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LOS 10 AXIOMAS DE HEINRICH

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industrial.
INTRODUCCIN

Las teoras modernas de Administracin de Riesgos y Prevencin de


Accidentes, sin duda alguna se fundamentan en gran parte en los
trabajos de H. W. Heinrich, quin como superintendente tcnico de la
Divisin de Inspeccin e Ingeniera de la compaa The Travelers
Insurance Co. realiz una investigacin sobre 75.000 accidentes
ocurridos en la industria de los estados unidos en 1938 y en base a
sus resultados elabor los siguientes 10 Axiomas que se han
convertido en la base de los modelos y sistemas de seguridad
actuales.
A continuacin se establece el Axioma tal y como lo describe
Heinrich en su documento original con una pequea observacin
personal sobre la relevancia que cada uno ha tenido para los
profesionales en la administracin de la seguridad.
AXIOMA 1
LA OCURRENCIA DE UNA LESIN, INVARIABLEMENTE ES EL
RESULTADO DE UNA SECUENCIA COMPLETA DE FACTORES,
SIENDO UNO DE ELLOS EL ACCIDENTE MISMO.

La ocurrencia de una prdida, siendo sta material o humana,


es la culminacin natural de una serie de hechos o
circunstancias, que inevitablemente ocurren siguiendo un
orden fijo y lgico. Uno depende del otro, constituyendo una
cadena que puede compararse a una hilera de fichas de
domin paradas de tal modo que a la cada de la primera
precipita la cada de las dems restantes. Un accidente no es
si no un eslabn de la cadena.
Si esta serie se interrumpe por la sola eliminacin de uno de
los factores que la constituyen, no es posible que ocurra la
prdida.
AXIOMA 2
PUEDE OCURRIR UN ACCIDENTE, SLO CUANDO VA
PRECEDIDO O ACOMPAADO, POR DOS CIRCUSTANCIAS O
POR UNA DE ELLAS CUANDO MENOS:
1.- DE LA ACCIN DESCUIDADA DE UNA PERSONA.
2.- DE LA EXISTENCIA DE UN RIESGO FSICO O MECNICO.

De los 75.000 casos estudiados, Heinrich encontr


que el 98% de las prdidas accidentales tenan su
causa en uno de los dos factores anteriores o en
una combinacin de ambos. El 2% restante lo
atribuy a causas inevitables.
AXIOMA 3
LOS ACTOS INSEGUROS DE LAS PERSONAS SON LA CAUSA
DE LA MAYORIA DE LOS ACCIDENTES.

En este mismo estudio, Heinrich encontr que el 88% de las


causas que originaron las prdidas o los accidentes se debieron a
actos peligrosos cometidos por las personas, en la terminologa
actual se les conoce como actos inseguros o comportamientos
riesgosos, entre los que se encuentran el no seguir procedimientos
establecidos, operar la maquinaria sin autorizacin, exceso de
confianza, no utilizar el equipo de proteccin personal ni las
herramientas adecuadas y el de una falta de concentracin en el
trabajo.
Este Axioma es de un gran valor para el profesional de la
seguridad ya que le orienta a establecer un Programa y
presupuesto enfocado a otorgar mayores recursos a combatir las
causas primordiales de las Prdidas.
AXIOMA 4
NO SIEMPRE, EL ACTO INSEGURO DE UNA PERSONA ES UNA
CAUSA INMEDIATA DE UN ACCIDENTE Y DE UNA LESION,
TAMPOCO LA SOLA EXPOSICION DE UN INDIVIDUO A UN
PELIGRO TIENE SIEMPRE COMO CONSECUENCIA UN
ACCIDENTE.
Otro de los resultados estadsticos del estudio y que sirvi para generar este
axioma fue que:
El 0,03% de todos los accidentes causaron lesiones graves
8,8% de todos de todos los accidentes causaron lesiones leves.
90,9% de todos los accidentes no causaron lesiones.
De aqu nace la pirmide de los accidentes, la cual establece que por cada
lesin grave hay 29 lesiones leves y 300 accidentes que no causaron lesin.
Esta verdad matemtica ha servido grandemente para que el profesional de la
seguridad pueda convencer a la administracin de las ventajas de implementar
sistemas de prevencin.
AXIOMA 5
LOS MOTIVOS O RAZONES QUE PERMITEN LA
REALIZACIN DE ACCIONES DESCUIDADAS DE LAS
PERSONAS, PROPORCIONAN UNA GUA PARA LA
SELECCIN APROPIADA DE MEDIDAS CORRECTIVAS.

Este Axioma ha servido para que el


profesional de la seguridad se
enfoque a descubrir las causas de
los actos inseguros que se cometen
y despus sugerir la accin prctica
correctiva, sea sta educativa o de
aspecto tcnico.
AXIOMA 6
LA GRAVEDAD DE UNA LESION ES EXTREMADAMENTE
FORTUITA, EN CAMBIO, LA OCURRENCIA DEL ACCIDENTE
QUE PRODUCE LA LESION, ES CASI SIEMPRE EVITABLE.

Este Axioma es interesante porque nos muestra la


importancia de investigar todos los incidentes que
ocurren, an los que tengan una consecuencia leve
ya que si su causa no es eliminada, el mismo evento
puede presentarse y probablemente volver a
presentarse pero con una consecuencia mayor .
AXIOMA 7
LOS METODOS MAS VALIOSOS PARA LA PREVENCION DE
ACCIDENTES SON ANALOGOS A LOS REQUERIDOS PARA EL
CONTROL DE LA CALIDAD Y DE LA PRODUCCION

Ya desde este estudio realizado en 1938, Heinrich


encontr que tiene mucho en comn el sistema de
control de la calidad con el de prevencin de la
frecuencia y severidad de los accidentes que
ocurren. En muchos casos queda implicada la
misma prctica defectuosa, y la causa de la
existencia de dicha falla es similar, tanto en la
ocurrencia del accidente como en la produccin
insatisfactoria.
AXIOMA 8
LA ADMINISTRACION O GERENCIA, TIENE LA MEJOR
OPORTUNIDAD Y CAPACIDAD PARA EVITAR QUE OCURRAN
ACCIDENTES, POR LO TANTO ELLA DEBE ASUMIR LA
RESPONSABILIDAD.

En este Axioma se establece la responsabilidad gerencial


y el valor que en cualquier sistema de seguridad tiene la
participacin activa de la alta administracin, tanto en la
fijacin de la Poltica como en proporcionar los recursos
necesarios para cumplir con lo establecido en el sistema
y en revisar peridicamente los resultados del mismo.
AXIOMA 9
EL SUPERVISOR O SU SIMILAR, ES EL INDIVIDUO CLAVE EN
LA PREVENCION DE ACCIDENTES

La Supervisin en algunas organizaciones, o


el compaero de equipo en otras, es el
miembro clave para poder observar el
comportamiento de los compaeros y poder
influir en su cambio positivo de hbitos o
procedimientos de trabajo.
Adems, el supervisor es quin instruye y
capacita, y con su estilo de trabajo, puede
proporcionar un adecuado ambiente de
trabajo de equipo o, por el contrario, crear un
clima de incertidumbre, presin y estrs que
desencadene accidentes.
AXIOMA 10
LOS COSTOS DIRECTOS DE LAS LESIONES, COMUNMENTE
VALUADOS DE ACUERDO CON LA INDEMNIZACION Y SEGURO
Y CON LOS GASTOS HOSPITALARIOS Y DE SERVICIOS
MEDICOS VAN ACOMPAADOS DE GASTOS INDIRECTOS QUE
DEBE PAGAR EL EMPLEADOR.
En 1938 Heinrich propuso con su estudio una relacin de 4 a 1,
o sea que por cada dlar perdido en un accidente haba 4
dlares ms ocultos en actividades como costos por tiempos
perdidos del trabajador lesionado, compaeros de trabajo que
suspendieron sus labores y personal administrativo que realiz
labores que desencadena ste accidente. As tambin, existen
costos ocultos por desperdicio de material, por no cumplir con
tiempos de entrega establecidos o por recurrir a pagar costos
intangibles de la prdida de la imagen de la compaa.