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Ingeniera del agua

El agua.
-- Abundancia.
-- Acuferos.
-- Agua del mar.
Caractersticas fsico-qumicas de las aguas.
Parmetros de control.
-- Parmetros fsicos.
-- Parmetros qumicos.
Control de calidad.
-- Muestreo.
-- Conservacin de muestras.
-- Seleccin de los parmetros de control.
-- Eleccin de mtodos analticos.
-- Valoracin de resultados.
El agua
El agua es un lquido anmalo porque

es una mezcla de 18 compuestos posibles derivados de los tres istopos que presenta
cada uno de los tomos que componen su molcula, H2O.

su calor especfico es elevado.

tiene mayor densidad en estado lquido que en estado slido.

desde el punto de vista qumico debera ser un gas a temperatura ambiente.

Adems, tiene
elevada conductividad trmica
fuerte poder ionizante
elevada constante dielctrica (aislante)
gran poder disolvente
la propiedad de producir la disociacin electroltica y la hidrlisis.

Es la nica sustancia que se encuentra sobre la Tierra en los tres estados.


Es el componente mayoritario de los seres vivos en los que juega un papel fundamental.
Las propiedades anteriores, unidas a su abundancia y distribucin, hacen del agua el
compuesto ms importante de la superficie terrestre.

Otros datos de inters del agua

Es un compuesto esencial para la vida. Se utiliza en la alimentacin de los seres


vivos, en la agricultura, en la industria, etc.

Es el medio en el que se producen la mayora de las reacciones fsicas, qumicas y


bioqumicas que son fundamentales para la vida.

El volumen de agua presente en los seres humanos depende de la edad y del tipo de
tejido. El contenido promedio est en torno al 65%.

El principal factor de riesgo para numerosas intoxicaciones e infecciones es el


intercambio fisiolgico del agua, siempre que sta se encuentre alterada en sus
parmetros fsicos, qumicos o biolgicos mediante contaminacin.

Dependiendo del uso que se vaya a hacer, es de mximo inters controlar


analticamente la calidad del agua.
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Abundancia
El volumen total de agua del planeta equivale a 1400 millones de km 3.
El 90% no es utilizable por los seres vivos por estar combinada en la litosfera.
El 10% restante se distribuye as:

97.6% en los ocanos


1.9% en los casquetes polares y glaciares
0.5% como agua dulce, la mayor parte (94% en los acuferos). Por tanto, slo el 0.03%
son aguas superficiales libres en la corteza terrestre.

Cerca de 12000 km3 de agua, la mayor parte en forma de vapor, se encuentra en


cualquier momento en la atmsfera.

Cada da se evaporan o transpiran 1120 km3 de agua dentro de la atmsfera.

Las aguas subterrneas representan el 0,47 % de los recursos totales. Los acuferos
aportan el 30% del caudal de los ros, mientras que los embalses slo regulan el 15% de
los caudales.
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Acuferos
Existen dos tipos de acuferos subterrneos:
acuferos libres: cubiertos por terrenos permeables en
los que existen fisuras y los niveles que contienen
pueden variar en funcin de la capacidad de recarga,
principalmente a travs de la superficie. Son mejores
reguladores de las variaciones en las precipitaciones.

acuferos cautivos: cubiertos por terrenos casi


impermeables en los que el agua se encuentra cautiva o
presurizada, en cantidades poco variables. Son
considerados como minas de agua y su regeneracin
requiere cientos de aos.
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El agua del mar
El agua de mar constituye el 97.6 % de los recursos de
agua pero su uso est muy restringido para la actividad
humana dada su elevada concentracin en sales: 3.5%.
Los porcentajes de los compuestos ms abundantes son
2.7% de cloruro sdico
0.3% de cloruro magnsico
0.2% de sulfato magnsico
0.1% de sulfato clcico
0.2% de otras sales.

ausencia de sales de potasio


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Caractersticas fsico-qumicas de las aguas

Las aguas naturales, al estar en contacto con diferentes agentes (aire,


suelo, vegetacin, subsuelo, etc.), incorporan parte de los mismos
por disolucin o arrastre.
Esto hace que las aguas dulces presenten un elevado nmero de
sustancias en su composicin qumica natural.
Entre los compuestos ms comunes que se pueden encontrar en las
aguas dulces estn:
como constituyentes mayoritarios: los carbonatos, bicarbonatos,
sulfatos, cloruros y nitratos.
como constituyentes minoritarios: los fosfatos y silicatos, metales
como elementos traza y gases disueltos como oxgeno, nitrgeno y
dixido de carbono.
El agua de lluvia presenta
los cationes: Na+, K+, Ca2+, Mg2+
los aniones: HCO3, Cl, Br, I, SO42, NO3, PO43
y dixido de carbono, oxgeno, ozono, nitrgeno, argn, etc. 7
Alteracin de la composicin qumica
La composicin qumica natural de las aguas puede verse alterada por actividades
humanas: agrcolas, ganaderas e industriales, etc., incorporando sustancias de
diferente naturaleza a travs de vertidos de aguas residuales o debido al paso de las
aguas por terrenos tratados con productos agroqumicos o contaminados.

Estas incorporaciones ocasionan la degradacin de la calidad del agua provocando


diferentes efectos negativos como
la modificacin de los ecosistemas acuticos
la destruccin de los recursos hidrulicos
riesgos para la salud
incremento del coste del tratamiento del agua para su uso
dao en instalaciones (incrustaciones, corrosiones, etc.)
destruccin de zonas de recreo.

Las aguas contaminadas presentan diversos compuestos en funcin de su


procedencia: pesticidas, tensoactivos, fenoles, aceites y grasas, metales pesados, etc.

La composicin especfica de un agua determinada influye en propiedades fsicas


tales como densidad, tensin de vapor, viscosidad, conductividad, etc. 8
Parmetros de control
Las aguas naturales presentan unas caractersticas que han sido compatibles
con la vida vegetal y animal a lo largo de los siglos. La progresiva
contaminacin ha cambiado sustancialmente sus propiedades.

Las filtraciones, los vertidos y la contaminacin atmosfrica han dado lugar


a que, a veces, el agua natural no sea agua potable. Esto ha originado la
necesidad de utilizar parmetros de control.

Estos parmetros dependen de la procedencia del agua y de su uso


(consumo humano, uso industrial, vertidos, etc.) y se pueden agrupar de la
siguiente manera: fsicos, qumicos, biolgicos y gases disueltos.

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Fsicos
Color
Olor
Turbidez
Slidos en suspensin
Temperatura
Densidad
Slidos
Conductividad
Radioactividad
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Qumicos
pH
Materia Orgnica (Carbono orgnico total ,COT)
DBO
DQO
Nutrientes
Nitrgeno y compuestos derivados (amonaco, nitratos, nitritos, etc.)
Fsforo y compuestos derivados (fosfatos)
Aceites y grasas
Hidrocarburos
Detergentes
Cloro y cloruros
Fluoruros
Sulfatos y sulfuros
Fenoles
Cianuros
Haloformos
Metales
Pesticidas
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Biolgicos

Coliformes totales y fecales


Estreptococos fecales
Salmonellas
Enterovirus

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Gases disueltos

Oxgeno
Nitrgeno
Dixido de carbono
Metano
cido sulfhdrico

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Parmetros fsicos (I)

Color
Es el resultado de la presencia de materiales de origen vegetal tales como cidos
hmicos, turba, plancton, y de ciertos metales como hierro, manganeso, cobre y cromo,
disueltos o en suspensin.
Constituye un aspecto importante en trminos de consideraciones estticas.
Los efectos del color en la vida acutica se centran en la disminucin de la
transparencia, que provoca un efecto barrera a la luz solar, traducido en la reduccin de
los procesos fotosintticos.

Olor
Es debido a cloro, fenoles, cido sulfhdrico, etc.
La percepcin del olor no constituye una medida, sino una apreciacin y tiene, por
tanto, un carcter subjetivo.
El olor raramente es indicativo de la presencia de sustancias peligrosas en el agua, pero
s puede indicar la existencia de una elevada actividad biolgica. Por ello, en el caso de
aguas potable, no debera apreciarse olor alguno, no slo en el momento de tomar la
muestra sino a posteriori (10 das en recipiente cerrado y a 20C).

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Parmetros fsicos (II)

Turbidez
Es una medida de la dispersin de la luz por el agua por la presencia de materiales
suspendidos coloidales y/o particulados.
La materia suspendida puede indicar un cambio en la calidad del agua y/o la
presencia de sustancias inorgnicas finamente divididas o de materiales orgnicos.
La turbidez es un factor ambiental importante ya que la actividad fotosinttica
depende en gran medida de la penetracin de la luz.
La turbidez interfiere con los usos recreativos y el aspecto esttico del agua.
La turbidez constituye un obstculo para la eficacia de los tratamientos de
desinfeccin.
La transparencia del agua es muy importante en las de aguas potables y en el caso
de industrias que producen materiales destinados al consumo humano.

Slidos en suspensin
Comprenden a todas aquellas sustancias que estn suspendidas en el seno del agua y
no decantan de forma natural.

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Parmetros fsicos (III)

Temperatura
La temperatura de las aguas residuales es importante a causa de sus efectos sobre la
solubilidad del oxgeno y, en consecuencia, sobre la velocidad en el metabolismo,
difusin y reacciones qumicas y bioqumicas.
El empleo de agua para refrigeracin (por ejemplo en las centrales nucleares)
conlleva un efecto de calentamiento sobre el medio receptor que se denomina
contaminacin trmica.
Temperaturas elevadas implican la aceleracin de la putrefaccin, con lo que
aumenta la DBO y disminuye el oxgeno disuelto.

Densidad
Las medidas de densidad son necesarias en aguas de alta salinidad para convertir
medidas de volumen en peso.
Es prctica comn medir volumtricamente la cantidad de muestra usada para un
anlisis y expresar los resultados como peso/volumen (por ejemplo, mg/L). Aunque
ppm y mg/L slo son medidas idnticas cuando la densidad de la muestra es 1, para
muchas muestras se acepta el pequeo error que se introduce al considerar que 1
ppm es 1 mg/L.

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Parmetros fsicos (IV)

Slidos
Se denominan as a todos aquellos elementos o compuestos presentes en el agua que
no son agua ni gases. Atendiendo a esta definicin se pueden clasificar en disueltos y
en suspensin. En cada uno de ellos, a su vez, se pueden diferenciar los slidos
voltiles y los no voltiles.
La medida de slidos totales disueltos (TDS) es un ndice de la cantidad de sustancias
disueltas en el agua que proporciona una indicacin de la calidad qumica.
Analticamente se define como residuo filtrable total (en mg/L).
El trmino slidos en suspensin describe a la materia orgnica e inorgnica
particulada existente en el agua. Su presencia participa en el desarrollo de la turbidez
y el color del agua, mientras que la de slidos disueltos determina la salinidad del
medio, y en consecuencia la conductividad del mismo.

Conductividad
Es la medida de la capacidad del agua para transportar la corriente elctrica y permite
conocer la concentracin de especies inicas presentes en ella.
La contribucin de cada especie inica a la conductividad es diferente por lo que su
medida da un valor que no est relacionado con el nmero total de iones en solucin.
Depende tambin de la temperatura.
Est relacionada con el residuo fijo por la expresin
conductividad (S/cm) x f = residuo fijo (mg/L)
El valor de f vara entre 0.55 y 0.9. 17
Parmetros fsicos (V)

Radiactividad
La contaminacin radiactiva se origina por los radioelementos naturales
(uranio, torio y actinio) y sus productos de descomposicin, procedentes
tanto de fuentes naturales, como por las actividades humanas: pruebas
de armamento nuclear, operaciones relacionadas con la obtencin de
energa atmica, extraccin de minerales, generacin de energa, usos
industriales o en medicina, etc.

La mayora de los compuestos radioactivos tienen muy baja solubilidad


en agua y son adsorbidos en las superficies de las partculas, por lo que
los niveles de radiactividad en aguas naturales son normalmente bajos.

Las aguas superficiales presentan unas concentraciones ms bajas que


las aguas subterrneas.

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Parmetros qumicos (I)

pH
Se define como
pH = log 1/[H+] = log [H+]

Su medida tiene amplia aplicacin en el campo de las aguas naturales y residuales. Es


una propiedad que afecta a muchas reacciones qumicas y biolgicas.
El valor del pH compatible con la vida pisccola est comprendido entre 5 y 9. Para la
mayora de las especies acuticas, la zona de pH favorable se sita entre 6.0 y 7.2. Fuera
de este rango no es posible la vida como consecuencia de la desnaturalizacin de las
protenas.
La alcalinidad es la suma total de los componentes en el agua que tienden a elevar el pH
(bases fuertes y sales de bases fuertes y cidos dbiles).
La acidez es la suma de componentes que implican un descenso de pH (dixido de
carbono, cidos minerales, cidos poco disociados, sales de cidos fuertes y bases
dbiles).
Ambas, controlan la capacidad de tamponamiento del agua (para neutralizar variaciones
de pH provocadas por la adicin de cidos o bases).
El principal sistema regulador del pH en aguas naturales es el sistema carbonato
(dixido de carbono, ion bicarbonato y cido carbnico). 19
Parmetros qumicos (II)

Materia orgnica
La materia orgnica existente en el agua, tanto la disuelta como la
particulada, se valora mediante el parmetro carbono orgnico total (TOC,
total organic carbon).
Los compuestos orgnicos existentes en el medio acutico se pueden
clasificar atendiendo a su biodegradabilidad (posibilidad de ser utilizados por
microorganismos como fuente de alimentacin) y para su medida se utilizan
los parmetros DQO y DBO.
Demanda qumica de oxgeno DQO
Es la cantidad de oxgeno consumido por los cuerpos reductores presentes en
el agua sin la intervencin de los organismos vivos. Efecta la determinacin
del contenido total de materia orgnica oxidable, sea biodegradable o no.
Demanda bioqumica de oxgeno DBO
Permite determinar la materia orgnica biodegradable. Es la cantidad de
oxgeno necesaria para descomponer la materia orgnica por la accin
bioqumica aerobia.
Esta transformacin biolgica precisa un tiempo superior a los 20 das, por lo
que se ha aceptado, como norma, realizar una incubacin durante 5 das, a
20C, en la oscuridad y fuera del contacto del aire, a un pH de 7-7.5 y en
presencia de nutrientes y oligoelementos que permitan el crecimiento de los
microorganismos. A este parmetro se le denomina DBO5. 20
Parmetros qumicos (III)

Nutrientes
Los nutrientes promueven respuestas biolgicas como el florecimiento del plancton y un excesivo desarrollo
de ciertas algas que pueden impedir el empleo del agua con algunos fines.
Los ms importantes son los compuestos de nitrgeno y fsforo, contaminantes comunes en residuos
industriales y municipales y en las aguas de lavado de campos.

Nitrgeno y derivados
Las formas inorgnicas del nitrgeno incluyen nitratos (NO3) y nitritos (NO2), amonaco (NH3) y nitrgeno
molecular (N2).
El amonaco es un gas incoloro a presin y temperatura ambiente altamente soluble en agua. Cuando se
disuelve en agua se forman iones amonio (NH4+), establecindose un equilibrio qumico entre ambas formas.
La presencia de nitratos proviene de la disolucin de rocas y minerales, de la descomposicin de materias
vegetales y animales y de efluentes industriales. Tambin hay contaminacin proveniente de su uso como
abonos y fertilizante.
En aguas residuales, su presencia es mnima debido al estado reductor de este medio. En depuradoras de aguas
residuales la produccin de NO3 debe tenerse en cuenta pues se convierte en factor limitante del crecimiento
en sistemas hdricos en presencia de fsforo: eutrofizacin.
El nitrgeno Kjeldahl (NTK) mide la cantidad de nitrgeno amoniacal y de nitrgeno orgnico. Indica el
contenido protenico del agua.

Fsforo y derivados
El fsforo elemental no se encuentra habitualmente en el medio natural, pero los ortofosfatos, pirofosfatos,
metafosfatos, polifosfatos y fosfatos orgnicamente unidos s se detectan en aguas naturales y residuales.
Se le considera un macronutriente esencial, siendo acumulado por una gran variedad de organismos vivos.
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Parmetros qumicos (IV)

Aceites y grasas
En este grupo se incluyen los aceites y las grasas que se encuentren en estado libre, ya
sean de origen animal, vegetal o mineral (fundamentalmente, los derivados del petrleo).
La mayora de estos productos son insolubles en el agua, pero pueden existir en forma
emulsionada o saponificada.

Hidrocarburos
Bajo esta denominacin se encuentran agrupados una serie de compuestos cuya
caracterstica comn es presentar en su estructura tomos de carbono y de hidrgeno.
Se pueden diferenciar dos grupos: los hidrocarburos derivados del petrleo y los
hidrocarburos aromticos policclicos (PAHs). Estos ltimos son cancergenos.

Detergentes
Son las sustancias que poseen unas importantes propiedades limpiadoras.
Son productos complejos constituidos por uno o varios agentes surfactantes y
compuestos minerales asociados a materias orgnicas mejorantes, a enzimas y a
secuestrantes.
Los ms caractersticos son los surfactantes, productos qumicos orgnicos que reducen
la tensin superficial del agua.
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Parmetros qumicos (V)

Cloro y cloruros
El cloro elemental es un gas amarillo-verdoso altamente soluble en agua que dismuta
hidrolizndose a cido hipocloroso (HOCl) y cido clorhdrico (HCl). A su vez, el cido
clorhdrico se disocia a iones hidrgeno y cloruro, mientras que el cido hipocloroso,
que es un cido dbil, se disocia parcialmente en iones hidrgeno e iones hipoclorito
(OCl). Las proporciones relativas de Cl2, HOCl y OCl en equilibrio (cloro libre
disponible) se encuentran controladas por el pH, la temperatura y la fuerza inica.
El cloro en agua reacciona fcilmente con las sustancias nitrogenadas para producir
compuestos clorados (cloro disponible combinado).
El cloro que permanece en agua despus de un tratamiento se denomina cloro residual.
El conjunto de cloro libre y cloro combinado se nombra como cloro residual total
(TRC, total residual chlorine). La medida de TRC se considera suficiente para definir
las toxicidad sobre los organismos acuticos de agua dulce.
El in cloruro se encuentra ampliamente distribuido en forma de cloruro sdico,
potsico o clcico. El gran inconveniente es el sabor desagradable que comunica al
agua. Es tambin susceptible de ocasionar corrosin en las canalizaciones y en los
depsitos.

Fluoruros
La mayora de los fluoruros asociados con cationes monovalentes son solubles en
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agua
y los formados con cationes divalentes son insolubles normalmente.
Parmetros qumicos (VI)

Sulfatos
El in sulfato (SO42), muy soluble en agua, es la forma oxidada estable del azufre.
Los sulfatos de plomo, bario y estroncio son insolubles.
El sulfato disuelto puede:
a) ser reducido a sulfito y volatilizado a la atmsfera como H 2S
b) precipitado como sales insolubles
c) incorporado a organismos vivos.
Los sulfatos, en condiciones anaerbicas, son fuente de oxgeno para las bacterias,
convirtindose en H2S.
Se pueden producir por oxidacin bacteriana de los compuestos azufrados reducidos.

Cianuros
Como cianuros se incluyen una serie de diversos compuestos orgnicos
caracterizados por el grupo CN. Los grmenes aerobios responsables de la
depuracin y los peces son sensibles a un contenido de 0.1 mg/L de HCN.

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Parmetros qumicos (VII)

Fenoles
Los compuestos fenlicos afectan a las especies
pisccolas de diversas formas: por toxicidad directa
tanto a los peces como a los organismos que les sirven
como alimento y por disminucin de la cantidad de
oxgeno disponible por la elevada demanda de oxgeno
de estos compuestos.

Haloformos
Son derivados orgnicos de los halgenos (F, C1, Br, I).
Los ms abundantes en el agua son los trihalometanos,
el tetracloruro de carbono y el dicloroetano.
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Parmetros qumicos (VIII)
Metales
Compuestos constituidos por los diferentes elementos metlicos.
Sus caractersticas dependen, entre otros factores, del metal que est
incorporado.
Desde la perspectiva de los potenciales efectos perjudiciales que puedan
generar los metales ms importantes son mercurio y cadmio.
El mercurio puede formar numerosas especies, unas bastante solubles y
otras muy insolubles. La concentracin de mercurio en medios acuosos es
relativamente pequea pero de una elevada toxicidad potencial como
consecuencia de los procesos de bioacumulacin.
El cadmio se encuentra en las aguas como ion divalente, formando
compuestos orgnicos e inorgnicos, principalmente cloruros y carbonatos.
Los carbonatos, sulfuros, e hidrxidos presentan una baja solubilidad en
agua.
La solubilidad del ion cadmio disminuye con el incremento de pH (se
favorece la formacin del hidrxido).
El cadmio presenta una toxicidad elevada con efecto acumulativo. 26
Parmetros qumicos (IX)

Pesticidas
Segn sus usos, se clasifican en insecticidas, fungicidas, herbicidas, acaricidas,
nematocidas, rodenticidas, etc.
Tambin pueden clasificarse atendiendo a sus caractersticas qumicas: se usan
sustancias minerales como azufre, sulfato de cobre, arseniato de plomo y, sobre
todo, compuestos orgnicos clorados como son los insecticidas (DDT, lindano,
aldrn, dieldrn, etc.) y los herbicidas derivados de fenoxicidos.
Hay tambin steres fosforados (insecticidas: paratin, malatin, etc) y
compuestos orgnicos u organometlicos, cuyas molculas llevan incorporadas
grupos funcionales muy variados: derivados de la urea, de las triacinas,
carbamatos y ditiocarbamatos, etc.
En el medio acutico, la toxicidad de los pesticidas vara en funcin de su
naturaleza y segn las especies y su estado de desarrollo (huevo, alevn, adulto).
Para los peces, los insecticidas clorados son 100 veces ms txicos que los
derivados organofosforados. Los herbicidas son mucho menos txicos que los
insecticidas (2000 a 3000 veces menos).
Los pesticidas fosforados son mucho ms txicos para el hombre y los mamferos
que los pesticidas clorados.
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Parmetros qumicos (X)

Oxgeno disuelto
Es necesario para la vida de los peces y otros organismos
acuticos. El oxgeno es moderadamente soluble en agua. Su
solubilidad depende de la temperatura, salinidad, turbulencia del
agua y presin atmosfrica
La solubilidad disminuye cuando aumenta la temperatura y la
salinidad y cuando disminuye la presin atmosfrica.
La solubilidad del oxgeno atmosfrico en aguas dulces, a
saturacin y al nivel del mar, oscila aproximadamente entre
15 mg/L a 0C y 8 mg/L a 25C.

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Control de calidad

El control de la calidad de las aguas incluye


la problemtica del muestreo (nmero de muestras,
frecuencia, lugares de muestreo)
la conservacin de las muestras
la seleccin de los parmetros de control
la eleccin de los mtodos analticos
el control de calidad de los anlisis.

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