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GEOPOLTICA

DEFINICIN.- Desde su surgimiento como una rama de la geografa,


la geopoltica ha sido conceptualizada de diversas maneras, no
escapando al influjo de corrientes ideolgicas prevalecientes en cada
momento de la historia; algunas definiciones son las siguientes
(Barreto; 2007):
Es un trmino usado para designar la influencia determinante del
medio ambiente (caractersticas geogrficas, fuerzas sociales y
culturales y recursos econmicos) en la poltica de una nacin.
Es el estudio de la influencia del medio fsico en la poltica que se basa
en el condicionamiento de las actividades humanas, respecto al
medio fsico, sentando las bases del determinismo geogrfico".
Es el desarrollo histrico del conocimiento geogrfico en contexto
o vinculado con el poder del Estado y sus necesidades de gobernar.
La geopoltica es la ciencia que, a travs de la geografa poltica,
la geografa descriptiva y la historia, estudia la causalidad
espacial de los sucesos polticos y sus futuros efectos. La
geopoltica tambin represent uno de los instrumentos para definir las
estrategias de la colonizacin del mundo.

Trata de la influencia de los factores geogrficos en el desarrollo poltico


de los Estados. Rudolf kjelln (1864-1922), politlogo sueco, la defini y
acu el trmino de geopoltica. Weigert, citado por el general Julio
Londoo dijo que la geopoltica es la geografa en movimiento
(Mendoza; 2001).
La Enciclopedia Encarta seala que un Estado soberano ocupa un
territorio particular con caractersticas fsicas nicas que en parte
determinan las formas viables de organizacin econmica, social, poltica
y militar. Adems, la localizacin geogrfica de un Estado debe ser
considerada en relacin con la de los que le circundan, cada cual
con sus propias cualidades geopolticas nicas. En el siglo XX, por
ejemplo, Blgica y Polonia han sido campos de batalla por su
estratgica situacin geogrfica, entre Alemania y Francia y entre
Alemania y Rusia respectivamente.

ANTECEDENTES HISTRICOS DE LA GEOLTICA


Heiber Barreto propone en monografas.com, que los antecedentes de
la geopoltica se remontan al siglo XIX cuando el gegrafo alemn Carl
Ritter (1779-1859) recalc la importancia de utilizar todas las ciencias
en el estudio de la geografa. En su obra " La geografa en relacin con
la naturaleza y la historia del hombre" (1817-1859), subraya la
influencia del medio fsico en la actividad humana.
Posteriormente, es Friedrich Ratzel (1844-1904) un gegrafo alemn,
seala el condicionamiento de las actividades humanas, respecto del
medio fsico.
Segn Wikipedia, la enciclopedia libre, la Geopoltica es la ciencia
fundada por el gegrafo de origen sueco Rudolf Kjellen (1864-1922). En
1916 produjo su libro ms importante: "El Estado como organismo
viviente" ("Der Staat als Lebensform"), donde el trmino geopoltica
fue utilizado por primera vez. l
Segn el zologo alemn Friedrich Ratze, destacado estudioso de la
geografa poltica y pionero de la geopoltica, los Estados tienen
muchas de las caractersticas de los organismos vivientes. Un
estado tena que crecer, extender o morirse dentro de "fronteras
vivientes", por ello tales fronteras son dinmicas y sujetas al
cambio.

A principios del siglo XX varios gegrafos anglosajones, como el


almirante estadounidense Alfred T. Mahan postulaban la
importancia estratgica del dominio naval como clave para la
dominacin mundial (Quien domine el mar domina el comercio
mundial; quien domine el comercio mundial domina el mundo).
La geopoltica tuvo gran auge en la Alemania de principios del
siglo XX y alcanz una gran difusin durante el nazismo. El
general alemn Karl Haushofer moderniz la geografa poltica,
utilizndola como instrumento que justificaba la expansin
territorial de Alemania durante el Tercer Reich.
Durante las dcadas de 1930 y 1940 no slo Alemania prest gran
inters por la geopoltica. Rusia, China y Japn desarrollaron el
inters por esta ciencia como una ciencia del Estado (Barreto;
2007).
A partir de los aos 1970 la geopoltica recuper el inters
perdido y ha vuelto a crecer actualmente al amparo de las
tensiones internacionales surgidas. Conceptos como eje,
Estado tapn, pases aliados, rea comercial, etc., son trminos
geopolticos comnmente utilizados.

Tampoco se puede olvidar una nueva vertiente de la geografa


poltica: el desarrollo de grandes compaas u organizaciones
multinacionales de gran poder econmico y poltico (algunas
similares a muchos Estados), que fomentan estrategias territoriales
cercanas al estudio de la geopoltica
Con el derribamiento del muro de Berln en 1989, la cada de la URSS
y el fin de la guerra fra en 1991, no faltan autores que no sin
razones se consideran testigos del fin o de la muerte de la
geopoltica.
La concepcin segn la cual el poder de un Estado se encontraba
estrechamente relacionado con los recursos fsicos, econmicos,
ambientales y geogrficos con los que contase, se presenta hoy
urgida de revisiones. En un nuevo orden mundial sin fronteras, sin
ideologas y con una devaluacin de la importancia del espacio
territorial, qu lugar ocupa la geopoltica?
El eje estratgico militar ha cedido terreno ante la valoracin del eje
econmico,

Ante el avance de las telecomunicaciones el espacio pareciera


transmutarse en nocin de tiempo. Ya el mercado no es el sitio o "plaza" en el
que convergen oferentes y demandantes sino los momentos en los que se
contactan. Ya la guerra no es cuerpo a cuerpo, face to face, "pareciera que la
velocidad le est ganando la carrera al espacio, pareciera que el espacio ya
no existe; entonces el espacio es una funcin de la velocidad". .

Por ello, con el fin de la guerra fra, somos testigos del aparente fin
del negocio de la geopoltica y del surgimiento de la nueva
preocupacin de los norteamericanos con los asuntos de la
geoeconoma. En efecto, sus expertos en seguridad nacional se han
dedicado

escribir

sobre

la

seguridad

econmica

de

los

Estados Unidos. En sus ensayos ms recientes, estos autores han


destacado la "amenaza comercial que, supuestamente, representan
Japn y Alemania, los que, todava hace cinco aos, eran sus
aliados geopolticos en su rivalidad con la antigua Unin
Sovitica

". Y de la misma manera que, en dcadas pasadas, estos mismos


expertos en seguridad nacional vivan obsesionados por determinar el
nmero de misiles, tanques y aviones militares que formaban parte
del arsenal del ejrcito Sovitico, hoy viven preocupados por
comparar los ndices de productividad de su fuerza laboral, o el
nmero de patentes que sus industrias registran cada ao, o sus tasas de
ahorro y de inversin, con las del Japn y Alemania. Si se quiere, han
sustituido a los rivales y la competencia militar, por la competencia
econmica.

para un anisis ms certero de la rivalidad poltica entre Estados


Unidos y la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS)
durante la Guerra fra, por ejemplo, los analistas geopolticos
buscaron las races y objetivos de las polticas exteriores
indispensables de ambos pases. Ya en 1904, el gegrafo
britnico sir Halford MacKinder apreci un antagonismo
geopoltico entre el poder terrestre euroasitico (es decir, Rusia)
y la primera fuerza ocenica (entonces Gran Bretaa, ms tarde
Estados Unidos). Varias explicaciones geopolticas se ofrecieron
para localizar la causa geopoltica del conflicto soviticoestadounidense, convinindose en la necesaria influencia que
desempeaba el dominio real o tcito de otras reas geogrficas,
tales como frica, Eurasia y Latinoamrica

La base de la geopoltica es la geografa poltica y la historia


universal. Puede verse en la historia universal que en la prehistoria, la
base del desarrollo era la piedra (edad de piedra) y los metales primitivos
como el hierro y el bronce (edad de los metales); en esa poca no se
conoca

el

acero

(base

de

la

infraestructura

de

la

industria

contempornea), mucho menos metales como el aluminio, platino, indio,


talio, ni aleaciones modernas con las que se construyen computadoras o
aviones; no exista el plstico en la edad antigua ni en la edad media; ni
telfonos celulares ni automviles, ni Internet, ni gasolina de avin, ni
tarjetas de crdito.

La geografa poltica es un campo de la geografa que tiene


como principal objetivo tratar de analizar y comprender a nivel
regional y general la manera en que el medio geogrfico, y los
recursos que en l hay, influyen a los hechos y fenmenos
polticos y viceversa. Siendo complejo este concepto es por
ello que la Geografa Poltica se va a interesar en todo los
aspectos afines como el proceso poltico, sistemas de gobierno,
repercusin de las acciones polticas, etc. El espacio
geogrfico (poblaciones, territorios, zonas, etc.) es otro objeto
de inters para la Geografa Poltica, factor que la diferencia
de la mera Ciencia Poltica, ya que igualmente es un tema de
estudio el medio en que se desarrollan las instituciones polticas
(Wikipedia, la enciclopedia libre).

LOS CONTINENTES Y LOS PASES DE LA TIERRA.- El


mundo poblado por los humanos se divide en 5 continentes,
que a su vez se distribuyen polticamente en 196 pases.

GRAFICO N 1: MAPA DE LOS CONTINENTES DEL


PLANETA TIERRA

GRAFICO N 2: MAPA DE LOS PAISES DEL MUNDO Y USO HORARIO

FUENTE: www.iglesiacbba.org/images/riial/usos.jpg

A nivel global, es decir a nivel de todo el planeta, se ha


adoptado un sistema horario, teniendo como referencia principal
y nica: el meridiano de Greenwich (ubicado en Inglaterra). La
Hora all es la hora cero (0); hacia el Este y hacia el Oeste las
horas vara, por un acuerdo internacional; hacia el Oeste se
incrementan las horas, en el mismo da; hacia el Este se
incrementan las horas pero del da siguiente. Por ejemplo:
mientras que Inglaterra, Espaa y Portugal eran las 11 horas
(11 de la maana), del da 07 agosto del 2008; en el Per eran
las 06 horas (6 de la maana) del da 07 de agosto del 2008 y
en China (Pekn) eran las 19 horas (7 de la noche), del mismo
da 08 de agosto del 2008. Algunos pases suelen adelantar una
o dos hora en el verano.

El continente con mayor nmero de pases es frica con 54, seguido de Asia
con 49, Europa con 45, Amrica con 36 y Oceana con 14.
La divisin de estos 196 pases, ordenada alfabticamente en continentes
queda como sigue:
frica (54):
Angola, Argelia, Benn, Botswana, Burkina Faso, Burundi, Cabo Verde,
Camern, Chad, Comores, Costa de Marfil, Djibouti, Egipto, Eritrea, Etiopa,
Gabn, Gambia, Ghana, Guinea, Guinea Ecuatorial, Guinea-Bissau, Kenia,
Lesotho, Liberia, Libia, Madagascar, Malawi, Mal, Marruecos, Mauricio,
Mauritania, Mozambique, Namibia, Nigeria, Nger, Repblica Centroafricana,
Repblica Democrtica del Congo, Repblica del Congo, Ruanda, Santo
Tom y Prncipe, Senegal, Seychelles, Sierra Leona, Somalia, Sudfrica,
Sudn, Swazilandia, Tanzania, Togo, Tnez, Uganda, Yibuti, Zambia,
Zimbabwe.

GRAFICO N 3: MAPA DE LOS PAISES DE AFRICA

Amrica (36):
Antigua y Barbuda, Argentina, Bahamas, Barbados, Belice, Bolivia,
Brasil, Canad, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Dominica, Ecuador,
El Salvador, Estados Unidos, Granada, Guatemala, Guyana, Hait,
Honduras, Jamaica, Mxico, Nicaragua, Panam, Paraguay, Per,
Puerto Rico*, Repblica Dominicana, San Cristbal y Nieves, San
Vicente y las Granadinas, Santa Luca, Surinam, Trinidad y Tobago,
Uruguay, Venezuela.
(*) Estado libre asociado a Estados Unidos.

GRAFICO N 4: MAPA DEL CONTINENTE AMERICANO

(LAS TRES AMRICAS)

GRAFICO N 5: MAPA DE LOS PASES DE AMRICA DEL SUR

GRAFICO N 6: MAPA DE LOS PASES DE AMERICA DEL NORTE

GRAFICO N 7: MAPA DE LOS PASES DE AMRICA DEL CENTRO

Asia (49):
Afganistn, Arabia Saudita, Armenia, Azerbaiyn,
Bahrin, Bangladesh, Bruni, Butn, Camboya, China,
Chipre, Corea del Norte, Corea del Sur, Emiratos rabes
Unidos, Filipinas, India, Indonesia, Iraq, Irn, Israel,
Japn, Jordania, Kazajstn, Kirguistn, Kuwait, Laos,
Lbano, Macao, Malasia, Maldivas, Mongolia, Myanmar,
Nepal, Omn, Pakistn, Palestina *, Qatar, Singapur,
Siria, Sri Lanka, Tailandia, Taiwn **, Tayikistn, Timor
Oriental, Turkmenistn, Turqua, Uzbekistn, Vietnam,
Yemen.
(*) A pesar del no reconocimiento recproco de
Palestina e Israel, los consideramos pases
independientes. (**) A pesar de que China y
Estados Unidos. no reconocen su soberana,
consideramos Taiwan independiente de China.

GRAFICO N 8: MAPA DE LOS PASES DE ASIA

Europa (45):
Albania, Alemania, Andorra, Austria, Blgica,
Bielorrusia, Bosnia-Herzegovina, Bulgaria,
Repblica Checa, Croacia, Dinamarca, Eslovaquia,
Eslovenia, Espaa, Estonia, Finlandia, Francia,
Georgia, Grecia, Hungra, Irlanda, Islandia, Italia,
Kosovo[] , Letonia, Liechtenstein, Lituania,
Luxemburgo, Macedonia, Malta, Moldavia, Mnaco,
Montenegro, Noruega, Pases Bajos, Polonia,
Portugal, Reino Unido, Rumana, Rusia, San Marino,
Serbia, Suecia, Suiza, Ucrania, Vaticano.

GRAFICO N 9: MAPA DE LOS PAISES DE EUROPA

Oceana (14):
Australia, Estados Federados de
Micronesia, Fiji, Islas Salomn,
Kiribati, Islas Marshall, Nauru, Nueva
Zelanda, Palau, Papa Nueva Guinea,
Samoa, Tonga, Tuval, Vanuatu.

GRAFICO N 10: MAPA DE LOS PAISES DE OCEANA

HISTORIA UNIVERSAL
Se llama Historia Universal al conjunto de hechos ocurridos
en la humanidad a lo largo de toda su existencia; es decir
desde que el hombre apareci sobre el planeta Tierra, hasta
nuestros das. La Historia Universal se ha dividido en dos
grandes etapas: La Prehistoria y la Historia.
La Prehistoria abarca el perodo comprendido desde la
aparicin del ser humano, hasta la invencin de la
escritura. Los evolucionistas afirman que el ser humano
apareci sobre el planeta, producto de una evolucin que
tardo miles de millones de aos, el hombre estara sobre la
Tierra desde hace un milln de aos para algunos y desde 400
mil aos para otros. Los creacionistas indican, de acuerdo al
estudio del Antiguo Testamento de la Biblia, que el hombre fue
creado por Dios, hace menos de 7 mil aos. Las dos corrientes
se ponen de acuerdo en sealar que la escritura fue
inventada aproximadamente 3000 aos a. C.

La Historia abarca el perodo comprendido entre la


invencin de la escritura (3000 aos a.C) hasta
nuestros das (2008 d. C); eso significa que el perodo
histrico es de algo ms de 5000 mil aos, a la
actualidad.
Segn WIKIPEDIA La enciclopedia libre, al
servicio de los usuarios de Internet (
http://es.wikipedia.org/wiki/Historia_Universal)
La Historia universal es el conjunto de hechos y
procesos que se han desarrollado en el pasado de la
humanidad.
Los seres humanos aparecieron en la Tierra hace ms
de 400000 aos durante el periodo Paleoltico. Esto
sucedi tras un largo periodo de evolucin. En algn
momento, los humanos empezaron a usar el fuego para
calentarse y cocinar. En este periodo, todos los
humanos vivan de la caza, siendo nmadas; no
producan su propio sustento.
Los creacionistas ms literales discuten este esquema,

En el perodo Neoltico, con el descubrimiento de la


agricultura y la ganadera el ser humano comienza a
cultivar y se transforma en autosuficiente, y ello le
permite adoptar un modo de vida sedentario
Hace unos 8 mil aos se inici la revolucin
neoltica, que implic el primer periodo de cambios
radicales en la historia de la civilizacin humana. La
agricultura, la domesticacin de animales, la invencin
de la alfarera y la industria textil, la aparicin de
tecnologa compleja, la sofisticacin de las creencias
mgico-religiosas y otros adelantos en el desarrollo de
las comunidades humanas sucedieron durante esta
poca

Al haber crecido en aislamiento las primeras


civilizaciones, las dietas propias de cada una fueron
diversas, en funcin de aquellos productos vegetales
y animales que existieran en su entorno inmediato;
sin embargo las barreras alimenticias fueron cayendo
a medida que las distintas civilizaciones histricas
fueron entrando en contacto unas con otras y
comerciando entre s.
A medida que los asentamientos urbanos fueron
creciendo, la sociedad se hizo cada vez ms
compleja. Por sobre los agricultores surgi una clase
social de mercaderes, que pronto enviaron
expediciones a tierras extraas y fundaron colonias
para comerciar. Tambin se desarrollaron los templos,
los lderes de gobierno poltico como el faran y
otros.

Una consecuencia de todo esto fue la invencin de la escritura,


en varios lugares del planeta al mismo tiempo y de manera
independiente. Las primeras escrituras eran ideogrficas, pero
pronto evolucionaron hacia sistemas fonticos, teniendo los
fenicios el crdito de crear el antecedente del moderno alfabeto.
Ejemplos son los jeroglficos o la escritura cuneiforme. En el
Imperio Inca se desarroll la ingeniosa solucin de los quipus.
Ya desde la antigedad, casi todas las grandes civilizaciones
aprendieron a trabajar los metales. El salto de la piedra a los
metales, materiales estos ltimos de uso ms verstil, signific
una gran revolucin. Generalmente se agrupa a la Edad de los
Metales en tres fases sucesivas: se trabaj el cobre de manera
pura; se descubri que la aleacin de cobre y estao (el bronce)
era ms resistente, si bien el estao era un metal de por s
escaso; el manejo del hierro fue ms tardo, debido a que
hubieron de ser perfeccionadas las tcnicas de fundicin para
tratarlo, ya que ste tiene un punto de ebullicin ms alto.

Las aplicaciones de los metales resultaron enormemente variadas.


Remplazaron a la piedra en la elaboracin de hachas para talar bosques, y
a la madera en las rejas de arado. Tambin permitieron la elaboracin de
espadas para la guerra. Tambin en esta poca apareci el uso de los
metales preciosos, incluyendo el oro y la plata, como lo prueban los ricos
ajuares funerarios de numerosas tumbas.

GRFICO N 11: EL HOMBRE DE NEANDERTAL, SEGN UN


ARTCULO DE WIKIPEDIA

Puede apreciarse que como producto de la imaginacin del


dibujante, se intenta esquematizar un hombre mono, sin
conseguirlo porque sigue pareciendo un ser humano.
Segn KALIPEDIA, segn la enciclopedia al servicio de los
usuarios de Internet (
http://www.kalipedia.com/historia-universal/); la historia
universal se divide entres grandes perodos:

PREHISTORIA: Desde la aparicin del hombre sobre la


Tierra, hasta la invencin de la escritura (3000 a. C)
HISTORIA:
EDAD ANTIGUA: De la Invencin de la escritura, hasta
la cada del Imperio Romano (476 D. c.)
EDAD MEDIA: Desde la cada del Imperio Romano,
hasta el descubrimiento de Amrica (1492 D. c.)
EDAD MODERNA: Desde el descubrimiento de
Amrica, hasta la revolucin francesa (1789 d. C.)
EDAD CONTEMPORANEA: Desde la Revolucin
francesa hasta nuestros das
MUNDO ACTUAL: Que comprende los vertiginosos
acontecimientos que ha vivido la humanidad en lo
tecnolgico, poltico y econmico de los ltimos 50 60
aos (desde 1950, hasta la fecha).

PREHISTORIA:
Este perodo abarc varias etapas; siendo las
ms importantes: (
http://www.kalipedia.com/historia-universal/)
El origen del ser humano: Los
evolucionistas plantean que el hombre apreci
hace cinco millones de aos en frica y que
era un primate parecido al Orangutn.
Segn la opinin del autor del presente
Manual Universitario de Geopoltica, los
creacionistas creemos que era un hombre
similar a nosotros, posiblemente como
algunos miembros de las tribus. Nos negamos
a creer que seamos descendientes de
bacterias gusanos o monos.
El Paleoltico fue la primera etapa de la
Prehistoria y abarc desde el surgimiento del
ser humano hasta hace aproximadamente
10000 aos. En este perodo se fabricaron las

El autor del presente manual afirma que desde el paleoltico,


parecen coincidir evolucionistas y creacionistas en las
diversas etapas de la historia universal.
En la revolucin del Neoltico, hace aproximadamente
10000 aos los grupos humanos comenzaron a dedicarse a
la agricultura y la ganadera y a vivir en poblados; los
poblados estaban situados generalmente junto a un ro, a fin
de tener agua para regar los campos y abastecer a la
poblacin y al ganado. Comenzaron a elaborar productos
artesanales.
La Edad de los Metales: Hace unos 7000 aos los seres
humanos comenzaron a producir objetos de metal. El primer
metal que se utiliz fue el cobre, que se utilizaba sobre todo
para hacer joyas y objetos de adorno; ms tarde utilizaron el
bronce (una aleacin de cobre y estao) y el hierro. En
opinin del autor del presente documento, el ser humano
ha estado vinculado a los recursos naturales como la
ganadera y agricultura, desde siempre; pero los
recursos naturales no renovables como los minerales,
de los que se extraen metales, ha motivado cambios
significativos, en las civilizaciones y culturas.

La invencin de la escritura: La escritura diferencia a una


sociedad prehistrica de una histrica. Apareci en Mesopotamia
en el ao 3000 antes de Cristo, aunque ms tarde, en otras
zonas del mundo, se crearon de manera independiente otras
formas de escritura.
GRFICO N 12: UNA TABLILLA QUE PRUEBA EL USO DE
ESCRITURA

Origen de la civilizacin americana.- Desde el


descubrimiento del Nuevo Mundo, los europeos se
preguntaron por este enigma: el hombre americano
era autctono de este continente, o por el contrario
provena de otras tierras lejanas?
Las corrientes fundamentales que surgieron al
respecto fueron dos: la primera planteaba el origen
autctono del humano americano, y la segunda
defenda que las poblaciones americanas eran
originarias del Viejo Mundo. La Teora del origen
comn de Alex Hrdlicka enunci a principios del siglo
XX la teora del origen comn. Este naturalista
americano consideraba que las diferencias entre los
indgenas eran resultado de una evolucin posterior al
poblamiento de Amrica. El ser humano habra
entrado por el norte desde Asia en sucesivas oleadas
y con el tiempo habra descendido hacia el sur
distribuyndose por todo el continente. Esta teora

Hoy da, debido a los progresos de la arqueologa,


estas migraciones se sitan ya antes del 12500 a.C.
Adems, se han encontrado posibles evidencias de
la presencia del hombre en Brasil en pocas tan
tempranas como el 30000 a.C.
La Teora del origen mltiple, defiende que las
diferencias entre los indgenas fueron el resultado de
varias migraciones separadas en el tiempo y
procedentes de tres mbitos distintos: asitico,
australiano y malayo-polinesio. La primera oleada de
asiticos habra entrado por el estrecho de Bering,
sin embargo, la migracin australiana tuvo que
hacerse por mar, dicha migracin podra haberse
producido hace unos 6.000 aos con unas
condiciones climticas propicias. Aprovechando el
puente formado por las islas de Tasmania, Auckland
y Campbell, el hombre habra llegado a la Antrtida
y de ah a Tierra de Fuego.

EDAD ANTIGUA:
Esta parte de la historia universal abarca
acontecimientos muy importantes en la historia de
la humanidad, desde 3000 aos antes de Cristo,
hasta la cada del Imperio Romano en el siglo X
(ao 476 despus de Cristo) (
http://www.kalipedia.com/historia-universal/).
Las primeras civilizaciones: Las primeras
civilizaciones de la Historia surgieron entre el 4000
y el 2000 a.C. a la orilla de grandes ros, y crecieron
hasta formar ciudades y sociedades jerarquizadas.

GRFICO N 14: LAS PRIMERAS CIVILIZACIONES HUMANAS

Mesopotamia: Es la regin que se extiende entre los


ros Tigris y ufrates; Estuvo ocupada por asirios,
sumerios y acadios, que fundaron importantes
ciudades y desarrollaron la escritura. Mesopotamia
significaba entre ros para los egipcios; la llamaron as
porque es la regin que se extiende entre los valles
inferiores de los ros Tigris y ufrates, que corren
paralelos entre s atravesando un llano.Estava dividida en
dos regiones: la Alta Mesopotamia o Asiria, al norte,
pas montaoso en el que destacaron las ciudades de
Assur y Nnive; y la Baja Mesopotamia o Caldea, al
sur, habitada por los sumerios y los acadios, gentes
mucho ms pacficas y laboriosas que construyeron
grandes ciudades, como Ur o Babilonia.
En el Antiguo Testamento de la Biblia, se mencionan la
mayora de esas ciudades.

GRFICO N 13: UNA CIUDAD MESOPOTMICA (CON CIERTO PARECIDO A LA


TORRE DE BABEL DE LA BIBLIA)

Los ros Eufrates y Tigres se encuentran en el territorio del


actual IRAQ, donde el petrleo y colisiones polticas y religiosas
han desatado un guerra cuyo fin se desconoce. Puede verse
claramente que segn los evolucionistas, las primeras culturas
aparecieron en esa regin, coincidentemente con lo que afirma
la Biblia. All se supone que qued anclada el arca de No y all
se edific la torre de Babel (Babilonia), como menciona el
Gnesis.
Egipto: La civilizacin egipcia surgi a orillas del ro Nilo. El
aprovechamiento de las aguas y su situacin estratgica
permitieron el desarrollo de un gran imperio, que dur ms de
3000 aos. La civilizacin egipcia tuvo su origen hace casi
6000 aos en el noreste de frica, en un territorio baado por
el mar Mediterrneo al norte y por el mar Rojo al este.

GRAFICO N 14

: CURSO DEL RO NILO EN EGIPTO

La sociedad egipcia estaba formada por grupos muy


diferentes. El poder poltico y las riquezas estaban en
manos de una minora, mientras que la mayora viva
sometida. Los faraones eran algo ms que reyes. Eran
dioses en la Tierra responsables de garantizar el
mantenimiento de la maat, es decir, la justicia y la verdad,
el correcto "funcionamiento" de la naturaleza y la sociedad.
Cuando un faran mora, se cerna sobre Egipto la
amenaza del caos y el desorden. Pero esta situacin se
controlaba gracias a la presencia del heredero real, que
rpidamente tomaba las riendas del pas y garantizaba la
continuidad de todas las actividades en un entorno natural
y social seguro.
Los egipcios tenan una religin politesta y crean en la
vida despus de la muerte. De la fuerza de sus creencias
naci su arte: edificaron templos para los dioses y tumbas
para los difuntos, desarrollaron las artes plsticas y la
escritura jeroglfica.

India y China en la Edad Antigua: La India y China fueron en la


Antigedad dos grandes civilizaciones. En ellas se desarrollaron dos
culturas que, todava hoy, son profundamente desconocidas para
Occidente.
En el segundo milenio antes de Cristo, grupos de arios procedentes
de la meseta de Irn comenzaron a instalarse en el valle del ro Indo.
Este fue el comienzo de la civilizacin india. Los arios no unificaron
el territorio, pero se impusieron polticamente y establecieron una
lengua comn, el snscrito, y una religin, el hinduismo.
La cultura china que se inici en la misma poca, alcanz un desarrollo
espectacular a partir del siglo V a.C. El sabio Confucio predic la
necesidad de formar un grupo de caballeros virtuosos que dirigiera el
pas y que sirviera de ejemplo al pueblo. La doctrina religiosa, el
taosmo buscaba la vuelta a la sociedad agrcola primitiva con formas
de vida ms naturales

El imperio persa fue fundado en el siglo VI a. C. por el rey


Ciro el Grande. Sus descendientes extendieron las fronteras de
este vasto imperio, que fue conquistado por Alejandro Magno en
el siglo IV a.C.
GRAFICO N 15: EL IMPERIO PERSA (Color verde oscuro) Y
SU EXTENSIN.

Ciro el Grande (550-530 a.C.) era un noble que unific a su pueblo,


consigui someter a los medos y conquist Mesopotamia. As, fund el
imperio persa aquemnida. Su sucesor, Cambises (530-521 a.C.),
continu la poltica expansiva de su padre y conquist Egipto. La
plenitud del imperio persa se alcanz con Daro I (521-486 a.C.), que
domin todos los pueblos del Oriente antiguo y fue el gran organizador
del imperio.
Los fenicios y los hebreos.- Los fenicios fueron grandes marinos y
comerciaron por todo el Mediterrneo. Los hebreos (israelitas o
judos), expulsados de Egipto, ocuparon la regin de Palestina y all
desarrollaron la civilizacin que cuenta el Antiguo Testamento.

Los fenicios eran un pueblo procedente de Arabia o del golfo


Prsico que se instal en la costa del actual Lbano hace unos
6.000 aos. Su sistema de gobierno fue la monarqua, que en
algunas ocasiones era sustituida por el poder que el Consejo
de Ancianos confera a dos magistrados (sufetas). Algunas de
las ciudades fenicias ms importantes fueron Tiro, Sidn,
Biblos y Beritus (Beirut).
Cuenta el Antiguo Testamento que el pueblo hebreo
atraves diversas etapas en su historia:
Etapa de los patriarcas.- En ella Abraham, padre de los
hebreos, abandon por orden de Dios la ciudad de Ur para
dirigirse hacia Palestina. Esta etapa comprende tambin la
huida de Egipto de los hebreos guiados por Moiss, a quien
Dios entreg los Diez Mandamientos. Por ltimo se narra la
instalacin en Palestina.

Etapa federativa.- Comienza con el patriarcado de Josu (siglo


XII a.C.). Se relata la federacin de las doce tribus de Israel,
que se enfrentaron a los filisteos. La lucha finaliz con la
implantacin del poder unificador de los jueces: Geden,
Sansn, Samuel.
Etapa monrquica.- En este perodo los judos formaron un
reino unitario con capital en Jerusalen, primero bajo el mando
de Sal y luego de David y Salomn. Despus se produjo la
divisin en dos reinos (Jud e Israel), la dominacin babilnica
y, por ltimo, la dispora de los judos, es decir, su dispersin
por el mundo.
Los hebreos creen en la existencia de un solo Dios, por tanto
su religin es monotesta. Esto era un rasgo nico en su
poca. Segn su concepcin religiosa, Dios sell un pacto con
los hebreos, a los que escogi como pueblo elegido. Dentro de
las creencias judas figura la esperanza en la venida de un
Mesas o redentor. El Antiguo Testamento es el libro sagrado
del pueblo hebreo.
El espacio griego y su expansin.- La pennsula Balcnica
es un territorio montaoso y agreste. Por eso, los antiguos
griegos vivieron de cara al mar, fundaron colonias en las

En el ao 657 a.C. un grupo de colonos procedentes de la ciudad griega de Megara


alcanzaron las riberas del Bsforo y, dndose cuenta de su privilegiada situacin
geogrfica, fundaron una ciudad a la que llamaron Bizancio, honrando as a Bizas, su
mtico fundador y uno de sus reyes. Casi mil aos ms tarde, sobre los cimientos de
esta antigua colonia griega -que haba jugado un rol histrico secundario hasta
entonces-, se funda la Nueva Roma, o Constantinopla, recordando a Constantino el
Grande (305-337), su ilustre fundador, ciudad llamada a ser la capital de uno de los
imperios ms originales de la Historia y cuyo influjo se hizo sentir notablemente sobre
las tres civilizaciones del Mediterrneo: la Cristiana Ortodoxa -que nombramos en
primer lugar por ser heredera directa de Bizancio-, la Cristiana Occidental, y la
Islmica. El Imperio Bizantino es una de las pocas formas polticas de su tipo con
fecha de fundacin precisa: el 11 de mayo del 330 d.C. Conocemos tambin con
exactitud la fecha de su fin: 29 de mayo de 1453. Durante la mayor parte de esos 1123
aos el Imperio Bizantino mantuvo su preeminencia como el "estado" ms importante
del Mediterrneo, llegando a configurar una identidad propia, una verdadera
"nacionalidad bizantina", cuyos pilares eran una lengua comn a todo el Imperio, el
griego; una cultura propia que aglutinaba no slo a griegos, sino tambin a armenios,
anatolios, sirios y palestinos y, ms tarde, eslavos; y,lo que proporcion cohesin a
este mundo, una religin comn, el cristianismo, que adquiere caractersticas cada
vez ms distintivas frente al cristianismo catlico occidental. Este mundo bizantino se
presenta ante nuestros ojos como la maduracin de la Civilizacin Grecorromana,
pues supo aadir la unidad religiosa y cultural a la unidad poltica.

GRAFICO N 16: EL IMPERIO GRIEGO (COLOR VIOLETA) Y SU REA


DE INFLUENCIA

El mundo romano.- La ciudad de Roma, situada entre


colinas y en un lugar de comunicacin estratgico, fue la cuna
de la civilizacin romana. Con el tiempo los romanos iniciaron
su expansin por todo el mar Mediterrneo, al que llamaron
Mare Nostrum.
Los romanos eligieron preferentemente aquellos lugares en los
que el clima era templado y similar al que exista en Roma:
con inviernos suaves, veranos clidos y secos, y lluvias
abundantes en primavera y otoo. Estos territorios eran sus
preferidos porque en ellos podan cultivar los tres productos
que constituan la base de su economa: el trigo, la vid y el
olivo.

Los bordes del imperio limitaban con territorios por los que los romanos no
mostraban especial inters: Al norte, las tierras fras de Europa
septentrional, ms all de los ros Rhin y Danubio. Al este, las montaas y
estepas asiticas que rodean el mar Negro y el mar Caspio. Al sur, los
desiertos del Sahara y de Arabia. En las zonas fronterizas los romanos
establecieron puestos militares y lneas de murallas. El objetivo de estas
construcciones era evitar la entrada de los pueblos guerreros que
habitaban esos territorios y a los que los romanos llamaron brbaros.
La civilizacin romana se extendi desde la fundacin de la ciudad en el
ao 753 a.C. hasta el fin del imperio romano de Occidente, en el ao 476
d.C.

Durante la poca de influencia etrusca, Roma fue una monarqua


gobernada por un rey asistido por un Senado. Posteriormente, los romanos
expulsaron a los monarcas etruscos e instauraron la Repblica. Cuando la
corrupcin y los enfrentamientos internos acabaron con este sistema de
gobierno, comenz el Imperio, que dur unos 500 aos.

GRAFICO N 17: AREA DE CONTROL DEL IMPERIO


ROMANO (COLOR ROJO: Sus caminos).