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GABRIEL MARCEL
(1889-1973)

EL PERSONALISMO EXISTENCIALISTA

+ 1889 Nace en Pars, el 07 de diciembre

En 1893 Marcel pierde a su madre a los cuatro aos de


edad, lo que le dej un profundo sentimiento de prdida.

Fue educado en un ambiente de cario, aunque


sofocante, por su abuela y ta, convirtindose esta
ltima en su madrastra. Ambas educadoras eran judas
aunque de religin protestante liberal en cuanto al
dogma y muy exigentes en materia moral.

Iba yo a cumplir cuatro aos cuando la perd.


Independientemente de las pocas imgenes precisas
que he podido conservar de ella, siempre la he tenido
presente; de una manera misteriosa, ha estado siempre
conmigo. Sin embargo, mi ta, quizs tan dotada, pero
muy diferente, deba inevitablemente eclipsarla de
hecho [...] extraordinariamente firme, dominante y que
se crea obligada a proyectar la luz hasta los ms
pequeos rincones de mi existencia.

Marcel no tena amigos de juego aunque se inventaba


compaeros imaginarios.

Estudi cuatro aos de filosofa en la Sorbona. Los maestros que


ms influyeron en su preparacin fueron V. Delbos para la
historia de la filosofa y Lvy-Bruhl con quien prepar su tesis de
ttulo Les ides mtaphysiques de Coleridge dans leurs rapports
avec la philosophie de Schelling ( Ideas metafsicas de Coleridge
en sus relaciones con la filosofa de Schelling) presentada en
1909 y publicada ntegra en 1971). Con este trabajo entr en
contacto con el idealismo alemn especialmente con Fichte y
Hegel aunque desde una postura crtica.

Tambin recibi clases de Charles Pguy, Jacques Maritain y


Henri Bergson. Este ltimo influy notablemente en su
pensamiento especialmente en sus conceptos de intuicin
creativa y duracin.

Desde 1910 comenz a estudiar a los pensadores ingleses como


Bradley y Bosanquet. En 1914 pas a los estadounidenses como
Hocking y Royce. Sus notas personales acerca de estos estudios
dejan ver que intentaba hacer una publicacin de comentario a
esas obras e ideas pero al final la abandon debido al ambiente
positivista y racionalista que reinaba en las universidades.

Todos esos apuntes a la vez que proponan su reflexin personal


sobre lo ledo o estudiado, eran redactados en forma de diario.
Sus fragmentos filosficos (escritos personales desde 1909 a
1914) fueron publicados solo en 1962 y el as llamado Diario
metafsico (Journal mtaphysique) en 1927.

Conoci a Xavier Lon que lo invit a la Socit Franaise de


Philosophie y a colaborar en la Revue de Mtaphysique et de
Morale donde public su primer ensayo: Les conditions
dialectiques de la philosophie de l'intuition (Las condiciones
dialcticas de la filosofa de la intuicin).

Tras terminar la carrera de filosofa, Marcel ejerci de profesor en


diversos liceos: Vendme (1911-12), Lyce Condorcet en Pars
(1915-18), Sens (1919-1922), Lyce Luis-le-Grand tambin en la
capital (1939-1940), Montpellier (1941). Al mismo tiempo se
dedic a la crtica literaria, en especial de las obras de teatro. En
1911 publica el drama La grce y dos aos despus Le palais de
sable. Sus trabajos fueron interrumpidos por la Primera Guerra
Mundial donde, a causa de su incapacidad militar, fue destinado
en la Cruz Roja, en la que trabaja en el departamento de
desaparecidos, cuya misin era informar a los familiares sobre la
situacin de aquellos soldados de los que no se conoca el
paradero.

1919 se cas con Jacqueline Boegner, que era


+ En
protestante y le pidi que el matrimonio se realizara de
acuerdo con los ritos de tal religin. Marcel acept. El
matrimonio fue estril por lo que decidieron adoptar a
un nio. De este perodo datan la mayora de las obras
dramticas de Marcel.

Colabor en la preparacin de una antologa de textos


literarios contemporneos que fue publicada con el
nombre de Les feux croises en 1926.

En 1929 tras largo perodo de inquietud religiosa e


influenciado por sus amigos, Du Bos y Mauriac, se
convirti al catolicismo. De este perodo de bsqueda
religiosa tambin surge su obra tre et avoir publicado
en 1935.

En 1933 adquiri un apartamento en la calle Rue de


Tournon que le sirvi de residencia hasta su muerte y
donde se reuna con un grupo escogido de pensadores
catlicos con el fin de elaborar una filosofa
espiritualista cristiana.

Durante este perodo sus obras filosficas se alternan y


se influencias mutuamente con sus obras dramticas.

En 1946, Jean-Paul Sartre


public su ensayo El
existencialismo es un
humanismo en el que
afirmaba que Marcel era un
existencialista cristiano
cosa que Marcel rechaz pero
que le sirvi para ser
conocido fuera de Francia.
Con motivo de esta disputa,
Marcel defini su filosofa
como neo-socrtica,
expresin que us
innumerables veces durante
las conferencias que dio por
Europa desde 1949 a 1951.

Su produccin literaria y
dramtica prosigui a buen
ritmo en medio de las charlas
que daba por las
universidades europeas y de
la creciente ceguera, hasta
que falleci.

Muere en Pars, el 08 de
octubre de 1973 a la edad de
84 aos.

+5.1 Introduccin

Se le considera el principal representante del


existencialismo cristiano en oposicin a Sartre (aunque
l rechazara esta denominacin). Pero tambin es
frecuente encuadrarlo dentro de un personalismo de
tipo existencial (considera la dinmica existencial de la
persona, pero no la pone como prioritaria a su esencia).

Primero influyeron en l filsofos idealistas, como


Coleridge, Schelling, Royce, Bradley, etc. Bajo esa
influencia se propuso elaborar un sistema filosfico que
comenz a modo de anotaciones en un diario. Sin
embargo, poco a poco, su fe en el idealismo fue
decayendo por la influencia de filsofos como Bergson
y algunos americanos, y por sus vivencias personales,
en particular las experimentadas en la Primera Guerra
Mundial (Departamento de desaparecidos). Lo
importante era la persona, cada persona concreta e
individual y no las abstracciones.

Su modo de filosofar y las claves de su pensamiento: horror


a la abstraccin y a lo sistemtico y, por el contrario, amor
por lo concreto, por la experiencia y por el pensamiento
expositivo.

Buscaba filosofar sobre la experiencia de la vida y de ah su


inters por los anlisis fenomenolgicos. Ah se encuentra
tambin una de las claves de su inters por el teatro y de
la conexin que quiso establecer entre pensamiento y
drama.

Como la persona es un ser en movimiento, que se


despliega en el tiempo, el nico modo de conocer
existencialmente a una persona concreta es narrar su vida.
Ahora bien, eso ocurre en las novelas y en el teatro, por lo
que ambos constituyen un medio particularmente idneo
para conocer y dar a conocer al hombre. Lleg a escribir un
buen nmero de obras teatrales. Algunas de las ms
relevantes son: La Grce (1911), Le palais de sable (1913),
Le coeur des autres (1920), Le Quatour en fa dise (1925),
Un homme de Dieu (1925), Le Monde cass (1933),
LEmmissaire (1949) y Le signe de la Croix (1949).

+5.2 Presupuestos metodolgicos

Construy su reflexin a partir de la existencia que constituye


para l no solo el dato de partida, sino el inicio inexcusable ya
que, si la existencia no est en el origen, no estar en ninguna
parte; creo que no hay paso a la existencia que no sea
escamoteo o trampa me inclinara a negar la cualidad
propiamente filosfica a toda obra en que no se deje discernir lo
que llamar la mordedura de lo real (Du rfus linvocation)

Adems, entiende que esa existencia responde principalmente


al ser personal; por lo tanto, no es un inicio puramente objetivo,
sino tambin subjetivo, lo que permite resolver ya desde el
principio la disyuntiva objetividad-subjetividad, que tantos
problemas ha creado a la filosofa.

Contrario a formar un sistema, lo que intent llevar a cabo fue


una filosofa propia que consista en analizar lo real
concreto por medio de aproximaciones sucesivas, de
exploraciones, de perforaciones que se adentraban poco a
poco, pero cada vez ms profundamente, en lo real
descubriendo y extrayendo todos los veneros de riqueza de lo
existente concreto.

Atendiendo a lo singular existente, no pretenda,


lgicamente, alcanzarlo en su singularidad, cosa imposible y
antifilosfica, sino en su generalidad concreta, es decir,
como prototipo de un cierto tipo de existencia. Con ello
Marcel intentaba superar el lmite del ser puramente objetivo
y acceder al ser personal, con sus aspectos individuales y
subjetivos.

Es posible hablar de un mtodo o hermenutica marceliana


de carcter personalista, pero que comprendera tres
elementos: la admiracin, la reflexin y la exploracin.

Admiracin ante el ser que se da en la existencia, reflexin


sobre lo dado que eleva al nivel filosfico y exploracin
detallada de la existencia.

La exploracin busca la objetividad, pero siendo plenamente


consciente de que nunca se puede lograr plenamente, ya que
cada uno realiza una exploracin propia, irrepetible, resultado
de la fusin de su subjetividad personal con la objetividad del
mundo. Por eso, cada camino filosfico es nico y la
bsqueda de una neutralidad absoluta, de una objetividad
absoluta es simplemente imposible.

Acerca de esa subjetividad personal dice: Lo propio de esta


condicin humana consiste en que no es asimilable a una
estructura enteramente objetiva y preexistente que hubiera
que descubrir. La condicin humana, cualesquiera que sean
los fundamentos en que se apoye, aparece dependiente del
modo mismo como ella se comprende (Les hommes contre
lhumain)

El tema por excelencia de esa reflexin es la persona. Un


tema que solo puede ser tratado adecuadamente cuando se
advierte su radical originalidad, que obliga a superar la
disposicin que nos lleva a transferir determinaciones y
categoras vlidas para el mundo de los objetos a un dominio
que no los admite.

La persona es esencialmente distinta de las cosas, y solo si


nuestros conceptos filosficos lo asumen, pueden acercarse,
sin deformarlas, a las realidades especficamente personales:
corporalidad, ser y tener, problema y misterio, fidelidad,
esperanza Marcel intent justamente este tipo de
acercamiento y su lograda reflexin se despliega en originales
aportaciones antropolgicas que han tenido una gran
influencia.

+5.3 Los temas marcelianos

Marcel entiende la corporalidad como el reconocimiento del carcter


encarnado del hombre, lo que significa mucho ms que una mera
constatacin de su evidente materialidad o de la existencia de un
soporte biolgico. Significa reconocer la esencialidad del cuerpo en la
constitucin personal, superando una visin meramente objetiva el
cuerpo como instrumento de uso para entenderlo como el mediador
total en la interaccin con el mundo. Ser encarnado es aparecer
como cuerpo, como este cuerpo, sin poder identificarse con l, sin
poder tampoco distinguirse de l, siendo identificacin y distincin
operaciones correlativas la una de la otra, pero que solo pueden
ejercerse en la esfera de los objetos (Du rfus linvocation)

El cuerpo se convierte, por tanto, en uno de los prismas de


interpretacin de la realidad entiendo el mundo desde mi cuerpo
hasta el punto de que Marcel llega a afirmar que la encarnacin es el
eje de la metafsica.

Otro gran tema marceliano lo constituye, sin duda, la


intersubjetividad, a la que da la misma relevancia que otros
personalistas (Ndoncelle, Buber, etc.) y en trminos muy similares: la
intersubjetividad no es un punto de llegada, sino de partida: La
realidad personal de cada uno es por s misma intersubjetividad (El
misterio del ser).

existencia humana es, desde el principio, sercon,


+ La
ser con los otros, perspectiva que afecta a todos los
mbitos antropolgicos incluyendo la misma
comprensin, de la que es motor y mediador. No me
preocupo por el ser, sino en la medida en que tomo
conciencia de la unidad subyacente que me une a otros
seres cuya realidad presiento. Estos seres son mis
compaeros de ruta

La intersubjetividad, sin embargo, no es confusin ni


menos an fusin. Si no hay sujeto, si no hay persona,
tampoco hay relacin ni interrelacin. Por eso Marcel
afirma que la autntica intersubjetividad se comprende
y afirma sobre estos tres parmetros: inmediatez,
presencia y distancia.

Y, por ltimo, Marcel entiende que la intersubjetividad


apunta al T divino o al ser por excelencia, que colma
idealmente todas las pretensiones y aspiraciones que
lleva consigo la relacin pero que ninguna relacin en
este mundo satisface.

luego de cambiar sus prejuicios sobre la


+ Marcel,
metafsica, luego de leer Dieu de Garrigou-Lagrange,
intent fundar o exponer una metafsica personalista,
es decir, una reflexin ontolgica, en una cierta lnea
heideggeriana, que partiera de la persona y aspirara a
superar la abstraccin propia de la metafsica
aristotlica.

Es una metafsica de lo humano; indaga el sentido del


ser en la existencia humana y para la existencia
humana. As cobran sentido pleno los textos en los que
afirma, por ejemplo, que el amor es el dato ontolgico
esencial, que la distincin entre la cosa y sus
caracteres no puede tener ningn alcance metafsico
(tre et avoir) o, ahondando en las repercusiones ticas
de la metafsica, que, cuanto ms tienda a
desaparecer el sentido de lo ontolgico en una
persona, ms ilimitadas le resultarn sus pretensiones
tcnicas, hasta alcanzar una especie de poder csmico,
porque cada ver ser menos capaz de interrogarse
sobre los ttulos que pueda tener para ejercer ese

Adems, est su interpretacin del ser, concebido como una cierta


consistencia o permanencia que se muestra, por ejemplo, en la
permanencia del sujeto frente a su posible reduccin a los flujos
humanos de conciencia. El asunto, de todas maneras, es
tremendamente complejo y muy difcilmente categorizable hasta el
punto que l mismo reconoci al final de su vida que no saba con
exactitud en qu medida poda usar el trmino ontologa.

Una de sus aportaciones ms caractersticas es la famosa y original


distincin entre lo misterioso y lo problemtico. El problema es
algo que se encuentra, que obstaculiza el camino. Se halla
enteramente ante m. En cambio, el misterio es algo en lo que me
hallo comprometido, a cuya esencia pertenece, por consiguiente, el
no estar enteramente ante m. Es como si en esta zona la distincin
entre en m y ante m perdiera su significacin (tre et avoir). Un
misterio es una realidad en la que yo estoy implicado
personalmente y, por lo tanto, no la puedo estudiar desde fuera
con una objetividad total. Solo puedo analizar con objetividad los
problemas que estn fuera de m, por ejemplo, un problema de
matemticas, pero no aquello que forma parte de mi mismo ser, ya
que, por la misma naturaleza de la cuestin, no la puedo mirar
desde fuera, ya que yo soy parte de ella. Ejemplo de realidades
mistricas son el mal, las relaciones cuerpo-alma, la libertad, el
conocimiento o el amor porque yo soy quien conozco y amo.

Otro de los grandes temas que caracterizan su filosofa es la


distincin entre ser y tener. El ncleo central apunta a la
distincin entre el tener posesivo ligado al mundo de los objetos y
el ser propio del haber personal. Aplicada a la corporalidad,
permite entender el significado profundo de que el hombre no
tenga cuerpo, sino que, en este sentido marceliano, sea un
cuerpo, ya que la corporalidad no es algo inerte y pasivo a
disposicin del sujeto, sino el mismo hombre. Marcel tambin la
utiliz para criticar el desmesurado desarrollo de la civilizacin
industrial y tcnica. Sin rechazar de plano el progreso tecnolgico,
aunque con una actitud ms bien negativa, critic que el hombre
contemporneo se preocupase solo por tener cada vez ms, en
vez de esforzarse por ser ms ya que, a la postre, esto no haca
ms que agravar su crisis de sentido puesto que en la pura
materia, en los objetos, nunca se puede encontrar plenitud
existencial ni de significado.

Marcel tambin destac por sus sugerentes anlisis de la


fidelidad, la esperanza y el amor (inspirados en las tres virtudes
teologales). Para l, la fidelidad constituye el nico medio de que
disponemos para triunfar eficazmente sobre el tiempo (Du rfus
linvocation) y se sostiene en la capacidad de comprometernos,
que es posible porque no somos idnticos a nuestra identidad
actual, hay algo en nosotros que perdura.

Pero la fidelidad hay que entenderla no como rutina o


sometimiento a una obligacin puramente formal, sino como una
actividad creadora de orden personal hasta el punto de que para
Marcel no hay fidelidad sino a una persona, no a una idea o a
un ideal (tre et avoir) y todo compromiso es una respuesta.

En este sentido, para Marcel la familia es el lugar por excelencia


del compromiso.

Un compromiso gratuito sera no solo temerario, sino atribuible a


orgullo.

Marcel brill especialmente por sus anlisis sobre la esperanza,


hasta el punto de que a su pensamiento se le ha denominado en
ocasiones filosofa de la esperanza. De todos modos, quiz en
este punto es donde se nota ms claramente su filiacin
existencialista que le lleva a insistir en el carcter dramtico de
la esperanza, a pensar que su valor se afirma especialmente
cuando aparece la tentacin de desesperar y a dedicar
abundante espacio a las situaciones-lmite.

La posibilidad permanente del suicidio es, en este sentido, el


punto quiz esencial de todo pensamiento metafsico
verdaderamente autntico (Aproximaciones al misterio del ser)

Eso no obsta para que Marcel insista en la dimensin


intersubjetiva de la esperanza: Yo espero en ti para
nosotros. Y, en ltima instancia, la fundamente en la
trascendencia, ya que ah est colocada en una zona de
inexpugnable seguridad metafsica.

Marcel siempre concibi su filosofa como su medio de accin


social, de compromiso con sus contemporneos, en el sentido
de compromiso expreso, como filsofo, en los problemas de su
tiempo. De hecho, su lema filosfico, inspirado en el mundo
del teatro, que tanto le gustaba, consiste en el rechazo de la
perspectiva del espectador. La filosofa poda y deba ser
terica, pero no al modo del espectador que est fuera y a
salvo de lo que ocurre en la escena; deba ser activa,
desempear su papel en el teatro del mundo e involucrarse
plenamente en los avatares de la propia poca. En este
sentido afirm en una ocasin: toda mi actuacin est
orientada a tantas y tan variadas fuerzas creadoras y crticas
que yo quisiera encauzar a la accin, pero sin perder de vista
lo que constituye el centro de mis anhelos: contribuir a
mejorar un mundo que amenaza con perderse en el odio y la
abstraccin (Dos discursos y un prlogo autobiogrfico).

+ La influencia de Marcel se extiende a


Jean Wahl, Paul Ricoeur, Jean Paul
Sartre y Emmanuel Lvinas, que
acudieron, junto con otros
intelectuales, a sus famosas reuniones
de los viernes.

Ejercicio de lectura y anlisis

Leer individualmente el artculo de M. GRASSI, LA DIMENSION


INTERSUBJETIVA DE LA EXISTENCIA EN LA FILOSOFIA DE GABRIEL
MARCEL

Reunirse en grupos de cuatro o cinco, y dialogar sobre lo ledo en base


a los siguientes cuestionamientos; para ello se sigue la siguiente
dinmica: se sortean por turno las preguntas, el que en ese momento
saque la pregunta la contesta en lo que entendi (tiene 3 minutos), y
luego el resto de los integrantes del grupo opinan para llegar entre
todos a una conclusin (tres minutos).

1.

Cmo entiende Marcel al ACTO para que pueda ser ste punto de
partida para aproximarse a la comprensin de la PERSONA?

2.

Describe con tus palabras cmo desde la nocin de ACTO llega Marcel
a la nocin de PERSONA que l maneja.

3.

Explica por qu Marcel afirma que no se tiene una nocin de


PERSONA simplemente oponiendo el concepto a las ideas de
INDIVIDUO y de COSA, sino a los conceptos de UNO (man) y SE (on)

4.

Explica por qu, segn Marcel, el YO para constituirse como tal,


necesita al OTRO.

5.

Qu rasgos nos revelan, segn Marcel, al T como presencia, y cul


es su relevancia para entender a la persona como una apertura al
T?

NOTA: LA SESIN DE DISCUSIN DEBER GRABARSE (video) Y SUBIRSE


A YOUTUBE EN UNA CUENTA CREADA POR LOS BEDELES.