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COWAN:

MODELO DE PROCESOS
EMPOTRADOS
-Enfatiza la relacin entre atencin y memoria.
-La memoria de trabajo es un subconjunto de la MLP en
estado ms accesible debido a que:
-Est en el Foco de la Atencin, o
-An sin recibir atencin est en estado ms activo, o
-An si estar en estado activado, est asociado a
claves de
recuperacin que si lo estn

COWAN
Definicin de Memoria de Trabajo:
-Procesos cognitivos que retienen
informacin en un estado inusualmente
accesible, adecuado para llevar a cabo
cualquier tarea con un componente
mental.
-Ejemplos de tales tareas: Produccin y
comprensin de lenguaje, solucin de
problemas, toma de decisiones, reflexin,

DIFERENCIAS COWANBADDELEY
El modelo de Baddeley implica la
transferencia de la informacin a una
serie de buffers especficos (fonolgico,
viso-espacial y episdico) desde al almacn
sensorial y/o el almacn a largo plazo.

El modelo de Cowan defiende la existencia


de un nico almacn que incluye la
memoria sensorial (2 fase), la memoria a
largo plazo, la memoria activada y los
contenidos del foco de atencin.

COWAN VS. BADDELEY


Predicciones contrapuestas
Neuroimagen: Cowan defiende que el
mantenimiento de las MCP se dar en las
mismas aras que procesan ese tipo de
informacin (lxica, semntica, espacial,
olfativa,), mientras que Baddeley postula,
que tras el procesamiento inicial, la
informacin ser mantenida en los bucles.
Experimentales: la mayora (aunque no
todas) ha desaparecido al adoptar Baddeley
todas la caractersticas del foco atencional de
Cowan para su buffer episdico.

CARACTERSTICAS BSICAS
DEL MODELO
Los diferentes estados de la memoria
varan en sus lmites:
En el foco de la atencin el lmite es la
capacidad (desplazamiento). 3-5
Los lmites de la activacin son temporales
(decaimiento). 10-30 (aspecto en revisin
actualmente)
Los lmites cobran ms importancia en
situaciones de alta interferencia.

CARACTERSTICAS BSICAS
DEL MODELO (cont.)
El foco de la atencin est controlado conjuntamente
por procesos voluntarios (ejecutivo central) e
involuntarios (sistema de orientacin atencional)
Los estmulos con caractersticas fsicas que han
permanecido sin cambios o no son de importancia clave
para la persona, activan algunas caractersticas en la
memoria, pero no acceden a la conciencia
(habituacin de la orientacin).
La conciencia influencia el procesamiento. En la
percepcin aumenta el n de caractersticas
codificadas, y en la memoria permite la formacin de
nuevas representaciones episdicas susceptible de
recuerdo posterior.

EJECUTIVO CENTRAL Y
ATENCIN
Cowan slo desarrolla las funciones activadoras
/inhibidoras del EC, el control del foco de la atencin.
Rechaza el modelo de filtro de Broadbent : toda la
informacin sensorial entrante es objeto de algn tipo de
procesamiento, como defiende Treisman.
Adopta el modelo neurofisiolgico de Sokolov
(1963): Habituacin del reflejo de orientacin.
Especifica el mecanismo de atenuacin propuesto por
Treisman.

HABITUACIN DEL REFLEJO


DE ORIENTACIN
Cuando un estmulo se repite de forma prolongada sin
experimentar cambios relevantes, el EC elabora un
modelo de actividad neuronal
Los estmulos entrantes son comparados con los
modelos elaborados. Si coinciden, su acceso al foco
de atencin es bloqueado.
Evidencia:
Electroencefalografa. EPR muestran la construccin del modelo
de actividad neuronal, la habituacin/atenuacin y la
deshabituacin y hay cambios fsicos en el estmulo.
Escucha dictica; los sujetos que puntan ms en test de MT
detectan menos su propio nombre en el canal desatendido.

CODIFICACIN
Los estmulos no atendidos reciben una
codificacin basada en sus rasgos
sensoriales (2 fase de la memoria
sensorial). La codificacin de rasgos
abstractos (fonolgicos, semnticos;) es
mnima.
Los estmulos atendidos son codificados
si ello es posible- de acuerdo a sus rasgos
abstractos, adems de a los sensoriales.

CODIFICACIN (evidencia)

Desde el punto de vista sonoro las consonantes son mucho ms complejas


que las vocales. Por lo tanto sern ms sensibles al decaimiento /
interferencia, si la codificacin se basa en esas caractersticas. En cambio,
aplicando una codificacin fonolgica hay equivalencia entre vocales y
consonantes. La teora predice mayor olvido de consonantes que de
vocales en un canal desatendido y la ausencia de diferencias en
condiciones de atencin dividida. Eso es lo que muestran los datos.

REPRESENTACIN
Segn Baddeley (hasta 2000) la informacin
haba de representarse en formato fonolgico o
viso-espacial en la MCP.
Segn Cowan, en la MCP poda darse todos los
cdigos, desde los sensoriales hasta los
semnticos.
Con la adicin del buffer episdico de Baddeley,
sta teora puede admitir tambin todo tipo de
representaciones en la MCP.

MANTENIMIENTO
El mecanismo bsico de mantenimiento es
el refresco (o la bsqueda) atencional. Los
elementos que van recirculando por el foco
de la atencin se van reactivando.
El repaso sub-vocal es una estrategia, no
un mecanismo bsico. Aunque el estado
de activacin que se consigue con el
repaso es mayor, es ms costoso desde el
punto de vista del procesamiento.

MANTENIMIENTO
(evidencia experimental)

Tareas de span con nios de 4 aos. An no emplean el repaso


subvocal, as que segn la teora de Baddeley, slo podrn responder los
tems que no hayan decado en 2 en MCP fonolgica, ya que no disponen
de ningn mecanismo de mantenimiento. Las diferencias dependern
bsicamente de la velocidad de pronunciacin.

Y en efecto, la velocidad de pronunciacin correlaciona (,40) con el span.

Pero los nios con mayor span tardan ms en responder que los de menor.
Tpicamente aaden 1 por tem, pudiendo tardar ms de 5 en responder.

Adems hay una correlacin idntica (,40) con la velocidad del refresco
atencional, si evaluamos esta a partir de las pausas inter-item de la
respuesta. Esta correlacin es independiente de la velocidad de
pronunciacin. Ambas se suman hasta explicar el 60% de la varianza.

RECUPERACIN (1988)
Distincin entre recuperacin y recuerdo.
El recuerdo implica que el foco atencional
accede al tem. Es aplicable a los elementos de
la MLP Declarativa.
La simple recuperacin puede ser la
reactivacin de una asociacin E-R, o E-E, que
se realiza desde la MPL Procedimental, puede
no ocupar espacio en el foco atencional ni ser
consciente.

LIMITACIONES DE LA MEMORIA DE TRABAJO


Memoria Activada:
No hay limitaciones de capacidad
Hay limitacin de tiempo (10-30) para estmulos
visuales o tonos (sin significado)
Para la informacin lxico-semntica no est
establecida plenamente la limitacin temporal. En
1999 Cowan an la defenda. Actualmente, ya no.
(Buena memoria para relatos en amnsicos, tras 1
hora de demora, incluyendo breve siesta, en
condiciones de baja interferencia)

LIMITACIONES DE LA MEMORIA DE TRABAJO


Foco de la Atencin.
Capacidad 4+/-1 tems. Pruebas experimentales:
Registro global (se recuerdan alrededor de 4 tems)
Subitizing:1-4 elementos entre 40-120 msegs. A partir del 5 uno
300-350 msegs.
Seguimiento multiobjetos. Se muestran varios puntos en una
pantalla. Algunos empiezan a parpadear y finalmente se apagan.
Despus todos los puntos se desplazan y hay que localizar los que
haban parpadeado. El lmite parece ser 4.
Running span, etc..

Duracin: La que se pueda mantener el estado de


vigilancia. Alrededor de 30.

COWAN EN EL ESCNER

Majerus (2006-9) encuentra un rea (IPS, surco intraparietal) en


el lbulo parietal izquierdo que aumenta su activacin hasta llegar a
un mximo con 4 tems en tareas de mantenimiento de MT. Los
tems pueden ser de tipo verbal, visual, etcEsta rea se comporta
de acuerdo a lo esperable por el foco de atencin de Cowan.
El rea equivalente en el otro hemisferio (IPS derecho) parece
implicada en el orden secuencial de los tems, ms que en su
identidad.
El IPS slo parece ser el ndice de los elementos activados cuyas
caractersticas son representadas y mantenidas en las varias
cortezas sensoriales y de asociacin encargadas de su
procesamiento inicial y almacenamiento a largo plazo.
Adems se encuentra la activacin del crtex prefrontal, lugar que
las 2 las teoras asignan al EC.

PROBLEMAS DEL MODELO DE COWAN


Aunque los datos de IRMf apoyan el modelo de Cowan
sobre el de Baddeley, hay puntos dbiles en su teora.
Falta de pruebas para el decaimiento de la memoria
verbal activada.
Los datos de la memoria de Trabajo tctil no se ajustan
a la teora de Cowan, ni a la de Baddeley. El EEG
apunta a que la informacin tctil es transferida al lbulo
frontal para su mantenimiento.