Proyecciones y Representaciones de la Tierra.

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La forma de la Tierra se define como un elipsoide de revolución cuya longitud
de circunferencia es de aproximadamente 40,000 km en el Ecuador y el
diámetro medio es de aproximadamente 12,740 km. (1).
"Uno de los principios de la cartografía consiste en establecer sobre la
superficie de la tierra un sistema de coordenadas, al que se pueda referir
cualquier punto de la tierra" -Raisz citado en (1).
Los griegos se idearon una red de líneas llamadas paralelos y meridianos.
2 Son conspicuos el paralelo llamado Ecuador y el meridiano llamado de
Greenwich. A partir de estas dos líneas se determinan distancias angulares
que permiten localizar cualquier punto del planeta.

Coordenada de un punto P en el planeta.
3  Proyecciones cartográficas:
Uno de los problemas sin resolver plenamente ha sido la representación de un cuerpo
esférico e irregular como es la Tierra, en una superficie plana. Cualquier intento
conduce a cometer inexactitudes bien sea en las distancias, los ángulos o las áreas.
Proyección Cónica (equivalente): representación verdadera de las áreas.
Proyección Cilíndrica (conforme): representación verdadera de los ángulos.
Proyección Azimutal (representaciones ecuatoriales o polares), tangencial a cualquier
punto del planeta; Tipos de proyección
La decisión de cuál utilizar se basa en los siguientes aspectos:
4 El tipo de proyección
La escala del mapa
El propósito del mapa
El lugar, forma, tamaño del área a representar
 El tipo de proyección:
Determina la deformación que tendrá el mapa. Las proyecciones que conservan la
proporción de las superficies (equivalentes) a veces deforman los contornos
principalmente en los márgenes. Las proyecciones que conservan los ángulos
(conformes), afectan las proporciones superficiales, dado que los meridianos y
paralelos siempre se cortan en ángulo recto.
 La escala:
5 Es la relación entre una distancia medida sobre el mapa y su correspondiente medida en el
terreno. Cualquier continente a una misma escala, se verá de diferente tamaño y forma de
acuerdo con la proyección utilizada. Las proyecciones equivalentes dan visión real de la
superficie de la Tierra pero distorsionan las coordenadas geográficas.
Las conformes, respetan el tramado de las coordenadas pero distorsionan las superficies
(1). A mayor escala, menor distorsión observable, y viceversa. Su señalización en el mapa
debe ser gráfica y numérica. En los mapas topográficos en particular, se debe indicar la
escala hipsométrica.
 El propósito:
Puede ser científico, político, económico, militar, etc
 Lugar, forma y tamaño del área:
Para representar zonas polares se recomiendan las proyecciones normal azimutal,
normal cónica o cilíndrica transversa. En áreas ecuatoriales, las cilíndricas son las más
adecuadas. Para latitudes medias, las proyecciones normal cónica y oblicua azimutal son
las mas utilizadas. Para que las representaciones sean más objetivas, se recomienda
utilizar para áreas parciales, las proyecciones parciales bien sea azimutales o cilíndricas.
Para representar todo el planeta, las cilíndricas (Mercator-Sanson) son las más
adecuadas (1).
 LA REPRESENTACIÓN DE LA TIERRA.-
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El globo terráqueo es la manera más exacta de representar la Tierra, pero es
menos práctico que un mapa. Por esta razón los cartógrafos utilizan distintos
sistemas matemáticos denominados proyecciones, que son redes de
meridianos y paralelos dibujadas sobre una superficie plana para intentar
trasladar una realidad esférica a una superficie plana, el mapa.
Otro problema al que se enfrentan los geógrafos es representar la gran
extensión de la Tierra en el limitado espacio de un mapa, resuelto mediante
la utilización de una escala, que permite ampliar o disminuir una superficie
respetando sus proporciones.
 Los Sistemas de proyección
Pero toda representación de la Tierra sobre un mapa contiene ciertas
deformaciones de la superficie que reproduce, ya que la forma esférica es
una superficie geométrica no desarrollable. Por este motivo existen
diversos sistemas de proyección o métodos de correspondencia entre los
puntos del globo terráqueo y el plano.
Se diferencian tres tipos básicos:
7  Proyecciones conformes: que representan la esfera respetando la forma, pero no
el tamaño.
 Proyecciones equivalentes: que respetan las dimensiones de las áreas pero no
sus formas.
 Proyecciones equidistantes: que mantienen la distancia real entre los distintos
puntos del mapa.
 Ninguna proyección puede ser de todos los tipos a la vez. Las distintas utilidades
de cada tipo de mapa determinan la elección de uno u otro sistema, aunque
normalmente se prefiere el conforme por ser el que mejor representa la forma real
de los continentes.
 Algunos tipos de proyecciones
8  Proyección cilíndrica de Mercator: en ella la superficie cilíndrica es tangente a la
Tierra por el ecuador. Los meridianos se representan por rectas paralelas y
equidistantes, mientras que los paralelos, representados por rectas
perpendiculares a los meridianos, son tanto más próximos entre sí cuanto mayor
sea la latitud. Representa fielmente las zonas cálidas, pero deforma y aumenta las
distancias en las zonas templadas y más aún en las frías, por lo que es una
proyección conforme.
 Proyección cónica de Lambert: también es conforme. Utiliza un cono tangente a la
superficie terrestre y su eje coincide con el eje de la Tierra. Los meridianos son
líneas rectas concurrentes y los paralelos arcos concéntricos centrados en el
punto de intersección de los meridianos.
 Proyección Polar: utiliza un plano tangente a los polos. En este caso son
acertadas las dimensiones en torno al Polo, pero se distorsionan conforme nos
alejamos de él.
9  Proyección de Peters: se trata de una proyección equivalente, ya que procura
disminuir las deformaciones de las superficies. Los tamaños de las masas
continentales están bien delimitados, pero sus formas han sido enormemente
distorsionadas y las distancias son muy imprecisas.
 Proyección homolosena de Goode: proyección discontinua en la que la Tierra se
representa en partes irregulares unidas. Se consigue así mantener la sensación
de esfera y una distorsión mínima de las zonas continentales.
 La escala
Se llama escala de un plano o mapa a la proporción que existe entre una distancia
cualquiera medida en el mapa y la correspondiente medida sobre el terreno. Así, por
ejemplo, la escala numérica 1:50.000 significa que cada centímetro del mapa
corresponde a 50.000 centímetros en la realidad.
La escala se puede representar también de forma gráfica, mediante un segmento
dividido en partes iguales que permite medir directamente las distancias en el mapa,
como si se tratara del propio terreno
10 En relación con la escala podemos distinguir do tipos básicos de mapas:
 Mapas a gran escala: hasta 1:100.000, representan con gran detalle la realidad, al
representar en una superficie cartográfica relativamente grande una reducida zona
de la superficie terrestre.
 Mapas a pequeña escala, superiores a 1:100.000, representan zonas muy
extensas de la Tierra en superficies cartográficas muy pequeñas.
11  La interpretación de los mapas: El Mapa Topográfico Nacional
Los mapas topográficos son aquellos que utilizan escalas muy grandes (1:25.000
y 1:50.000) porque representan superficies muy pequeñas de la Tierra. Son los
mapas adecuados para estudiar las poblaciones y sus comarcas adyacentes.
12  En los mapas topográficos, como en el Mapa Topográfico Nacional editado en
España desde 1.853, aparecen aspectos físicos (relieve, red hidrográfica,
vegetación, etc.) y aspectos humanos (cultivos, hábitat, red de carreteras,
ferrocarriles, límites políticos, etc.), junto con la leyenda con los signos
convencionales que permite identificarlos:
 El relieve está representado en el mapa mediante las curvas de nivel, dibujadas
en color marrón y con equidistancia de 20 metros de desnivel. Cada cinco curvas
(100 metros) se traza una línea más gruesa junto a la que aparece la cota o altura
sobre el nivel del mar.
 La red hidrográfica, lagos, lagunas, estanques, etc., están dibujados en el mapa
en color azul.
 La vegetación, tanto la natural como la mayoría de los cultivos, está dibujada en
verde mediante símbolos especiales.
 Los aspectos humanos, como el hábitat, las vías de comunicación, minas, presas,
etc., están dibujados generalmente en rojo o negro mediante signos especiales
que vienen reflejados en la leyenda.
13  1.- Define los siguientes conceptos:
 Proyección cartográfica:
 - Proyección conforme:
 - Proyección equivalente:
 - Proyección equidistante:
 - Escala:
 - Mapa topográfico:
 - Curvas de nivel:
 2. ¿Qué diferencias hay entre los siguientes tres tipos de
proyecciones?
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 5. ¿Cómo se representa la escala numérica? ¿Y la escala gráfica? ¿En qué se
parecen y en qué se diferencian la escala gráfica y la escala numérica?
 6. Las escalas grandes, ¿representan espacios grandes o pequeños? Las escalas
pequeñas, ¿representan espacios grandes o pequeños?
 7. ¿A qué distancia estarán en la realidad dos puntos situados a 25 mm. en un
mapa a escala 1:50.000? ¿Y en uno a escala 1:1.200.000? ¿Y en uno a escala
1:31.800.000?
 8. Realiza las siguientes actividades con la hoja del Mapa Topográfico Nacional de
tu localidad:
 - Calcula la distancia entre los puntos A y B.
 - Calcula la diferencia de altitud entre los puntos B y C.
 - Calcula la superficie del triángulo que forman los puntos A, B y C.
 - Realiza el perfil topográfico entre los puntos A y B.