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DESARROLLO SOSTENIBLE

UN POCO DE HISTORIA

Desde el siglo XVIII y principios del XIX, filsofos sociales y economistas, como Thomas Malthus y David
Ricardi, comenzaron a preocuparse por las posibilidades del planeta Tierra para satisfacer las necesidades del
ser humano ante un crecimiento poblacional que, se anticipaba, excedera la capacidad del Planeta para
producir bienes econmicos. Sin embargo, sus pronsticos se vieron empaados tras el auge de la Revolucin
Industrial y la era del petrleo barato, No fue hasta el siglo XX cuando cientficos, lderes de diferentes sectores
y grupos comunitarios y ecolgicos volvieron a recalcar el problema. No se prevea entonces los resultados
indeseables del crecimiento econmico que hoy son evidentes:

la acumulacin de desechos

la contaminacin del ambiente

la prdida de biodiversidad

el agotamiento de los recursos naturales no renovables, etc.

La Revolucin Industrial fue un periodo histrico entre la segunda mitad del siglo XVIII y parte del siglo XIX.
Inglaterra primero, y el resto de Europa despus, sufren grandes transformaciones socioeconmicas,
tecnolgicas y culturales en la historia de la humanidad. La economa basada en el trabajo manual fue
reemplazada por la industria y la manufactura:
La mecanizacin de las industrias textiles, del hierro y de la agricultura
La expansin del comercio por mejores rutas de transportes y el ferrocarril
Las innovaciones tecnolgicas de la mquina de vapor
El aumento de la capacidad productiva gracias a las nuevas maquinarias La Revolucin Industrial
aument la explotacin y produccin de productos, y redujo el tiempo de fabricarlos. Se paso a la
produccin en serie (lneas de ensamblaje). Tareas complejas se simplificaron en varias operaciones
simples que podan realizarse sin necesidad de mano de obra cualificada. Esto baj los costos de
produccin y elev la cantidad de unidades producidas al mismo costo fijo. Cambios demogrfico-
sociales: La mecanizacin y modernizacin de la agricultura permiti un crecimiento demogrfico porque
mejor la alimentacin. Tambin hubo adelantos en la medicina y en la higiene que aceleraron este
proceso. Muy importante, hubo una migracin del campo a la ciudad al disminuir las labores agrcolas
mientras creca la demanda de trabajo y mano de obra en las ciudades por las industrias. Como
resultado, comienzan a crecer las reas urbanas rpidamente, sin control y con graves problemas
ambientales y sociales.
Las expresiones desarrollo sostenible,1 desarrollo perdurable,2 y desarrollo
sustentable3 se aplican al desarrollo socioeconmico, y su definicin se formaliz por
primera vez en el documento conocido como Informe Brundtland de 1987 (denominado
as por la poltica noruega Gro Harlem Brundtland) fruto de la Comisin Mundial de Medio
Ambiente y Desarrollo de Naciones Unidas, creada durante la Asamblea de las Naciones
Unidas en 1983. Dicha definicin se asumi en el Principio 3 de la Declaracin de Ro
(1992). Es a partir de este informe cuando se acat el trmino ingls sustainable
development, y de ah mismo naci la confusin entre si existe o no diferencia alguna
entre los trminos desarrollo sostenible y desarrollo sustentable.
A partir de la dcada de 1970, los cientficos empezaron a darse cuenta de que muchas
de sus acciones producan un mnimo impacto sobre la naturaleza, por lo que algunos
especialistas sealaron la evidente prdida de la biodiversidad y elaboraron teoras para
explicar la vulnerabilidad de los sistemas naturales (Boulln, 2006:20).
El desarrollo sostenible se basa en tres factores: sociedad, economa y medio ambiente. En el informe
de Brundtland, se define como sigue:

Satisfacer las necesidades de las generaciones presentes sin comprometer las posibilidades de las del
futuro para atender sus propias necesidades.4
Meet the needs of the present generation without compromising the ability of future generations to
meet their own needs.5

Comisin Brundtland: Nuestro Futuro Comn (Comisin del Desarrollo y Medio Ambiente citado en
Ramrez et al (2004): 55)

El mbito del desarrollo sostenible puede dividirse conceptualmente en tres partes: ecolgico,
econmico, y social. Se considera el aspecto social por la relacin entre elbienestar social con el medio
ambiente y la bonanza econmica. El triple resultado es un conjunto de indicadores de desempeo de
una organizacin en las tres reas, pero que tiene cuatro dimensiones bsicas:
Conservacin.
Desarrollo (apropiado) que no afecte sustantivamente los ecosistemas.
Paz, igualdad, y respeto hacia los derechos humanos.
Democracia.
Se deben satisfacer las necesidades sociales y de la poblacin, en lo que concierne
a alimentacin, vestimenta, vivienda, y trabajo, pues si la pobreza es habitual, el mundo estar
encaminado a catstrofes de varias clases, incluidas las ecolgicas y las humanitarias.
Asimismo, el desarrollo y el bienestar social estn limitados por el nivel tecnolgico, los
recursos del medio ambiente, y la capacidad del medio ambiente para absorber los efectos de
la actividad humana.
Ante esta situacin, se plantea la posibilidad de mejorar la tecnologa y la organizacin social,
de forma que el medio ambiente pueda recuperarse al mismo ritmo que es afectado por la
actividad humana, para de tal forma evitar un dficit de recursos.
En resumen, el desarrollo sostenible o sustentable es un concepto desarrollado hacia el fin
del siglo XX como alternativa al concepto de desarrollo habitual, haciendo nfasis en la
reconciliacin entre el crecimiento econmico, los recursos naturales y la sociedad, evitando
comprometer la posibilidad de vida en el planeta, ni la calidad de vida de la especie humana.
mbito de aplicacin
Esquema de los tres pilares del desarrollo sostenible.
El concepto de desarrollo sostenible refleja una creciente conciencia acerca de la contradiccin
que puede darse entre desarrollo, en primer lugar se entiende como crecimiento econmico y
mejoramiento del nivel material de nuestra vida, y las condiciones ecolgicas y sociales para que
ese desarrollo pueda perdurar en el tiempo. Esta conciencia de los costos humanos, naturales y
medioambientales del desarrollo y el progreso ha venido a modificar la actitud de
despreocupacin o justificacin que al respecto imper durante mucho tiempo. La idea de
un crecimiento econmico sin lmites y en pos del cual todo poda sacrificarse vino a ser
reemplazada por una conciencia de esos lmites y de la importancia de crear condiciones de
largo plazo que hagan posible un bienestar para las actuales generaciones que no se haga al
precio de una amenaza o deterioro de las condiciones de vida futuras de la humanidad.6
El desarrollo sostenible se acept exclusivamente en las cuestiones ambientales.
En trminos ms generales, las polticas de desarrollo sostenible afectan a tres
reas: econmica, ambiental y social. En apoyo a esto, varios textos de las Naciones Unidas,
incluyendo el Documento Final de la cumbre mundial en el 2005,7 se refieren a los tres
componentes del desarrollo sostenible, que son el desarrollo econmico, el desarrollo social y la
proteccin del medio ambiente, como "pilares interdependientes que se refuerzan mutuamente".
La puesta en prctica del desarrollo sostenible tiene como fundamento ciertos valores y
principios ticos. La Carta de la Tierra8 presenta una articulacin comprensiva e integral de
los valores y principios relacionados con la sostenibilidad. Este documento, consiste en una
declaracin de la tica global para un mundo sostenible, desarrollado a partir de un proceso
participativo global, por un perodo de 10 aos, iniciado en la Cumbre de Ro 92, y el cual
culmin en el ao 2000. La legitimidad de la Carta de la Tierra proviene precisamente del
proceso participativo en la que fue creada, ya que miles de personas y organizaciones de todo
el mundo participaron para encontrar esos valores y principios compartidos que pueden
ayudar a las sociedades a ser ms sostenibles. Actualmente existe una creciente red de
individuos y organizaciones que utilizan este documento como instrumento educativo y de
incidencia poltica.9
La Declaracin Universal sobre la Diversidad Cultural (Unesco, 2001) profundiza an ms en
el concepto al afirmar que "... la diversidad cultural es tan necesaria para el gnero humano
como la diversidad biolgica para los organismos vivos"; Se convierte en "una de las races
del desarrollo entendido no slo en trminos de crecimiento econmico, sino tambin como un
medio para lograr un balance ms satisfactorio intelectual, afectivo, moral y espiritual".
En esta visin, la diversidad cultural es el cuarto mbito de la poltica de desarrollo
sostenible.10 En la misma lnea conceptual se orienta la organizacin mundial de ciudades
(Ciudades y Gobiernos Locales Unidos, CGLU) con la Agenda 21 de la cultura.
El "desarrollo verde" generalmente es diferenciado del desarrollo sostenible en que el desarrollo
verde puede ser visto en el sentido de dar prioridad a lo que algunos pueden considerar
"sostenibilidad ambiental" sobre la "sostenibilidad econmica y cultural". Sin embargo, el enfoque
del "desarrollo verde" puede pretender objetivos a largo plazo inalcanzables. Por ejemplo, una
planta de tratamiento de ltima tecnologa con gastos de mantenimiento sumamente altos no
puede ser sostenible en las regiones del mundo con menos recursos financieros. Una planta de
ltima tecnologa "respetuosa con el medio ambiente" con altos gastos de operacin es menos
sostenible que una planta rudimentaria, incluso si es ms eficaz desde un punto de vista
ambiental. Algunas investigaciones parten de esta definicin para argumentar que el medio
ambiente es una combinacin de naturaleza y cultura. El sitio "Desarrollo sostenible en un mundo
diverso" trabaja en esta direccin integrando capacidades multidisciplinarias e interpretando la
diversidad cultural como un elemento clave de una nueva estrategia para el desarrollo
sostenible.11
UN DESARROLLO ECONMICO Y SOCIAL RESPETUOSO CON EL MEDIO AMBIENTE
El objetivo del desarrollo sostenible es definir proyectos viables y reconciliar los
aspectos econmico, social, y ambiental de las actividades humanas; "tres pilares" que deben ser
tenidos en cuenta tanto por las empresas, como por las comunidades y las personas:
Sostenibilidad econmica: se da cuando la actividad que se mueve hacia la sostenibilidad ambiental
y social y es financieramente posible y rentable.

Sostenibilidad social: basada en el mantenimiento de la cohesin social y de su habilidad para


trabajar en la persecucin de objetivos comunes. Implica la mitigacin de impactos sociales
negativos causados por la actividad que se desarrolla, as como la potencializacin de los impactos
positivos. Se relaciona tambin con el hecho de que las comunidades locales reciban beneficios por
el desarrollo de la actividad desarrollada en aras de mejorar sus condiciones de vida. Lo anterior se
deben aplicar para todos los grupos humanos involucrados en la actividad. Por ejemplo, en el caso
de una empresa, debe cubrir a los trabajadores (condiciones de trabajo, nivel salarial, etc.), los
proveedores, los clientes, las comunidades locales y la sociedad en general.

Sostenibilidad ambiental: compatibilidad entre la actividad considerada y la preservacin de la


biodiversidad y de los ecosistemas, evitando la degradacin de las funciones fuente y sumidero.
Incluye un anlisis de los impactos derivados de la actividad considerada en trminos de flujos,
consumo de recursos difcil o lentamente renovables, as como en trminos de generacin de
residuos y emisiones. Este ltimo pilar es necesario para que los otros dos sean estables.12
Justificacin del desarrollo sostenible
La justificacin del desarrollo sostenible proviene del hecho de que el hombre habita en un
planeta finito pero tiene patrones de consumo desmedidos. En la Tierra se tienenrecursos
naturales limitados (nutrientes en el suelo, agua potable, minerales, etc.), susceptibles de
agotarse. Otro factor es el hecho de la creciente actividad econmica sin ms criterio que el
econmico mismo, tanto a escala local como planetaria. El impacto negativo en el planeta puede
producir graves problemas medioambientales que resulten incluso irreversibles.
Condiciones para el desarrollo sostenible
Los lmites de los recursos naturales sugieren tres reglas bsicas en relacin con los ritmos de
desarrollo sostenibles.

1. Ningn recurso renovable deber utilizarse a un ritmo superior al de su generacin.

2. Ningn contaminante deber producirse a un ritmo superior al que pueda ser reciclado,
neutralizado o absorbido por el medio ambiente.

3. Ningn recurso no renovable deber aprovecharse a mayor velocidad de la necesaria para


sustituirlo por un recurso renovable utilizado de manera sostenible.
Segn algunos autores, estas tres reglas estn forzosamente supeditadas a la
inexistencia de un crecimiento demogrfico.13 Se llama desarrollo sostenible aqul
desarrollo que es capaz de satisfacer las necesidades actuales sin comprometer
los recursos y posibilidades de las futuras generaciones. Intuitivamente una
actividad sostenible es aqulla que se puede mantener. Por ejemplo, cortar
rboles de un bosque asegurando la repoblacin es una actividad sostenible. Por
contra, consumir petrleo no es sostenible con los conocimientos actuales, ya que
no se conoce ningn sistema para crear petrleo a partir de la biomasa. Hoy
sabemos que una buena parte de las actividades humanas no son sostenibles a
medio y largo plazo tal y como hoy en da estn planteadas.A lo largo de la
historia, el ser humano ha utilizado sus conocimientos del medio natural y las
herramientas disponibles para extraer y transformar los elementos de la
naturaleza que nos sirven para satisfacer sus necesidades.
CRTICA EN EL USO DEL TRMINO
El trmino desarrollo sostenible se encuentra en numerosos discursos polticos, pero su aplicacin
es muy diversa y en ocasiones perversa.
Crtica desde el principio de precaucin
Algunas ideologas ecologistas ms radicales hacen nfasis en las opciones de crecimiento cero y
aplicacin estricta del principio de precaucin, que consiste en dejar de realizar determinadas
actividades productivas mientras no se demuestre que no son dainas.
Crtica decrecentista y ecosocialista
Otros ecologistas defienden el decrecimiento econmico.14 stos ltimos creen que el respeto al
medio ambiente no es posible sin reducir la produccin econmica, ya que actualmente estamos por
encima de la capacidad de regeneracin natural del planeta, tal y como demuestran las diferentes
estimaciones de huella ecolgica. Cuestiona adems la capacidad del modelo de vida moderno para
producir bienestar. El reto estara en vivir mejor con menos.15 En el mismo orden de ideas, el
idelogo del decrecimientoSerge Latouche critica el trmino de desarrollo sostenible, considerndolo
simultneamente oxmoron y pleonasmo, es decir, o es desarrollo o es sostenible pero no los dos.16
El ecosocialismo argumenta que el capitalismo, al estar basado en el crecimiento y la acumulacin
constante de bienes incrementando el ritmo de crecimiento, es ecolgicamente insostenible.17
Crtica liberal y de la ecologa de mercado
Las ideologas liberales hacen nfasis en la posibilidad de compatibilizar el crecimiento econmico con
la preservacin ambiental mediante el aumento de la productividad(producir ms, consumiendo menos
recursos y generando menos residuos) y con la equidad social para la mejora general de las
condiciones de vida (lo que no siempre es inmediato).
Para Terry Anderson, idelogo de la ecologa de mercado, la propuesta del desarrollo sostenible es un
pretexto ms para la intervencin estatal.18 Argumenta que gracias a polticas intervencionistas del
Estado y la arrogancia gubernamental no se han dado los cambios adecuados en cuestiones
ambientales.18

Crtica del estado estacionario


No obstante, el desarrollo econmico no es necesariamente (segn autores como Herman Daly)
sinnimo de crecimiento econmico ni de desarrollo humano. An as, cualquier medida relativa a
las actividades productivas no slo tiene efectos negativos o positivos (por ej.: Produccin limpia) sobre
el medio ambiente y la economa de las empresas, sino que tambin influye en el empleo y el tejido
social.19
CIENCIA, TECNOLOGA Y SOCIEDAD: EVOLUCIN Y REVOLUCIONES
Pocos conceptos evocan con tanta claridad la incertidumbre de la condicin humana en el cambio de
milenio como los de ciencia, tecnologa y sociedad, una trada conceptual ms compleja que una simple
serie sucesiva. El ltimo tercio del siglo XX ha puesto de manifiesto para todos, que la incesante corriente
de innovaciones producidas por el complejo cientfico-tecnolgico o tecnociencia, se ha convertido en la
fuerza decisiva que configura las condiciones, los ambientes y las formas de vida a nivel global. El mundo
actual es muy diferente al de hace un siglo o ms, esto es evidente y se acepta comnmente pero lo
verdaderamente distinto, lo que hace a nuestro mundo diferente de todos los anteriores es el grado de
desarrollo que han alcanzado la ciencia y la tecnologa. Sin embargo, podra decirse que esto es normal;
igual que otras actividades humanas como el arte o la msica, la ciencia ha avanzado enormemente. Hay
un hecho que hace que este desarrollo tecnocientfico merezca una atencin especial: el hecho de que ese
desarrollo ha sido de tal magnitud y naturaleza que ha afectado radicalmente las formas de vida de la
sociedad. Alguien podra simplemente obviar el desarrollo del arte en los ltimos 100 aos considerando
que no ha afectado su vida, y podra tener razn. Pero nadie podra decir que no ha sido influido por el
desarrollo de la ciencia y la tecnologa, porque stas, a diferencia de otras actividades humanas, se
imponen a todo el mundo.
En otras palabras, nadie puede escapar a los efectos del desarrollo producido a lo largo del siglo XX. La
sociedad est invadida por los productos de la ciencia y la tecnologa; el telfono celular, el horno
microondas, la televisin, los electrodomsticos, las naves espaciales, los satlites, los medicamentos, los
automviles, los instrumentos de diagnstico clnico, como tantas otras cosas son artefactos tecnolgicos, y
es aqu en estos objetos donde es ms evidente la idea de que las sociedades avanzan. Se suele considerar
que cada vez se vive mejor porque se dispone de ms y ms artefactos que hacen la vida ms fcil
liberndonos de duros y montonos trabajos. Sin embargo existen otros artefactos menos visibles pero
tambin reales: las mquinas sociales, o tecnologas de organizacin social, que afectan la vida cotidiana
tanto como los artefactos fsicos. Son ejemplos el reparto de 2 jerarquas y la organizacin de funciones en
las instituciones, en las fbricas o en el ejrcito, y tambin son mquinas sociales las iglesias, los lugares de
diversin, los restaurantes de comida rpida y hasta las instituciones educativas. Al mismo tiempo que hay
quienes auguran el advenimiento de un mundo ms feliz gracias al progreso tecnocientfico, cada vez ms
gente es partidaria de una vuelta a la naturaleza prescindiendo de todo lo artificial. Al respecto, algunos
autores de utopas, han abandonado la visin de una sociedad idlica, para asumir posiciones ms negativas:
utopas negativas o antiutopas, que describen un mundo en que la tcnica y el progreso cientfico sirven
para crear nuevos y sofisticados mtodos de dominacin. A este tipo de utopas se les ha conocido como las
del escepticismo y de la desesperacin
El cine ha mostrado profusamente los dos puntos de vista: pelculas fantsticas en las que las
tecnologas han resuelto la mayora de los problemas, o pelculas pesimistas en las que las tecnologas
provocan grandes catstrofes como guerras hipertecnolgicas o desastres naturales provocados
voluntaria o accidentalmente por la actividad tecnolgica descontrolada o el desmedido afn de
cientficos locos. Lo nico que parece unir estas dos posiciones optimista y pesimista sobre la
tecnociencia, es que tanto tecnfilos como tecnfobos piensan que es poco lo que la sociedad y los
individuos pueden hacer frente a la ciencia y la tecnologa como no sea admirarlas o detestarlas y que
los ciudadanos no pueden intervenir en la orientacin o el desarrollo de la ciencia y la tecnologa ya que
tales decisiones estn en manos de expertos. Frente a estas imgenes radicalizadas, la perspectiva CTS:
Ciencia, Tecnologa, Sociedad, defiende que las relaciones de la sociedad con la ciencia y la tecnologa
no deben reproducir las tradicionales relaciones de los profanos con la sagrada divinidad. La
aproximacin CTS pretende introducir una racionalidad laica al analizar la interaccin entre esos tres
mbitos. Favorecer una percepcin ms ajustada y crtica frente a los temas de ciencia y tecnologa, as
como de sus relaciones con la sociedad es uno de los objetivos de la perspectiva CTS.
CTS: Ciencia, Tecnologa, Sociedad, defiende que las relaciones de la sociedad con la ciencia y la
tecnologa no deben reproducir las tradicionales relaciones de los profanos con la sagrada
divinidad. La aproximacin CTS pretende introducir una racionalidad laica al analizar la interaccin
entre esos tres mbitos. Favorecer una percepcin ms ajustada y crtica frente a los temas de
ciencia y tecnologa, as como de sus relaciones con la sociedad es uno de los objetivos de la
perspectiva CTS. Otro objetivo es promover la participacin pblica de los ciudadanos en las
decisiones que orientan los desarrollos tecnocientficos con el fin de acercar a la sociedad las
responsabilidades sobre su futuro. Por lo tanto CTS no es la yuxtaposicin de los temas propios de
cada uno de estos conceptos, sino ms bien lo que surge en los intersticios, en las fronteras, en
las tensiones que aparecen en la relacin entre ellos, lo cual no es poco
Definiciones de Riesgo y Peligro

Peligros
Un peligro puede ser cualquier cosa (ya sean materiales, equipos, mtodos o prcticas de
trabajo) que pueda causar un dao.

Riesgos
Un riesgo es la posibilidad, alta o baja, de que alguien sufra un dao causado por un peligro.

Evaluacin de riesgos
Se entiende por evaluacin de riesgos el proceso dirigido a estimar la magnitud de los riesgos
para la salud y la seguridad de los trabajadores derivados del trabajo. La evaluacin consiste
en un examen sistemtico de todos los aspectos del trabajo para determinar:

qu puede causar dao o lesin;


si los riesgos pueden eliminarse y, si no es el caso,
qu medidas de prevencin o de proteccin se han adoptado o deben adoptarse para controlar
los riesgos.
Qu diferencia existe entre un peligro y un riesgo?
El peligro es una condicin caracterstica intrnseca que puede causar lesin o enfermedad, dao a la propiedad y/o
paralizacin de un proceso, en cambio, el riesgo es la combinacin de la probabilidad y la consecuencia de no controlar
el peligro. Ejemplos: Piso resbaloso (peligro). Es baja la probabilidad de una fractura (riesgo).

Ventajas de contar con un Sistema de Gestin de Seguridad y Salud en el Trabajo


Demostrar a las partes interesadas el compromiso con la salud y la seguridad. Contribuir en la eliminacin o
reduccin de casos de accidentes y enfermedades ocupacionales.
Fortalecer el sistema de gestin de negocio en la organizacin.
Proponer a las empresas aseguradoras menores tasas de primas de seguros.
Contribuir con la misin y objetivos de la organizacin y fortalecer su imagen.
Mejorar las relaciones interpersonales.
Garantizar el cumplimiento de los requisitos legales y normativos.

Cul es la utilidad de un Mapa de Riesgo?


Es una herramienta participativa y obligatoria de acuerdo a la Ley 29783, donde en un plano de arquitectura
actualizada se representan en forma grfica (pictograma), los peligros que pueden ocasionar accidentes o
enfermedades profesionales en el trabajo. De acuerdo a lo sealado anteriormente, se podra decir que este mapa es
en realidad un mapa de peligros.