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Desgaste de

la Capa de
Ozono

Introduccin
A medida de que la humanidad se ha desarrollado, ha
creado productos para satisfacer las necesidades del
hombre, los cuales han degradado la capa de ozono, la
cual nos protege de la radiacin solar, y permite la vida en
nuestro planeta.

Qu es la capa de Ozono?
La capa de ozono es una fina capa de la atmsfera que recubre toda la
tierra de 15 a 30 Km de espesor- que nos protege del sol. Est
compuesta en su mayora por el gas ozono. Desde el inicio de los
tiempos, esta capa de ozono ha bloqueado los rayos solares ms
peligrosos para la vida en la tierra: los ultravioletas. Esta capa ha
actuado como una red que protege a la superficie terrestre de la
radiacin solar.

El ozono se encuentra de forma natural en la estratosfera, formando la denominada


capa de ozono. El ozono estratosfrico se forma por accin de la radiacin
ultravioleta, que disocia las molculas de oxgeno molecular (O2) en dos tomos, los
cuales son altamente reactivos, pudiendo reaccionar estos con otra molcula de O 2
formndose el ozono.
El ozono se destruye a su vez por accin de la propia radiacin ultravioleta. As, el
ozono acta como un filtro que no deja pasar dicha radiacin perjudicial hasta la
superficie de la Tierra.

Sustancias que agotan la


capa de ozono (SAO)

Principales SAO
Las SAO son bsicamente hidrocarburos clorinados, fluorinados o brominados e
incluyen:
clorofluorocarbonos (CFC)
hidroclorofluorocarbonos (HCFC)
halones
hidrobromofluorocarbonos (HBFC)
bromoclorometano
metilcloroformo
tetracloruro de carbono
bromuro de metilo

POTENCIAL DE AGOTAMIENTO
DEL OZONO (PAO)
Es la habilidad que estas sustancias qumicas tienen para
agotar la capa de ozono.

Fuente: La capa de ozono y las SAO

CFCs

(clorofluorocarbonados)

Qu son los CFCs?


*

Molcula formada por tomos de Carbono, Flor y


Cloro.

Se utilizan en aerosoles, lacas, desodorantes,


insecticidas,
pinturas,
sistemas
de
aire
acondicionado, espumas sintticas y frigorficos.

Pueden mantenerse activos en la atmsfera


durante ms de cien aos debido a que son muy
estables y no hay proceso natural que pueda
destruirla.

PROPIEDADES FSICAS
* Los CFCs tienen puntos de ebullicin altos
* Los CFCs son mucho menos inflamable que el metano
* Los CFCs tienen una gran persistencia en la atmsfera, de
50 a 100 aos.

PROPIEDADES QUMICAS
* Poseen propiedades qumicas adecuadas para ser empleados en
mltiples aplicaciones; tienen alta estabilidad qumica
* en la baja atmsfera son inertes y de larga vida (varias dcadas), al
llegar a nivel estratosfrico reaccionan eficazmente con el ozono.
* El PAO es 1.0

CFCs y su impacto en la capa de ozono

Fuente: La capa de ozono y las SAO

Ms contaminantes para
la capa de ozono
Hidroclorofluorocarbonos HCFCs
* Fueron desarrollados como el principal reemplazo de los CFCs.
* Su PAO es de 0.005 a 0.520
* No obstante se est eliminando su uso y en la actualidad slo se permite el
uso de HCFCs para el mantenimiento de equipos de refrigeracin y aire
acondicionado.

Bromuro de metilo (CH3Br)


* Se utiliz como insecticida, fungicida o para desinfectar y esterilizar
suelos.
* Su uso en cultivos se elimin totalmente en 2008.
* Su PAO es de 0.6.

Halones
* Por las propiedades que posee el Bromo como inhibidor de la combustin,
su escasa toxicidad, y por no daar los bienes protegidos, se usaron en
sistemas contra incendios.
* Sus PAO son elevados, oscilando entre 3 del H-1211 empleado en
extintores , PAO igual a 10 del H-1301, empleado en sistemas fijos.
* Los halones se retiraron de los sistemas de manera general en 2004, si
bien est permitido su uso en una serie de aplicaciones crticas, aviacin y
usos militares, principalmente.

Tetracloruro de carbono (CCl4) y


metilcloroformo (1,1,1- tricloroetano).
* Se utilizaron como disolventes, si bien su uso est prohibido en la
actualidad.
* Su PAO es de 1.1 y 0.1 respectivamente.

Hidrobromofluorocarbonos y
Bromoclorometano (CH2BrCl)
* Los Hidrobromofluorocarbonos no fueron muy utilizados, pero se prohibi
su uso de forma preventiva. Su PAO oscila entre 0.3 y 7.5.
* Lo mismo ocurri con el Bromoclorometano, que fue prohibido para evitar
un aumento de su uso como disolvente y contra incendios. Su PAO es de
0.12.

La capa de ozono y las SAO

Consecuencias del desgaste de la capa


de ozono
* Debido a la disminucin de la concentracin de ozono, existe
mayor incidencia de rayos ultravioletas UV-B en nuestro
ambiente,lo que crea una alta capacidad de destruccin de
enlaces qumicos, lo que altera todo tipo de compuestos, tanto
de seres vivos como de materia.

* Perturbaciones ecolgicas, debido a el balance trmico del planeta


(aumento de la temperatura).
* Las plantas se han visto afectadas de tal forma que se puede
apreciar una disminucin en la biomasa y en la actividad
fotosinttica.
* Cambio en los tiempos de florecimiento, plantas sean ms
vulnerables a enfermedades y producen sustancias txicas.
* En los ecosistemas marinos se observa una disminucin del
plancton y, por lo tanto, de la disponibilidad de alimento para
otros seres superiores como peces mamferos y otros.
* Prdida de biodiversidad y especies

* En animales, hasta ahora se ha visto que la radiacin UV puede


suprimir las respuestas inmunitarias de stos.
* Quema la piel, penetra la membrana plasmtica y altera el
material gentico de las clulas generando tumores y cnceres.

* En el ser humano la radiacin ultravioleta crea enfermedades


como el cncer de piel, cataratas, ceguera
* Alteracin del ADN
* Supresin del sistema inmunolgico
* Aumento de enfermedades infecciosas
* Inefectividad de las vacunas.

El desgaste de la capa de ozono contribuye al efecto invernadero,


debido a que los rayos ultravioleta altera los ciclos biogeoqumicos,
como el carbono.

Las prdidas de ozono en la alta atmsfera, hacen que los rayos


UV-B incrementan los niveles de ozono en la superficie terrestre,
esto puede causar:
*
*
*
*

Problemas respiratorios.
Agravar el asma
Daar rboles y algunos cereales
Incrementa los problemas causados por la lluvia cida.

Ejemplo

AGUJERO EN LA CAPA DE OZONO DE LA ANTRTIDA


En 1985, investigaciones revelaron la existencia de un gran agujero (disminucin del
concentrado o de unidades Dobson) centrado sobre la Antrtida; un 50% o ms del
ozono situado sobre este rea desapareca estacionalmente (a partir del mes de
octubre).

El dao llega a los polos debido a que los gases de las familias de los halones, los CFC
tienen la propiedad de viajar a travs de la atmsfera a merced de la circulacin general
del planeta. Esto slo es posible debido a la larga permanencia que tienen dichos
productos sin alterarse, logrando as llegar a los polos.

Prdida de ozono de la Antrtida

Prdida de ozono del rtico

Una DU equivale a 0,01 mm de espesor de capa en condiciones normales de presin y de temperatura. Se habla de
agujero cuando hay menos de 220 DU
Fuentes: Organizacin Meteorolgica Mundial (WMC) NASA

PROTOCOLO DE
MONTREAL
Hace 30 aos, en 1985, investigadores
britnicos descubrieron que se haba abierto
un enorme agujero en la capa de ozono
sobre la Antrtida. Entonces, pocos saban
qu eran los clorofluorocarburos (CFC). Solo
unos cuantos cientficos conocan que estos
compuestos qumicos estaban debilitando la
proteccin que el ozono atmosfrico ofrece
contra la radiacin ultravioleta del Sol. Sin
embargo, la alarma fue tal, que los
gobiernos del mundo tardaron apenas dos
aos en prohibir los CFC con el Protocolo de
Montreal.

En 1987, representantes de 43 naciones firmaron el Protocolo de Montreal. Se


comprometieron a mantener los niveles de produccin de CFC de 1986, y a reducirlos en
un 50% en 1999. Pero al irse acumulando ms evidencia cientfica sobre el origen
humano de la disminucin del ozono, se hizo necesario un nuevo acuerdo (1996) en el
que se eliminaran por completo los CFC. En gran proporcin los CFC fueron sustituidos
por hidroclorofluorocarburos (HCFC) que no suponen una amenaza para la capa de
ozono, no obstante, s son gases que potencian el efecto invernadero.

Aunque las medidas asociadas al protocolo de Montreal han reducido las emisiones de CFC,
el efecto de esta reduccin sobre el agujero de ozono an no es estadsticamente
significativo. La recuperacin total de la capa de ozono no se producira sino hasta el ao
2050, y una recuperacin parcial estadsticamente detectable no se dara hasta el ao
2024.
De no haberse tomado estas medidas, las emisiones de CFC hubieran crecido un 3% anual y podramos haber
llegado a esto:

No obstante, en lugar de aquello, tendremos:

Pese a que desde 1987, con el Protocolo de Montreal se ha logrado reducir


la produccin y el consumo de sustancias que afectan la capa de ozono,
investigadores de la Universidad de East Anglia, en Reino Unido han
encontrado cuatro nuevos gases artificiales, tres CFC y un HCFC de los que
se han lanzado a la atmsfera ms de 74.000 toneladas.
Este triste hallazgo es muy preocupante porque contribuir a la destruccin
de la capa de ozono y por ahora se desconoce desde dnde se emiten estos
productos qumicos aunque todo apunta a que el origen puede provenir de
productos qumicos de materias primas para la produccin de insecticidas o
incluso disolventes para la limpieza de dispositivos electrnicos.
De las cuatro especies identificadas, el CFC-113a parece el ms
preocupante ya que es una emisin muy pequea pero en aumento desde
algn lugar, quizs desde insecticidas para agricultura.

Soluciones
* Evitar aquellas actividades y productos que emitan CFC's que
deterioran la capa de ozono e incrementan el efecto invernadero.
* No utilizar desodorantes u otros productos en spray que vienen
envasados mecnicamente a presin con CFCs
* Utilizar insecticidas naturales
* Disminuir el consumo de combustibles fsiles como: petrleo, aceite,
gas y gasolina.
* Buscar y utilizar fuentes alternativas de energa (Sol, viento...) que
sustituyan el consumo de combustibles fsiles.
* Reglamentar el uso industrial de compuestos probadamente txicos y
la emisin de desechos a la atmsfera
* Crear controles ambientales que favorezcan al planeta

Cambiar extintores a base de halones por otros que utilicen


espuma.
Comprobar en la etiqueta de los productos, que compramos en el
supermercado, que informen que no daan la capa de ozono.

Conclusiones
* La importancia del ozono radica en que ste acta como filtro, o escudo protector, de
las radiaciones nocivas, y de alta energa, que llegan a la Tierra permitiendo que
pasen otras como la ultravioleta de onda larga, que de esta forma llega a la
superficie. Esta radiacin ultravioleta es la que permite la vida en el planeta, ya que
es la que permite que se realice la fotosntesis del reino vegetal, que se encuentra en
la base de la pirmide trfica.
* Los clorofluorocarbonos (CFC) son sustancias qumicas que se encuentran
principalmente como propulsores de aerosoles , se caracterizan por ser muy
resitentes y nocivas para la capa de ozono debido a que reaccionan con la
molecula de ozono dejando al final un radical cloro que impulsa una nueva
reaccion y hace que el desgaste sea continuo .

* Adems de los CFCs existen otras sustancias que desgastan la capa de ozono (SAO)
como son: HCFC, halones, HBFC, bromoclorometano, metilcloroformo, tetracloruro
de carbono, bromuro de metilo; cada sustancia posee un determinado valor de PAO
que cuanto mayor sea ste, mayor ser su efecto destructivo en la capa de ozono.
Algunas de estas sustancias como los halones han sido suspendidas por su
alto grado de contaminacion.
* El Protocolo de Montreal controla en la actualidad noventa y seis (96) productos
qumicos. Sin embargo, existen otra serie de sustancias que no estn recogidas en
el Protocolo de Montreal, que tambin afectan a la capa de ozono, y que deberan
ser incluidas y reguladas en un futuro.
* El desgaste grave de la capa de ozono provocar el aumento de los casos de
melanomas (cncer) de piel, de cataratas oculares, supresin del sistema
inmunitario en humanos y en otras especies. Tambin afectar a los cultivos
sensibles a la radiacin ultravioleta.

* Para preservar la capa de ozono hay que disminuir a cero el uso de compuestos
qumicos como los clorofluorocarbonos (refrigerantes industriales, propelentes), y
fungicidas de suelo (como el bromuro de metilo) que destruyen la capa de ozono a
un ritmo 50 veces superior a los CFC.
* Con el descubrimiento de nuevas sustancias destructoras de la capa de ozono, el
tiempo que se estimaba de aproximadamente 50 aos para su recuperacin
definitivamente se prolongar, ya que pese a que han sido identificadas estas
nuevas especies, an no se ha encontrado su origen y por lo tanto no se puede
establecer parmetros para su regulacin. Adems estos gases se estn
destruyendo muy lentamente en la atmsfera, as que aunque se detuvieran las
emisiones inmediatamente, todava quedaran all por muchas dcadas.

Preguntas
* Que significa PAO?, Que indica PAO?, Cual de las
sustancias que agotan el ozono tiene PAO ms
elevado?
* Cual es el espesor de la capa de ozono?
* Efectos del desgaste de la capa de ozono y cmo
podemos evitarlo?

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