Marcela Bahia Barretto de Oliveira1 , Lucia Martins Diniz1
*Work conducted at the Federal University of Espírito Santo (UFES), Vitória, ES, Brazil.
Universidade Federal do Espírito Santo (UFES) – Vitória (ES), Brazil. ©2016 by Anais Brasileiros 
de Dermatologia 
An Bras Dermatol. 2016


Leprosy is most common in adults; however, the 
Leprosy is an infectious disease caused by  outbreak of cases in children and adolescents 
Mycobacterium leprae, which today  shows the active circulation of bacillus, with its 
represents a severe public health issue. In  continued transmission and the failure of the 
health system to control this disease. In 
2011, three countries made up 83% of the  countries in which leprosy can be considered 
new cases detected worldwide, with India  endemic, such as Brazil, despite the drop in 
responsible for 58% of the cases, Brazil  prevalence and incidence rates, the high 
for 16%, and Indonesia for 9%. detection rate of cases in children of under 15 
years of age helps to monitor the endemic.

89 cases per 100. Brazil presented 33. 2. representing 6. Santos et al. with a detection  coefficient of 4. in 54.  under 15 years of age are equally  with the next most affected age group  distributed. with a general detection coefficient of 17.163 cases in boys  being 10 to 14 year olds.54% (42/77). identified a  As regards gender.Epidemiology At the end of 2011.39 cases  per every 100.  reflecting an average endemicity index Nevertheless.000 inhabitants.7% of the total number of  cases reported throughout the country. which is con-sidered to be  an extremely high endemicity. As regards children of  under 15 years of age. with 1.15%  and 1.287 new cases of leprosy have  been reported.735 new cases of  leprosy.123 cases in girls in 2012 (34/77) . according to the  discrete predominance in the 5 to 9  Brazilian Health Ministry. 44.000 in habitants. children  year old age group.

 It is accepted that  household contacts with patients with leprosy are  the most prone to catching the disease. given that  multibacillary patients are the largest source of the  elimination of bacillus.  .Transmission  The main transmission and acquisition pathways  for leprosy are the upper airways.

 More recently. RIPK2. however. in a study using a genome scan of a Chinese  population. Zhang et al.The genes involved are still not fully known. it  is well accepted that both genes from the human leukocyte antigen (HLA) and the non- HLA are involved in one’s predisposition to this disease. which is  related to genetic influences. such as variations in the PRAK2 and PARCRG  genes. and LRRK2) associated with predisposition to leprosy . identified variations in seven genes (CCDC122.  The development of the disease has already been associated with the genes that control  the macrophage response to bacillus. NOD2.  TNFSF15. One peculiarity of leprosy is that the majority of the people (about 90%) do not  become ill due to one’s own natural defense against Mycobaterium leprae. C13orf31. HLA-DR.

Classification  WHO : PB (Pauci Bacilarry) MB (Multi Bacilarry) .

Ridley Jopling : TT BT (Boderline (Tuberculoid Leprosy) Leprosy) BB (Boderline BL (Boderline Leprosy) Lepromatous) LL (Lepromatous Leprosy) .

  sometimes erythematous. No compromise of  the peripheral nerve occurs.  evolving into spontaneous healing or into a disease in one of its polar  forms (TT or LL) . with  change in the thermal and/or pain sensitivity. and reduction or absence of excessive sweating (hypo or  anhydrous)  It is normally rep-resented a single lesion but can reach up to five lesions  and particularly affect the exposed areas of the body. Leprosy can last between two and five years. of unclear outer limits. reduction or absence of hair  (alopecia). diverse sizes. generally hypochromic.Clinical Manifestations Of Leprosy  Indeterminate leprosy is characterized by spots.

 pain. which are externally defined. hypo or anhydrous areas. coalescent.  and tactile sensitivity (in this order). poorly defined lesions of symmetrical distribution . with a  predominance of the Th1 cellular immune response. and alopecia  The LL form initially appears as hypochromic. thus allowing the confinement of  the bacillus and the manifestation of few cutaneous lesions.  TT leprosy is characterized by a lesion in a fully infiltrated plaque or of erythematous  papular sharp borders.  shiny. with change in the thermal. TT leprosy is a form of greater resistance to Mycobacterium leprae. generally single lesions. symmetric spots that  gradually undergo the infiltration of bacillus rich macrophages. infiltrated. clinically leading to  the manifestation of erythematous or erythematous brownish lesions. diffuse.

  . infiltration of the face.  loss of the external third of the eyebrow (madarosis). in any region of the tegument. called  leproma.Brownish papules can be seen isolated and full of bacillus. and the  infiltration of the earlobes (Figure 1).

Borderline leprosy is an interpolar form. whether tending toward the TT pole  (borderline TT). whether toward to the LL  (borderline borderline or borderline LL). as it  presents clinical bacilloscopic and histopathological  characteristics. believing  that this dichotomy is the product of immunological  instability .

 Ganapati et al found 8. arthritis. such as arthralgia. and myalgia.  Neder et al reported a main finding of 14% of the examined children  with musculoskeletal manifestations with asymmetric polyarthritis of the  small articulations of the hands . highlighting the importance of the full body skin exam.8% (84/346) of the lesions in the  gluteal region.  systemic lupus erythematosus.  It is important to remember the existence of musculoskeletal  manifestations. most studies on children and  adolescents show a predominance of a single lesion and in exposed  areas. among other autoim-mune diseases. As regards the number of lesions. also placing  leprosy within the differential diagnoses of juvenile idiopathic arthritis. However.

 determined by immune complexes and immune  cell cytokines . etc. These are subdivided into type 1  reaction. These can be unleashed by infections (dental. parasite infestations.  urinary.  mediated by immune cells or by antibodies. and  type 2 reaction.Leprosy Reactions  Leprosy reactions are acute/subacute inflammatory processes. which is mediated by the cellular immune response. among others.). physical and  emotional stress. vaccinations. present in the  evolution of leprosy.

 called an  isolated neurite. followed or not by neural thickening and by the  involvement of the neurological function (sensory. motor. BB. and  autonomic). and neurites. whose manifestation is characterized by  spontaneous pain or the compression of the peripheral nerve  trunk. an- orexia. swelling of the face and body extremities. and  BL forms.  These may be the only appearance of a reaction. malaise. This can evolve though  outbreaks.The type 1 reaction most commonly occurs in the BT. . This is characterized by erythema and swelling in the  pre existing lesions and the manifestation of new lesions  (papules and plaques) (Figure 3). The  more severe reactions can be followed by fever. any one of which can last for four to six months.

  Rao reported neural thickening in multiple nerves in 59.  arthralgia. which is  most commonly found in BL and LL. which also showed  a predominance of ulnar nerve involvement.Findings from Singal et al. malaise. Jain et al. swelling and pain in the hands and feet. painful. showed 70% of the  patients with thickening.38% of the cases. and trunk. iritis. shiny papules. the ulnar nerve being the most affected. upper limbs. characterized by the sudden manifestation of nodules  and erythematous. found the  involvement of peripheral nerves in 186 patients of a total of 306 evaluated children. nearly half of whichh presented multiple thickened nerves. myalgia.  predominately in the ulnar nerve . with  more than one thickened nerve in most cases. lower limbs. The most common clinical presentation of type 2 reaction is the erythema nodosum. neurites  (sometimes the only manifestation). normally accompanied by fever. This medical condition occurs in episodes  or it can be continuous  Lepra reactions are the main causes of neural damage and deformities. lymphadenopathy.In 2009. deep. which can remain for 15 to 20 days in the  face. among others.

 various affected  nerves. multiple  cutaneous lesions. . multibacillary disease.  These authors.1 times more  chances to develop deformities as compared to those without neural widening. positive bascilloscopy. found a 10. According to Kar and Job. and reactional state at the time of the diagnosis. with the following risk factors: late diagnosis. children with neural thickening have 6. upon studying 275 children under 15 years of age.5%  incidence of deformities.

 19. and  dermatoses commonly found in childhood. However. having been reported in 10% of  bacilloscopy and biopsy with a histopathological  children under 15 years of age. given that in 17  younger the child. while Rao  and the need for differential diagnoses with other  found 25% (8/32) of positive bacilloscopy.  study of the cutaneous lesion. primarily in children under 10 years of age.Diagnosis • The diagnosis of leprosy is essentially clinical. The  Singal.  • The finding of positive bacilloscopy is rare in  but it can be complemented by the skin smear  children.3% (71/387) of children under 15 years of age  test.8% (34/172). due to the  Imbiriba et al found positive bacilloscopy in  difficulty in conducting the thermal sensitivity  18. the bacilloscipy index was greater or  evaluation of sensitivity equal to four. .  who were submitted to the exam. the more difficult the  children.

preventing infection in the community. Currently. studies have been conducted using the ML-FLOW test (anti PGL-I) to evaluate the sero prevalence of household and school contacts in hyperendemic  The importance of the study on these school children in hyperendemic areas was the early diagnosis of the disease. in turn avoiding disabilities and deformities. and blocking the transmission chain .

BCG Vaccination This procedure proved to be more effective  regarding the development of multibacillary  forms. should be encouraged in household contacts  with multibacillary patients. but the  observational studies. Although the effect diminished with  In a meta analysis. as these represent  the highest risk of infection . respectively. the protector rate of  age. no variation was observed in the BCG  revaccination with BCG was reported in seven  action in relation to the age upon application  experimental studies and nineteen  of the first dose of the vaccine. The protection varied  reinforcement increased its response and  between 26% and 61%.

. and clofazimine 1  mg/kg/day. and tablets of dapsone (50 mg).5 mg/  kg/day.  according to the weight of the child: dapsone 1.  The Brazilian Health Ministry provides the blister for  according to that observed in tables 1 and 2.Treatment The Brazilian Health Ministry recommends a  multidrug therapy regimen for the treatment of  children according to age and the subdivision of those  cases in paucibacillary and multibacillary forms. paucibacillary and multibacillary treatment with  capsules of rifampicin (15 mg) and clofazimine  The doses should be preferentially calculated  (50mg). rifampicin 10 mg/kg/day.


 a severe and rare  complication caused by clofazimine. only a few cases report on severe side effects  that harm children under 15 years of age. but  discarded the age as a risk factor for adverse reactions to the multidrug therapy  regimen and emphasized the importance of dapsone as the drug that most  determines medicinal changes in the regimen. 81 (2. through a retrospective study conducted between 1991 and  1995 in Sri Lanka. jaundice with toxic hepatitis or  methemoglobinemia. . Of the total of 3.4% of  the patients) with anemia (mainly hemolytic). However. Kaluarachchi et al studied  hepatic and hematological reactions caused by the use of multidrug therapy  regimen for leprosy.In international medical literature. These authors reported only one  case of a 12 year old boy that presented severe hematemesis.333 new cases of leprosy found. with 14 cases in children under 15 years of age.

Sevalsekar et al upon  of the early closure of the epiphysis as well as  treating 33 children with lepra reaction. especially prednisone at a dose  In adults. Lepra reactions should be treated with oral  corticotherapy. the alternative regimens use  of 1 mg/ kg/day until the clinical condition  ofloxacin (quinolone) and minocycline  has been brought under control. the  dental and bone alterations. with a slow  (tetracycline). respectively majority with type 1 lepra reaction. obtained  full healing through the use of oral  corticotherapy in all cases . which are contraindicated in  and gradual removal of the medication until  children under 10 years of age. due to the risk  its complete suspension.

 varying from 30% to 72%. Reveiz et al.  with the use of dapsone. . or one dose a week for  35 kg. and 300 mg for children between five  two years). acedapsone. and adults of up to  week for three years. and two with acedapsone (one  and nine years dose every 10 weeks for seven months in  both).  clinical trials on chemoprophylaxis in  that is. 450 kg for children  weeks for two years.Chemoprophylaxis In High-Risk Contacts In a systematic review of six randomized  Chemoprophylaxis in high-risk contacts. or  rifampicin. contacts with multibacillary and  contacts with leprosy. three  rifampicin (600 mg) for adults of above 35  studies with dapsone (one dose every two  kg of body weight. reported  seropositive to anti-PGL-I cases. using  a study with rifampicin (single dose). and one dose twice a  above nine years of age. The meta analysis showed a reduction in the  incidence of leprosy among the contacts  with patients.