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Entre el xodo y la perseverancia: patrones socioculturales en la dinmica

demogrfica de los oasis serranos de la regin de Comond, Baja California


Sur, Mxico.
Lorella Castorena Jorge Noriega

Introduccin
A diferencia de otras regiones de Mxico donde
el uso prehispnico del agua fue ejemplar en
cuanto a sistemas de riego, acueductos y
canales que la conducan a los principales
centros agrcolas, de poblacin y ciudades, en la
aislada y rida pennsula de Baja California las
fuentes naturales de agua no sufrieron ninguna
transformacin sino hasta finales del siglo XVII,
con la llegada de los misioneros jesuitas. De
hecho, la escasez de agua, la aridez y el
aislamiento fueron los principales obstculos
para la conquista y colonizacin de este agreste
territorio.

El
objetivo
de
esta
presentacin es establecer
los patrones socioculturales
en la dinmica demogrfica
de los oasis serranos que
desde la dcada de los
cincuenta
han
estado
inmersos en un proceso de
xodo y vaciamiento de los
pueblos,
rancheras
y
ranchos, al mismo tiempo
que, la permanencia de un
nmero cada vez menor de
familias,
representa
la
perseverancia
en
la
ocupacin de sitios que
representan
la
ocupacin
ancestral de la pennsula de
Baja
California.

Antes de la llegada de los misioneros jesuitas, los


primigenios habitantes de la pennsula usaron el agua
dulce directamente de los manantiales, arroyos y
pozas que se encontraban y encuentran an- en el
extenso sistema de oasis que caracteriza al territorio
bajacaliforniano. Debido a que los antiguos indios
peninsulares formaban parte de los grupos nmadas
de cazadores, recolectores y pescadores que
habitaron el continente americano desde el inicio de su
poblamiento, no desarrollaron ninguna forma de
apropiacin del agua distinto al consumo humano
directo de la fuente.

Todos los grupos de indios peninsulares que


habitaron la pennsula a lo largo de ms treinta mil
aos, resolvieron el problema de la escasez
estableciendo itinerarios estacionales entre los oasis,
manantiales y arroyos. En temporadas de
intensificacin de las sequas, aadieron el uso de
ciertas cactceas cuyos jugos son capaces de
sustituir al agua fresca. (Cario y Castorena: 2010)
Cuando se inici la colonizacin definitiva de la
pennsula Gerhard (1959), Ashmann (1959) y Meigs
(1935) calcularon que la poblacin indgena de la
Baja California (incluye el total del territorio
peninsular) era de 48 160 en 1533 y de 46 530, en
1700.

Esta poblacin viva dispersa, organizada en pequeas


bandas integradas por un pequeo grupos familiares de
entre 50 y 200 individuos. Cada banda, se mova dentro de
un territorio bien definido frente al cual mantenan un cierto
sentido de pertenencia y arraigo a pesar de la intensa
movilidad que deban practicar para subsistir con los
escasos recursos que les provea la naturaleza: El tamao
relativamente pequeo de estos grupos, y su movilidad en
un espacio relativamente homogneo, les permita una
distribucin ms o menos regular, determinada por la
presencia de arroyos, manantiales y pozas de
agua.(Messmacher: 152, 1997) Segn el mismo autor, en el
rea que estuvo bajo control espaol y que era ligeramente
menor que el total de la superficie de los actuales estados de
Baja California Sur y Baja California -118 700 km2, la
densidad de la poblacin indgena fue hasta 1768, de apenas
0.4 habitantes por kilmetro cuadrado.

El arribo de los misioneros y con ellos, la fundacin del


rgimen misional en Baja California, trajo como
consecuencia dos fenmenos de gran importancia: la
extincin de los indios y la llegada de nuevos habitantes
que lenta, pero inexorablemente repoblaron, mediante una
ocupacin totalmente nueva al territorio peninsular. Ambos
fenmenos dieron lugar a una dinmica de extincinsustitucin demogrfica que dur dos siglos. Entre 1697,
en que se fund la primera misin de las Californias y
1800, ao final del conteo demogrfico de Gerhard, se
observa que la poblacin indgena se haba reducido a 5
mil personas, apenas 10% de la existente un siglo antes.
(Messmacher: 1997)

Un siglo despus, el Censo General de la Repblica


Mexicana de 1900 daba cuenta de un total de poblacin
para toda la pennsula de 47 082 habitantes. Mientras la
poblacin peninsular de 1700 era casi en su totalidad de
indios e indias (46 530), la poblacin de 1900 (47 082)
estaba compuesta fundamentalmente por connacionales
de muy diversos orgenes regionales. En ese entonces,
80.7% de la poblacin bajacaliforniana era mestiza y
nacida en la pennsula (37 991) y el 19.3% provena de
alguna de las entidades que integraban la joven repblica
mexicana o de algn pas extranjero.

Durante los doscientos aos de duracin de la


dinmica extincin-sustitucin demogrfica, se
operaron transformaciones radicales en los patrones
de uso de los recursos naturales, siempre
determinados por la aridez y la escasez de agua.
Durante el primer siglo posterior a la llegada de los
jesuitas, la itinerancia y precariedad indgenas fueron
sustituidas por el austero rgimen misional. En 1697
se fund la primera misin jesuita dedicada a la
Virgen de Loreto, cercana al mar y con una
disposicin que lo haca un puerto seguro para el
continuo desembarque de la que sera la primera sede
del poder jesuita en Baja California. En lo que pronto
sera conocido como Loreto, haba un pequeo oasis y
un manantial de abundante agua dulce, as como
tierras adecuadas para el cultivo. (Messmacher: 1997)

A partir de entonces, seguiran 70 aos de intenso trabajo


de colonizacin mediante la fundacin de misiones y
reducciones, en la que los jesuitas organizaban la
ocupacin del territorio formando amplias redes de
relaciones entre estos asentamientos y en algunos casos,
con el exterior. (Messmacher: 310, 1997) Las misiones
fueron no solo estrategia de conquista territorial y control
de los habitantes originales, sino tambin, el primer
proyecto de adaptacin, apropiacin y transformacin del
territorio peninsular y sus recursos. Aunque la aridez y el
aislamiento, representaron una fuerte limitacin para la
creacin de asentamientos humanos permanentes, los
jesuitas fundaron 21 misiones o pueblos de visitas entre
1697 y 1767, ao en que fueron expulsados del reino,
virreinatos y territorios espaoles.

En la medida en que el rgimen misional se arraigaba, la


poblacin de los indios disminua, a tal grado que cuando
los jesuitas fueron expulsados, el 90% de la poblacin
indgena haba desaparecido vctima de las enfermedades
y epidemias, pero tambin, como resultado de la
desestructuracin de su sentido de pertenencia
comunitaria y el sometimiento a una forma de vida y
trabajo totalmente desconocidos para ellos. Ante esta
situacin y contra las restricciones jesuitas al mestizaje y la
migracin, los misioneros aceptaron la incorporacin de las
familias de los soldados y marineros que los
acompaaban, adems de espaoles, mestizos, mulatos,
indios de las etnias de las costas de Sonora y Sinaloa, as
como filipinos y negros, que conformaron junto con los
jesuitas, los primeros contingentes de migrantes hacia la
antigua California.

Para la segunda mitad del siglo XVIII, adems de las


misiones se comenz a explotar plata y oro en los
minerales sureos de Santa Ana y San Antonio. Mestizos,
negros e indios de la contracosta fueron los trabajadores de
la incipiente explotacin minera. Minas y misiones exigan
producir lo necesario para garantizar la subsistencia, lo que
llev a los misioneros a otorgar a soldados y mayordomos
algunos sitios de ganado mayor que dieron lugar a una
intrincada red de ranchos ganaderos que para 1697 se
encontraban en pleno funcionamiento. Los ranchos
representaron junto con las minas, el inicio del
poblamiento civil de Baja California. Los ranchos signan
hoy, el ltimo reducto de la antigedad bajacaliforniana.

Los asentamientos misionales, mineros y rancheros fueron


todos emplazados cerca a una fuente permanente de agua
y de estos emplazamientos proviene la ms antigua
infraestructura hidrulica bajacaliforniana: pozos, norias
de traccin animal y acequias fueron la base sobre la cual
se edific la actual sociedad sudcaliforniana. Las
principales caractersticas de los asentamientos misionales
fueron la relativa autonoma y autosuficiencia. Cada
misin y posteriormente, cada pueblo, ranchera, rancho y
emplazamiento minero deban producir lo suficiente para
autoabastecerse: un huerto rodeado por una acequia para
la siembra de hortalizas, rboles frutales, olivos y vides.
Una extensin de tierra de regado un poco ms grande
para la siembra de maz y trigo en pequea escala;
corrales para caballos, mulas, burros de carga y ganado
menor y mayor aunque este pastaba y pasta libremente
en extensiones ms amplias-.

En 71 aos, los jesuitas transformaron el paisaje peninsular en


funcin de las reducidas fuentes de agua: manantiales, aguas
subterrneas y lluvias torrenciales, permitieron conformar
verdaderos y productivos oasis en el inmenso y rido territorio
peninsular. Como sostiene Messmacher (1997) el agua tuvo un
valor estratgico e instrumental para las misiones, haba que
aprovecharla aun a costa de mucho trabajo, ya que sin lluvias
constantes era casi imposible mantenerlas. Messmacher cita un
texto de Baegert que es ilustrador del esfuerzo que pusieron en
el cuidado y transporte del agua:

algunas veces el agua se introduca por altos y


hondonadas, desde una distancia de media hora, por medio
de canales angostos, construidos de piedra y mezcla o
tallados en la roca viva; otras, los pequeos chorros de agua
se juntaban de seis o doce lugares diferentes den un
depsito comn y en otra parte se tapaba un pantano con
veinte mil cargas de tierra; en otra ms, tena que removerse
la misma cantidad de piedra para preparar el terreno para
la siembra. Casi siempre resultaba indispensable rodear el
agua y la tierra con muros o baluartes, o levantar presas
para evitar que en un lugar se escurriera la poco agua, o
que, en otro, fuera arrastrada la tierra por los torrentes
impetuosos de los arroyos y, sin embargo, frecuentemente
todo resultaba en vano; de modo que todos los aos haba
que componer o remendar, y en otros, hubo de comenzarse
totalmente de nuevo.

Como se observa en el mapa, el patrn de asentamientos


jesuitas se dio fundamentalmente sobre la vertiente del Golfo
de California, con excepcin de Todos Santos y La Pursima
Concepcin que dan a la vertiente del pacfico, unas prximas
al mar y otras, anidadas en los pequeos oasis serranos. Las
misiones que se emplazaron de cara al mar, cumplan con una
doble caracterstica: tenan agua suficiente para garantizar la
supervivencia de la misin y eran puertos seguros para el
abastecimiento del exterior, la comunicacin y la salida de agua
potable y productos frescos (frutas, vegetales, carne y vino) que
ayudaban a los galeones de Manila en su viaje de regreso a la
Nueva Espaa, como en el caso de la Misin de San Jos,
localizada en el extremo sur de la pennsula. Esta actividad
pronto se convirti en permanente y fue una de las claves que
garantizaron la permanencia y florecimiento de la modesta
economa sudcaliforniana desde Muleg al norte, hasta San
Jos del Cabo, en el extremo sur.

N
S

Misiones y visitas jesuitas


Mapa de Localizacin de las Misiones y visitas
Jesuitas en Baja California

Las misiones serranas por su parte, permitieron tejer la red


de relaciones entre misiones costeras, reales de mina y
ranchos que sentaron las bases para el sostenimiento de la
vida social, econmica y cultural de la sociedad post
misional, que cobijada en el sur peninsular desde finales
del siglo XVIII, permaneci durante prcticamente todo el
siglo XIX a contrapelo de la colonizacin de la california
continental, el proceso de independencia de la corona
espaola y la construccin de la nacin mexicana.

Cuando los jesuitas fueron expulsados de la


Nueva Espaa, las misiones bajacalifornianas
fueron encomendadas primero a los misioneros
franciscanos que permanecieron en la regin
sur de la Baja California escasos cinco aos
(1767-1773), y luego a los dominicos, quienes
se mantuvieron en la pennsula varios aos
despus de que fuese declarada la
independencia (1773-1849).

Lo que importa de este periodo para efectos del


anlisis que procede, es que los intereses de la
corona ya no estaban en el sur de la pennsula,
sino en el norte. Pronto, la porcin peninsular de la
antigua California quedara subordinada a la
necesidad de expansin imperial hacia el norte a tal
grado que las misiones jesuitas fueron
prcticamente vaciadas de enseres, ganado y
personas para dirigirlas a las fronteras, es decir,
hacia las fundaciones que daran vida a lo que hoy
conocemos como California norteamericana. A
partir de entonces, las misiones del sur peninsular
transitaron a pueblos.

REGIN DE ESTUDIO:
LA PURSIMA, SAN ISIDRO, CARAMBUCHE, SAN
MIGUEL Y SAN JOS DE COMOND, SAN JAVIER
Y LORETO

No. Habitantes

760
740
720
700
680
660
640
620
600
580
560
540
520
500
480
460
440
420
400
380
360
340
320
300
280
260
240
220
200
180
160
140
120
100
80
60
40
20
0
1950

Agua Escondida
Carambuche
El Saucito
Linear (El Saucito)
La Purisima
Linear (La Purisima)
Los Dolores
San Isidro
Linear (San Isidro)
San Javier
Linear (San Javier)
San Jos de
Comond
Linear (San Jos de
Comond)

1960

1970

1980

1990

Aos 1970-2005

1995

2000

2005

DINMICA DEMOGRFICA (CRECIMIENTODECRECIMIENTO DE LA POBLACIN)


SAN MIGUEL DE COMOND 1910-2010
900
800
700
600
Total de Habitantes
500
400

Linear (Total de
Habitantes)

300

Hombres

200
100
0

Mujeres

DINMICA DEMOGRFICA (CRECIMIENTODECRECIMIENTO DE LA POBLACIN)


SAN JOS DE COMOND 1910-2010
500
450
400
350
300
250
200

Total de
Habitantes
Linear (Total
de Habitantes)
Hombres
Mujeres

150
100
50
0

PROYECCIN DE CRECIMIENTO POBLACIN PARA


EL ESTADO DE BAJA CALIFORNIA SUR Y
MUNICIPIOS, 2005-2029

Si en algn lugar de Mxico


el agua ha sido y es un
bien escaso, es en Baja
California Sur