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TECNICO EN METALURGIA EXTRACTIVA

SUSTENTABILIDAD DE PROYECTOS METALRGICOS

Fernando Daz Gallo


Experto en Prevencin de Riesgos para Industria Extractiva Minera Sernageomin B
Diplomado en Ergonoma UDEC
M.S.Ch. Ergo
UNIDAD II

MEDIO AMBIENTE

CONTAMINACION
Medio Ambiente - Contaminacin

Contaminacin

La contaminacin es el deterioro del ambiente como consecuencia de la presencia de


sustancias perjudiciales o del aumento exagerado de algunas sustancias que forman parte
del medio.

Las sustancias que causan el desequilibrio del ambiente se denominan contaminantes y


pueden encontrarse en el aire, en el agua y en el suelo.

La contaminacin es la alteracin del estado de equilibrio de un ecosistema por la adicin


de sustancias que en condiciones normales no se encuentran presentes, o que, si lo estn,
han aumentado o disminuido significativamente su cantidad normal.

Estas sustancias pueden ser humos, gases o vapores txicos.


Medio Ambiente - Contaminacin

Contaminacin

El problema de la contaminacin se plantea en la actualidad, de modo ms agudo que en


pocas pasadas, porque gran parte de los desechos tienen origen inorgnico y no son
atacados por las bacterias desintegradoras.

El empeo de encontrar una solucin se ve dificultado por el incremento demogrfico y por


el vertiginoso desarrollo industrial.

La contaminacin puede ser artificial o natural.

La contaminacin natural se puede deber, por ejemplo, a los incendios forestales,


erupciones volcnicas, tormentas, terremotos y otros, pero es la que existe siempre,
originada por restos animales y vegetales y por minerales y sustancias que se disuelven
cuando los cuerpos de agua atraviesan diferentes terrenos.
Medio Ambiente - Contaminacin

Contaminacin

Con esta contaminacin ha vivido el ser humano desde hace miles de aos sin graves
consecuencias, y no es posible evitarla, slo se pueden prever sus consecuencias y
minimizar sus efectos.

La contaminacin artificial, en cambio, puede deberse a un derrame de petrleo o al escape


de gases txicos.

Ambas afectan al medio ambiente y sus subsistemas; es decir, podemos hablar de


contaminacin del suelo, atmosfrica, acstica, e hdrica.

En lo que se refiere a la contaminacin de las aguas superficiales y subterrneas (ros,


lagos, embalses, acuferos y mar), tiene su origen en diversos factores como la
precipitacin atmosfrica (el agua de lluvia arrastra y disuelve componentes del aire y de las
plantas), escorrenta agrcola y de zonas verdes (que puede arrastrar componentes del
suelo como abonos, plaguicidas, etctera), escorrenta superficial de zonas urbanizadas,
vertidos de aguas procedentes de usos domsticos, o descargas de vertidos industriales.
Medio Ambiente - Contaminacin

Contaminacin

La contaminacin es siempre una alteracin negativa del estado natural del medio, y por lo
general, se genera como consecuencia de la actividad humana considerndose una forma
de impacto ambiental.

Historia de la contaminacin

Culturas antiguas

La contaminacin del aire a pequea escala siempre ha estado entre nosotros. Segn un
artculo de 1983 de la revista Science: hollnhallado en el techo decuevas
prehistricasproveen amplia evidencia de altos niveles de contaminacin que estaban
asociadosaunainadecuadaventilacindelasfogatas.
Medio Ambiente - Contaminacin

Historia de la contaminacin

Culturas antiguas

El forjado de metales parece ser el momento de la aparicin de contaminacin del aire fuera
del hogar.

Segn investigaciones realizadas sobre muestras obtenidas en capas de hielo de


los glaciares de Groenlandia, se observan incrementos en la aparicin de metales
(contaminacin) asociados a los periodos de produccin de metales de las
civilizaciones griega, romana o china.

Primeros registros de la contaminacin

En 1272 Eduardo I de Inglaterra en una proclamacin prohibi la quema


de carbn en Londres, cuando la contaminacin atmosfrica en la ciudad se convirti en un
problema.
Medio Ambiente - Contaminacin

Historia de la contaminacin

Primeros registros de la contaminacin

La contaminacin del aire continu siendo un problema en Inglaterra, especialmente con la


llegada de la revolucin industrial.

Londres tambin registr uno de los casos ms extremos de contaminacin del agua
con aguas residuales durante el Gran Hedor del Ro Tmesis en 1858, esto dio lugar que
poco despus a la construccin del sistema de alcantarillado de Londres.

Fue la revolucin industrial la que inici la contaminacin como un problema


medioambiental.

La aparicin de grandes fbricas y el consumo de inmensas cantidades de carbn y


otros combustibles fsiles aumentaron la contaminacin del aire y ocasionando un gran
volumen de vertidos de producto qumicos industriales al ambiente, a los que hay que
sumar el aumento de residuos humanos no tratados.
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Historia de la contaminacin

Primeros registros de la contaminacin

En 1881 Chicago y Cincinnati fueron las dos primeras ciudades estadounidenses en


promulgar leyes para garantizar el aire limpio.

Otras ciudades estadounidenses siguieron el ejemplo durante principios del siglo XX,
cuando se cre un pequeo Departamento de Contaminacin del Aire, dependiente del
Departamento del Interior.

Los ngeles y Donora (Pensilvania) experimentaron grandes cantidades de smog durante


la dcada del 1940.
Medio Ambiente - Contaminacin

Historia de la contaminacin

La contaminacin se convirti en un asunto de gran importancia tras la Segunda Guerra


Mundial, despus de que se hiciesen evidentes las repercusiones de la lluvia
radiactiva ocasionada por las guerras y ensayos nucleares.

En 1952 ocurrira un evento catastrfico de tipo local, conocido como la Gran Niebla de
1952 en Londres, que mat a unas 4 000 personas.

Este trgico evento motiv la creacin de una de las ms importantes leyes modernas
sobre el medio ambiente: la Ley del Aire Limpio de 1956.

Con el desarrollo de la ciencia nuclear apareci la contaminacin radioactiva, la cual puede


permanecer en el ambiente de manera letalmente radioactiva por millones de aos. Los
pases dedicados a la experimentacin y fabricacin de armas nucleares producen
desechos militares radioactivos, y en varios casos, el no haberlos depositado en lugares
seguros ha causado desastres ecolgicos.
Medio Ambiente - Contaminacin

La contaminacin, un problema global

Catstrofes internacionales como el hundimiento en 1978 del petrolero Amoco Cadiz en las
costas de Bretaa y el Desastre de Bhopal ocurrido en 1984 han demostrado la
universalidad de dichos eventos y la magnitud de ayuda requerida para remediarlos.

La naturaleza sin fronteras de la atmsfera y los ocanos ha dado como resultado que el
problema de la contaminacin sea considerado a nivel mundial, especialmente cuando se
trata el asunto del calentamiento global.

Recientemente ha sido utilizado el trmino contaminante orgnico persistente para describir


un grupo de sustancias qumicas entre los que se encuentran: los PBDE, los PFC, etc.

Debido a la falta de experimentacin sus efectos se desconocen en profundidad, no


obstante, han sido detectados en varios hbitats ecolgicos aislados de los centros de
actividad industrial como el rtico, demostrando as su difusin y bioacumulacin a pesar de
haber sido usados de manera extensa por un breve periodo de tiempo.
Medio Ambiente - Contaminacin
Medio Ambiente - Contaminacin

La contaminacin, un problema global

La creciente evidencia de contaminacin local y global, junto con un pblico cada vez ms
informado, han impulsado el desarrollo del movimiento ecologista, el cual tiene como
propsito proteger el medio ambiente y disminuir el impacto de los humanos en la
naturaleza.

Clasificacin segn el tipo de contaminacin

La contaminacin puede afectar a distintos medios o ser de diferentes caractersticas.

La siguiente es una lista con los diferentes tipos de contaminacin, sus efectos y sus
contaminantes ms relevantes:
Medio Ambiente - Contaminacin

Clasificacin segn el tipo de contaminacin

Contaminacin atmosfrica

Consiste en la liberacin de sustancias qumicas y partculas en la atmsfera alterando su


composicin y suponiendo un riesgo para la salud de las personas y de los dems seres
vivos.

Los gases contaminantes del aire ms comunes son el monxido de carbono, el dixido de
azufre, los clorofluorocarbonos y los xidos de nitrgeno producidos por la industria y por
los gases producidos en la combustin de los vehculos.

El material particulado o el polvo contaminante en el aire se mide por su tamao


en micrmetros, y es comn en erupciones volcnicas.
Medio Ambiente - Contaminacin

Clasificacin segn el tipo de contaminacin

Contaminacin hdrica

Se da por la liberacin de residuos y contaminantes que drenan a las escorrentas y luego


son transportados hacia ros, penetrando en aguas subterrneas o descargando en lagos o
mares.

Por derrames o descargas de aguas residuales, eutrofizacin o descarga de basura.

O por liberacin descontrolada del gas de invernadero CO2 que produce la acidificacin de
los ocanos.

Los desechos marinos son desechos mayormente plsticos que contaminan los ocanos y
costas, algunas veces se acumulan en alta mar como en la gran mancha de basura del
Pacfico Norte.
Medio Ambiente - Contaminacin

Clasificacin segn el tipo de contaminacin

Contaminacin hdrica

Los derrames de petrleo en mar abierto por el hundimiento o fugas en petroleros y algunas
veces derrames desde el mismo pozo petrolero.

Contaminacin del suelo

Ocurre cuando productos qumicos son liberados por un derrame o filtraciones sobre y bajo
la tierra.

Entre los contaminantes del suelo ms significativos se encuentran los hidrocarburos como
el petrleo y sus derivados, los metales pesados frecuentes en bateras,
los herbicidas y plaguicidas generalmente rociados a los cultivos industriales
y monocultivos y organoclorados producidos por la industria.
Medio Ambiente - Contaminacin

Clasificacin segn el tipo de contaminacin

Contaminacin del suelo

Tambin los vertederos y cinturones ecolgicos que entierran grandes cantidades de basura
de las ciudades.

Esta contaminacin puede afectar a la salud de forma directa y al entrar en contacto con
fuentes de agua potable.

Contaminacin por basura

Las grandes acumulaciones de residuos y de basura son un problema cada da mayor, se


origina por las grandes aglomeraciones de poblacin en las ciudades industrializadas o que
estn en proceso de urbanizacin.
Medio Ambiente - Contaminacin

Clasificacin segn el tipo de contaminacin

Contaminacin por basura

La basura es acumulada mayormente en vertederos, pero muchas veces es arrastrada por


el viento o ros y se dispersa por la superficie de la tierra y algunas veces llega hasta el
ocano.

Basura espacial

Esta basura que orbita alrededor de la Tierra se compone de restos de cohetes y satlites
viejos, restos de explosiones y pequeas partculas artificiales.

Esta basura puede generar serios daos en los satlites en funcionamiento, ya que los
impactos a velocidades orbitales pueden transformar a los satlites funcionales en ms
basura espacial produciendo un proceso llamado Sndrome de Kessler.
Medio Ambiente - Contaminacin

Clasificacin segn el tipo de contaminacin

Contaminacin radiactiva

Resultado de las actividades en fsica atmica desde el siglo XX, puede ser resultado de
graves desperfectos en plantas nucleares o por investigaciones en bombas nucleares,
tambin por la manufactura y uso materiales radioactivos.

Contaminacin acstica

Que comprende el ruido de avenidas producidos por automotores, ruido de aviones,


ruido industrial o ruidos de alta intensidad.

Pueden reducir la capacidad auditiva del hombre y producir estrs.


Medio Ambiente - Contaminacin

Clasificacin segn el tipo de contaminacin

Contaminacin visual

Que puede referirse a la presencia de torres para el transporte de energa elctrica, vallas
publicitarias en carreteras y avenidas, accidentes geogrficos como las "cicatrices"
producidas por la minera a cielo abierto, tambin por los vertederos a cielo abierto.

Contaminacin lumnica

Incluye la sobre iluminacin e interferencia astronmica (que disminuye y distorsiona el


brillo de las estrellas o cualquier objeto estelar afectando el trabajo de observatorios y
astrnomos), esta contaminacin se da durante la noche en cercanas de las ciudades, por
esto los observatorios astronmicos importantes se asientan en regiones alejadas de las
urbes.
Medio Ambiente - Contaminacin