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METEORIZACIN

TEMA 3
METEORIZACIN
Es la rotura o la disgregacin de una roca sobre la superficie de la Tierra.
Esto permite la formacin de un manto de roca alterada denominado
regolito. Igualmente se reconoce como concepto de meteorizacin, la
preparacin del material rocoso mediante diversos agentes que alteran
las rocas. Estos agentes son, en general los meteoros, la temperatura, el
agua, el hielo y el viento, entre otros.
Existen diferentes tipos de meteorizacin, segn el agente que la cause:
fsica, qumica y biolgica, los cuales son responsables,
respectivamente, de la meteorizacin mecnica, la meteorizacin
qumica y la meteorizacin biolgica.
METEORIZACIN
Meteorizacin fsica
La meteorizacin mecnica o fsica consiste en la ruptura de las rocas a
causa de esfuerzos externos e internos causados por los meteoros. Son
sinnimos del trmino meteorizacin, los trminos de disgregacin y
fragmentacin.
La disgregacin implica la ruptura de la roca en fragmentos ms o menos
grandes y angulosos pero sin modificacin de la naturaleza mineralgica
de la roca. Los calibres pueden ir desde la arcilla, a la marga, el limo, la
arena, hasta los fragmentos de varios metros. La superficie de
meteorizacin puede realizarse en capas, exfoliacin, o grano a grano
por desagregacin granular. Los procesos ms importantes son:
Termoclastia
Gelifraccin
Hidroclastia
Haloclastia
Corrasin
METEORIZACIN
Meteorizacin fsica
Termoclastia
Consiste en la fragmentacin de la roca debido a los cambios de
temperatura bruscos. Las dilataciones y las contracciones producidas
por los cambios de temperatura, producen tensiones en las rocas que
terminan por romperla. Para que se produzca esta ruptura son
necesarios cambios bruscos en perodos muy cortos de tiempo, como
los que se dan en los desiertos ridos, pero tambin rocas, cuyo color y
textura permitan una absorcin y disminucin de la radiacin calorfica.
Adems deben tener una composicin
mineralgica que permita diferencias
de dilatacin y contraccin, para que
las tensiones sean efectivas. Este
mecanismo produce fenmenos de
exfoliacin y desagregacin granular.
METEORIZACIN
Meteorizacin fsica
Gelifraccin o crioclastia
Consiste en la fragmentacin de la roca debido a las tensiones que
produce la congelacin y descongelacin del agua en los huecos que
presenta la roca. El aumento de volumen que produce el agua
congelada sirve de cua, lo que termina por romper la roca. Esto quiere
decir, que para que la gelifraccin funcione es necesario que existan
frecuentes ciclos de hielo-deshielo lo que ocurre en las latitudes medias
con procesos de tipo periglaciar.
En las latitudes altas con procesos de
tipo glaciar estas alternancias no se
dan, ya que el perodo de congelacin
dura meses. La gelifraccin es el
mecanismo ms eficaz en las
latitudes medias.
METEORIZACIN
Meteorizacin fsica
Hidroclastia
Consiste en la fragmentacin de la roca debido a las tensiones que
produce el aumento y reduccin de volumen de determinadas rocas
cuando se empapan y se secan. En este mecanismo la arcilla tiene una
importancia decisiva. Los ciclos de humectacin y secado son ms
lentos que los de hielo-deshielo, pero ms persistentes. La presin
ejercida por la arcilla hmeda persiste mientras est hmeda. Durante la
fase seca, la arcilla se cuartea, presentando debilidades que pueden
aprovechar otros agentes erosivos.
Se puede distinguir la
macrohidroclastia en regiones que
alternan arcillas masivas y calizas o
areniscas, y la microhidroclastia, en
regiones de rocas cristalinas con
algn grado de alteracin, que forma
limos.
METEORIZACIN
Meteorizacin fsica
Haloclastia
Consiste en la fragmentacin de la roca debido a las tensiones que
provoca el aumento de volumen que se producen en los cristales
salinos. Estos se forman cuando se evapora el agua en las que estn
disueltos. Las sales, que estn acogidas en las fisuras de las rocas,
presionan las paredes, a manera de cua, hasta romperlas. En realidad
no son los cristales formados los que ejercen la presin suficiente para
romper la roca, sino el aumento de volumen de los cristales al captar
nuevos aportes de agua.
La haloclastia slo funciona en los
pases altamente salinos y ridos, es
decir en las franjas litorales y en las
regiones muy ridas.
METEORIZACIN
Meteorizacin fsica
Corrasin
La corrasin implica denudacin, es decir fragmentacin y transporte del
material, as que tambin se considera un agente de transporte. Es un
proceso de erosin mecnica causados por golpes que producen los
materiales que transporta un fluido (aire, agua o hielo) sobre una roca
sana. La reiteracin de los golpes termina por fragmentar tanto la roca
sana como el proyectil. El resultado es la abrasin (desgaste por
friccin) de la roca y la ablacin (cortar, separar y quitar) de los
materiales.
La eficacia de la corrasin depende
de la densidad y de la velocidad del
fluido. Un fluido es ms denso
cuantos ms materiales lleva en
suspensin (carga).
METEORIZACIN
Meteorizacin qumica
La meteorizacin qumica es el conjunto de los procesos llevados a cabo
por medio del agua o agentes gaseosos de la atmsfera, como el
oxgeno y el dixido de carbono. Las rocas se disgregan ms fcilmente
gracias a este tipo de meteorizacin, ya que los granos de minerales
pierden adherencia y se disuelven o desprenden mejor ante la accin de
los agentes fsicos. La meteorizacin qumica puede llevarse a cabo
mediante varios procesos tales como:
Disolucin
Hidratacin
Oxidacin
Hidrlisis
Carbonatacin
METEORIZACIN
Meteorizacin qumica
Disolucin
Consiste en la incorporacin de las molculas de un cuerpo slido a un
disolvente como es el agua. Mediante este sistema, se disuelven
muchas rocas sedimentarias compuestas por las sales que quedaron al
evaporarse el agua que las contena en solucin.
METEORIZACIN
Meteorizacin qumica
Hidratacin
Es el proceso por el cual el agua se combina qumicamente con un
compuesto. Cuando las molculas de agua se introducen a travs de las
redes cristalinas de las rocas se produce una presin que causa un
aumento de volumen, y cuando estos materiales transformados se secan
se produce el efecto contrario, se genera una contraccin y se
resquebrajan.
METEORIZACIN
Meteorizacin qumica
Oxidacin
Se produce por la accin del oxgeno, generalmente cuando es liberado
en el agua. En la oxidacin existe una reduccin simultnea, ya que la
sustancia oxidante se reduce al aduearse de los electrones que pierde
la que se oxida. Los sustratos rocosos de tonalidades rojizas, ocres o
parduscas, se producen por la oxidacin del hierro contenido en las
rocas.
METEORIZACIN
Meteorizacin qumica
Hidrlisis
Es la descomposicin qumica de una sustancia por el agua, que a su
vez tambin se descompone. En este proceso el agua se transforma en
iones que pueden reaccionar con determinados minerales, los cuales
rompen sus redes cristalinas. Este es el proceso que ha originado la
mayora de materiales arcillosos que se conocen.
METEORIZACIN
Meteorizacin qumica
Carbonatacin
Consiste en la capacidad del dixido de carbono para actuar por s
mismo, o para disolverse en el agua y formar cido carbnico en
pequeas cantidades. El agua carbonatada reacciona con rocas cuyos
minerales predominantes son calcio, magnesio, sodio o potasio, dando
lugar a los carbonatos y bicarbonatos.
METEORIZACIN
Meteorizacin biolgica
La meteorizacin biolgica u orgnica consiste en la ruptura de las rocas
por la actividad de animales y plantas. La construccin de madrigueras y
la accin de las races de los rboles pueden provocar una accin
mecnica, mientras que los efectos de la presencia de agua y diversos
cidos orgnicos, as como el aumento del dixido de carbono, pueden
complementar la meteorizacin alterando la roca. As pues, los efectos
de la meteorizacin biolgica combinan los procesos de disgregacin y
los de alteracin.

La vegetacin desempea un papel


decisivo en los procesos de
meteorizacin qumica, ya que aportan
iones y cidos de disolucin al agua.
METEORIZACIN
Productos de la meteorizacin
Los principales productos de la meteorizacin son: los clastos, geles y
los iones, que son transportados hacia los medios de depsito. Tambin
son productos de la meteorizacin los minerales y las rocas. Los ms
extendidos son los regolitos y suelos, las lateritas y bauxitas, y los
gossans.
Regolitos y suelos
La accin de los agentes atmosfricos sobre las rocas existentes en la
superficie del planeta, produce un manto ms o menos continuo de
materiales intensamente alterados, de espesor variable y caracteres que
dependen en detalle de diversos factores, entre los ms importantes
estn la naturaleza de la roca original y el clima existente en la regin. Se
denomina regolito al conjunto de materiales producto directo de la
meteorizacin de un sustrato. El proceso da origen a un conjunto de
materiales relativamente homogneo, formado por los fragmentos de la
roca original, y de minerales neoformados durante el proceso (arcillas,
carbonatos).
METEORIZACIN
Productos de la meteorizacin
Regolitos y suelos
Por su parte, recibe el nombre de suelo este mismo conjunto cuando
aparece estructurado, es decir, dividido en una serie de bandas u
horizontes, que se originan durante la evolucin geolgica y biolgica del
regolito.
Los regolitos y suelos estn formados por componentes slidos, lquidos
y gaseosos, adems de un importante componente orgnico. Los
componentes slidos son los fragmentos de rocas y minerales
procedentes de la meteorizacin. Los lquidos, el agua de infiltracin,
ms o menos cargada de sales en disolucin. Los gaseosos
corresponden a aire atrapado en los poros del componente slido, ms o
menos oxigenado cuanto mejor sea la porosidad del material. La materia
orgnica corresponde a restos de la descomposicin de organismos
(vegetales y animales), ms o menos transformada en cidos hmicos,
pero tambin materia viva: races de plantes, y microflora bacteriana
saproftica.
METEORIZACIN
Productos de la meteorizacin
Regolitos y suelos
En el suelo se pueden distinguir una serie de capas u horizontes,
distribuidos de forma aproximadamente paralela a la superficie
topogrfica. Se pueden diferenciar tres horizontes principales, que se
designan como A, B y C. El horizonte A es el ms superficial y se
caracteriza por su color oscuro, debido a la presencia abundante de
materia orgnica. Adems, es el ms intensamente afectado por los
procesos de disolucin, que arrastran sus iones hacia horizontes ms
profundos, por lo que se le conoce tambin como horizonte de lixiviacin
o de lavado.
El horizonte B recibe tambin el nombre de horizonte de acumulacin,
porque en l se produce el depsito de iones procedentes del lavado del
A. Se caracteriza por la abundancia de componentes minerales, que
pueden ser tanto, arcillas, producto de la meteorizacin de la roca, como
sales precipitadas: carbonato clcico e hidrxidos de hierro que son los
ms comunes.
METEORIZACIN
Productos de la meteorizacin
Regolitos y suelos
El horizonte C es el formado directamente sobre la roca, por lo que est
constituido mayoritariamente por fragmentos ms o menos alterados y
estructurados de sta.
El proceso de formacin del suelo recibe el nombre de edafognesis, el
cual comienza con la formacin de un regolito, sobre el que se implanta
la vegetacin y se produce la vida y muerte de animales y plantas. La
acumulacin de esta materia orgnica, y los procesos de lavado
superficial producen la diferenciacin de un suelo AC. Con el tiempo se
llegan a desarrollar los procesos de transporte y meteorizacin avanzada
que dan origen al horizonte de acumulacin (B), formndose el
caracterstico suelo completo ABC.
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Productos de la meteorizacin
Regolitos y suelos
METEORIZACIN
Productos de la meteorizacin
Lateritas y bauxitas
Las lateritas y bauxitas corresponden en realidad a un tipo particular de
suelo, desarrollado en condiciones especficas: en climas tropicales, con
temperaturas medias altas, y con alta pluviosidad. Un carcter tambin
necesario para el desarrollo de estos suelos peculiares es la topografa
plana, por favorecer la permanencia del agua en el suelo, y retardar los
procesos erosivos sobre el mismo.
Las lateritas se pueden definir como horizontes edficos fuertemente
enriquecidos en xidos e hidrxidos de hierro, como consecuencia de la
acumulacin de estos componentes, en respuesta a la meteorizacin
qumica avanzada de una roca que ya previamente mostraba un cierto
enriquecimiento en este componente. Estn formadas mayoritariamente
por hidrxidos y xidos de hierro (goethita, lepidocrocita, hematites), a
menudo acompaado de slice o cuarzo, y de hidrxidos de aluminio y
manganeso.
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Productos de la meteorizacin
Lateritas y bauxitas
Las bauxitas son muy similares a las lateritas, pero enriquecidas
principalmente con hidrxidos de aluminio, debido a que se forman sobre
rocas previamente enriquecidas en este elemento. Los minerales que
forman las bauxitas son bohemita, diasporo y gibsita, a menudo
acompaados de hidrxidos de hierro, xidos de hierro y titanio
(hematites, rutilo), y minerales arcillosos, fundamentalmente caolinita. Al
igual que en las lateritas, estos minerales se asocian en agregados
terrosos y crustiformes, as como bandeados, brechoides, pisolticos.
Suelen presentar coloraciones claras, a menudo con tonalidades rojizas,
debido a la presencia de hidrxidos de hierro.
Las bauxitas se explotan para la extraccin metalrgica del aluminio, del
que son la nica mena. Los principales yacimientos de bauxitas se
localizan en Australia, Brasil, Guayana, Surinam.
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Productos de la meteorizacin
Lateritas y bauxitas
METEORIZACIN
Productos de la meteorizacin
Gossans
Con este nombre de gossan se conocen tambin las monteras de
alteracin de algunos yacimientos de sulfuros: cuando stos quedan
sometidos a la accin de la intemperie, sufren una serie de procesos
supergnicos con zonacin vertical.
METEORIZACIN
Productos de la meteorizacin
Gossans
Zona primaria, que corresponde a los sulfuros inalterados.
Zona de cementacin, que es la situada por debajo del nivel fretico,
en la que se producen enriquecimientos en sulfuros de cobre de tipo
calcosinacovellina.
Zona de oxidacin, comprendida entre el nivel fretico y la superficie, y
caracterizada por un muy importante enriquecimiento en xidos e
hidrxidos de hierro. Se distinguen dos subzonas: la situada por
debajo de la superficie, donde podemos tener compuestos metlicos
oxidados (sulfatos, cloruros), y la zona superficial o de gossan,
formada por una acumulacin masiva de hidrxidos de hierro.
La formacin de un gossan implica la alteracin de los sulfuros, lo que a
su vez implica que el azufre de stos pasa a forma de sulfatos solubles,
que se liberan en el medio ambiente produciendo fenmenos de
acidificacin de aguas, similares a los que se producen cuando se liberan
en la superficie del terreno sulfuros, durante la minera.
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Clasificacin de los suelos
El suelo es la cubierta superficial y sin consolidar que recubre la
superficie rocosa propia de los continentes. Est compuesto por materia
slida, aire, agua, material orgnico y minerales. Existen distintos tipos
de suelo, segn la clasificacin que se tome. Pueden ser: azonales,
interzonales y zonales.
Suelos azonales: son suelos inmaduros, se ubican en las primeras
etapas de desarrollo ya que carecen de lmites bien marcados y no
tienen grandes influencias climticas. Dentro de esta categora existen
los siguientes:
Regosoles: conformados sobre materiales no consolidados y recientes
como arena, dunas o aluviones.
Litosuelos: conformados sobre la roca madre en la que la naturaleza
an no ha logrando afectar su evolucin.
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Clasificacin de los suelos
Suelos interzonales: son poco evolucionados y reflejan la influencia del
mal drenaje y de la roca madre. En esta categora existen cinco tipos:
Ranker: es aquel que se encuentra sobre rocas silceas, en lugares de
bajas temperaturas, montaosos y con pendientes marcadas. Adems
carece de carbonatos.
Rendsina: es de menos espesor, se ubica sobre en climas diversos,
sobre rocas calizas.
Salinos: como su nombre indica, poseen grandes cantidades de sal, se
ubican en climas secos, tienen poca vegetacin y humus.
Gley: se ubican en zonas hmedas y pantanosas, son ricos en humus
y en ellos se suele acumular hierro, lo cual le confiere un tono gris
azulado.
Turberas: se encuentran sobre zonas encharcadas, es un suelo cido
donde abunda la vegetacin y la materia orgnica.
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Clasificacin de los suelos
Suelos zonales: son suelos altamente evolucionados y maduros que se
caracterizan por verse condicionados por la actuacin prolongada del
clima.
Tundra: se ubica en latitudes altas, su evolucin es lenta y se
caracterizan por tener poca vegetacin y bajsimas temperaturas.
Podsol: se ubica en suelos fros y hmedos, con abundantes
precipitaciones. Posee tierras grisceas, es arenoso y cido y en l
abunda el humus.
Tierra parda de bosque: se localiza en climas fros y es rico en humus.
Mediterrneos: se caracteriza por presenciar veranos secos, ser
arcilloso y tener poco humus. Suelen ser rojizos.
Chernoziom: son muy desarrollados y frtiles. El humus y hierro
abundan en estos suelos.
Desrticos: Poca materia orgnica. Presentan concreciones de
carbonatos precipitados a partir de aguas capilares o caliches.
Lateritas: se caracterizan por su clima sumamente lluvioso, clido y
ecuatorial. Tienen un gran espesor y una costra dura de color roja.
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