms estricto (G.S.T en ingls).

Motivos conducentes a la postulacin de una


teora general de los sistemas:
1. Enfrentar y cambiar la visin reduccionista de la
realidad a la fsica ya que hasta poco el campo de la
ciencia como empresa nomottica, es decir, que trata
de establecer un sistema de leyes explicativo y
predictivo coincida prcticamente con la fsica terica.
2. En los campos biolgico, del comportamiento
sociolgico, hay problemas esenciales que la ciencia
clsica descuid, o mejor dicho, que no entraban en sus
consideraciones (ej. Organizacin, directividad,
teleologa etc).
3. La ciencia clsica se ocupaba ante todo de problemas
de dos variables, de cursos causales lineales, de una
causa y un efecto, o de unas pocas variables cuando
mucho.

4.

5.

6.

Tanto en biologa como en las ciencias del


comportamiento del hombre tambin puede
haber instrumentos conceptuales adecuados
para explicar y predecir, tal como sucede en la
fsica y en los mltiples campos de aplicacin.
Se dira que hace falta una expansin de la
ciencia ms all de la fsica. Esto equivale a la
introduccin de nuevos modelos conceptuales.
Estas construcciones tericas ampliadas y
generalizadas, estos modelos son
interdisciplinarios. Esto conduce al isomorfismo
entre modelos, principios generales y aun leyes
especiales que aparecen en varios campos.

LOS MTODOS EN LA
INVESTIGACIN GENERAL DE
LOS SISTEMAS

Se distinguen dos lneas principales:


1. Bertanlaffy y sus colaboradores: El mtodo
emprico-intuitivo Se mantiene cerca de la
realidad y es fcil de ilustrar y hasta de verificar
mediante ejemplos tomados de los distintos
campos de la ciencia.
1.

Ashby (1958b): Teora deductiva de los sistemas.


En lugar de estudiar primero un sistema, luego
otro, despus otro ms, hay que cambiar de
extremo, que considerar el conjunto de todos los
sistemas concebibles y entonces reducir el
conjunto a dimensiones ms razonables.

ADELANTOS EN LA TEORA
GENERAL
DE LOS SISTEMAS
El entusiasmo por los nuevos instrumentos matemticos y

lgicos disponibles ha llevado a una febril construccin de


modelos como si se tratara de un fin en s, muchas veces
sin hacer caso de los hechos empricos.
Se abre un nuevo dominio al pensamiento, pero es difcil
navegar entre la Escila de lo trivial y el Caribdis de
confundir los neologismos con explicaciones.
SISTEMAS ABIERTOS: Es una importante generalizacin
de la teora fsica, la cintica y la termodinmica. Ha
conducido a nuevos principios y discernimientos como el
principio de la equifinalidad, la generalizacin del segundo
principio de la termodinmica, el posible incremento del
orden en sistemas abiertos, la manifestacin de
fenmenos peridicos por exceso o falso inicio etc.

Ms all del organismo como individuo, tambin se


emplean principios de sistemas de la dinmica de
poblaciones y en teora ecolgica (Revisin: J. R. Bray,
1958).

CRECIMIENTO EN EL TIEMPO: Las formas ms


sencillas de crecimiento, las cuales por esta razn, se
prestan mejora a exhibir el isomorfismo entre leyes en
diferentes campos son la exponencial y la logstica.

CRECIMIENTO RELATIVO: El crecimiento relativo de


los componentes de un sistema. La relacin simple del
incremento alomtrico se aplica a muchos fenmenos
de crecimiento en biologa (morfologa, bioqumica,
fisiologa, evolucin).

COMPETENCIA Y FENMENOS AFINES: Los


trabajos sobre la dinmica de poblaciones de
Volterra, Lotka, Gause y otros figuran entre los
clsicos de la T.G.S., pues fueron los primeros en
mostrar la posibilidad de desarrollar modelos
conceptuales para fenmenos como la lucha por
la existencia, susceptibles de prueba emprica.

INGENIERIA DE SISTEMAS
TEORIA DE LA PERSONALIDAD
HISTORIA TERICA

V. EL ORGANISMO
CONSIDERADO COMO SISTEMA
FSICO
El

organismo como sistema abierto

Caractersticas

generales de los sistemas


qumicos abiertos
Equifinalidad
Aplicaciones

biolgicas

El organismo no es un sistema cerrado sino abierto.


EL
ORGANISMO COMO SISTEMA
Llamamos cerrado a un sistema si no entra en l ni sale
de l materia; es abierto cuando hay importacin y
ABIERTO

exportacin de materia.

Como sistema abierto, (cuasi) uniforme, se mantiene


constante en sus relaciones de masas en un intercambio
continuo de material componente y energas; entra
continuamente material del medio circundante y sale
hacia l.

El carcter del organismo como sistema en estado


uniforme ( o mejor cuasi uniforme) es uno de sus criterios
primarios. Al considerar el organismo por un lapso ms
breve, aparece como una configuracin mantenida en
estado uniforme por intercambio de componentes.

Superpuestos al estado uniforme hay ondas de


procesos, menores y bsicamente de dos clases:
1. Procesos peridicos- se originan en el sistema mismo
y son as autnomos (respiracin, la circulacin y
digestin)

2. Cambios

temporales del medio circundante El


organismo reacciona ante tales cambios a estmulos,
con fluctuaciones de su estado uniforme.
En general, la fisicoqumica est limitada casi
exclusivamente a la consideracin del proceso en
sistemas cerrados. A ellos se refieren las formulaciones
bien conocidas; la ley de accin de masas, en particular
se usa slo para la definicin de verdaderos equilibrios
qumicos en sistemas cerrados.

Sistemas qumicos abiertos estn de hecho realizados


en la naturaleza en forma de organismos vivos, que se
mantienen en continuo intercambio de sus
componentes. La vida es un equilibrio dinmico en un
sistema polifsico (Hopkins).

Es evidente que el sistema de reaccin y las


condiciones de reaccin son infinitamente ms
complicados en los organismos que en los sistemas
que suele ocuparse la fisicoqumica.

El mantenimiento del sistema en continuo fluir e


intercambio de materia y energa, el orden de
innumerables reacciones fisicoqumicas en una clula u
organismo, que garantizan aqul, la conservacin de
razones constantes entre los componentes incluso en
condiciones diferentes, despus de perturbaciones,
dadas diferentes dimensiones, etc., constituyen los
problemas centrales del metabolismo orgnico.

CARACTERSTICAS GENERALES
DE LOS SISTEMAS QUMICOS
ABIERTOS

Los autnticos equilibrios en sistemas cerrados y


los equilibrios estacionarios en sistemas abiertos
exhiben cierta semejanza, ya que el sistema,
tomando en conjunto y considerado en sus
componentes, se mantiene constante en ambos
sistemas.

Un sistema cerrado debe a fin de cuentas alcanzar


un estado de equilibrio independiente del tiempo,
definido por mxima entropa y mnima energa
libre, con razn constante entre las fases.
Un sistema cerrado en equilibrio no requiere
energa para su preservacin, ni puede obtenerse
energa de l.

A fin de realizar trabajo, es necesario que el sistema


no est en un estado de equilibrio sino que tienda a
alcanzarlo; solo entonces puede obtenerse energa.

El aparente equilibrio hallado en un organismo no es


un verdadero equilibrio incapaz de producir trabajo;
es un seudo equilibrio dinmico, mantenido
constante a cierta distancia del equilibrio genuino, y
con ello capaz de producir trabajo, si bien
requiriendo, eso si, suministro de energa para
guardar la distancia con respecto al equilibrio
verdadero.

Dos consideraciones importantes a lo que se


podra llamar secciones temporales transversales
y longitudinales:
1. El mantenimiento del estado uniforme, lo cual
biolgicamente, es el punto fundamental del
metabolismo
2. Cambios del sistema con respecto al tiempo
biolgicamente expresados (ej. Crecimiento).
Los cambios peridicos tambin corresponde a los
problemas generales de la fisiologa.
Las propiedades de mantenimiento en equilibrio
dinmico, independencia de la composicin con respecto
a la cantidad absoluta de componentes, conservacin de
la composicin bajo condiciones y nutricin cambiantes,
restablecimiento de equilibrio dinmico luego de
catabolismo normal o de catabolismo inducido por un
estimulo, el orden dinmico de procesos; todos
corresponden a sistemas abiertos.

EQUIFINALIDAD
Es un aspecto muy tpico del orden dinmico en
los procesos organsmicos.
Un sistema de elementos Qi (x, y, z, t) es
equifinal en cualquier subsistema de elementos
Qj si las condiciones inciales Qio (x, y, z) pueden
cambiarse sin cambiar el valor de Qj (x, y, z, )
Hay dos teoremas importantes:
Q ( x, y , z ) Q ( x , y , z )
Q
i
i1
i2
1. Si existe una solucin de la forma
las condiciones inciales no intervienen en la
solucin para el estado uniforme. Esto significa
que si los sistemas abiertos (del tipo discutido)
alcanzan un estado uniforme, ste tiene un valor
equifinal o independiente de las condiciones
inciales.

2.

En un sistema cerrado, alguna funcin de los elementos (ej. La


masa o energa totales), es por definicin una constante.
Consideramos una integral del sistema M (Qi). Si las
condiciones inciales de Qi son dadas por Qio, debemos tener:

M (Q ) M (Q ) M
i

io

independiente de t. Si las Qi tienden hacia un valor asinttico


Qi1

M (Q ) M
i1

M no puede ser enteramente independiente de Qio al cambiar


Qio se alteran tambin M y por tanto M (Qi). Si esta integral
cambia de valor, tendrn que cambiar al menos algunas Qi1.
Esto es contrario a la definicin de equifinalidad. Un sistema
cerrado no puede ser equifinal con respecto a todas las Q i.

APLICACIONES BIOLGICAS
Si el organismo es un sistema abierto, los
principios generalmente aplicables
(mantenimiento en cambio, orden dinmico de
procesos, equifinalidad, etc.) sin importar nada la
naturaleza de la relaciones y procesos, tan
complicados, por supuesto, que se dan entre
componentes.
Los sistemas abiertos y los estados uniformes en
general desempean un papel fundamental en el
metabolismo, si bien slo ha sido posible la
formulacin matemtica en casos o modelos
sencillos
La teora del crecimiento (la accin encontrada en
procesos anablicos y catablicos.

El fenmeno de la excitacin (Rashevsky, 1938; Hill,


1936; Ptter, 1918-29). La teora de las sustancias
excitantes no se limita a los rganos de los sentidos y al
sistema nervioso perifrico, sino que se aplica tambin
a la transmisin de la excitacin de una neurona a otra
por las sinapsis.

El fenmeno de la excitacin tambin tiene importancia


para problemas farmacolgicos (ej. Loewe 1928).

Problemas similares a los discutidos con respecto al


organismo individual se presentan tambin a propsito
de entidades supra-individuales que, entre vida y
muerte, inmigracin y emigracin continuas,
representan sistemas abiertos de naturaleza superior.

VI. EL MODELO DEL SISTEMA


ABIERTO
La

maquina viviente y sus limitaciones

Algunas

caractersticas de los sistemas

abiertos
Los

sistemas abiertos en biologa

Sistemas

abiertos y ciberntica

LA MAQUINA VIVIENTE Y SUS


Descartes introdujo el concepto del animal como
LIMITACIONES
una mquina (mquinas mecnicas), ms tarde
fue concebido como una maquina trmica y
posteriormente una maquina quimiodinmica.

El organismo pas a ser una mquina ciberntica


que explica muchos fenmenos homeostticos y
similares. El paso ms reciente alude a mquinas
moleculares.

Dificultades y limitaciones del modelo del


organismo como una mquina
1. El origen de la mquina
2. La regulacin
3. El intercambio de componentes

Una estructura del organismo como mquina no


puede ser la razn ltima del orden de los procesos
vitales porque la mquina misma es mantenida en
un fluir ordenado de procesos. Por lo tanto, el orden
primario tiene que residir en el proceso mismo.

ALGUNAS CARACTERSTICAS DE
LOS SISTEMAS ABIERTOS

Los sistemas vivos son bsicamente sistemas abiertos


(Burton, 1939: Von Bertalanffy, 1940: capitulo v)

Un sistema abierto es definido como sistema que


intercambia materia con el medio circundante, que
exhibe importacin y exportacin, constitucin y
degradacin de sus componentes materiales.

Los sistemas abiertos se aproximan a un estado


independiente del tiempo, el llamado estado
uniforme. El estado uniforme es mantenido separado
del equilibrio verdadero y asi est en condiciones de
realizar trabajo.

El sistema permanece constante en composicin,


pese a continuos procesos irreversibles, importacin y
exportacin, constitucin y degradacin.
El estado uniforme exhibe notables caractersticas de
regulacin, evidentes en particular por el lado de la
equifinalidad.
Desde el punto de vista de la termodinmica, los
sistemas abiertos consiguen mantenerse en un
estado de alta improbabilidad estadstica en orden y
organizacin.
Los sistemas abiertos comparados con los sistemas
cerrados acostumbrados, exhiben caractersticas que
parecen contradecir las leyes fsicas usuales, y que a
menudo se han considerado caractersticas vitales de
la vida: violaciones de las leyes fsicas, solo
explicables introduciendo factores animoides o
entelquicos en el acontecer orgnico.

LOS SISTEMAS ABIERTOS EN


BIOLOGA
Aplicaciones en biologa
El vasto campo del stirb und werde goethiano, la
desintegracin y regeneracin continuas, la
estructura dinmica de los sistemas vivientes en
todos los niveles de organizacin.
El transporte activo de los procesos celulares de
importacin y exportacin, la funcin renal, etc.
En el organismo humano, el prototipo del sistema
abierto es la sangre, con sus varias concentraciones
mantenidas constantes. La concentracin y la
eliminacin tanto de metabolitos como de
sustancias de prueba administradas siguen cintica
de sistemas abiertos.

Ms aun, el organismo responde a estmulos externos. Esto


puede considerarse como una perturbacin seguida del
restablecimiento de un estado uniforme. En consecuencia,
las leyes cuantitativas de la fisiologa de los sentidos, tales
como la ley de Weber-Fechner, pertenecen a la cintica de
los sistemas abiertos.

No slo la clula, el organismo etc., pueden considerarse


como sistemas abiertos, sino tambin integraciones
superiores tales como biocenosis etc. (cf. Beier, 1962, 1965).

La teora de los sistemas abiertos es parte de una teora


general de los sistemas. Con esta ltima, alcanzamos un
nivel en el que ya no hablamos de entidades fsicas y
qumicas sino que discutimos totalidades de la naturaleza
completamente general.

SISTEMAS ABIERTOS Y
CIBERNTICA

La base del modelo de sistema abierto es la


interaccin dinmica entre sus componentes. La
base del modelo ciberntico es el ciclo de
retroalimentacin, en el cual, por retroalimentacin
de informacin, se mantiene un valor deseado
(Sollwert), se alcanza un blanco etc.

En un sistema abierto es termodinmicamente


posible el aumento de orden y la disminucin de
entropa. Sin embargo, en un mecanismo cerrado de
retroalimentacin, la informacin slo puede
disminuir, nunca aumentar, o sea que la informacin
puede transformarse en ruido, mas no a la inversa.

Un sistema abierto consigue tender activamente hacia


un estado de mayor organizacin, es decir, pasar de un
estado de orden inferior a otro de orden superior,
merced a condiciones del sistema.

Un mecanismo de retroalimentacin puede alcanzar


reactivamente un estado de organizacin superior,
merced a aprendizaje o sea la informacin administrada
al sistema.

El modelo de retroalimentacin es eminentemente


aplicable a regulaciones secundarias, a regulaciones
basadas en disposiciones estructurales en el sentido
amplio de la palabra. En vista, sin embargo, de que las
estructuras del organismo se mantienen en el
metabolismo y el intercambio de componentes, tienen
que aparecer regulaciones primarias a partir de la
informacin de sistema abierto.

PROBLEMAS NO RESUELTOS

En el presente no disponemos de un criterio


termodinmico que defina el estado uniforme en
sistemas abiertos de modo parecido a como la entropa
mxima define el equilibrio en los sistemas cerrados.
Una paradoja bsica de la termodinmica ( entropa y el
tiempo)
La relacin entre la termodinmica irreversible y la teora
dela informacin. El orden es la base de la organizacin,
y con ello el problema ms fundamental de la biologa.
Seguramente la investigacin venidera tendr que tomar
en consideracin la termodinmica irreversible, la
acumulacin de informacin en el cdigo gentico y las
leyes organizacionales en el ltimo.

VII. ALGUNOS ASPECTOS DE LA


TEORA DE LOS SISTEMAS EN
BIOLOGA
Sistemas

abiertos y estados uniformes


Retroalimentacin y homeostasia
La alometria y la regla de superficie
Teora del crecimiento animal

Los sistemas abiertos caen ms all los lmites


de la fisicoqumica ordinaria en sus dos ramas
principales, cintica y termodinmica.

La consideracin de los organismos vivientes


SISTEMAS
Y
como sistemasABIERTOS
abiertos que intercambian
materia con el
medio circundante comprende
ESTADOS
UNIFORMES
dos cuestiones: 1) su esttica, o sea el
mantenimiento del sistema en un estado
independiente del tiempo y 2) su dinmica, los
cambios en el sistema con el tiempo.

Una diferencia fundamental es que los sistemas cerrados


deben a fin de cuentas alcanzar un estado,
independiente del tiempo, de equilibrio qumico y
termodinmico; en contraste los sistemas abiertos
pueden alcanzar en ciertas condiciones, un estado
independiente del tiempo, que se llama estado uniforme.
Los estados uniformes son equifinales; el mismo estado
independiente del tiempo puede ser alcanzado a partir
de diferentes condiciones inciales.
Los sistemas vivos se mantienen en un intercambio ms
o menos rpido, en degeneracin y regeneracin,
catabolismo y anabolismo de sus componentes. El
organismo vivo es un orden jerrquico de sistemas
abiertos.
El estado uniforme puede ser perturbado por un cambio
en las condiciones externas, lo que se llama estimulo, y
esto a rasgos generales comprende adaptacin y
estmulo respuesta.

RETROALIMENTACIN Y
HOMEOSTASIA

En lugar de la teora de los sistemas abiertos, hay otro


modelo mejor conocido por la escuela estadounidense. Es
el concepto de regulacin por retroalimentacin,
fundamental en la ciberntica y formulado
biolgicamente en el concepto de homeostasia por
Cannon (ej. Wiener, 1948; Wagner, 1954; Mittelstaedt,
1954, 1956; Kment, 1957).

El modelo bsico es un proceso circular en el cual parte


de la salida es remitida de nuevo, como informacin
sobre el resultado preliminar de la respuesta a la entrada.

Los sistemas de retroalimentacin y control homeosttico


son un caso significativo pero especial de sistemas
autorreguladores y fenmenos de adaptacin.

Criterios generales de control por


retroalimentacin:
1. La regulacin se basa en disposiciones preestablecidas
(estructura en sentido amplio).
2. Las lneas causales dentro del sistema de
retroalimentacin son lineales y unidireccionales.
3. Los fenmenos tpicos de retroalimentacin u
homeostticos son abiertos con respecto a la
informacin entrante, pero cerrados por lo que atae a
la materia y la energa.

El modelo de sistema abierto es bsicamente no


mecanicista y no slo va ms all de la termodinmica
ordinaria, sino de la causalidad unidireccional, tan
importante en la teora fsica habitual.

El enfoque ciberntico conserva el modelo del organismo


como mquina cartesiana, la causalidad unidireccional y los
sistemas cerrados; su novedad reside en la introduccin de
conceptos que trascienden la fsica comn, especialmente
los de la teora de la informacin.

Fisiolgicamente hablando, el modelo de retroalimentacin


da razn de lo que pudieran llamarse regulaciones
secundarias en el metabolismo y otros campos, las
regulaciones merced a mecanismos preestablecidos y
caminos fijos, como en el control neurohormonal.

Por otra parte, la interaccin dinmica entre reacciones en


sistemas abiertos se aplica a las regulaciones primarias,
como en el metabolismo celular (cf. Hess y Chance, 1959),
donde se da la regulacin del sistema abierto, ms general
y primitiva.

LA ALOMETRIA Y LA REGLA DE
SUPERFICIE

Muchos fenmenos del metabolismo y de la


bioqumica, la morfognesis, la evolucin etc.,
siguen una ecuacin sencilla:

y bx

La llamada ecuacin alomtrica es la ley ms


sencilla posible del crecimiento relativo, tomando
el trmino en el ms amplio sentido, o sea el
incremento de una variable y con respecto a otra
variable x.

A pesar de su carcter simplificado y de sus


limitaciones matemticas, el principio de la
alometria es una expresin de la interdependencia,
organizacin y armonizacin de procesos
fisiolgicos. Slo por estar armonizados los
procesos se mantiene vio el organismo, y en
estado uniforme.

El hecho de que muchos procesos siguen alometria


sencilla indica que se trata de una regla general
de la armonizacin de procesos (Adolph, 1949).

TEORA CRECIMIENTO ANIMAL

La ecuacin de crecimiento segn Bertalanffy representa


un modelo a pesar de ser muy simplificado que, cubre
muchos problemas y regularidades encontrados en la
fisiologa del metabolismo y el crecimiento.

Algunas objeciones tpicas para la mayor


comprensin de los modelos matemticos en
general:
1. El principal reproche contra los modelos y leyes para
fenmenos fisiolgicos los tacha de supersimplificacin.
2. La eleccin de parmetros
3. Variabilidad vs rigidez de los tipos metablicos y de
crecimiento

VIII. EL CONCEPTO DE SISTEMA EN


LAS CIENCIAS DEL HOMBRE
La

revolucin organsmica

La

imagen del hombre en el pensamiento


contemporneo
Reorientacin
Los

segn la teora de los sistemas

sistemas en las ciencias sociales

Una

concepcin de la historia basada en la teora de


los sistemas
Aspecto

del porvenir segn la teora de los sistemas

LA REVOLUCIN ORGANSMICA

Considerada a la luz de la historia, nuestra tecnologa y


hasta nuestra sociedad se fundan en una imagen fisicalista
del mundo que hall temprana sntesis en la obra de Kant.

La fsica sigue siendo el parangn de la ciencia, la base de


nuestra idea de la sociedad y de nuestra imagen del
hombre.

La revolucin organsmica comprende los adelantos en


la ciencia biolgica y del comportamiento. Su meollo es la
nocin de sistema.

Ahora buscamos otro modo esencial de ver el mundo: el


mundo como organizacin.

LA IMAGEN DEL HOMBRE EN EL


PENSAMIENTO
CONTEMPORNEO

Hay un nmero considerable de tendencias


hacia nuevas concepciones, apremiadas por la
idea de que el modelo de robot es tericamente
inadecuado visto a la luz de los hechos
empricos, y peligroso en la prctica en su
aplicacin a la ingeniera del comportamiento.

Concepto de estimulo-respuesta (E-R): Se


considera que el comportamiento, animal y
humano, es respuesta a estmulos llegados del
exterior. En parte, el estimulo-respuesta se basa
en mecanismos neuronales heredados, como en
los reflejos y la conducta instintiva.

Principio del ambientalismo: Afirma, concorde


con el sistema E-R, que la conducta y la
personalidad son conformadas por influencias
externas.

Principio de equilibrio: La funcin bsica del


aparato mental consiste en mantener el equilibrio
homeosttico. La conducta es esencialmente
reduccin de tensiones mediante la promiscuidad y
otros recursos, se tendrn seres humanos normales
y satisfechos.

Principio de economa: Es utilitario, y debe ser


realizado del modo ms econmico , esto es, con
mnimo gasto de energa mental o vital.

El esquema de E-R deja fuera la gran parte del


comportamiento que es expresin de actividades
espontneas como el juego, la conducta
exploratoria y cualquier forma de creatividad.

El ambientalismo es refutado por el hecho


elemental de que ni siquiera las moscas de la fruta
o los perros pavlovianos son iguales.

Biolgicamente la vida no es mantenimiento o


restauracin de equilibrio sino ms bien
mantenimiento de desequilibrios, segn revela la
doctrina del organismo como sistema abierto.
El stress no es slo un peligro para la vida que haya
que combatir y neutralizar mediante mecanismos
adaptativos; tambin crea vida superior.

REORIENTACIN SEGN LA
TEORA DE LOS SISTEMAS

Surge un nuevo modelo o imagen del hombre


como sistema activo de personalidad.

El concepto de sistema procura poner al


organismo psicofisiolgico, como un todo, bajo
la lente del examen cientfico.

El hincapi en el lado creador de los seres


humanos, en la importancia de las diferencias
individuales, en aspectos que no son utilitarios
y estn ms all de los valores biolgicos de
subsistencia y supervivencia: todo esto y ms
est implcito en el modelo del organismo
activo.

Aquellas nociones son fundamentales en la


reorientacin de la psicologa que se est
presenciando hoy.

Tal nueva imagen del mundo que reemplaza el


concepto de robot por el de sistema, subrayando la
actividad inmanente en lugar de la reactividad
dirigida hacia fuera, y reconoce la especificidad de
la cultura humana en comparacin con la conducta
animal, habr de conducir a una reevaluacin a
fondo de problemas de educacin, adiestramiento,
psicoterapia y actitudes humanas en general.

LOS SISTEMAS EN CIENCIAS


SOCIALES

Presuponemos de la definicin de ciencia como


empresa nomottica, es decir no como descripcin
de singularidades sino como ordenacin de hechos
y elaboracin de generalidades. La ciencia social
es la ciencia de los sistemas sociales (Bertalanffy).

El estudio propiamente dicho de los sistemas


sociales contrasta con dos concepciones muy
difundidas: 1) el atomismo, que descuida el
estudio de las relaciones, 2) con puntos de vista
que desdean la especificidad de los sistemas en
cuestin, como la fsica social, tantas veces
intentada con nimo reduccionista.

Los conceptos y teoras proporcionados por el moderno


enfoque de los sistemas van introducindose cada vez
ms en la sociologa, as los conceptos de sistema
general, de retroalimentacin, de informacin,
comunicacin etc.

Las ciencias sociales se ocupen de sistemas


socioculturales. Los grupos humanos, no son nada ms
frutos de fuerzas sociales presentes, aunque sea en forma
primitiva, en organismos subhumanos; son parte de un
universo creado por el hombre y que se llama cultura.

El universo cultural es ante todo un universo simblico.


Podemos decir que el hombre tiene valores que son ms
que biolgicos y que trascienden la esfera del mundo
fsico.

UNA CONCEPCIN DE LA
HISTORIA BASADA EN LA
TEORA
DE
LOS
SISTEMAS

En contraste con las especies biolgicas que


han evolucionado por transformacin
gentica, el gnero humano es el nico que
exhibe el fenmeno de la historia,
ntimamente vinculada a la cultura, el
lenguaje y la tradicin.

Es posible una historia terica? Si es posible


de alguna forma, debe ser una investigacin
de sistemas como unidades adecuadas para la
investigacin; de grupos humanos,
sociedades, culturas, civilizaciones o lo que se
someta a la investigacin.

A diferencia de la ciencia, la historia no se repite.


Slo se ha dado una vez; de ah que la historia slo
pueda ser idiogrfica, descripcin de suceso que
ocurrieron en el pasado cercano o distante.

Hay diferencias considerables y manifiestas entre los


sistemas filosficos e investigaciones de Hegel, Marx,
Spengler Toynbee, Sorokin, Kroeber y otros, sin
embargo, pero todos concuerdan en que el proceso
histrico no es completamente accidental sino que
sigue regularidades o leyes que pueden ser
determinadas.

En forma algo ms vaga, suele aceptarse cierta


sumisin de los acontecimientos culturales a leyes.

Hay aspectos accesibles a procedimientos, modelos y


tcnicas recientes, exteriores a las ciencias naturales
y distintos de ellas, y tenemos algunas ideas acerca
de leyes intrnsecas, especficas y organizacionales de
sistemas sociales.

Toynbee reconoce, algo atrasado en el ltimo


volumen de su Study, que dejando aparte el
romanticismo, la metafsica y la moralizacin, los
grandes sistemas aparecen como modelos histricos.

Algo que los diversos sistemas de historia terica


parecen haber demostrado es la naturaleza del
proceso histrico. La historia no es un proceso en una
humanidad amorfa, o en Homo sapiens como especie
zoolgica. La sustentan entidades o grandes sistemas
que se llaman culturas o civilizaciones.

Hay una influencia considerable de semntica pura


y simple en las disputas acerca de los modelos
tericos y la historia oficial. Un problema es el mero
significado del concepto de cultura.

Hay otro problema semntico implcito en las


teoras organsmicas de la sociologa y la historia.
Spengler llamaba organismo a las grandes
civilizaciones, con un ciclo vital que comprenda
nacimiento, crecimiento, madurez, senectud y
muerte; una hueste inmensa de crticos
demostraron lo obvio: que las culturas no son
organismos como los animales y plantas, entidades
individuales perfectamente desalindadas en el
tiempo y el espacio.

ASPECTO DEL PORVENIR


SEGN LA TEORA DE LOS
SISTEMAS

Dos factores que hacen a nuestra civilizacin


indudablemente nica en comparacin con
las que perecieron en el pasado 1) El
desarrollo tecnolgico, 2) La naturaleza
global de nuestra civilizacin.

Bertalanffy opina que la decadencia de


Occidente no es una hiptesis ni una profeca
sino un hecho consumado.

IX. TEORA GENERAL DE LOS


SISTEMAS EN PSICOLOGA Y LA
PSIQUIATRA
Las

perplejidades de la psicologa
moderna
Conceptos de sistemas en psicopatologa

LAS PERPLEJIDADES DE LA
En aos recientes, el concepto de sistema ha adquirido
PSICOLOGA
MODERNA
creciente importancia en psicologa y psicopatologa.

La psicologa estadounidense de la primera mitad de este


siglo estuvo dominada por el concepto de organismo reactivo
o, de modo ms impresionante, por el modelo del hombre
como robot.

El concepto del hombre como robot era a la vez expresin y


poderosa motriz de una sociedad de masas industrializada.

Entre la variedad de las corrientes modernas hay un principio


comn: no considerar al hombre como autmata reactivo o
robot sino como un sistema activo de personalidad.

CONCEPTOS DE SISTEMAS EN
PSICOPATOLOGA

ORGANISMO Y PERSONALIDAD: Los fenmenos


psicolgicos slo se hallan en entidades individualizadas
que en el hombre se denomina personalidades.

EL ORGANISMO ACTIVO: El estmulo ( o sea un cambio en


las condiciones no causa un proceso en un sistema inerte
por lo dems; slo modifica procesos en un sistema
autnomamente activo (von Bertalanffy, 1937, pp. 133ss;
tambin 1960).

HOMEOSTASIA: El esquema homeosttico no es aplicable


1) a regulaciones dinmicas (2) a actividades espontneas
(3) a procesos cuya meta no es la reduccin sino el
establecimiento de tensiones y (4)a procesos de
crecimiento desarrollo, creacin y similares. Tampoco es
apropiado como principio explicativo para las actividades
no utilitarias.

DIFERENCIACIN: Es la transformacin a partir de


una condicin ms general y homognea hasta otra
ms especial y heterognea (Conklin, segn Cowdry,
1955, p.12).
CENTRALIZACIN Y CONCEPTOS RELACIONADOS:
El principio de mecanizacin progresiva expresa la
transicin de una totalidad indiferenciada a una funcin
superior, posible merced a especializacin y divisin del
trabajo. Tambin implica prdida de potencialidades de
los componentes y de regulabilidad del conjunto.
La mecanizacin contribuye a menudo al
establecimiento de partes conductoras, esto es, de
componentes que dominan la conducta del sistema.
REGRESIN: (Ej. El estado psictico)
LMITES:

ACTIVIDADES SIMBLICAS: Salvo por la satisfaccin


inmediata de necesidades biolgicas, el hombre vive en
un mundo no de cosas sino de smbolos (von
Bertalanffy, 1956a).

Tambin podemos decir que los varios universos


simblicos, materiales y no materiales, que distinguen
las culturas humanas de las sociedades animales, son
parte, y fcilmente la ms importante del sistema de
conducta del hombre

El SISTEMA: UN NUEVO MARCO CONCEPTUAL: Las


nociones principales de la teora de los sistemas
parecen proporcionar un armazn consistente para la
psicopatologa.

X. LA RELATIVIDAD DE LAS
CATEGORAS
La hiptesis de Whorf
La relatividad biolgica de las categoras
La relatividad cultural de las categoras
La visin perspectivista

LA HIPTESIS DE WHORF

Segn Whorf, son las pautas lingsticas mismas las


que determinan lo que un individuo percibe en el
mundo y cmo lo piensa. Considerando que tales
pautas varan ampliamente, los modos de pensar y
percibir de grupos que utilicen distintos sistemas
lingsticos conducirn a visiones del mundo
bsicamente diferentes (Fearing, 1954).

Ingresamos, pues, en un nuevo concepto de relatividad,


segn el cual todos los observadores no son guiados
por la misma evidencia fsica hacia el mismo cuadro del
universo, a no ser que se parezcan sus trasfondos
lingsticos

Whorf sostenga que el espacio, el tiempo y la


materia newtonianos no son intuiciones. Son recetas
de la cultura y el lenguaje (1952, p. 40).

El modo mecanicista de pensar, que tropieza con


dificultades en los modernos adelantos cientficos, es
consecuencia de nuestras categoras y hbitos
lingsticos especficos, y Whorf confa en contribuir a
la reevaluacin de conceptos cientficos.

La hiptesis whorfiana de la determinacin lingstica


de las categoras es parte de una revisin general del
proceso cognoscitivo. Esta incluida en una impetuosa
corriente del pensamiento moderno, cuyas fuentes
estn en la filosofa as como en la biologa.

El problema general planteado puede ser expresado


como sigue: En qu medida las categoras de
nuestro pensamiento son modeladas por factores
biolgicos y culturales y dependen de ellos?

Se plantea as la pregunta de qu ser lo que


determine las categoras de la cognicin humana.
En tanto que en el sistema de Kant las categoras
parecan ser absolutas para cualquier observador
racional, ahora se presentan cambiantes con el
adelanto del conocimiento cientfico. En este
sentido, la concepcin absolutista de otros tiempos
y de la fsica clsica es reemplazada por un
relativismo cientfico.

LA RELATIVIDAD BIOLGICA DE
LAS CATEGORAS

La cognicin depende, ante todo, de la


organizacin psicofsica del hombre.

De acuerdo con la expresin de von Uexkl,


cualquier organismo, por decirlo as, recorta la
multiplicidad de los objetos circundantes un
nmero reducido de caractersticas a las cuales
reacciona y cuyo conjunto forma su ambiente
(Unwelt).

Este constreimiento organizacional del ambiente


tambin tiene que ver con las formas de intuicin,
consideradas a priori e inmutables por Kant.

El tiempo experimentado no es newtoniano. Lejos de fluir


uniformemente (aequilabiliter fluit, que escribi Newton),
depende de condiciones fisiolgicas.

No hay justificacin intrnseca para considerar como


verdadera representacin del mundo la que tenemos por
experiencia normal (o sea la experiencia del europeo
adulto medio del siglo xx) ni para considerar todas las
dems clases de experiencia, igualmente vividas como
simplemente anormales, fantsticas o, en el mejor de los
casos, precursoras primitivas de nuestra imagen
cientfica del mundo.

Las categoras de la experiencia o formas de intuicin,


por emplear el trmino de Kant, no son a priori universal
sino que dependen antes bien, de la organizacin
psicofsica y las condiciones fisiolgicas del animal que
experimenta, contado el hombre.

LA RELATIVIDAD CULTURAL DE
LAS CATEGORAS

Segn Spengler, el llamado a priori contiene, junto a unas


pocas formas de pensamiento universalmente humanas y
lgicamente necesarias, tambin formas de pensamiento que
son universales y necesarias no para la humanidad en su
totalidad sino slo para la civilizacin particular de que se
trate.

Hay as varios estilos de cognicin diferentes, caractersticos


de ciertos grupos de seres humanos.

Spengler no niega la validez universal de las leyes formales de


la lgica ni de las verits de fait empricas. Defiende, sin
embargo, la relatividad de los a prior de contenido en ciencia
y filosofia.

Es en este sentido que Spengler afirma la relatividad


de las matemticas y la ciencia matemtica.

Las formulas matemticas como tales son portadores


de necesidad lgica, pero su interpretacin
visualizable que les da sentido es una expresin del
alma de la civilizacin que las cre.

El anlisis que principalmente sustenta el relativismo


cultural de Spengler acerca de las categoras es su
famosa anttesis entre los hombres apolneo y
fustico. Segn el, el smbolo primigenio de la mente
apolnea de la Antigedad es la existencia material y
corporal de los individuos: el de la mente fustica de
Occidente es el espacio infinito.

La tesis de von Uexkll es que nuestra percepcin


est determinada ms que nada por nuestra
organizacin psicofsica especficamente humana.

Las categoras lingsticas y culturales en general, no


alterarn las potencialidades de la experiencia
sensoria, pero modificarn, en cambio, la apercepcin
o sea qu rasgos de la realidad experimentada sern
enfocados y subrayados y cules tenidos en poco.

Puede mencionarse que la relacin entre lenguaje y


visin del mundo no es unidireccional sino recproca.
La estructura del lenguaje parece determinar qu
rasgos de la realidad sern abstrados, y con ello qu
forma adoptarn las categoras del pensamiento.

LA VISIN PERSPECTIVISTA

Todo organismo, el hombre incluido, no es un mero


espectador que contemple la escena universal y sea libre de
ponerse las gafas, tan deformantes como se quiera, que le
endosen en la metafrica nariz los caprichos de Dios, de la
evolucin biolgica, del alma de la cultura, o del lenguaje. Es
reactor y actor en el drama.

Lorenz (1943) ha mostrado de modo convincente que las


formas a priori de la experiencia tienen en el fondo la misma
naturaleza que los esquemas innatos del comportamiento
instintivo, de acuerdo con las cuales los animales responden
a a semejantes, parejas, descendencia o progenitores,
presas o predadores, y a otras situaciones externas; se
basan en mecanismos psicofisiolgicos.

La concepcin uexklliana del universo fsico como


slo uno de los innumerables ambientes biolgicos
es incorrecta, o cuando menos incompleta. Aqu
interviene la tendencia denominada
desantropomorfizacin progresiva de la ciencia (von
Bertalanffy, 1937, 1953b).

La desantropomorfizacin se realiza siguiendo tres


lneas principales:
1. Se elimine progresivamente aquellos rasgos
debidos a la experiencia especficamente humana.
2. Es pues una de las funciones de la ciencia expandir
lo observable. OJO: en contraste con el punto de
vista mecanicista, no ingresamos en otro dominio
metafsico con esta expansin.
3. Convergencia de la investigacin (cf. Bavink, 1949).

Desantropomorfizado y todo, nuestro conocimiento slo


refleja ciertos aspectos de la realidad. De ser cierto lo
dicho, la realidad es lo que Nicols de Cusa (cf. Von
Bertalanffy, 1928b) llamaba coincidentia oppositorum.

El pensamiento discursivo siempre representa slo un


aspecto de la realidad ltima, llamado Dios en la
terminologa de Nicols de Cusa: Jams llega a agotar
su infinta multiplicidad.

As, la realidad ltima es una unidad de opuestos;


cualquier enunciado es vlido slo desde cierto punto
de vista, su validez es relativa y debe ser suplementada
por enunciados antitticos desde puntos opuestos.

a)

b)

c)

d)

Las categoras de nuestra experiencia y


pensamiento parecen estar determinadas por
factores biolgicos as como culturales.
Esta vinculacin humana es vencida merced a
un proceso de desantropomorfizacin progresiva
de nuestra imagen del mundo
Aun desantropomorfizado, el conocimiento slo
refleja ciertos aspectos o facetas de la realidad.
Cada aspecto tiene verdad, aunque relativa.