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Estructura del suelo.

Color
del suelo.

Importancia de la estructura
del suelo
1.Es la caracterstica que le da identidad al suelo, lo
diferencia de materiales terrosos que pueden
encontrarse en la superficie del terreno como
saprolitos o depsitos.
2. Es la evidencia ms clara de Pedognesis. A medida
que la evolucin del suelo avanza, las partculas
slidas del mismo se unen entre s generando
unidades de mayor tamao, llamadas agregados,
unidades estructurales o peds.
3. Dependiendo del arreglo que presente la fase
slida, se determina el espacio poroso que queda
disponible para las otras dos fases: la liquida y la
gaseosa.

Desarrollo de la estructura del


suelo
Las partculas slidas del suelo se unen entre
s de diversas formas, generando unidades de
mayor
tamao
llamadas
agregados,
unidades estructurales o peds. El arreglo
que se produce con estos slidos se denomina
estructura del suelo.

Desarrollo de la estructura del


suelo
Floculacin: Es el proceso mediante el cual
se unen las partculas slidas del suelo entre
s, obedeciendo a diferentes mecanismos
fsico-qumicos. La floculacin es realizada por
fuerzas
electrostticas
entre
aquellas
partculas y otros elementos del suelo como el
agua o los cationes; esta unin no es
permanente
en
el
tiempo
y
puede
desaparecer fcilmente, al cambiar las
condiciones que la producen.

Desarrollo de la estructura del


suelo
Floculacin:Tambin
se
puede
producir
mecnicamente, mediante la accin de raicillas
de plantas o de hifas de hongos; este ltimo tipo
se ha llamado, algunas veces, bioestructura.
En el suelo este fenmeno se presenta muy
influenciado por la presencia de cationes
polivalentes (Ca2+, Al3+, etc.), los cuales actan
como puente entre las partculas slidas
cargadas negativamente o entre molculas de
agua unidas a las partculas.

Desarrollo de la estructura del


suelo
Para que se consolide una unidad estructural
o ped, se requiere que haya inicialmente
floculacin. Para que los flculos se
mantengan unidos y estables frente a las
condiciones adversas del medio, se requiere
que las partculas que ya estn unidas sean
cementadas entre s. Esta accin la realizan
los coloides del suelo (arcillas, humus, xidos
e hidrxidos de hierro y de aluminio FeOH,
Fe2O3, Al(OH)3).

Desarrollo de la estructura del


suelo

Mecanismos de estructuracin
del suelo
Las partculas de arena y de limo, mediante la
acumulacin de complejos hmicos entre las
superficies de los granos, pueden unirse entre s
(2) o entre ellas y conjuntos de lminas de arcilla,
bien sea por sus bordes (1) o por sus caras (3). A
su vez, los conjuntos de lminas de arcilla pueden
unirse entre s, ayudados por los complejos
hmicos colocados entre las caras de las lminas
(4) o entre las caras de un conjunto y los bordes
de otro (5). Finalmente, las arcillas pueden unirse
entre s, sin intervencin de los complejos
hmicos, obedeciendo a fuerzas de atraccin
electrostticas entre los bordes positivos y las
caras negativas de los conjuntos de laminillas (6).

Mecanismos de estructuracin
del suelo

Agentes de estructuracin del


suelo
Los macro y microorganismos, tanto animales
como vegetales, ejercen una agrupacin de
partculas mecnicamente por medio de sus hifas o
de las raicillas. Estos organismos, luego, ayudan a
cementar las partculas entre s, con sus exudados o
con los productos de su descomposicin generando
la bioestructura y es frecuente en los horizontes
superficiales de suelos desarrollados bajo praderas.
Tambin se consideran como bioestructura los
pseudoagregados formados por los excrementos de
las lombrices; cabe destacar que estas unidades son
de corta duracin pues su estabilidad es muy baja.

Bioestructura

Agentes de estructuracin del


suelo
Los
ciclos
de
humedecimiento
y
secamiento son indispensables para que se
produzca la deshidratacin progresiva de los
coloides y la cementacin final de los
agregados.
Los iones, las sales y los coloides ejercen
efectos mecnicos y qumicos sobre las
partculas
del
suelo,
unindolas
y
cementndolas.

Propiedades de la estructura
del suelo
La agregacin de las partculas individuales del
suelo produce unas unidades que se definen
segn su forma o tipo, su tamao o clase y la
claridad en su definicin o la resistencia a ser
destruidas, es decir, el grado de desarrollo.
Para aquellos suelos que no presentan
estructura, se utilizan los trminos masiva o
suelta, en el caso en que las partculas del suelo
estn todas unidas formando una fase continua o
que estn completamente separadas unas de
otras, respectivamente.

Estructura masiva

Estructura suelta

Caracterizacin de la
estructura del suelo en el
campo

El proceso de caracterizacin de la estructura del


suelo en el campo consiste en describir los tres
parmetros que la califican, es decir: el tipo, la
clase y el grado de desarrollo que presente. El
grado de la estructura se estima observando la
nitidez con que estn definidos los peds y la
resistencia que ofrecen a ser separados cuando se
someten a presin entre los dedos pulgar e ndice;
para caracterizar esta propiedad se usan trminos
relativos como dbil, moderada y fuerte, para
indicar la menor o mayor resistencia que ofrece el
ped a su destruccin.

Caracterizacin de la
estructura del suelo en el
campo

Estructuras esferoidales
Las estructuras esferoidales (migajosa y
granular)
se
encuentran
asociadas
a
horizontes con alto contenido de materia
orgnica (horizontes A mlicos, mbricos y
melnicos, principalmente) y/o desarrollados
bajo cobertura de gramneas.

Estructura migajosa o granular

Estructura en bloques
Las estructuras en bloques se presentan en
horizontes con altos contenidos de arcilla
(arglicos en Alfisoles) y/o altos contenidos de
xidos de hierro y aluminio (kndicos y/o
arglicos en Ultisoles, as como horizontes
xicos).

Estructura en bloques

Estructura prismtica
Las estructuras prismticas se asocian a
horizontes o suelos poco evolucionados
(horizontes B de Inceptisoles, normalmente
cmbicos).

Estructura columnar
Las estructuras columnares estn asociadas
a horizontes con altos contenidos de sodio
intercambiable (ntricos).

Estructura laminar
La estructura laminar tambin implica poca
evolucin
pedogentica
y
se
asocia
normalmente con horizontes C de suelos
desarrollados a partir de sedimentos, rocas
sedimentarias y algunas rocas metamrficas.

Estructura cuneiforme
La estructura cuneiforme se relaciona con la
presencia de altas cantidades de arcillas
expansivas, sobre todo cuando las cuas
presentan estras, lo cual est relacionado con
procesos alternos de expansin y contraccin
debidos a cambios de humedad en el medio,
esta estructura es caracterstica de los
Vertisoles.

Estructura cuneiforme

Estructura masiva
La presencia de horizontes con estructura
masiva puede estar determinada por
prcticas inadecuadas de manejo o puede
estar relacionada con un bajo grado de
evolucin del suelo.

Tipos de estructura

Estabilidad estructural
La formacin de la estructura es un proceso
fundamental en el suelo, su persistencia frente a
agentes
perturbadores
del
medio
es
indispensable para tener un medio fsico edfico
adecuado.
La estabilidad estructural es la que define en
gran medida, la intensidad y el tipo de uso y
manejo que se le debe dar al suelo , ya que
determina su resistencia al deterioro y a la
erosin.

Estabilidad estructural
Los principales agentes que perturban la
estructura
son
las
gotas
de
lluvia,
la
mecanizacin, la presencia de ciertos cationes
como el sodio, las condiciones inadecuadas de
humedad y el dficit de coloides en el suelo.
La estabilidad estructural de un suelo est
controlada por los mismos factores que
contribuyen a la estructuracin, pudindose
destacar que, a mayor contenido de arcilla y de
materia orgnica, hay mayor estabilidad ; a menor
laboreo y mayor poblacin microbiana, mayor
estabilidad, a mayores revestimientos de los peds
con xidos de hierro y aluminio, mayor estabilidad.

Caracterizacin de la
estabilidad estructural del
suelo

Para cuantificar la estabilidad estructural del


suelo se han diseado varios mtodos,
orientados
principalmente
a
medir
la
resistencia de los agregados frente a la accin
del agua.
Se utilizan mtodos de tamizado en hmedo
de una muestra de suelo como el de Yoder y
el de Henin.

Mtodo de Yoder

Mtodo de Yoder

Color del suelo


El color es una de las caractersticas
morfolgicas ms notorias del suelo. Guarda una
estrecha
relacin
con
sus
principales
componentes slidos:
Existe una relacin estrecha e inversa entre el
value del color y el contenido de materia
orgnica de los horizontes superiores de suelos
ubicados en el mismo paisaje y sin contrastes
texturales muy amplios. La fraccin orgnica
que ms influye sobre el color oscuro del suelo
es la de los cidos hmicos.

Color del suelo


Se han encontrado varias relaciones entre el
contenido de xidos de hierro en el suelo, su
color y los ambientes de evolucin de esos
suelos. Los colores rojos indican buen
drenaje y buena aireacin, as como
meteorizacin y evolucin intensa.
Los colores azules, verdes y los moteos,
generalmente, se presentan en suelos con
problemas de mal drenaje.

Color del suelo


Los colores grises a blancos pueden mostrar
contenidos importantes de cuarzo, caolinita
u otras arcillas silicatadas, carbonatos de Ca
y/o Mg, yeso, sales y/o xido ferroso y
pueden indicar condiciones de mal drenaje;
tambin
pueden
indicar
muy
bajos
contenidos de coloides en el suelo (materia
orgnica, arcillas y/o sesquixidos de Fe y
Al), caractersticos de horizontes sometidos
a procesos intensos de eluviacin.

xidos e hidrxidos de hierro (FeOOH, Fe2O3)

Alto contenido de humus

Acumulacin de caolinita

Colores grises debidos a la


reduccin del hierro

Determinacin del color


Se determina por comparacin del color de un
fragmento del suelo con un catlogo de
colores ordenados en unas secuencias
especficas, contenidas en una libreta
conocida comnmente como La tabla de
colores Munsell de amplio uso a escala
mundial y de fcil manejo en el campo.

Diseo de la tabla de colores


Munsell

En este sistema de evaluacin del color, este


atributo
se
caracteriza
mediante
tres
parmetros: Matiz (Hue), Claridad o brillo
(Value) y Pureza (Chroma).

El matiz (Hue)
El matiz o hue establece el color dominante
del suelo. El sistema Munsell se basa en 5
matices bsicos: rojo (R), amarillo (Y), verde
(G), azul (B) y prpura (P), as como en 5
matices combinados de los anteriores:
Amarillo rojo (YR), verde amarillo (GY),
azul verde (BG), prpura azul (PB) y rojo
prpura (RP).

El matiz (Hue)
Cada uno de los matices tiene diferentes
tonalidades que se especifican mediante
nmeros entre cero (0) y diez (10) colocados
antes de la letra correspondiente. As, un
suelo rojo puede tener diferentes cantidades
de rojo: 2.5R, 5R, 7.5R o 10R; de 0 a 10
aumenta la intensidad del color respectivo, es
decir, 7.5R es ms rojo que 2.5R.

La claridad (Value)
La claridad o value define el grado de
oscuridad del color, en trminos de la
cantidad de blanco o de negro que l tenga.
La cantidad de negro o de blanco se
especifica mediante una escala que va de
cero (0) a diez (10), en la cual el cero
corresponde al negro puro y el 10 al blanco
puro; los colores oscuros tienen value entre 0
y 5 y los claros entre 5 y 10.

La pureza (Chroma)
La pureza indica la magnitud de la dilucin
que tiene el color, debida a la presencia de
colores grises; los valores que puede tomar
este atributo van desde cero (0) para el gris
neutro, hasta 20 para aquella situacin de
ausencia de gris. Sin embargo, para los
suelos, este rango se restringe a valores
comprendidos entre 0 y 8.

La tabla de colores Munsell


Cada pgina corresponde a un Hue (matiz)
especfico que aparece en la parte superior derecha
de dicha pgina. En cada una de las pginas estn
las divisiones correspondientes al Value (claridad) y
al Chroma (pureza). Las divisiones del value se
presentan en la vertical de la hoja, incrementando
su valor, es decir, tornando ms claro el color, en la
direccin de abajo hacia arriba. Las variaciones que
presenta el color en chroma se encuentran
sealadas en la parte inferior de la hoja y los
valores que toma se incrementan desde el extremo
izquierdo hacia el derecho.

Factores que influyen en la


determinacin del color
Cantidad y tipo de luz que cae sobre la muestra, ya
que de ella depende la que se va a reflejar hacia el
ojo; el color determinado en campo abierto con luz
natural es diferente al que se obtiene bajo la luz de
una lmpara fluorescente.
La superficie del suelo que se mira: superficies muy
rugosas dispersan ampliamente la luz que reflejan,
reduciendo la cantidad de ella que llega al ojo.
La humedad de la muestra: a mayor contenido de
humedad en la muestra, ms oscuro se torna el
color.

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