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La naturaleza

eléctrica de la
materia

J. La primera partícula que se descubrió fue el electrón.  La corriente eléctrica descompone algunas sustancias en otras más simples (electrólisis).  A partir de estas evidencias se empezó a estudiar la naturaleza eléctrica de la materia. Thomson (1856-1940) demostró con experiencias basadas en tubos de vidrio y grandes descargas eléctricas. .Introducción  Muchos fenómenos muestran la relación entre la constitución de la materia y la electricidad: Algunos cuerpos al ser frotados adquieren carga eléctrica. la emisión de partículas cargadas negativamente. el físico J. A los constituyentes de estas partículas se les denominó electrones. En 1897.

Ahora bien. ya habían postulado los griegos dos mil años antes. Chadwick descubrió el neutrón. en 1911. ¿De dónde procede. tendría que haber también cargas positivas para neutralizarlas. Por tanto. . los átomos están formados por electrones y protones. Ernest Rutherford (1871-1937) descubrió la partícula positiva constituyente de la materia. para que el átomo sea neutro. En 1932. Si el átomo no era indivisible: ¿cómo era «por dentro»? Si el átomo era eléctricamente neutro y en su interior había cargas negativas. dado que los electrones tienen masa despreciable. Esta partícula. una partícula con masa apreciable y sin carga eléctrica. curiosamente. Se la llamó protón. Podemos concluir que: la materia está constituida por átomos. en igual cantidad. solo con los protones no se consigue toda la masa atómica. Además. había que revisar el modelo de átomo indivisible de Dalton. A su vez. Así. permitió explicar el comportamiento eléctrico de la materia que. pero de signo positivo. por tanto. el resto de la masa del átomo? Se hace necesaria la existencia de otra partícula subatómica. de masa tan pequeña que se considera despreciable y carga eléctrica negativa. Su masa era dos mil veces la del electrón y tenía exactamente la misma carga.

Ahora sabemos que toda materia está formada por un conjunto de átomos que. están constituidos por las llamadas partículas subatómicas: los electrones. La estructura de la materia  La materia es todo aquello que tiene masa y que. por lo tanto. . una de las grandes preocupaciones de los científicos ha sido poder conocer la constitución de la materia para poder llegar a predecir su comportamiento.  Desde hace muchos años. a su vez. ocupa un volumen.1.  Los avances experimentales y teóricos del siglo XX han permitido conocer mejor la estructura interna de la materia. los protones y los neutrones (principalmente).

En su interior se encuentran los protones y los neutrones.  En los átomos que forman la materia se pueden distinguir dos partes:  El núcleo. Esta parte está formada por un único tipo de partículas subatómicas. describiendo unas trayectorias elípticas llamadas órbitas. los electrones que se mueven a una gran velocidad alrededor del núcleo. que es la parte central del átomo y que ocupa una parte muy pequeña.  . entre otras partículas subátomicas.  La corteza. que es la parte exterior del átomo y ocupa la mayor parte de su volumen.

 La carga de un protón es la misma que la de un electrón. .2. La carga eléctrica  Los protones (partículas que forman parte del núcleo del átomo) y electrones (que rodean el núcleo del átomo) creanfuerzas de atracción y de repulsión debido a que estas partículas atómicas tienen una carga eléctrica. con la diferencia de que la carga de protones es positiva y la de los electrones negativa.  Se puede establecer una ley muy sencilla en relación a las fuerzas de atracción y repulsión entre partículas: las cargas de diferente símbolo se atraen y las del mismo signo se repelen.

 La carga eléctrica es una propiedad general de la materia que se puede medir.  En cambio.  La masa y la carga eléctrica de las principales partículas subatómicas son:      Masa (Kg)   Carga (C)   Protón (p)  1.6 • 10 -19 . cuya unidad es el Coulomb (C). ni positiva ni negativa.6 • 10 -19   Neutrón (n)  1.6748 • 10-27  -   Electrón (e)  9. los neutrones no tienen carga eléctrica.1095 • 10-31  1.6725 • 10-27  1. Por lo tanto los neutrones no son atraídos ni repelidos por los protones ni los electrones.

neutrones y electrones.  Cuando los átomos pierden electrones. Esta carga eléctrica puede ser de dos tipos. Los protones y electrones tienen una propiedad que se conoce con el nombre de carga eléctrica. Esto hace que sean neutros. el cuerpo adquiere carga eléctrica negativa.  Normalmente. los átomos de los cuerpos tienen tantos protones como electrones.  Los electrones tienen carga eléctrica negativa. Pero los átomos pueden ganar o perder electrones y convertirse en iones. a materia que nos rodea está formada por átomos que constan. entonces el cuerpo adquiere carga eléctrica positiva. los cuerpos neutros pueden adquirir una carga eléctrica. de protones. por lo que tendrán tantas cargas eléctricas positivas como negativas. Los protones tienen carga eléctrica positiva. Cuando los átomos ganan electrones. . a su vez. De esta forma.

En el Sistema Internacional. que equivale a la carga eléctrica de unos seis trillones de electrones. pero es de signo opuesto: +1. y se considera que es una carga de tipo negativo. . La cantidad de electricidad «neta» de un cuerpo será igual a un número entero de veces la carga del electrón. Por tanto. será: qe = -1. la unidad de carga eléctrica es el culombio (C). en culombios.24 · 1018 electrones. la carga del electrón. Por consiguiente. La carga de un protón tiene el mismo valor.602 · 10-19 C. Un cuerpo electrizado está cargado positiva o negativamente porque ha perdido o ganado electrones. 1 C = 6.602 · 10-19 C. Otra unidad muy usada es el microculombio (μC): 1 μC = 10 -6 C. la carga eléctrica es una magnitud física medible y cuantificable.

El campo eléctrico  El campo eléctrico es el espacio alrededor de una carga eléctrica. En él se manifiestan las fuerzas de atracción o de repulsión sobre otras cargas eléctricas situadas en este espacio. .3.

hay que destacar que la carga eléctrica de un átomo es nulaporque tiene el mismo número de protones que de electrones.4.  Hay. sin embargo. teniendo así la misma cantidad de cargas positivas que negativas. .  De forma contraria. cuando un átomo gana uno o varios electrones queda cargado negativamente. Pérdida o ganancia de electrones  En relación a la naturaleza eléctrica del átomo.  Cuando un átomo pierde uno o diversos electrones queda cargado positivamente y recibe el nombre decatión. excepciones que hay que tener en cuenta:  En algunas situaciones los átomos pueden perder o ganar electrones y quedar cargados eléctricamente. Estos átomos se llaman iones. recibiendo el nombre de anión.

son los electrones y los protones las dos partículas subatómicas principales que pueden originar la aparición de energía eléctrica.5. .  La electricidad se puede originar o transmitir provocando el movimiento de cargas eléctricas de un punto a otro. ¿De dónde viene la electricidad?  La energía eléctrica o electricidad es un fenómeno físico que se origina a raíz de las cargas eléctricas y de la interacción entre ellas. Así.

. Ejemplos de este fenómeno son las tormentas eléctricas o el sistema nervioso de los seres vivos. dado que la energía eléctrica se manifiesta de diversas formas. transformándose en otros tipos de energía. Esta situación es muy común ya en la propia Naturaleza.  La rama que estudia la interacción de las cargas eléctricas cuando estas están en reposo se denomina electrostática.

 Son los que tienen una estructura atómica que favorece que las cargas eléctricas se puedan mover con facilidad por su interior. son los que tienen los electrones muy ligados al átomo al que pertenecen. Materiales conductores y materiales aislantes  Las cargas eléctricas se pueden mover a través de los materiales. A la propiedad que indica la facilidad con que las cargas se mueven a a través de un material específico se la denomina conductividad. son aquellos que se comportan como aislantes o conductores dependiendo de elementos externos . per no se mueven de la misma manera en todos ellos. de manera que no se pueden mover con facilidad.  Según su conductividad. Algunos ejemplos aislantes son la madera. podemos dividir todos los materiales en dos grandes grupos:  Materiales conductores.6.  Materiales semiconductor. En general. la resina o el cristal.  Materiales aislantes. todos los metales son buenos conductores.

 Para que el movimiento de electrones se produzca hace falta que entre los extremos del conductor haya una  diferencia de potencial . que también se llama tensión o voltaje. . Este movimiento de cargas eléctricas se puede comparar con el agua del río. La corriente eléctrica  La corriente eléctrica es el movimiento de los electrones por un conductor.7. y de la misma manera que podemos medir el caudal de un río en un punto podemos medir  la intensidad de la corriente eléctrica.

provocando que el flujo de electrones no mantengan el mismo sentido.  Corriente alterna. La generacion de este tipo de corriente la realizan los  alternadores. se considera que la corriente es negativa. Asi. que se caracteriza porque los electrones se mueven en un solo sentido por el hilo conductor. Cuando dicho flujo es al revés (de polo negativo a positivo). Ejemplos de  generadores de corriente continua son las pilas o las dinamos. y dependiendo del sentido del movimiento de dichos electrones. Tipos de corriente eléctrica  El movimiento de electrones (cargas negativas) del generador se produce desde su polo positivo (lugar de salida de los electrones) hasta su polo negativo (lugar donde vuelven los electrones). . se puede clasificar la corriente eléctrica en:  Corriente continua . cuya característica principal es que los polos del generador cambian de negativo a positivo en el mismo periodo.8.