Gender

Maarten Mous

 

 

Semantic aspects of gender • Male / Female Agentives (but) • Male / Female singulatives of animals/people     .

Not semantically based • examples of “wrong” gender • m/f in multiple reference • various values for gender for similar concepts (e. gourds)     .g.

Semantic effects • size • endearment / pejoration • significance     .

Meaning of shift to feminine • diminutive • endearment / pejoration • insignificant     .

    . including Amharic.Meaning of shift to feminine Similar functions in neighbouring Omotic. Semitic of Ethiopia.

(3)  if the referent is sexed.Example of Western Oromo Clamons (1992: 69)   (1) a small number of lexically specified words have invariant  gender (m) or (f).  (2) the rest of the words are variable in gender.      . its sex will determine its gender.

  (7) a number of the nouns in the remaining category have an  unmarked gender that is not predictable on the basis of  formal properties and have to be lexically specified (8) still these too may shift in gender for expressive purposes. unmarked gender is partly  determined by the quality of the final vowel:  (5) nouns ending in non­low vowels are (f). those ending in  low vowels or consonant are (m) (6) but the other gender may be used expressively.Example of Western Oromo (4) if the referent is not sexed.      .

Oromo verb agreement of m..  Dullay. nouns is (p) or (f).r.r. partly Somali) (p) agreement on the verb for the resolution of gender  conflict in coordinated subject noun phrase     . nouns  are (p).r.The meaning of (p) • • • • In some languages all (p) nouns are m. all m. (f) for  collective Option of semantic agreement of (p) on the verb for  (m/f) nouns in some languages (Alagwa. Or (p) is semantically predictable: Agaw.

The meaning of (p): Underived (p) nouns (Alagwa) • • • • Plural words daaqaay (p) ‘children’ tikay (p) ‘women. sky’ tsee/aa (p) ‘savanna.  grassland’      .  wives’ yawa (p) ‘cattle’ aaraa (p) ‘goats’ baaluu (p) ‘days’  Liquids and collectives ilba (p) ‘milk’ mintsartú (p) ‘fresh  (of milk)’ ma'ay (p) ‘water’ qubu (p) ‘hair’  Time xwa'i (p) ‘evening’ amasi (p) ‘night’ aansí (p) ‘former  times’ piray (p) ‘night till dawn’ matlatlee (p) ‘morning’  Geographical concepts tsiindo (p) ‘west’ aluu (p) ‘behind’  pahaa (p) ‘valley’ rawa (p) ‘top.

The meaning of (p): Underived (p) nouns (Alagwa) The rest: •  fayee (p) ‘marriage settlement. bride price’ •  kwa/u (p) ‘house of many poles (?)’  • neetla (p) ‘devil’  • tse/era (p) ‘healed wound’  • umpumáy (p) ‘small­pox’      .

Bantu noun class system Establishment/definition     .

Main characteristics pervasive agreement overt singular / plural pairing few roots in multiple classes class membership is reconstructable     .

Semantic aspects semantic agreement with human/animate derivation within the noun class system association in form / meaning     .

Semantic aspects: derivation Shift to class n for diminutive.18 for concepts of location Shift to other class for plural     .17. to class m for  augmentative Shift to class 14 for abstract concepts Other semantic distribution: land/language/people.  fruit/tree Positioning into class r for verbal noun Shift to (empty) class 16.

Semantic aspects: what remains Characterisation of tendencies: long/thin in 11 tree like things in 7 liquids in 6 round in 5 These are reminiscent of functions of numeral classifiers. Synchronic value difficult to determine.     .