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FRANCISCO

BREVE HISTORIA DEL AUTOMVIL


Es arduo sintetizar, en unas cuantas palabras, la historia del automvil. El primer paso
fueron los vehculos propulsados a vapor. Algunos historiadores registran que los
intentos iniciales, para producir el automvil, se llevaron a cabo en China, a fines del
siglo XVII; sin embargo, las fuentes ms antiguas registran el uso de la fuerza motriz en
1769 cuando el inventor francs Nicholas-Joseph Cugnot present el primer vehculo
propulsado a vapor: era un triciclo de unas 4.5 toneladas con ruedas de madera y llantas
de hierro, cuyo motor estaba montado sobre el eje de las ruedas de un carro para
transportar caones. Este prototipo no tuvo un xito rotundo; no obstante sent las
bases y ms tarde en 1771 la idea fue retomada y desarrollada, en Inglaterra, en los
aos siguientes.
Los diseadores enfocaban sus esfuerzos para encontrar alguna forma ms prctica de
mover los coches autopropulsados. La solucin se encontr en Europa, en 1860, cuando
el belga Etienne Lenoir patent, en Francia, el primer motor a explosin, el cual se
adapt muy bien a algunos prototipos construidos en Inglaterra, a finales del siglo XVIII.

El camino estaba trazado; sin embargo, habran de pasar otros seis


aos para que el alemn Gottlieb Daimler construyera, en 1866, el
primer automvil propulsado por un motor de combustin interna. Su
prototipo era un gigante, de casi dos toneladas, que fue presentado en
la Exposicin de Paris de 1867 por su patrn el industrial alemn
Nicholas Otto. Esto fue la base de una nueva industria.
Ms tarde, durante los primeros aos del siglo XIX, se agudiz la
competencia entre las nacientes fbricas. Igualmente, cada una de las
firmas se esmer por mejorar los diferentes sistemas del automvil,
como los frenos, los amortiguadores, la carburacin, la transmisin y
los arranques. La rueda inflable por ejemplo haba sido inventada en
1875, por el escocs Robert W. Thompson y fue mejorada por su
compatriota John Boyd Dunlop, quien en 1888, patent este
neumtico, el cual comenz a utilizarse en automviles y bicicletas.

En 1897, luego de aos de esfuerzo, Robert


Bosch consigui desarrollar un magneto de
encendido de aplicacin prctica. Casi
simultneamente, comenz a funcionar el
motor de autoencendido de Rudolf Diesel, el
cual no requera de un sistema elctrico de
ignicin.
Por su parte, el combustible para los motores
comunes no era problema, ya que el profesor
de qumica Eilhard Mitscherlich descubri la
bencina, en 1833 gracias a lo cual, en el
mercado estaba disponible el hidrocarburo
lquido llamado nafta (por derivacin del
vocablo ruso: naphta).

Durante las postrimeras del siglo XIX, el joven


francs Louis Renault arm su primer auto, en un
taller instalado en la casa de sus padres. En
1892, el norteamericano Henry Ford arm su
primera mquina rodante, con motor a nafta y
en 1908, lanz el Ford T. Este ltimo modelo,
acapar fama cuando, a partir de 1913,
disminuy significativamente sus costos, al
instalar, en su fbrica de Highland Park, la
primera cadena de montaje, denominada as
porque consista en una cadena metica que se
enganchaba en el chasis. Ford vendi 15
millones de estas unidades.
El Ford T. y su marca slo fue superada, hasta
1972, por otro popular automvil: el Escarabajo
de Volkswagen.

MOTORES

Definicin:
El motor es un dispositivo, cuya finalidad es
convertir la energa qumica en fuerza mecnica
trabajo til.

Clasificacin:
Por su funcionamiento, los motores se clasifican en:
ertricos (el trolebus, el Metro o los vehculos de
reparto),
hidrulicos
(hidroelctricos),
atmicos
(ncleo-elctricas,
submarinos
y
portaviones),
trmicos

de
combustin
(automviles
y

PARTES DEL MOTOR

Monoblock: Es la parte principal del motor donde se alojan


directa o indirectamente todos los componentes del motor
(cilindros, pistones, rbol de levas, etc.).
Cabeza: Tambin conocida como tapa de cilindros, es la pieza
que forma a la parte superior del motor donde se alojan los
elementos del tren valvular tales como: balancines, buzos,
rbol de levas: 2, 3, 4 5 vlvulas por cilindro. Las vlvulas
trabajan en sincrona con los pistones la cmara de
combustin. En algunos motores, el rbol de levas est
alojado en el monoblock.

MOTORES DE COMBUSTIN

La mayora de los motores utilizados hoy en da, en


los automviles son del tipo de combustin interna.
Esta clase de Motores se caracteriza porque en ellos
la energa motriz se obtiene quemando un
combustible, es decir transformando la energa
qumica del combustible en energa mecnica.
Existen dos tipos bsicos de motores de combustin
interna (endotrmicos): los llamados de combustin o
encendido por compresin y los de explosin o
encendido por chispa.

Al primer tipo pertenecen los motores disel, en los


cuales la combustin de la mezcla aire combustible
tiene lugar espontneamente a medida que el
combustible es inyectado en la masa de aire
comprimido a la alta temperatura existente en la
cmara de compresin cuando el pistn est llegando
al trmino de su carrera de compresin.
En los motores de explosin la inflamacin de la
mezcla, por el contrario tiene lugar cuando se produce
el salto de una chispa en la buja; tambin cuando el
pistn se encuentra prximo al trmino de su carrera
de compresin.

Los motores disel o de encendido por compresin se


cicatrizan por su menor consumo especifico de
combustible, as como por una mayor sonoridad y mayor
potencia por litro de cilindrada; en comparacin con los de
gasolina o encendido por chispa. As mismo los motores
disel tienen mayor duracin y como tienen que soportar
presiones de compresin ms elevadas deben ser de
construccin ms robusta que los de gasolina lo cual
significa tambin un mayor peso total.
Por su parte, los motores de gasolina tienen como ventaja
sobre los disel su rapidez, respuesta y mayor potencia
por litro de cilindrada, lo cual les permite mejor
aceleracin y en general una mayor agilidad de marcha.
La gran ventaja de los motores disel radica, sin embargo

Los motores de explosin se clasifican, a su vez, en


alternativos y rotativos.
Un motor de explosin alternativo est constituido por
una cavidad denominada, por su forma, cilindro, en
cuyo interior se desliza un mbolo o pistn. La parte
superior del cilindro est cerrada por la cabeza o culata,
pieza que incluye a la buja y en los motores de cuatro
tiempos, tambin por las vlvulas para entrada y salida
de los gases llamadas respectivamente de admisin y
de escape.
El pistn va unido por medio de la biela a un
mecanismo
de
manivela
denominado
cigeal

La mezcla aire y gasolina que constituye el


combustible del motor, es introducida en el cilindro a
travs de la vlvula de admisin mientras que los
gases quemados son expulsados por la vlvula de
escape. La apertura y el cierre de ambas vlvulas
dependen del sistema de sincronizacin compuesto
por el eje de levas o rbol de levas, los buzos o
taqus, las varillas de empuje, los balancines y los
resortes de las propias vlvulas. El rbol de levas est
conectado al cigeal, mediante los engranes y la
cadena de la distribucin y gira en una relacin de
uno a dos, respecto del cigeal; es decir, por cada
dos vueltas del cigeal el rbol de levas da una sola.

En los motores modernos sin embargo las


caractersticas
constructivas
del
sistema
de
distribucin se apartan de este modelo. As, el rbol
de levas se suele situar en la culata con lo cual
quedan eliminadas la varillas de empuje e incluso los
balancines, si se hacen actuar las excntricas del
rbol de levas directamente
vlvulas.
El sistemasobre
de las
accionamiento
del
rbol de levas por el cigeal puede
ser as mismo distinto del clsico
por cadena; ya sea mediante un
tren de engranajes o bien con una
solucin ms actual por banda o
correa dentada.

Cuando tiene lugar la explosin de la mezcla airegasolina en el cilindro la expansin de los gases impulsa
violentamente al pistn hacia abajo. La biela transmite
este impulso a la manivela del cigeal que transforma
el movimiento rectilneo en movimiento de giro. Para
dar una mayor estabilidad al giro del cigeal, en uno
de sus extremos, lleva embragado el volante motriz,
pieza circular maciza y pesada, sobre la cual suele
acopiarse el dispositivo de embrague, para la
transmisin del movimiento, del cigeal, a las ruedas
del vehculo.
Atendiendo a su ciclo de funcionamiento, los motores

La mezcla aire-combustible penetra por una lumbrera o


abertura en la parte baja del cilindro, cuando el pistn
est ascendiendo en su fase de compresin. Terminada la
fase de compresin la buja produce la inflamacin de la
mezcla, cuya expansin empuja al pistn hacia abajo
hasta que la cabeza del pistn descubre la lumbrera de
escape, a travs de la cual se expulsan los gases al
exterior.
Al propio tiempo la parte baja del pistn en su descenso
ha empujado y pre comprimido en el crter, la mezcla
aire-gasolina que entr por la lumbrera de admisin. Estos
gases son empujados al interior del cilindro, a travs de la
lumbrera de transferencia tan pronto como el pistn, al
continuar su descenso descubre esta tercera lumbrera.

El ciclo de dos tiempos, tanto en motores Disel,


como en motores de gasolina; en el primer caso, para
grandes motores industriales, principalmente; en el
segundo, para motocicletas y pequeas aplicaciones,
como motosierras, cortacspedes, etc. Los motores de
dos tiempos de explosin se han utilizado en un
reducido nmero de marcas de automviles. Se
caracterizan, en el lado positivo, por su buen
rendimiento en potencia, por litro de cilindrada y
excelente bro y aceleracin; y en el negativo, por
tener un consumo de combustible, sensiblemente,
superior al de cuatro tiempos, por precisar mayor
lubricacin, con el consiguiente mayor consumo de
aceite y por tener una menor duracin.

En los motores de cuatro tiempos,


las cuatro fases sucesivas del ciclo
estn bien diferenciadas. En cada
una de ellas el pistn se desplaza
desde su punto ms alto o punto
muerto superior (PMS), hasta su
punto ms bajo o punto muerto
inferior2 (PMI),
El volumen total desplazado
por elo viceversa
pistn al moverse
desde el MS hasta el PMI se denomina cilindrada y
constituye una de las caractersticas fundamentales del
motor. El valor de la cilindrada viene por tanto
condicionado por el dmetro del cilindro y por la carrera o
recorrido que realiza ei pistn, al moverse.

Los motores de dos tiempos carecen por completo de


vlvulas que son sustituidas por un sistema de
lumbreras a travs de las cuales entran y salen los
gases de admisin y de escape. Por cada vuelta del
cigeal, en estos motores tiene lugar un ciclo
completo del funcionamiento.
Para comenzar su ciclo de funcionamiento un motor
de explosin debe ser impulsado inicialmente
mediante una fuente de energa exterior - en la
prctica, el motor de arranque o marcha, puesto que
la primera carrera de trabajo del pistn no tiene lugar
hasta el tercer tiempo o fase del ciclo. Los cuatro
tiempos se desarrollan en la siguiente forma:

Admisin:
El pistn comienza a descender desde su
posicin ms alta o PMS, hacia su punto
ms bajo o PMI, al tiempo que se abre la
vlvula de admisin de la cabeza. A travs
de esta vlvula es aspirada la mezcla de
aire-gasolina que va llenando as el cilindro.
Cuando el pistn llega a su PMI y una vez
lleno el cilindro se cierra la vlvula de
admisin y el pistn queda dispuesto a
iniciar su carrera ascendente de retorno al
PMS.

Compresin:
Con las dos vlvulas cerradas el pistn sube del PMI
al PMS. El volumen ocupado por la masa aire y
gasolina va siendo ms reducido a medida que el
pistn asciende. La mezcla es comprimida hasta
alcanzar un valor mximo de compresin, cuando el
pistn alcanza el PMS y el volumen queda reducido
al espacio contenido entre la cabeza del pistn y el
techo o cmara de combustin de la cabeza.
Paralelamente a la compresin ha ido aumentando
tambin la temperatura de la masa combustible, al
tiempo que se ha hecho ms homognea la mezcla
del aire y la gasolina. Todo lo cual ha contribuido a
dejar el combustible, en las condiciones idneas
para que tenga lugar la explosin.

Fuerza:
En el instante en que finaliza la carrera de
compresin, se produce la expansin de la
mezcla por medio de una chispa que salta en
la buja. La inflamacin de la masa
combustible es rapidsima, con los efectos de
una violenta expansin. La presin de los
gases se eleva en el instante de infamarse
hasta un valor tres o cuatro veces superior al
que tenan antes del salto de la chispa. Este
fuerte aumento de la presin provoca que el
pistn sea empujado violentamente hacia
abajo, del PMS al PMI mientras tiene lugar la
expansin de los gases.

Escape:
Finalizada la carrera de fuerza el
pistn inicia de nuevo la subida
hacia el PMS, momento en el cual
se abre la vlvula de escape; a
travs de sta son expulsados los
gases
procedentes
de
la
combustin hasta que finalmente
se cierra la vlvula de escape
cuando el pistn alcanza el PMS.

En la carrera siguiente de descenso del pistn al PMI, se abre la


vlvula de admisin y comienza as un nuevo ciclo. Durante el
desarrollo del ciclo el cigeal da media vuelta por cada carrera
ascendente o descendente del pistn, lo cual totaliza dos
vueltas completas por ciclo. De las cuatro carreras del pistn,
solo una la correspondiente al tiempo de FUERZA produce
trabajo. Por cada ciclo completo el cigeal recibe por tanto el
impulso del pistn nicamente por espacio de media vuelta; en
las siguientes tres medias vueltas el pistn no, produce trabajo
sino que lo absorbe. La energa necesaria para llevar a cabo
estas tres medias vueltas correspondientes a las carreras de
escape, admisin y compresin, es suministrada por el volante
motriz cuya elevada masa le permite alcanzar durante la fase de
explosin la energa necesaria para llevar a cabo este trabajo.