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Departamento de Fsica

Fac. Ciencias Exactas - UNLP

Series de desintegracin naturales

Fsica Experimental IV
Curso 2014
Clase 11
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Series de desintegracin naturales

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Series radiactivas
Un grupo de radioistopos genticamente relacionados en el cual cada istopo sucesivo
es formado como resultado de la desintegracin alfa o beta de un istopo precedente.
Cada serie radiactiva tiene un istopo padre, que es el que tiene la mayor vida media.
Las series radiactivas terminan en un istopo estable.
Si un ncleo emite una partcula alfa su nmero atmico y su masa cambian.
Si un ncleo emite una partcula beta su nmero msico no cambia.
Luego, en cada serie radiactiva, el nmero msico de los miembros difiere en mltiplos
de cuatro o no cambia.
As podemos distinguir las series radiactivas segn el resto de dividir por cuatro el
nmero msico de uno de los miembros sea cero, 1, 2 3. As, las los nmeros msicos de
los elementos de las series pueden ser dados por la frmula general 4n, donde n es un
nmero entero, 4n+1, 4n+2 4n +3.

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Las series radiactivas son usualmente nombradas de acuerdo a al istopo padre:


Asi se habla de la serie del Torio, del Neptunio, del Uranio ( 238U) y del actino (235U)
Debe quedar claro que cada istopo radiactivo pertenece solo a una serie especfica.
Las series del Torio, del 235U y del 238U existen en la naturaleza. La razn para esto es que
las vidas medias del 232Th (1.41 1010 aos), 235U (7.13 108 aos) y 238U (4.51 109 aos)
son comparables a la edad de la tierra (varios miles de millones de aos ) y que estos istopos
an no han desaparecido. Estas series naturales terminan en los istopos estables del Pb:
208
Pb, 207Pb y 206Pb.

La vida media del 237Np es 2.14 106 aos. Esta serie no es encontrada en la
naturaleza. Los istopos de esta serie fueron obtenidos artificialmente en la dcada
del 40 y del 50. La serie del 237Np termina en el istopo estable 209Bi.

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Cada serie radiactiva incluye tanto istopos de larga vida como de corta.
Si un istopo pertenece a una serie radiactiva natural debe estar presente en la naturaleza
aun si su vida media es muy corta. Esto esta relacionado al establecimiento, con el tiempo,
del equilibrio secular en la serie. El tiempo necesario para llegar a ese equilibrio es del
orden de 10 veces el tiempo de vida ms largo de algn miembro de la serie.
En el equilibrio secular la razn de formacin de un istopo es igual a la razn de su
desintegracin. As, el contenido del istopo permanece virtualmente sin cambiar durante
cientos de aos. Su presencia decrece en forma indetectable con la desaparicin del padre
de la serie.

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Th 208
82 Pb

232
90

4n

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237
93

Np Tl

4n 1

205
81

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U Pb

238
92

4n 2
U 206
82 Pb

238
92

206
82

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En estos procesos, cuntas partculas


y cuntas son emitidas?

Th 208
82 Pb

4n

232
90

4n 1

237
93

4n 2

238
92

4n 3

235
92

Np 205
81Tl

U 206
82 Pb

U 207
82 Pb
Hay una frmula general?

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En estos procesos, cuntas partculas


y cuntas son emitidas?

Th 208
82 Pb

4n

232
90

4n 1

237
93

4n 2

238
92

4n 3

235
92

Np 205
81Tl

U 206
82 Pb

U 207
82 Pb

Hay una frmula general?

4n A
2n N Z

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Realizando un experimento similar al de Becquerel, es posible reproducir a nivel


domstico, la demostracin de la existencia de la radiactividad natural de algunos
elementos qumicos como el potasio y el torio.
El potasio
El potasio es el elemento qumico cuyo smbolo es K y su nmero atmico es
Z=19. Es un metal alcalino de color blanco plateado que se oxida rpidamente en el
aire y se lo considera un elemento esencial, es decir, su consumo es imprescindible
para preservar la vida. El potasio constituye el 2,4% en peso de la corteza terrestre,
siendo el sptimo elemento en abundancia. Se lo encuentra en muchos alimentos
como la banana, las carnes, la leche y la berenjena.

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La hipertensin arterial y el potasio


Un nmero significativo de personas sufren de hipertensin arterial, o sea que
normalmente tienen valores altos de presin sangunea. La hipertensin arterial se
asocia a tasas de morbilidad y mortalidad considerablemente elevadas y es considerada
como uno de los problemas ms importantes de salud pblica ya que afecta cerca de
1.000 millones de personas a nivel mundial.
Se recomienda a estos enfermos evitar en las comidas el uso de la sal comn de mesa
(Cloruro de Sodio NaCl) ya que la misma produce retencin de agua a nivel celular.
Pero es factible sustituirla por una sal diettica especial en la cual se sustituye el sodio
por el potasio.

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La radiactividad natural del potasio


Se conocen 17 istopos del potasio y slo 3 son naturales (K-39, K-40, K-41).
Entre ellos, el principal por su abundancia relativa es el K-40, que es radiactivo y se
transforma con una vida media de 1.250 millones de aos en argn-40 y calcio-40.
La desintegracin radiactiva del K-40 en Ar-40 se emplea como mtodo para la
datacin de rocas, a partir de la hiptesis de que stas no contenan argn cuando se
formaron, y que el formado posteriormente no escap de ellas, sino que fue
retenido. De este modo, el argn que se encuentra presente en la roca, se supone
debe provenir completa y exclusivamente de la desintegracin del potasio original.

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El torio
El torio (Th) es el elemento qumico de nmero atmico Z=90. Se trata de un
elemento de la serie de los actnidos que se encuentra en estado natural en los
minerales como la monazita, torita y torianita. El mismo tiene importantes
aplicaciones en la fabricacin de piezas para motores, y en el futuro posee un gran
potencial ante la posibilidad de utilizarlo como parte del ciclo del combustible
nuclear. Slo a ttulo informativo, se puede afirmar que existe ms energa en el
interior de los ncleos de los tomos del torio de la corteza terrestre que en todo el
petrleo, carbn y uranio existentes en el planeta.
Este elemento pertenece a la familia de las sustancias radiactivas naturales, lo
que significa que su ncleo es inestable y que en un lapso ms o menos largo se
transforma en otros elementos.

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El farol tipo Sol de noche y el torio


En los campamentos o excursiones
de pesca, frecuentemente se encuentran
estos dispositivos utilizados para la
iluminacin en lugares en los cuales no
hay suministro de electricidad por red.
Su principal caracterstica consiste en que
posee una manta luminosa, conocida
comnmente como camisa, que brilla
ponindose incandescente sin quemarse.
Esto se debe a que en su construccin se
utiliza el torio, que es un metal radiactivo
natural de alto punto de fusin.

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EXPERIMENTOS DE LABORATORIO:
Cmo se puede comprobar que el torio o el potasio son naturalmente
radiactivos?
Se puede demostrar la existencia de la radiactividad procedente del torio o del
potasio a travs de un sencillo experimento, en el cual todos los materiales pueden
ser obtenidos fcilmente.

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Materiales necesarios
- Sal diettica para hipertensos o una manta (camisa) de farol tipo Sol de Noche.
- Tres placas radiogrficas de uso odontolgico.
- Objetos metlicos (llave, moneda o clips).
-Procedimiento de trabajo
1)En un lugar en el cual puedan permaneceren reposo y en condiciones estables de
humedad y temperatura durante un perodo de aproximadamente 30 das, se coloca
una capa de algunos milmetros de espesor de sal diettica o la camisa del farol.
Sobre ello se disponen objetos metlicos como los mencionados radiogrficas.
2)Transcurrido el tiempo de exposicin, se retiran las placas radiogrficas y se
revelan
3) Colocando las placas sobre un fondo blanco en contraluz, se observarn las
imgenes formadas por la radiacin que incidi sobre las placas. Las zonas claras
representarn los objetos metlicos, ya que los mismos actuaron como blindaje,
evitando el paso de la radiacin.

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1400

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Espectro de una fuente


de 22Na obtenido con un
detector de Ge hiperpuro

1200

1000

800

600

400

200

0
0

200

400

600

800

E(keV)

1000

1200

1400

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Espectro de una fuente


de 22Na obtenido con el
detector INa(Tl)

1200

600

0
0

1000

2000

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Carnotita
Formula qumica :

K2(UO2)2V2O83(H2O)

Composicin:

Peso molecular = 902.18 gm


Potasio 8.67 % K
Uranio

10.44 % K2O

52.77 % U

59.86 % UO2

Vanadio 11.29 % V

20.16 % V2O5

Hidrgeno

0.67 % H

Oxgeno

26.60 % O

5.99 % H2O

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Series de desintegracin naturales

160
140

Espectro de Carnotita

120

Cuentas

100
80
60
40
20
0
0

200

400

600

800

1000

Energa (keV)

1200

1400

1600

1800

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25000

20000

Espectro de camisas
de farol de noche.

cuentas

15000

10000

5000

0
0

500

1000

energa (keV)

1500

2000

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Cuentas

30000

Espectro gama de Uranio


natural obtenido con detector
de Germanio hiperpuro

20000

10000

0
0

200

400

600

E(keV)

800

1000

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Series de desintegracin naturales

400

Cuentas

Espectro gama del fondo


del laboratorio GISDRAMA*
200

0
0

200

400

600

800

1000

E(keV)
Grupo de Investigacin y Servicios de Radioactividad en Medio Ambiente
FCE-UNLP, IFLP-CONICET

1200

1400

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Series de desintegracin naturales

2,2
2,0
1,8

FWHM [keV]

1,6
1,4
1,2
1,0
0,8
0,6
0,4
0,2
0,0
0

8 10 12 14 16 18 20 22 24 26 28 30 32 34 36 38

1/2

1/2

[keV ]

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E2 E1
2
E E
p 2 1
c
c

pc pvc mv.vc
c2
mc 2
E

E e 2 Ee
2
2v
2v
v
mv 2
E Ee

mc 2
511.000
2eV .
0.7 keV
2
mv
4

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