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La transformación química (craqueo natural) debida al calor y a la presión durante la día génesis produce.El petróleo (del griego: πετρέλαιον. gracias a la porosidad de las rocas sedimentarias. márgenes de diapiros salinos. fueron posteriormente enterrados bajo pesadas capas de sedimentos. desde betún a hidrocarburos cada vez más ligeros (líquidos y gaseosos). depositados en grandes cantidades en fondos anóxicos de mares o zonas lacustres del pasado geológico. "aceite de roca") es una mezcla heterogénea de compuestos orgánicos. . principalmente hidrocarburos insolubles en agua.) se forman entonces los yacimientos petrolíferos. en sucesivas etapas. Es de origen fósil. Cuando se dan las circunstancias geológicas que impiden dicho ascenso (trampas petrolíferas como rocas impermeables. fruto de la transformación de materia orgánica procedente de zooplancton y algas que. por su menor densidad. También es conocido como petróleo crudo o simplemente crudo. estructuras anticlinales. Estos productos ascienden hacia la superficie. etc.

Es un recurso natural no renovable y actualmente también es la principal fuente de energía en los países desarrollados. Estas variaciones se deben a la diversidad de concentraciones de los hidrocarburos que componen la mezcla. capacidad calorífica. etc. . densidad (entre 0. cubiertos por los estratos superiores de la corteza terrestre. en yacimientos que han estado enterrados durante millones de años.En condiciones normales es un líquido bituminoso que puede presentar gran variación en diversos parámetros como color y viscosidad (desde amarillentos y poco viscosos como la gasolina hasta líquidos negros tan viscosos que apenas fluyen). El petróleo líquido puede presentarse asociado a capas de gas natural.75 g/ml y 0.95 g/ml).

Su fórmula general es CnHn. Junto con cantidades variables de derivados saturados homólogos del metano (CH4). que son compuestos de hidrógeno y carbono. Muchos de estos hidrocarburos contienen grupos metilo en contacto con cadenas parafínicas ramificadas. Cicloalcanos o cicloparafinas-naftenos: hidrocarburos cíclicos saturados. Su fórmula general es Cnh2n. derivados del ciclo propano (C3H6) y del ciclohexano (C6H12).El petróleo está formado principalmente por hidrocarburos. Hidrocarburos aromáticos: hidrocarburos cíclicos insaturados constituidos por el benceno (C6H6) y sus homólogos. . naftenos y aromáticos. Su fórmula general es CnH2n+2. en su mayoría parafinas.

Su fórmula general es CnH2n-2. Tienen terminación -"ino". Su fórmula general es CnH2n. compuestos de nitrógeno y de oxígeno. hierro (Fe). níquel (Ni). Asimismo. vanadio (V) o plomo (Pb). Alquinos: moléculas lineales o ramificadas que contienen un enlace triple de carbono.Alquenos u olefinas: moléculas lineales o ramificadas que contienen un enlace doble de carbono (-C=C-). tales como sodio (Na). el petróleo contiene otros compuestos orgánicos. se pueden encontrar trazas de porfirinas. Además de hidrocarburos. Su fórmula general es: CnH2n-2. entre los que destacan sulfuros orgánicos. También hay trazas de compuestos metálicos. . Dienos: Son moléculas lineales o ramificadas que contienen dos enlaces dobles de carbono. Tienen terminación -"eno".

que contiene mayores cantidades de azufre y. papap. se necesitarán más operaciones de refinamiento para cumplir las especificaciones actuales de los productos refinados. que significa que contiene relativamente poco azufre..e. medio. o "ácido". por lo tanto. extrapesado).La industria petrolera clasifica el petróleo crudo según su lugar de origen (p. . pesado. "West Texas Intermediate" o "Brent") y también relacionándolo con su peso API. los refinadores también lo clasifican como dulce". (American Petroleum Institute) (ligero.

Fuerza motriz para perforar El petróleo posee una gran variedad de compuestos. inyecta y saca a la superficie el material sólido de la perforación Sistema de cementación. asfáltico o mixto y aromático. El petróleo se puede clasificar en parafínico. .000 productos. nafténico.Torre de perforación o taladro Tubería o "sarta" de perforación Brocas que perforan el subsuelo Malacate Sistema de lodos que bombea. que hacen que se realicen más de 2.

por el transporte y por el uso. y se ha alertado sobre los peligros de la lluvia ácida. el efecto invernadero y los vertidos en los mares u océanos .Gasolina Kerosene Gas Oil Gas propano Bencina Fuel Oil Disolventes Asfalto Polietileno Alquitrán Ceras Parafinas Naftas Gas natural Benceno Estos combustibles causan contaminación por la producción.