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OPERACIONES UNITARIAS FSICAS

Los medios de tratamiento en que se aplican predominantemente fuerzas fsicas


se llaman operaciones unitarias.
Entre las operaciones unitarias mas comunes se pueden mencionar: desbaste,
mezclado, floculacin, sedimentacin, flotacin, filtracin al vaco, secado.

Desbaste
La primera operacin unitaria en las plantas de tratamiento de aguas residuales es
la operacin unitaria de desbaste, la cual consiste en un dispositivo con aberturas
generalmente de tamao uniforme, utilizado para retener slidos de cierto tamao
que son arrastrados por el agua residual.
Los dispositivos de desbaste se usan para proteger las bombas, vlvulas,
conducciones y otros elementos contra posibles daos y para evitar que se
obstruyan por trapos, palos u objetos de gran tamao.
Los dispositivos utilizados son:

Rejas, formada por elementos separadores que pueden ser alambres, varillas o
barras paralelas, dependiendo del ancho de las aberturas se denominan rejillas,
rejas rejas gruesas. Las rejas pueden ser de limpieza manual o mecnica

Reja de limpieza mecnica

Tamices o cedazos, son de tipo de tambor o disco inclinado, formados de tela


metlica
perforadas y las aberturas pueden ser de cualquier forma, aunque
generalmente son ranuras circulares o rectangulares.
Los tamices de placas de cobre o bronce con ranuras de 0,8 mm a 3 mm de ancho por
5 cm de largo, fueron instalados en la dcada de de 1920, e incluso antes, en lugar de
la
sedimentacin para el tratamiento primario. Algunos de estos tamices
permanecieron en servicio durante muchos aos, especialmente cuando el mar era
usado como receptor de las aguas residuales.

Mezclado, el mezclado es una operacin unitaria importante en muchas fases


del tratamiento de aguas residuales en las que una sustancia tenga que ser totalmente
entremezclada con otra.

Tipos de mezcladores, el mezclado de un lquido puede realizarse de varias


formas: 1.- en resalto hidrulico, 2.- en tubo venturi, 3.- en conducciones, 4.- en
bombas, 5.- en recipientes con ayuda de medios mecnicos. El mezclado tiene lugar
en las cuatro primeras formas como resultado de la turbulencia que existe en el
rgimen de circulacin. En la quinta la turbulencia es inducida por el uso de
impulsores giratorios como paletas, turbinas y hlices.

Mezclador de turbina

Floculacin
Una parte esencial de cualquier sistema de precipitacin qumica, o qumicamente
asistida, es la agitacin con vistas a aumentar la posibilidad del contacto entre partculas
(floculacin), tras la adicin de los productos qumicos. La floculacin se ve favorecida por
una agitacin moderada con paletas a poca velocidad, un mayor contacto entre las
partculas favorecer la formacin de flculos, sin embargo, si la agitacin fuese demasiado
fuerte, los esfuerzos cortantes que se producen rompern el flculo en partculas mas
pequeas. La agitacin debe controlarse con mucho cuidado, de modo que los flculos
sean del tamao adecuado y se depositan rpidamente.

Floculacin

Sedimentacin
La sedimentacin es la separacin de las partculas suspendidas mas pesadas que
el agua, mediante la accin de la gravedad. Es una de las operaciones unitarias mas
utilizadas en el tratamiento de las aguas residuales. Se utiliza esta operacin para la
eliminacin de arena, de la materia particulada, de los flculos qumicos cuando se
emplea la coagulacin qumica, el propsito fundamental es obtener un efluente
clarificado.

Flotacin
La flotacin es una operacin unitaria utilizada para separar partculas
lquidas o slidas de una fase lquida. La separacin se consigue introduciendo
burbujas finas de gas (generalmente aire) en la fase lquida. Las burbujas se
adhieren a las partculas y las fuerzas ascendentes del conjunto de partculas y
burbujas del gas es tal, que hace que la partcula suba a la superficie.
En el tratamiento de aguas residuales se utiliza la flotacin para eliminar la
materia suspendida. La principal ventaja de la flotacin sobre la sedimentacin es
que las partculas muy pequeas o ligeras que se depositan lentamente pueden
eliminarse mejor y en menor tiempo.

Filtracin por vaco


La funcin de la operacin unitaria de filtracin por vaco es reducir el
contenido del fango, de modo que la concentracin de fango aumente desde 510% hasta un 30% aproximadamente, a este porcentaje mas elevado, el fango de
agua residual es una torta hmeda, fcil de manipular.
En las plantas de tratamiento de aguas residuales, la filtracin por vaco es
una operacin continua que se efecta por lo general en filtros cilndricos de
tambor.
Estos filtros tienen un medio filtrante , que puede ser una tela de fibras
sintticas o naturales, o tela de malla metlica.
El tambor se halla suspendido por encima y se sumerge en un recipiente de
fango.
Conforme el tambor va girando lentamente, parte de su circunferencia est
sometida a un vaco interno que atrae el fango hacia el medio filtrante.
El agua es forzada a pasar a travs de la torta porosa filtrante.
La disposicin de las tuberas dentro del filtro permiten mantener la succin
hasta el punto de separacin de la torta, en cuyo momento se inyecta aire
comprimido a travs del medio filtrante para despegar la torta y separarla con un
rascador para su descarga.
El medio filtrante puede lavarse en el pequeo sector situado entre el rascado y
la succin.

Filtracin por vaco

Secado
Esta operacin unitaria se utiliza para los fangos. El secado de los fangos
se consigue mezclndolos internamente con aire caliente en un secadero o
situndolos en lechos de secado cubiertos con vidrio o a cielo abierto

PROCESOS UNITARIOS QUMICOS


Los procesos empleados en el tratamiento de las aguas residuales en los que las
transformaciones se producen mediante reacciones qumicas reciben el nombre de
procesos qumicos unitarios. Con el fin de alcanzar los objetivos de tratamiento del
agua residual, los procesos qumicos unitarios se llevan a cabo en combinacin con
las operaciones fsicas unitarias

Reacciones qumicas;

Es un proceso en el cual unas sustancias, llamadas


reactivos, se transforman en otras llamadas productos. Los reactivos rompen sus
enlaces originales para formar otro tipo de enlaces diferentes y distribuyendo sus
tomos tambin de manera diferente.
Sus caractersticas son:
Un cambio en las propiedades de los cuerpos reaccionantes.
Una variacin de energa que se pone de manifiesto en el transcurso del proceso.
Entre los procesos unitarios qumicos mas utilizados en el tratamiento de aguas
residuales son: 1.- Precipitacin qumica, 2.- transferencia de gases, 3.- desinfeccin y
4.- combustin.

Precipitacin qumica
La precipitacin qumica en el tratamiento de las aguas residuales, lleva
consigo la adicin de productos qumicos, con la finalidad especfica de
mejorar el rendimiento de la planta y eliminar determinados componentes del
agua residual

Transferencia de gases
La transferencia de gases es una parte vital de los procesos de tratamiento de
las aguas residuales. Por ejemplo el funcionamiento de los procesos aerobios
dependen de la disponibilidad de cantidades suficientes de oxigeno. El Cloro gas
es transferido al agua con el objeto de su desinfeccin. Un proceso para eliminar
compuestos de nitrgeno consiste en la conversin de nitrgeno en amonaco y en
transferir este ltimo del agua al aire.
Si el agua residual que entra en la planta de tratamiento es sptica, se tendr
que aadir aire antes de la sedimentacin primaria, a fin de eliminar los olores y
mejorar su tratabilidad.

Combustin

Desinfeccin
Las tres clases de organismos entricos de origen humano de mayor
consecuencia en la produccin de enfermedades son las bacterias, virus y quistes
amibianos. Las enfermedades bacterianas tpicas transmitidas por el agua son:
tifus, clera, paratifus y disentera bacilar. Las enfermedades causadas por virus
transmitidas por el agua, incluyen, entre otros, la poliomielitis y la hepatitis
infecciosa.
La desinfeccin consiste en la destruccin selectiva de los organismos
causantes de enfermedades. No todos los organismos se destruyen durante el
proceso. Esto es lo que diferencia la desinfeccin de la esterilizacin, la cual
conduce a la destruccin de todos los organismos.
En el campo de tratamiento de las aguas residuales, la desinfeccin suele
realizarse mediante agentes qumicos, agentes fsicos o medios mecnicos.

Agentes qumicos: Los desinfectantes mas corrientes son los productos


qumicos oxidantes, de los cuales el cloro es el mas universalmente utilizado.
Entre las caracterstica del cloro tenemos: Tiempo de reaccin rpido, de fcil
manipulacin, tiene efecto residual, acta en el tejido celular, disponible en
grandes cantidades y a precio razonable

Curva de demanda de cloro

Cloro comercial

Bombonas de cloro gas

El ozono es un desinfectante muy eficaz y, aunque no deja ozono residual y


el precio es un poco alto para su utilizacin como desinfectante, su uso va en
aumento.

Agentes fsicos: Los desinfectantes fsicos mas utilizados son la luz y el calor.
El agua caliente a temperaturas de ebullicin, por ejemplo, destruye las principales
bacterias causantes de enfermedades y no formadoras de esporas, pero no es un
medio factible a grandes cantidades de agua residual debido a su elevado costo.
La luz solar es, asimismo, un buen desinfectante, en especial, puede usarse la luz
ultravioleta. Se han utilizado con xito lmparas especiales, que emiten rayos
ultravioleta en la desinfeccin de pequeas cantidades de agua. La eficacia de este
proceso depende de la penetracin de los rayos en el agua.
Medios mecnicos: Las bacterias pueden tambin eliminarse por medios
mecnicos durante el tratamiento del agua residual como son a travs de las rejas,
sedimentadores o filtros.

La bacteria son las encargas de ejercer la transformacin de la materia


orgnica de all la importancia de conocer la morfologa y caractersticas
generales.
Son variadas las formas en que los diferentes autores representan la
estructura de las bacterias, pero en general presentan los mismos elementos

Morfologa y estructura

Las bacterias son microorganismos procariotas de organizacin muy sencilla. La


clula bacteriana consta: citoplasma. Presenta un aspecto viscoso, y en su zona central
aparece un nucleoide que contiene la mayor parte del ADN bacteriano, y en algunas
bacterias aparecen fragmentos circulares de ADN con informacin gentica , dispersos
por el citoplasma: son los plsmidos.
La membrana plasmtica presenta invaginaciones, que son los mesosomas, donde se
encuentran enzimas.
En el citoplasma se encuentran inclusiones de diversa naturaleza qumica.
Muchas bacterias pueden presentar flagelos generalmente sirven para la movilidad .
Pueden poseer tambin, fimbrias o pili muy numerosos y cortos, que pueden servir como
pelos sexuales para el paso de ADN de una clula a otra.

Tipos de Flagelos

Un flagelo de un lado
de ambos lados

Un grupo de flagelos de un lado


de ambos lados

Los flagelos se encuentran


alrededor de toda la bacteria

Ribosomas caractersticos, para la sntesis de protenas


pared celular es rgida y con molculas exclusivas de bacterias

Nutricin
El xito evolutivo de las bacterias se debe en parte a su versatilidad metablica.
Todos los mecanismos posibles de obtencin de materia y energa podemos
encontrarlos en las bacterias.
Segn la fuente de carbono que utilizan, los seres vivos se dividen en auttrofos,
cuya principal fuente de carbono es el CO 2 , y hetertrofos cuando su fuente de
carbono es materia orgnica.
Por otra parte segn la fuente de energa, los seres vivos pueden ser fototrofos,
cuya principal fuente de energa es la luz, y los organismos quimiotrofos, cuya fuente
de energa es un compuesto qumico que se oxida.

Algunos autores incluyen las bacterias entre los organismos auttrofos de la


cadena alimentaria, y otros las incluyen entre los hetertrofos

Atendiendo a las anteriores categoras, entre las bacterias podemos encontrar


las siguientes formas, como puede apreciarse en el esquema:

Las bacterias quimiohetertrofas, utilizan un compuesto qumico como fuente


de carbono , y a su vez, este mismo compuesto es la fuente de energa. La mayor
parte de las bacterias cultivadas en laboratorios y las bacterias patgenas son de
este grupo.

Las bacterias quimioauttrofas, utilizan compuestos inorgnicos reducidos como fuente de


energa y el CO2 como fuente de carbono. Como por ejemplo, Nitrobacter, Thiobacillus.

Las bacterias fotohetertrofas, utilizan la luz como fuente de energa y biomolculas


como fuente de carbono. Ejemplos como Rodospirillum y Cloroflexus.

Las bacterias fotoauttrofas, utilizan la luz como fuente de energa y el CO 2


como fuente de carbono. Bacterias purpureas.

Reproduccin
Generalmente las bacterias se reproducen por biparticin, como se ve en el
siguiente esquema:

Tras la duplicacin del ADN, que esta dirigida por la ADN-polimerasa que se
encuentra en los mesosomas, la pared bacteriana crece hasta formar un tabique
transversal separador de las dos nuevas bacterias.

Pero adems de este tipo de reproduccin asexual, las bacterias poseen


unos mecanismos de reproduccin sexual o parasexual, mediante los cuales se
intercambian fragmentos de ADN . Puede realizarse por :

Transformacin: Consiste en el intercambio gentico producido cuando


una bacteria es capaz de captar fragmentos de ADN, de otra bacteria que se
encuentran dispersos en el medio donde vive.

Conjugacin:

En este proceso, una bacteria donadora F+ transmite a


travs de un puente o pili, un fragmento de ADN, a otra bacteria receptora F-. La
bacteria que se llama F+ posee un plsmido, adems del cromosoma bacteriano.

Transduccin: En este caso la transferencia de ADN de una bacteria a otra


se realiza a travs de un virus bacterifago, que se comporta como un vector
intermediario entre las dos bacterias.

Nmero de microorganismos

CURVA DE CRECIMIENTO BACTERIANA

I II

III

IV
Das

VI

I Fase Inicial
X = Xo
II Fase de crecimiento logartmico
dx
dt

= Kx

xo

X
Xo

dx
x

Kt

kt

dt

X = Xo

III Crecimiento Retardado


X=L (1 -

= K

= Ln

Kt

X
Xo

= Kt

IV Fase
X= L
V Fase las bacterias decrecen
X =-L (1-

kt

VI Fase las bacterias continan decreciendo


X = - Xo

kt

Muerte de las bacterias