Efectos de la contaminación atmosférica Los cambios en la composición del aire pueden ocasionar efectos negativos. Estos efectos pueden valorarse en función de: Tiempo o Efectos a corto plazo (daños en la salud humana) o Efectos a largo plazo (cambio climático) Radio de acción o Efectos locales (nieblas fotoquímicas) o Efectos regionales (lluvias ácidas) o Efectos globales (cambio climático) Eduardo Gómez Efectos de la contaminación atmosférica 2 .

Efectos a corto plazo Nieblas fotoquímicas y smog Smog = Smoke + Fog Tiene un efecto local.Smog fotoquímico Eduardo Gómez Efectos de la contaminación atmosférica 3 . es típico de zonas urbanas e industriales y puede ser de dos tipos: 1.Smog sulfuroso (húmedo o térmico) 2.

húmedo. como Londres o Chicago. se quemaban grandes cantidades de carbón y petróleo pesado con mucho azufre. clásico. que originaba una espesa niebla cargada de contaminantes. con mucha industria. En estas ciudades se formaba una mezcla de dióxido de azufre. en las que. hasta hace unos años. con efectos muy nocivos para la salud de las personas y para la conservación de edificios y materiales. industrial o gris El llamado smog industrial o gris fue muy típico en algunas ciudades grandes. en instalaciones industriales y de calefacción. Eduardo Gómez Efectos de la contaminación atmosférica 4 . Smog sulfuroso. gotitas de ácido sulfúrico formada a partir del anterior y una gran variedad de partículas sólidas en suspensión.

Smog sulfuroso En la actualidad en los países desarrollados los combustibles que originan este tipo de contaminación se queman en instalaciones con sistemas de depuración o dispersión mejores y raramente se encuentra este tipo de polución. todavía es un grave problema en algunas ciudades Eduardo Gómez Efectos de la contaminación atmosférica 5 . pero en países en vías de industrialización como China o algunos países de Europa del Este.

Eduardo Gómez . Condiciones de formación del smog sulfuroso  Bajas temperaturas (invierno)  Humedad relativa alta  Situación anticiclónica  Vientos en calma  Causas: combustión de combustibles fósiles con alta concentración de Sox  Baja visibilidad. irritaciones oculares. afecciones respiratorias.

etc. Aunque prácticamente en todas las ciudades del mundo hay problemas con este tipo de contaminación. pueden agravar este problema en determinadas épocas ya que dificultan la renovación del aire y la eliminación de los contaminantes. El verano es la peor estación para este tipo de polución y. Eduardo Gómez Efectos de la contaminación atmosférica 7 . es especialmente importante en las de clima seco. Esta mezcla oscurece la atmósfera dejando un aire teñido de color marrón rojizo cargado de componentes dañinos para los seres vivos y los materiales. radicales hidroxilo. Es una mezcla de contaminantes de origen primario (NOx e hidrocarburos volátiles) con otros secundarios (ozono. además. peroxiacilo. algunos fenómenos climatológicas. Smog fotoquímico Es el principal problema de contaminación en muchas ciudades. y tienen muchos vehículos. cálido y soleado.) que se forman por reacciones producidas por la luz solar al incidir sobre los primeros. como las inversiones térmicas.

Smog fotoquímico En la situación habitual de la atmósfera la temperatura desciende con la altitud lo que favorece que suba el aire más caliente (menos denso) y arrastre a los contaminantes hacia arriba. Eduardo Gómez Efectos de la contaminación atmosférica 8 .

En una situación de inversión térmica una capa de aire más cálido se sitúa sobre el aire superficial más frío e impide la ascensión de este último (más denso). por lo que la contaminación queda encerrada y va aumentando. Eduardo Gómez Efectos de la contaminación atmosférica 9 .

O+O2  O3 El ozono es una molécula muy reactiva que sigue reaccionando con otros contaminantes presentes en el aire y acaba formando un conjunto de varias decenas de sustancias distintas como nitratos de peroxiacilo (PAN). RH + O2 + NO + UV  R´CHO + NO2 + O3 + PAN Estas sustancias. Las reacciones fotoquímicas que originan este fenómeno suceden cuando la mezcla de óxidos de nitrógeno e hidrocarburos volátiles emitida por los automóviles y el oxígeno atmosférico reaccionan. irritación ocular. peróxido de hidrógeno (H2O2). daños en materiales sintéticos y cueros. gracias a la luz solar. Eduardo Gómez Efectos de la contaminación atmosférica 10 . problemas respiratorios. NO2+luz  NO+O . en conjunto. etc. etc. pueden producir importantes daños en las plantas. radicales hidroxilo (OH). formaldehido. formando ozono.

irritaciones oculares. Condiciones de formación del smog fotoquímico  Altas temperaturas (verano)  Humedad relativa inferior al 50%  Situación anticiclónica  Vientos en calma  Causas: combustión de combustibles fósiles  Baja visibilidad. afecciones respiratorias. Eduardo Gómez .

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e incluso hacía enfermar a las personas y dañaba gravemente a los vegetales. desteñía la ropa puesta a tender. Eduardo Gómez 13 . que ocasiona la llamada contaminación transfronteriza. una de las primeras zonas industrializadas de Inglaterra. Lluvia ácida Es un efecto regional. El término “lluvia ácida” fue empleado por primera vez a mediados del siglo XVIII en Manchester. La acidez del agua de lluvia corroía los metales.

Portugal. En España. salvo en casos muy localizados.2 y 5. algunas veces procedentes del Sáhara. En Europa. que contienen diversas sales de calcio.6. El pH medio en los demás países de Europa oscila entre 4.2. Lluvia ácida Se considera lluvia ácida cualquier precipitación que tenga un pH inferior a 5. Eduardo Gómez Efectos de la contaminación atmosférica 14 . Italia y Grecia. con un pH medio de 4. las lluvias con fuerte acidez. no hay problemas de lluvia ácida porque suele haber en el aire partículas de polvo. solo se dan en los países del centro de la región.

Deposición seca. Como ácido sulfúrico y ácido nítrico disueltos en las gotas de agua de la lluvia y transportados a grandes distancias del foco emisor. El agua de lluvia es ligeramente ácida por la reacción con el CO2 H2O + CO2  H2CO3 Pero si además reacciona con otros gases como óxidos de azufre y nitrógeno puede dar lugar a ácidos más fuertes que pueden volver a la superficie de dos formas: 1. 2.Deposición húmeda. Eduardo Gómez Efectos de la contaminación atmosférica 15 . En forma de gas o aerosoles cerca de las fuentes de emisión.

Fuentes naturales 1. La acción bacteriana en el suelo. Las reacciones químicas en la nitrógeno atmósfera superior Fuentes de los óxidos de azufre y nitrógeno óxidos de azufre Quema de combustibles fósiles Fuentes Tráfico antrópicas Centrales térmicas óxidos de Combustión industrial Amoniaco del estiércol nitrógeno Efectos de Eduardo la contaminación atmosférica Gómez 16 . Las erupciones volcánicas óxidos de 2. 1. óxidos de 2. La descomposición de la azufre materia orgánica.

La presencia de humedad en la atmósfera 3.Dinámica atmosférica (transporte de contaminantes a mayor o menor distancia) Eduardo Gómez Efectos de la contaminación atmosférica 17 . La intensidad de la lluvia ácida depende de: 1.La velocidad de las reacciones químicas 2.

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