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NUESTRA

HERENCIA
WESLEYANA
TEOLOGA ARMINIANA WESLEYANA
CRONOLOGA DE LA VIDA DE JUAN
WESLEY
AO (S) EVENTOS
17 junio Naci John Benjamn Wesley en la casa
1703 pastoral de Epworth.
9 febrero Rescato de la casa pastoral encendida de
1709 Epworth
24 junio Entro en la universidad de Oxford ( Christ
1720 Church)
19 Ordenado diacono en la catedral de Christ
septiemb Church
re 1725
octubr Predico su primer sermn (En South
e 1725 Lye)
1725 Descubri los escritos de tomas a kempis y
jeremy Taylor (La regla y ejercicios de la vida
Santa y de la Muerte Santa)
14 Recibi el titulo de maestra en Artes
febrero
1727
4 Sali de Oxford para ayudar a su padre en
agosto Wroote, donde predico por dos aos.
1727
27 julio Ordenado sacerdote (iglesia Anglicana)
1729
22 Regreso a Oxford como tutor. Asociado con el
noviembre Club Santo durante este periodo en Oxford
1729
21 Juan y Carlos Wesley embarcaron para
octubre Georgia (llegaron el 5 de febrero de 1736)
1735
2 Sali de Georgia para regresar a Inglaterra
diciembr
e 1737
24 mayo Su experiencia en la calle de aldersgate
1737
agosto Visit la colonia morava en Hernhuth
de 1738
2 abril Predic por primera vez al aire libre (en
1739 Bristol)
11 Primer sermn en la capilla de la Fundacin
noviembre en Londres
1739
25 junio Primera conferencia Anual
1744
9 agosto Visito Irlanda por primera vez
1747
18 Se cas con Molly Vazeille
febrero
1751
1751 Visit Escocia por primera vez
13 marzo Empez su amistad con Juan F letcher
1757
1760 Publico su primer tomo de sermones
Enero Empez la publicacin de la revista
1778 Arminian Magazine
1 Primer culto en la capillas de City Road (la
noviembr sede para obra metodista)
e 1778
1783 y Dos viajes a Holanda
1786
28 Legaliz la constitucin para el metodismo
febrero (Acta Constituyente)
1784
1784 Orden al doctor Tomas Coke para la obra
en los Estados Unidos
1788 Publicado la segunda serie de sermones
23 Predico por ltima vez
febrero
1791
24 Escribi su ultima carta (a William
febrero Wilberforce)
1791
2 marzo Muri en su hogar en la capilla de City Road
1791
CUADRILTERO
WESLEYANO
TEOLOGA ARMINIANA WESLEYANA
El sector intelectual de la Iglesia Anglicana ya
haba asumido tres criterios que servan como
filtros para decidir si algo se adoptaba o no
como parte de la teologa y, por lo tanto, de la
vida cristiana. Los tres criterios eran:
1] Las Sagradas Escrituras,
2] la Tradicin
3] y la razn.
Generalmente estos criterios eran establecidos en ese
orden, ya que, en trminos teolgicos, la razn humana
[aunque elogiada por todos los intelectuales de esa poca]
desde la Cada ha estado inclinada hacia la maldad; ergo, la
razn [el sentido lgico personal, lo que uno reflexiona e
interpreta acerca de algo] debe siempre tener una gua
para que una persona cristiana no haga lo que le parezca
correcto.
El primer criterio es, pues, la Biblia las Escrituras sagradas,
la Palabra escrita de Dios.
La Biblia es el primer filtro, el que cumple un rol
autoritativo; es el fundamento bsico de todo cuanto se
cree, se proclama y se vive.
John Wesley, posterior a su expulsin de la
Iglesia Anglicana, y ya estando al frente de un
movimiento que ocasion el avivamiento ingls
de santidad en el siglo 18, tuvo ciertas
experiencias personales y en comunidad que le
permitieron agregar un cuarto criterio que
tambin servira como filtro para adoptar o no
algo para la cristiandad.
Este criterio es: La experiencia.
Dios se ha revelado. Esa revelacin est en la
historia de la humanidad, especialmente en
Jesucristo [la plena revelacin]. Y en la Biblia est
contada esa historia de la revelacin de Dios.
As, las Sagradas Escrituras siguen siendo la nica
norma de feconducta para la iglesia cristiana,
pero la Tradicin es la primera que interpreta si
algo es posible de adoptarse. Es la razn la que
logra darle un sentido prctico a tal cosa, y a
partir de Wesley es la experiencia la que
permitir que tal cosa sea afirmada en la
comunidad.
Es interesante ver los roles de estos criterios:
1] Biblia: Rol autoritativo
2] Tradicin:Rol interpretativo
3] Razn: Rol instrumental
4] Experiencia: Rol enriquecedor
John Wesley enfatiz que la experiencia es un asunto que integra
a la persona y a la comunidad en que est. No existe una
experiencia nica y arbitraria que no est ligada a la corporacin
en la cual nos encontramos; y, por eso, ninguna experiencia es
estrictamente individual ya que siempre iniciar, se desarrollar
o culminar en la comunidad que nos habita.
Las experiencias son, pues, personales [no personalizadas], pero
tambin comunitarias, y mientras tales experiencias
retroalimenten y fortalezcan ambos sentidos [del individuo a la
comunidad y de la comunidad al individuo], se podrn considerar
como un cuarto criterio que sirva como filtro para la vida cristina.
En el segundo sentido, la experiencia es algo que enriquece algo
que antes ya fue revelado en la Palabra, ratificado en la Tradicin
y afirmado en la razn; pero, jams la experiencia ser la base
primaria de nuestro accionar.
a)Las Escrituras
La teologa se encuentra en la Escritura.
sta era su nica regla de fe.
Todos sus sermones estn llenos de citas
bblicas, no en forma artificial, como textos de
prueba, sino como la expresin natural de una
mente cristiana por la Palabra de Dios.
Pas mucho tiempo traduciendo el Nuevo
Testamento del original griego para sus lectores.
En su sermn sobre El testimonio de nuestro propio
espritu (Obras de Wesley, Tomo I, Sermn 12, pp. 229-
230), Wesley pregunta: Qu regla tienen los hombres
para discernir entre lo bueno y lo malo, para dirigir su
conciencia? y responde diciendo:
La norma del cristiano respecto de lo bueno y lo malo es
la Palabra de Dios, los escritos del Antiguo y Nuevo
Testamento; todo lo que los Profetas y los varones
santos de la antigedad escribieron, movidos del
Espritu Santo; toda la Escritura que ha sido inspirada
divinamente por Dios, y la que ciertamente es til para
ensear toda la voluntad de Dios; para redargir los
errores; y para instruir, o educarnos, en justicia (2
Tim. 3:16).
b)La razn
En muchos de los escritos de Wesley, la razn ocupa un lugar muy
importante.
Por ejemplo, en su obra Un llamado ferviente a personas
razonables y religiosas (Obras de Wesley, Tomo VI, Defensa del
Metodismo, pp.20-25), Wesley dice:
Deseamos una religin fundada en la razn y de acuerdo a la
razn; esto es, en armona con la naturaleza de Dios y la del
hombre y sus relaciones mutuas. Exhortamos encarecidamente a
todos los que buscan una religin verdadera, a que hagan uso de
toda la razn que Dios les haya dado, investigando las cosas de
Dios.Es razonable amar a Dios, que nos lo dio todo. Es razonable
amar al prjimo y hacer el bien a todos los hombres. La religin que
nosotros predicamos y vivimos est de acuerdo con la ms alta
razn.
En otro momento afirma que este es un principio fundamental para
todos los metodistas, que renunciar a la razn significa renunciar a
la religin, que la religin y la razn van de mano en mano, y que
toda religin irracional es falsa.
Wesley vivi en una poca racionalista y no estaba de acuerdo con
los msticos que despreciaban a la razn, sealando ms bien que el
Seor y sus apstoles razonaban constantemente con sus enemigos.
Finalmente, Wesley sostiene que la razn no puede engendrar la fe,
ni la esperanza, ni el amor de Dios o al prjimo; pero nadie debe
despreciarla, porque rinde grandes servicios en echar los
fundamentos de la verdadera religin y en dirigirnos en la prctica
de la vida cristiana.
La razn humana es un regalo de Dios y no hay que menospreciarla
ya que sta nos es til para el descubrimiento y la investigacin de
la verdad.
c)La experiencia
Esta tercera fuente de la teologa de Juan Wesley es tal vez la
ms resaltante de su pensamiento.
l encuentra en laexperienciala prueba y la confirmacin del
Evangelio y el centro de la certidumbre cristiana.
Esto no significa desmerecer la importancia insustituible de las
Sagradas Escrituras, ni el valor de la tradicin eclesistica. Para
Wesley el cristianismo segn las Sagradas Escrituras es
elcristianismo de la experiencia personal.
Un sermn ejemplar sobre este asunto es: El cristianismo
bblico (Obras de Wesley, Tomo I, pp.73-97). Quien tenga estas
experiencias no dudarn de la verdad del Evangelio de Dios en
Cristo, de la realidad del perdn de Dios y de la renovacin
sobrenatural de su vida.
Wesley a pesar de que muchas veces recurri a los
argumentos racionales, en ltima instancia apela a la
experiencia religiosa personal y la conciencia ntima y
constante de la presencia y obra de Dios.
Esta apelacin se convierte en una nueva manera de vivir
la vida cristiana y se echan las bases de la teologa del
movimiento metodista; por extensin, de la teologa
evanglica actual.
Finalmente, Wesley despus de treinta aos de su
experiencia de conversin, escribi en su segundo discurso
sobre el testimonio del espritu, la experiencia es
suficiente para confirmar una doctrina que se basa en
lasEscrituras. (Obras de Wesley, Tomo I, p. 224).
d)La tradicin cristiana
Wesley tena una admiracin muy particular por los padres
cristianos, desde Clemente de Roma hasta Cipriano, que
corresponden a los tres primeros siglos de la iglesia cristiana;
y esto porque ellos dan testimonio de su experiencia personal
del evangelio.
Consider valioso el aporte de la Reforma del siglo XVI, ya
que desde esa perspectiva la Iglesia Anglicana elabor el
Libro de Oracin Comn, los Treinta y Nueve Artculos de Fe, y
las Homilas.
Wesley encontr en dichos escritos su propia doctrina de la
justificacin por la fe y es por eso que tuvo una actitud muy
crtica contra los ministros de su tiempo por haberse
apartado de la sana doctrina.
EL ARREPENTIMIENTO
1. El arrepentimiento muy a menudo significa un cambio
interior, un cambio de la mente que pasa del pecado a la
santidad. Pero ahora le damos otro significado: es el
conocimiento de uno mismo, la conciencia de que somos
pecadores, pecadores culpables y desamparados, si bien
sabemos que somos hijos de Dios.
2. Y a la verdad que cuando sabemos esto por primera vez,
cuando en la sangre de Jess encontramos redencin, cuando
el amor de Dios se derrama en nuestros corazones y su reino
queda en ellos establecido, es muy natural suponer que ya no
somos pecadores, que todos nuestros pecados han sido no
slo cubiertos, sino por completo destruidos.
EL NUEVO NACIMIENTO
No te maravilles de que te dije: Os es necesario
nacer de nuevo. Juan 3:7

Indudablemente que, si en el sistema de teologa


cristiana hay doctrinas fundamentales, estas dos
lo son: la doctrina de la justificacin y la del nuevo
nacimiento.
Refirase la primera a la gran obra que Dios hace por
nosotros al perdonarnos nuestros pecados.
La otra, a lo que Dios lleva a cabo en nosotros, al
renovar nuestra naturaleza cada.
Respecto del momento en que tienen lugar, no
antecede la una a la otra.
En el instante en que somos justificados por la
gracia de Dios, por medio de la redencin que es
en Jesucristo, nacemos del Espritu; pero
respecto del orden de las ideas, segn le llaman,
la justificacin precede al nuevo nacimiento.
Primero concebimos que se aplaca su ira, y
despus viene la obra de su Espritu en nuestros
corazones.
Primeramente, por qu debemos nacer otra vez
Sobre qu base se funda esta doctrina Su base es tan
profunda como la creacin del mundo. En la relacin
bblica se dice: "Y dijo Dios"-el Trino y Uno-"hagamos
al hombre a nuestra imagen, conforme a nuestra
semejanza...Y cre Dios al hombre a su imagen, a
imagen de Dios lo cre" (Gnesis 1:26, 27). No
solamente a su imagen natural, inmortal-un ser
espiritual dotado de inteligencia, libre albedro y otras
facultades-no slo a su semejanza superior- el Rey de
la creacin, con seoro "en los peces de la mar y en
toda la tierra"-sino especialmente a su imagen moral,
que segn el Apstol, es "justicia y santidad de
verdad" (Efesios 4:24).
Si bien el hombre fue creado a la imagen de Dios, no fue
hecho inmutable. Esto habra sido inconsecuente con el
estado de prueba en que placi a Dios ponerle. Por
consiguiente, fue creado con la facultad de resistir a la
tentacin, y, al mismo tiempo, en libertad de caer en
ella. Dios se lo advirti y le dio solemne aviso. A pesar de
esto, el hombre no permaneci en su estado. Cay desde
su altura, comi del fruto del rbol del cual Dios le haba
mandado: "no comers de l."
Con este acto libre de desobediencia a su Creador, esta
rebelin decidida en contra de su Soberano, declar que
ya no se sometera a ser gobernado por Dios, que se
gobernara por su propia voluntad y no por la de Aquel
que lo haba creado-que no buscara la felicidad en Dios,
sino en el mundo, en las obras de sus propias manos.
Dios le haba dicho: "el da que de l comieres, morirs." La
Palabra de Dios no puede fallar, y por consiguiente, el hombre
muri. Muri para con Dios, que es la muerte ms terrible.
Perdi la vida en Dios. Qued separado de Aquel en cuya unin
estaba la vida espiritual. La separacin del alma y del cuerpo es
la muerte material; la separacin del alma y de Dios es la
muerte espiritual.
Adn muri espiritualmente el da, en el instante, en que comi
del fruto prohibido. De esto dio pruebas inmediatamente,
manifestando desde luego con su comportamiento que se haba
extinguido en su alma el amor de Dios, que se haba separado
de la vida que se halla en Dios. Se encontr desde entonces
bajo el dominio servil del temor, tanto que huy de la presencia
del Seor.
Perdi el conocimiento y el amor de Dios, sin los cuales no poda
permanecer en la imagen divina. Qued privado de sta
Se sumergi en la soberbia de su propia voluntad, en la imagen
misma del demonio; en los apetitos y deseos sensuales- la
imagen de las bestias que perecen.
En Adn murieron todos, el gnero humano, todos los hijos de
los hombres que salieron de las entraas del primer hombre. La
consecuencia natural de esto es que todos sus descendientes
vienen al mundo muertos espiritualmente, muertos para con
Dios, enteramente muertos en el pecado; separados por
completo de la vida de Dios; sin la imagen de Dios; sin nada de
la justicia y santidad que tena Adn cuando fue creado.
Muy al contrario, todos los hombres quenacen en el mundo
tienen en s mismos la imagen del diablo en su soberbia y
voluntariedad; la imagen de las bestias en sus apetitos y deseos
sensuales. Esta es, pues, la base del nuevo nacimiento: la
completa corrupcin de nuestra naturaleza.
De aqu que, habiendo nacido en pecado, debamos "nacer de
nuevo"-que todo hombre nacido de mujer deba nacer del
LA GRACIA
A. La gracia como iniciativa de Dios.
Desde el punto de vista bblico todos los cristianos somos
salvos por gracia, por medio de la fe y no por las obras. Ya
no estamos sujetos a la ley sino a la gracia de Dios.
Porque por gracia sois salvos por medio de la fe; y esto no
de vosotros, pues es don de Dios; no por obras, para que
nadie se glore. Efesios 2:8-9
Pues no estis bajo la ley, sino bajo la gracia. Romanos
6:14
Uno de los temas claves en la teologa de Juan Wesley es la
realidad de la salvacin por la gracia; es decir, el
entendimiento sobre la manera en que opera la gracia
divina en la vida del creyente. Esta misma preocupacin
estuvo en el apstol Pablo y luego en San Agustn.
Hablar sobre la gracia divina es querer decir que Dios
es quin siempre toma la iniciativa en el proceso de
salvacin y que es un regalo de l, que se reclama y
otorga a travs de la fe.
Es por eso que podemos afirmar que la teologa
wesleyana de la gracia es una teologa de la vida y del
corazn. Como teologa prctica, nos permite
comprender que este proceso de la gracia se vive en
donde quiera que estemos, en cualquier circunstancia
en que nos encontremos, adems, nos ensea a cmo
caminar con Dios, para luego brindarnos la posibilidad
de ser transformados por la accin misericordiosa de
l.
Para Wesley el proceso de salvacin se inicia desde el
primer despertar de la gracia en el alma humana hasta
que el proceso termina en el cielo, con la glorificacin.
Sin embargo, Wesley est consciente que hay una
salvacin presente que incluye aquellas experiencias de
gracia que son posibles para todo cristiano autntico en
esta vida y que son la preparacin necesaria para llegar a
la plenitud del reino de Dios despus de la muerte.
Finalmente, Wesley presenta una nueva perspectiva
teolgica acerca de la gracia, que la podemos sintetizar
de la siguiente manera:
Dios ama a todos,
Todos necesitan la salvacin,
Todos pueden ser salvos,
Todos pueden ser salvos hasta la perfeccin o
EL PROCESO DE LA SALVACIN
Wesley identifica cuatro etapas en el proceso de la
salvacin presente: la gracia preveniente, la gracia
convincente, la gracia justificadora y la gracia
santificadora. La iniciativa de Dios en cada una de estas
etapas necesita la respuesta humana para que sea
verdaderamente efectiva. Cada persona debe esforzarse
en hacer lo mejor que pueda para responder a Dios. Es
por eso necesario resaltar que, si una persona que recibe
un regalo de Dios y no hace nada para cultivarlo, lo
perder.
Wesley explica en forma muy didctica, que la
intervencin de Dios por medio de la gracia, se da en
cuatro etapas bien marcadas durante el proceso de la
salvacin.
a)La gracia preveniente.
La frase preveniente, proviene del latn gratia preveniens que
quiere decir literalmente la gracia que viene antes o que
precede e indica que la gracia de Dios siempre toma la
iniciativa y se acerca al ser humano antes de que ste
responda. Se le conoce tambin como gracia anticipante.
Es la gracia que viene a nosotros antes de nuestro compromiso
sincero con nuestro Seor Jesucristo, o sea, es nuestra
conversin. Su funcin es galantearnos, persuadirnos a no
resistir ms a Dios y comprometernos de una vez con l.
Segn Wesley, una de las ayudas para la vida espiritual, como
regalo de la gracia preveniente, es la conciencia. l considera
que la mayora de la gente piensa que la conciencia es una
herencia natural de los seres humanos, pero no se dan cuenta
que sta es un regalo de la gracia anticipante y que toda la
gente la posee. El Espritu Santo est actuando constantemente
en las personas para llevarlasa Dios.
b)La gracia convincente.
Para Wesley, el Espritu Santo acta en la persona a
travs de lo que llam el convencimiento del pecado. A
este proceso se le conoce como la gracia convincente,
porque toda persona necesita ser convencida de su
realidad pecaminosa, ya que Satans, a travs del
pecado, ha ocultado esta verdadera condicin de todo ser
humano.
En este proceso el Espritu Santo nos convence de
nuestra situacin pecaminosa y nos invita a conocernos
tal como somos y nos llama al arrepentimiento. Wesley
mismo pas por esta experiencia personal en su vida y lo
relata en muchos de sus escritos.
Segn Wesley el ser humano pasa por tres etapas bien
marcadas en toda su vida terrenal: la primera etapa es la del
hombre natural; la segunda es la de estar bajo la ley y la
ltima, bajo la gracia. La gracia convincente nos convence
de salir del estado natural, entrar al estado bajo la ley y
luego, por medio de la gracia del Espritu Santo, llegar
finalmente a la salvacin por la fe en Jesucristo, para luego
vivir en santidad.
El camino normal que utiliza el Espritu Santo para despertar
a los pecadores de su realidad, es a travs de la predicacin
de la ley, sta tiene como funcin convencer a las personas
de sus pecados. Wesley consideraba que sta es la manera
cmo Dios rompe el corazn de piedra, de cualquier persona,
en pedazos. l crea que se deba predicar la ley antes que el
evangelio, ya que ste es la medicina para sanar el corazn
herido. ste mtodo de predicacin es el que Wesley utilizaba
c) La gracia justificadora y el nuevo nacimiento.
La gracia justificadora opera en el momento en el que
decidimos no seguir resistiendo ms a Dios y aceptamos
por fe a Jesucristo como nuestro Seor y Salvador,
reconociendo que es l quien nos justifica. Ya todos
nuestros pecados han sido borrados y perdonados; el
sentimiento de culpa ha sido eliminado para siempre de
nuestras vidas.
Esta accin de la gracia de Dios en nuestro ser produce un
cambio de relacin con Dios y con nuestro prjimo. A esta
experiencia se le conoce como el nuevo nacimiento.
Desde ese momento el nuevo creyente busca someterse a
la soberana de Dios y hacer Su voluntad. Vive una fe
viva. Es el cambio en nuestra naturaleza, la liberacin del
pecado sobre nuestras vidas, es pues, el nuevo
Esta es la gracia de la cual Juan Wesley habla, cuando se sinti
completamente justificado, aquel da 24 de mayo de 1738 en la
calle de Aldersgate en Londres, Inglaterra. Esa noche coment
en su diario su experiencia de conversin:
Yo sent un extrao ardor en mi corazn. Sent que confiaba
en Cristo, slo en Cristo para la salvacin, y recib una
seguridad de que l me haba quitado todos mis pecados, aun
los mos, y me haba librado de la ley del pecado y de la
muerte (Obras de Wesley, tomo XI, p.64).
Para Wesley una persona que cree en Jesucristo y le acepta,
desde ese momento est justificada por la gracia de Dios. Es
decir, sus pecados le son perdonados, queda librada de la
culpa y el castigo del pecado.
A partir de ese instante el creyente inicia su proceso de
Hay quienes sealan que en realidad este fue la experiencia de santificacin de Juan
santificacin por la fe y no por las obras.
Wesley.
d) La gracia santificadora.
A partir de la seguridad completa de la salvacin que
acompaa a la fe se inicia la obra de la gracia santificadora,
que es el proceso de santificacin del nuevo creyente. sta es
un regalo de Dios y una segunda bendicin despus de la
justificacin. La persona crece gradualmente en su fe hacia
una madurez cristiana, lo que se conoce como la entera
santidad o la perfeccin cristiana.
Wesley hace algunas precisiones entre la justificacin y la
santificacin. l considera que en la justificacin el pecado ha
sido removido de la persona, mientras que en la
santificacin el poder del pecado ha sido removido. As
mismo, destaca que la justificacin es un cambio relativo,
pero en la santificacin el cambio es verdadero. Por otro
lado, la justificacin se refiere a la relacin de la persona
con Dios, mientras que la santificacin se refiere al cambio
La justificacin es una restauracin del creyente en favor de
Dios; la santificacin es la restauracin de la imagen de Dios
en el creyente. Por ltimo, justificacin es lo que Dios ha hecho
por el creyente a travs de Jesucristo, su Hijo; la santificacin
es lo que Dios ha hecho en l por medio del Espritu Santo.
Es bueno tener en cuenta la definicin que hace Wesley sobre la
santidad: ...la santidad del evangelio es nada menos que la
imagen de Dios estampada en el corazn. No es otra cosa que el
pleno sentir que hubo en Cristo Jess. Consiste en todos los
afectos y tendencias celestiales combinados juntos en uno.
Implica un amor tan continuo y agradecido hacia aquel que no
nos escatim a su Hijo, su nico Hijo, que nos resulta natural y
necesario amar a toda criatura humana; dado que nos llena con
entraas de misericordia, de benignidad, de humildad, de
mansedumbre, de paciencia. Es un amor a Dios de tal calidad
que nos ensea a ser intachables en toda clase de conversacin,
que nos capacita para presentar nuestras almas y cuerpos, todo
De ah que la santidad es un regalo de la gracia de Dios bajo el
poder del Espritu Santo y no como resultado del esfuerzo
humano. Un aporte muy significante de Wesley al pensamiento
teolgico del siglo XVIII era la manera en que l entenda la
relacin de la salvacin con las buenas obras. l sostena que
la persona es salva por la fe. Sin embargo, si es salva,
responde al amor de Dios haciendo buenas obras. En su
doctrina sobre la santidad establece un equilibrio entre la fe y
las obras, relacionando la santidad personal con la santidad
social. Las obras de piedad y las obras de misericordia hacen el
equilibrio teolgico de la vida cristiana. He aqu un
pensamiento importante de Wesley sobre la religin y la
santidad:
"El evangelio de Cristo no conoce otra religin que la social ni
otra santidad que la social. Este mandamiento tenemos de
Cristo, que el que ama a Dios, ame tambin a su hermano
(Obras de Wesley, tomo IX, pp. 39-400).
C. La perfeccin cristiana.
Consideremos el tema de la perfeccin cristiana desarrollada
por Wesley en su doctrina de la gracia.
Es el segundo paso que todo cristiano inicia luego de ser
justificado por la gracia de Dios, por medio de la redencin que
es en Jesucristo. Es la accin gradual de Dios, en el cual el
Espritu Santo opera en la vida del cristiano hasta lograr un
verdadero cambio en su naturaleza, hasta alcanzar la estatura
de la plenitud de Cristo (Ef. 4:13).
La perfeccin cristiana no implica quedar exento de ignorancia
o del error, de los defectos o de las tentaciones, ya que no hay
perfeccin absoluta en la tierra, sino que es un desafo
constante para el creyente, de modo que si alguien considera
haber alcanzado dicha perfeccin, todava necesita crecer en
la gracia (2 Pe. 3:18) y avanzar diariamente en el conocimiento
y el amor de Dios.
Para Wesley el perfecto amor a Dios y a los hombres es
sinnimo de la perfeccin cristiana o de la entera
santificacin (Obras de Wesley, tomo VIII, pp. 167-168).
Es en este sentido que Jesucristo nos exhorta a ser
perfectos como Dios lo es (Mt. 5:48); el apstol Pablo
reconoce que no es perfecto, pero que camina hacia esa
meta (Fil. 3:12-14); en otra ocasin, en su carta a Timoteo
hace ver que el fin de toda Escritura es hacer que el
creyente en Dios sea perfecto (2 Tim. 3:17).
La perfeccin cristiana, tal como lo advierte Wesley en todo
su tratado sobre este aspecto (Obras de Wesley, tomo VIII,
pp. 21-168), no es un ideal a lograr a futuro o en el momento
de la muerte, sino que es un proceso que se inicia al ser
justificado por la gracia de Dios y que es permanente,
dinmico, ahora, en la vida presente. De algn modo, la
perfeccin cristiana, es dejar de lado una vida mediocre por
una vida de calidad, es decir, en santidad, consagrada a Dios
y experimentar sus mltiples bendiciones. Como ya se ha
dicho anteriormente, este proceso es dinmico y nos permite
seguir creciendo, da a da, paso a paso, en la fe y en el amor.
De ah que la perfeccin cristiana es una visin positiva y
optimista de la vida cristiana, porque ensea que tanto el
hombre como la mujer son perfectibles por la gracia de Dios y
estn sujetos a ese proceso, con la ayuda del Espritu Santo.
CONCOMITANTES DE LA SALVACIN
Justificacin
Ser justificado por Dios implica que nuestros pecados son
perdonados. La culpa de nuestros pecados es quitada. Dios ya
no nos condena por nuestras transgresiones en contra de l.
Wesley afirma la justificacin. Sin embargo, es crea que la
salvacin completa va ms all de la justificacin para acometer
el subyacente problema o enfermedad. El modelo teraputico
lo lleva ms lejos.
Regeneracin
El trmino favorito de Wesley para la salvacin fue nuevo
nacimiento. Este concepto implica que somos regenerados,
nacidos nuevamente, y somos nueva creacin en Cristo.
Wesley nunca quiso que su doctrina de santificacin minimizara
el poder y la importancia del nuevo nacimiento.
Adopcin
Como se dijo anteriormente en la seccin de la seguridad,
Wesley afirma fuertemente que la importancia de ser un hijo
de Dios y coheredero con Cristo. Este aspecto de la
salvacin tambin implica que hemos nacido en una familia,
una comunidad de hermanos y hermanas en Cristo. Esto nos
previene imaginarnos la salvacin como un evento y vida
puramente privado.

Redencin
La redencin implica liberacin del pecado. xodo es una
metfora para la redencin. La redencin tambin implica el
recibir un nuevo propsito, a saber, amar a Dios con todo
nuestro ser, y a nuestro prjimo como a nosotros mismos.
Nuestras vidas son redimidas del pecado y para amar.
Reconciliacin
Nosotros somos reconciliados para con Dios. Este es un
tema que encontramos en los escritos de Wesley, y
tambin el los himnos de Carlos. Este es el sentido de la
alienacin, y la separacin de Dios implcita en el pecado
se sobrepasa cuando nosotros venimos a tener una
nueva relacin con Dios.

Santificacin inicial
Wesley nunca uso este trmino, pero este significa su
creencia que el momento de la salvacin comienza el
proceso de ser hecho justo. Vamos a cubrir esto en ms
detalle en la siguiente leccin sobre Santificacin.
LAS FUENTES DE WESLEY
Wesley crey en la perfeccin cristiana porque era bblica, pero
tambin, no de menor forma, porque l crea que estaba fundada
en la tradicin cristiana.
Wesley estaba familiarizado con los escritores de la iglesia
temprana quienes ofrecieron un entendimiento de la santidad;
tales personas como Ignacio de Antioquia, el Pastor de Hermas,
Irineo, Clemente de Alejandra, Origen, Gregorio de Nissa,
Macario, John Crisstomo, Efran Sirus, y otros.
De estos escritores Wesley obtuvo grandes informacin en el
potencial de la gracia de Dios para dar poder y habilitar una vida
santa. Cuando Wesley ley a Macario, l dice que su corazn
canto. En trminos generales estos escritores proveyeron a
Wesley con un optimismo intenso acerca de la posibilidad de la
transformacin humana a travs de la cooperacin de la gracia y
la respuesta humana.
Estos son escritores de la Edad Media, as como de las
tradiciones catlicas y piadosas posteriores que influenciaron
a el pensamiento de Wesley grandemente. l animaba a sus
predicadores a que leyeran profundamente de la tradicin
cristiana, y muchas veces les provea con extractos para
ayudarles en su comprensin. En 1725 Wesley nombr tres
importantes autores quienes influenciaron grandemente su
entendimiento de la santidad: Toms Kempis, Jeremy Taylor, y
William Law.
Wesley acumul de estos individuos ideas importantes sobre la
naturaleza de la perfeccin, tal como el potencial real de vivir
externamente las puras intenciones, la necesidad de imitar a
Cristo como el modelo de una vida santa, y amor por Dios y el
prjimo como algo definitivo y normativo de la perfeccin.
Esta cita viene del escrito de Wesley La perfeccin cristiana.
Esta acta como un resumen de lo visto por Wesley en Kempis,
Taylor y Law.
De un punto de vista, [la perfeccin cristiana] es pureza de
las intenciones, dedicando toda la vida a Dios. Es dar a Dios
todo nuestro corazn; es un deseo y diseo gobernando
todos nuestros temperamentos. Es dar en devocin, no solo
en parte, toda nuestra alma, cuerpo, y substancia a
Dios. En otra manera de verlo, es toda la mente que est en
Cristo, permitindonos caminar como Cristo camin. Es la
circuncisin del corazn de toda inmundicia, toda polucin
interior, as como exterior.
Es una renovacin del corazn a la imagen completa de
Dios, la completa semejanza de l que la cre. Y an otra
manera de verlo, es el amar a Dios con todo nuestro
corazn, y a nuestro prjimo como a nosotros mismos.
Conferencias sobre la Perfeccin Cristiana

El lunes 25 de junio de 1744, dimos principio a nuestra


primera conferencia, estando presentes seis clrigos y
todos nuestros predicadores. A la maana siguiente
consideramos seriamente la doctrina de la santificacin
o perfeccin. Las preguntas hechas concernientes a ese
estado, y la esencia de las respuestas dadas fueron
como sigue:

Pregunta: Qu quiere decir ser santificado?


Respuesta: Ser renovado a la imagen de Dios en la
justicia y santidad de la verdad (Efesios 4:24).
Pregunta: Qu se entiende por ser un cristiano
perfecto?
Respuesta: El amar a Dios con todo nuestro corazn,
mente y alma (Deuteronomio 6:5).

Pregunta: Quiere esto decir, que es quitado todo


pecado interior?
Respuesta: Indudablemente: De qu otro modo
pudiramos ser salvos de todas nuestras inmundicias?
(Ezequiel 36:29).
Nuestra segunda conferencia se dict el primero de agosto
de 1745. En la maana del da siguiente hablamos de la
santificacin en los trminos que siguen:

Pregunta: Cundo principia la santificacin interior?


Respuesta: Desde el momento que un hombre es
justificado. (Sin embargo, el germen de todo pecado
permanece en l hasta que sea santificado cabalmente.).
Desde ese momento un creyente muere gradualmente al
pecado y crece en gracia.

Pregunta: Por lo general, no es santificado el hombre


nicamente momentos antes de morir?
Respuesta: Si esto ocurre as, es por su falta de fe para
recibirla antes.
Pregunta: Pero, podemos tener fe para recibirla antes?
Respuesta: Claro que s. Pues, aunque admitimos (1) que
la generalidad de los creyentes quienes hasta hoy hemos
conocido no fueron santificados de tal modo hasta
momentos antes de su muerte, (2) que pocos de aquellos a
quienes San Pablo escribi sus epstolas lo estaban cuando
l les escribi, y (3) que ni el mismo San Pablo cuando
escribi sus primeras epstolas lo estaba, sin embargo, todo
esto no es una prueba que refute el que podamos ser
cabalmente santificados ahora.

Pregunta: Cmo debemos predicar la santificacin?


Respuesta: Debemos presentarla de una manera
persuasiva y atractiva sin apelar a la fuerza, a los que
marchan adelante; y a los indiferentes, presentrsela con
cuidado.
La Prueba Bblica de la
Doctrina
Pregunta: Hay alguna promesa bblica que diga
claramente que Dios nos salvar de todo pecado?
Respuesta: La hay. Y l redimir a Israel de todos sus
pecados (Salmos130:8). Esta promesa est expresada con
ms amplitud en la profeca de Ezequiel: Esparcir sobre
vosotros agua limpia, y seris limpiados de todas vuestras
inmundicias; y de todos vuestros dolos os limpiar...Y os
guardar de todas vuestras inmundicias... (Ezequiel 36:25,
29).
No puede haber promesa, ms clara. A ella se refiere el
Apstol en aquella exhortacin: Teniendo puesta les
promesas, limpimonos de toda inmundicia de la carne y del
espritu, perfeccionando la santidad en el temor de Dios (2
Corintios 7:1, V.M.).
Pregunta: Pero, ocurre en el Nuevo Testamento alguna
afirmacin parecida?
Respuesta: S, ocurre, y escrita en trminos muy claros.
Juan dice, sin limitaciones ni restricciones, en 1 Juan 3:8:
Para esto apareci el Hijo de Dios, para deshacer las obras
del diablo, y sabemos que todo pecado es obra del diablo.
Semejante a sta es la declaracin de San Pablo: Cristo am
a la iglesia, y se entreg a s mismo por ella...a fin de
presentrsela a s mismo, una iglesia gloriosa, que no tuviese
mancha ni arruga ni cosa semejante; sino que fuese santa y
sin mancha (Efesios 5:25, 27).
Adems, su declaracin en Romanos 8:3, 4 trata el mismo
punto: Dios envi a su Hijo para que la justicia de la ley se
cumpliese en nosotros, que no andamos conforme a la carne,
sino conforme al Espritu.
Respuesta: Indudablemente que s; tanto en las oraciones
que encontramos en el Nuevo Testamento, como en los
Pregunta: Hay en el Nuevo Testamento otras pruebas fuera de
stas para que esperemos esta salvacin de todo pecado?
Respuesta: A las oraciones por la entera santificacin, que, de no
existir sta, seran una burla de parte de Dios. Tales son, para ser
explcito:
1. Lbranos del mal (Mateo 6:13). Bien, cuando esto haya sido
hecho y seamos librados de todo mal, no podemos tener pecado.
2. Mas no ruego solamente por stos, sino tambin por los que han
de creer en m por la palabra de ellos, para que todos sean uno;
como t, oh Padre, en m, y yo en ti para que sean perfectos en
unidad (Juan 17:20, 21, 23).
3. Por esta causa doblo mis rodillas ante el Padre de nuestro Seor
Jesucristo para que os d, conforme a las riquezas de su gloria, el
ser fortalecidos con poder en el hombre interior por su Espritu;
para que habite Cristo por la fe en vuestros corazones, a fin de que,
arraigados y cimentados en amor, seis plenamente capaces de
comprender con todos los santos cul sea la anchura, la longitud, la
profundidad y la altura, y de conocer el amor de Cristo, que excede
Pregunta: Qu mandamientos hay al mismo fin?
Respuesta: 1. Sed, pues, vosotros perfectos, como vuestro Padre
que est en los cielos es perfecto (Mateo 5:48). 2. Amars al Seor
tu Dios con todo tu corazn, y con toda tu alma, y con toda tu mente
(Mateo 22:37). Si el amor de Dios llena todo el corazn, no puede
haber en l pecado.
Pregunta: Pero, cmo se prueba que esto ha de ser hecho antes del
momento de morir?
Respuesta: 1. Por la misma naturaleza del mandamiento, el cual es
dado no a los muertos sino a los vivos. Por tanto, amars al Seor tu
Dios de todo tu corazn no puede significar que hars esto cuando
mueras, sino mientras vivas. 2. De varios textos de las Escrituras: (a)
Porque la gracia de Dios se ha manifestado para salvacin a todos los
hombres, ensendonos que, renunciando a la impiedad y a los deseos
mundanos, vivamos en este siglo sobria, justa y piadosamente,
aguardando la esperanza bienaventurada y la manifestacin gloriosa
de nuestro gran Dios y Salvador Jesucristo, quien se dio a s mismo por
nosotros para redimirnos de toda iniquidad y purificar para s un
pueblo propio, celoso de buenas obras (Tito 2:11-14). (b) Y nos
Pregunta: Hay en las Escrituras algn ejemplo de personas
que hayan alcanzado ese estado?
Respuesta: S; San Juan, y todos aquellos de quienes l dice:
En esto se ha perfeccionado el amor en nosotros, para que
tengamos confianza en el da del juicio; pues como l es, as
somos nosotros en este mundo (1 Juan 4:17).

Pregunta: Puede mostrar un ejemplo ahora? Dnde est el


que es as perfecto?
Respuesta: Con razn se podra contestar a algunos de los
que hacen esta pregunta: Si conociera a tal persona aqu, no se
lo dira, porque no pregunta impelido por amor. Usted es como
Herodes: busca al nio para matarlo. Per o ms directamente
contestamos: Hay varias razones para que haya pocos
ejemplos, si acaso alguno, que sean indisputables. Cuntos
inconvenientes traera esto sobre la persona misma, puesta
como el blanco para todos los dardos!
En la conferencia del ao 1759, previendo el peligro de que
pudiera introducirse clandestina y sutilmente entre nosotros
una diversidad de opiniones, volvimos a considerar
extensamente esta doctrina; y poco despus publiqu el folleto
Pensamientos sobre la perfeccin cristiana, con la siguiente
advertencia amanera de prlogo: El motivo de este folleto no es
satisfacer la curiosidad de ningn hombre; tampoco es probar
extensamente la doctrina, en oposicin a los que la refutan y
ridiculizan; ni para contestar las numerosas objeciones que
contra ella puedan levantarse, aun por hombres serios. Mi
intencin es simplemente declarar cules son mis conceptos
sobre el particular: lo que segn mi manera de ver incluye la
perfeccin cristiana, y lo que excluye, y aadir algunas
observaciones e instrucciones prcticas en relacin con ella.
Como estos pensamientos en su principio vieron la luz en forma
de preguntas y respuestas, se dejan en la misma forma. Son los
mismos que he abrigado por ms de veinte aos.
Pregunta; Qu es la perfeccin cristiana?
Respuesta: Es el amar a Dios con todo nuestro corazn, mente y
fuerza. Esto indica que nada de mal genio, nada contrario al amor,
queda en el alma; y que todos los pensamientos, palabras, y acciones,
son gobernados por amor puro.
Pregunta: Afirma usted que esta perfeccin excluye toda flaqueza,
ignorancia, y error?
Respuesta: Hoy, como ayer, afirmo exactamente lo contrario.
Pregunta: Pero, cmo puede todo pensamiento, palabra y obra ser
gobernada por amor puro, y el hombre estar al mismo tiempo sujeto a
ignorancia y error?
Respuesta: No veo ninguna contradiccin en eso. Un hombre puede
estar lleno de amor puro, y a la vez sujeto a equivocaciones. Yo,
ciertamente, no espero estar libre de equivocaciones hasta que este
cuerpo mortal se vista de inmortalidad. Considero las equivocaciones
como una consecuencia natural del alma morando en sangre y carne.
No podemos ahora pensar, sino por la mediacin de estos rganos
corporales, los cuales han sufrido igualmente con todo el resto de
nuestro organismo las consecuencias del pecado. Por lo tanto, no
Transgresiones Involuntarias y Perfeccin sin Pecado
Para ser ms explcito sobre este punto, dir:
1. No slo lo propiamente llamado pecado (la trasgresin voluntaria
de una ley conocida), sino lo impropiamente llamado pecado (la
trasgresin involuntaria de una ley divina, ya sea conocida o no),
necesita la sangre expiatoria.
2. Creo que no hay tal perfeccin en esta vida que excluya estas
transgresiones involuntarias, las cuales, entiendo, se deben
naturalmente a la ignorancia y los errores que no pueden separarse
de la personalidad.
3. Por lo tanto, la perfeccin sin pecado
es una frase que nunca uso, no sea que d la impresin de
contradecirme a m mismo.
4. Creo que una persona llena del amor de Dios est todava
expuesta a estas transgresiones involuntarias.
5. Usted puede llamar pecado a tales trasgresiones si le place; yo no
las llamo as por las razones ya mencionadas.
Pregunta: Qu consejo dara usted a los que las califican
as y a los que no la s califican como pecado?
Respuesta: A los que no las llaman pecados, les aconsejo
que nunca piensen que ellos o cualquiera otra persona estn
en tal estado de perfeccin que pueden estar en pie delante
de la justicia infinita sin un mediador Tal actitud sera
evidencia de la ms profunda ignorancia, o de la ms
descarada presuncin y arrogancia. A los que las llaman as,
aconsejo tener cuidado de no confundir estos defectos con
lo que es propiamente llamado pecado. Pero, cmo podrn
evitarlo? Cmo podr distinguirse el uno del otro, si todos
son igualmente llamados pecados? Temo que, si
concediremos que algn pecado es compatible con la
perfeccin cristiana, pocos limitaran la idea a aquellos
defectos de los cuales puede ser verdad la afirmacin.
Pregunta: Pero, cmo puede una inclinacin a errar ser
compatible con el amor perfecto? No estn las personas
perfeccionadas en amor bajo la influencia del mismo a cada
momento? Puede del amor puro proceder equivocacin
alguna?
Respuesta: Contesto:
1. Que muchos errores pueden ser compatibles con el amor
puro;
2. Que algunos pueden accidentalmente manar de l: Quiero
decir que el amor mismo puede inclinarnos a
equivocaciones. El amor puro hacia nuestro prjimo, nacido
del amor de Dios, no piensa mal, todo lo cree y todo lo
espera. Ahora, esta misma cualidad de ser confiado, pronto
para creer y esperar lo mejor de todos los hombres, puede
hacernos creer que algunos hombres son mejores de lo que
son en realidad. He aqu entonces una equivocacin
manifiesta, manando accidentalmente del amor puro.
Pregunta: Cmo podremos evitar el colocar la
perfeccin cristiana demasiado alta o demasiado baja?
Respuesta: Limitndola a la Biblia, y colocndola tan
alta como sta lo hace. No es ni ms alta ni ms baja
que esto: El amor puro a Dios y al hombre; el amar a
Dios de todo nuestro corazn y de toda nuestra alma, y
a nuestro prjimo como a nosotros mismos. Es el amor
gobernando el corazn y la vida, destilndose en
nuestro carcter, palabras y acciones.