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Introduccin a la Historia de la Ornitologa,

con nfasis en Colombia

F. Gary Stiles
Instituto de Ciencias Naturales
Universidad Nacional de Colombia
Los comienzos de la ornitologa

Desde tiempos prehistricos, el hombre se ha interesado en las


aves
Como la ciencia misma, la ornitologa como campo de
investigacin comenz en Grecia
El primer ornitlogo: Aristteles (384-322 a.de C.)
El primer estudio de las aves
Hizo observaciones y recopil informacin
Hizo disecciones de aves y huevos
Elabor una clasificacin o lista anotada
de aves basado tanto en morfologa que
en sus costumbres
Filosofa: estudiar el mundo real para entender lo ideal
La poca romana y la Edad Media

Mucha recopilacin, poca observacin


Tradicin ms autoritaria, especialmente en la era cristiana
Plinio (23-69): el sabio ms importante, recopil muy extensamente de
muchas fuentes: una mezcla de leyendas, fbulas diversas con poca
observacin original: fue la autoridad mxima durante casi un milenio
La era cristiana: la naturaleza en funcin del hombre, para
ilustrar la moralidad cristiana
Los bestiarios medievales: los animales como smbolos de principios
cristianos
Los sabios eran los que ms logran recopilar y organizar, repitiendo lo
de autoridades anteriores
Una pgina de un Bestiario

Contena un animal como


simbolo, un poema
para explicarlo y una
lema para recordar
El objetivo fundamental:
estimular al lector a
vivir una vida correcta
segn principios
cristianos
El cocatriz:
(supuestamente producto de un huevo
puesto por un gallo) tpica de muchas
fbulas y leyendas de la poca tal vez
inventado para ilustrar el resultado del
pecado de la sodoma?

Una luz en la oscuridad


Federico II el Grande (1194-1250):
imperador alemn, apasionado de la
cetrera y las aves, observador agudo;
comision traduccin de Aristteles: el
primer ornitlogo moderno, busc causas
naturales en contra de la filosofa de la
Iglesia. Excomulgado por la Iglesia, su
obra De arte venandi cum avibus fue
proscrito, no publicado por unos 200 aos
(hasta que la Iglesia logr cristianizar a
Aristteles).
El Renacimiento
Las Cruzadas, la cada de Constantinopla: sabidura griega llega a Europa,
incluyendo la cultura del conocimiento: se rompi la monopolia de Iglesia
sobre el conocimiento
Guillermo Turner (1500-1568): excelente observador, viajero, describi las aves
de Aristteles; historia natural
Pierre Belon (1517-1564): viajero y observador,
escribi un tratado general de ornitologa
Conrad Gesner (1516-1565): erudito, enfermizo:
un gran recopilador, no un observador original.
Escribi Historia animalium, vol. 3 Aves.
Otros enciclopedias del siglo XVI: Aldovandri, Johnson
Los viajes de exploracin (Asia, Amrica, Africa, Australia): aves exticas
llegaron a Europa, mantenidas en zoolgicos, pintadas
Siglos XVI-XVIII: la cantidad de aves exticas de hbitos revent la
clasificacin de Aristteles
Comenz la bsqueda para un sistema natural y comprehensiva de
clasificacin
El rompimiento con el pasado:
Ray y Willughby
John Ray: un visionario, Puritano, de familia
humilde pero brillante
Francis Willughby: de familia adinerada -
estudiante, luego colega de Ray
Decidieron reformar las ciencias naturales: Ray
para botnica, Willughby para zoologa
Basaron su trabajo en observacin original de la
naturaleza
Willughby trabaj ms con las aves: su sistema,
la primera clasificacin real, se bas en la
morfologa externa
Willighby muri joven, su trabajo fue
completado y publicado por Ray (1676)
Para Ray, estudiar la
naturaleza por si mismo
era entender la sabidura
de Dios comienzo de la
tradicin de clrigos
naturalistas en Inglaterra:
hizo respetable el estudio
puro de la vida
Avances en la clasificacin de las aves
Linneo (1735 +): Systema Naturae sistema jerrquica,
ms compleja y flexible; sistema de nomenclatura binomial
(empleado para las aves en 1758).. pero su clasificacin de
aves muy inferior a la de Willughby
Brisson (1766): Ornithologie 6 volmenes, sistema ms
detallado que l de Linneo (26 rdenes, no 6), descripciones
detalladas. Curador de la coleccin de Raumur, la ms
grande del mundo en su poca
Buffon (1770-1785): Histoire naturelle des oiseaux la
oposicin a Linneo (y cualquier sistema formal), nfasis
en la historia natural, en contra de especies inmutables,
precursor de evolucin: obra de 11 volmenes sobre aves,
bellamente ilustrados; mucha influencia en difundir el
estudio de las aves; incluy a varias aves neotropicales
El siglo XIX: grandes controversias,
grandes avances
Una controversia recurrente: la naturaleza de las especies
Sclater (1858), Wallace (1879): los comienzos de la biogeografa Wallace
La teora de evolucin: resolucin eventual de la disputa
Darwin (1859): El origen de las especies elabor la teora de
seleccin natural de l y Wallace, documentacin masiva
La situacin taxonmica de las variedades solucin incompleta Darwin
de Darwin provoc resistencia entre ornitlogos europeos
Ridgway (1881): Resolucin final: subespecies y nomenclatura
trinomial, basado en trabajos de Coues, Baird, Allen et al.
Frbringer (1888), Gadow (1893): una nueva clasificacin Ridgway

basada en principios evolutivos, evidencias anatmicas; la clasificacin


estndar hasta finales del siglo XX
La clasificacin de Wetmore (1960): usada en el Nuevo Mundo,
bsicamente una versin de la de Frbringer y Gadow, la que se Frbringer
encuentra en la gua de Hilty & Brown (1986)
El siglo XX: Avances en muchas frentes
El cierre de la brecha entre ornitologa popular y cientfica y el florecimiento de
la ornitologa aficionada: Chapman
Historia natural muy estudiado: Gross, Selous, Bent, Skutch, Nice, Snow
La nueva sntesis de taxonoma y evolucin impulso a la sistemtica, proceso de
la especiacin: Huxley, Mayr, Stresemann, Amadon
Etologa estudios clsicos con aves: Heinroth,Tinbergen, Whitman, Lorenz, Hinde
Ecologa las aves muy estudiado: Lack, Grinnell, MacArthur, Orians, Odum
Ecofisiologa: Kendeigh, Bartholmew, Dawson
Migracin y navegacin: Kramer, Gwinner, Berthold, Keeton, Wiltschko, Emlen
Sistemtica: cladismo, tcnicas moleculares Cracraft, Raikow; Sibley & Ahlquist y
con la secuenciacin del ADN, MUCHOS ms
Sociobiologa: muchos estudios de aves Cullen, Crook, Morton, Brown, Emlen,
Birkhead
Entrando al Siglo XXI, temas relacionados con la ecologa, filogenia, sociobiologa y
conservacin de las aves estn los ms de moda
El Desarrollo de la
Ornitologa en
el Neotrpico
y en Colombia
El perodo colonial:
poltica monopolista de Espaa
- Los cronistas de la conquista: pocos datos sobre aves
F. Hernndez (1570-1577): 17 vols. sobre historia natural de
Mxico nunca publicado (exc. contrabando), destruido por
incendio en Madrid
G. Molina (1782): Saggio sulla storia naturale del Chili
F. de Azara (1802-1805): Apuntamientos para la historia natural
de los pxaros del Paraguay y Ro de la Plata
Fr. Diego Garca: hizo colecciones y descripciones de muchas
aves colombianas como parte de la Real Expedicin Botnica
(1783-1789); el primer ornitlogo colombiano, sus informes
perdidos por 200 aos.
A. von Humboldt (1805): describi algunas especies de aves de
Colombia
El perodo colonial: reaccin al monopolio espaol
Otros pases europeos lograron apoderarse de pedazos del
Neotrpico, algunos estudios de las aves
Francia: tom algunas islas caribeas y la Cayena, colonia penal desde c.
1650; en el siglo XVIII Sonnini envi muchos datos sobre aves a
Buffon, Lotaud colect y escribi en Trinidad

Holanda conquist parte del NE de Brasil, envi una expedicin


cientfica; G. Marcgraf (1648) Historia naturalis Brasiliae: descripciones
detalladas de muchas aves

Inglaterra conquist Jamaica y luego Guyana, algunos datos y aves


enviados por Gosse a Londres
El siglo XIX despus de la independencia:
el perodo de recolectores extranjeros
J. Goudot (1828-1838) y las pieles de Bogot
De Lattre (1846) Buenaventura a Pasto
Wood & Wood (1858) Ro Atrato
Geoffroy (1860) colibres, esp. de Cundinamarca
Wyatt (1870) los Santanderes
Salmon (1872-1878) Antioquia (3000 ejemplares, >450 spp.)
Simons (1979) S. N. Santa Marta
Rosenberg (1894) Cali-Buenaventura
Townsend (1895): I. Malpelo
Hopke (1896-1897): costa Pacfica, Cali-Buenaventura
W.W.Brown (1897-1898): S. N. Santa Marta; 1904: I. Gorgona
H. Smith (1899): S. N. Santa Marta
M. Palmer (1907-1909): costa Pacfica, Ro San Juan
Tres grandes recolectores
del Siglo XX en Colombia
Frank M. Chapman: plane ocho expediciones (1911-1915) a Colombia;
desenred la confusin de las pieles de Bogot, escribi The distribution
of bird-life in Colombia (1917)

Melbourne A. Carriker: trabaj varios aos en la S. N. de Santa Marta


(Todd & Carriker 1922, The birds of the Santa Marta region of Colombia: a
study in altitudinal distribution), hizo varias expediciones ms (Antioquia,
Ro Cauca, Ro Atrato, Los Nevados); experto en Mallophaga

Kjell von Sneidern: colect en varias regiones poco exploradas, sus


especmenes la base de Meyer de Schauensee 1948-1952, The birds of the
Republic of Colombia (publicado en Caldasia)
El desarrollo de la ornitologa autctona en Colombia:
el impulso inicial de las comunidades religiosas

El Instituto de La Salle, Bogot: el primer centro


Hno. Apolinar Mara (ca. 1900-1950) colecciones variadas,
especialmente aves e insectos; casi todo perdido en 1948
Hno. Nicforo Mara (ca. 1920-1979) colecciones de aves, anfibios,
insectos; reconstruy las colecciones 1950-1970
Cuna de la Academia de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales
1920-1970+: otros hermanos de La Salle, los Jesuitas (U.
Javeriana) y algunos otros hicieron colecciones en varias
instituciones del pas
Fr. Antonio Olivares OFM: colegios de los Franciscanos en varias
ciudades, el ICN en Bogot
Hno. Marco Antonio Serna, Col. San Jos, Medelln
El Instituto de Ciencias Naturales, Bogot
Fundado como Instituto de Botnica (1936) por Enrique Prez Arbelez
1940: Instituto de Ciencias Naturales, incorporando Zoologa, Geologa y otras
disciplinas
Armando Dugand (director 1940-1952): oriundo de Barranquilla, educado en Francia,
botnico y ornitlogo experto
F. Carlos Lehmann primer jefe de Ornitologa; de Cali, con M. Sc. de EE.UU., experto
en aves de rapia; sali para Cali y Popayn
Jos I. Borrero bogotano, asistente de Lehmann, jefe de Ornitologa ca. 1945-1961,
luego sali para Medelln y fue fundador de la carrera de Biologa en la U. del Valle; muy
activo, public mucho en Caldasia
Antonio Olivares, OFM entr en 1958, jefe de Ornitologa hasta 1975; poca de mxima
actividad de la coleccin, muchas publicaciones, colabor mucho con Nicforo
Otros colaboradores: Pablo Bernal (preparador), Jorge Mono Hernndez-C., Jos
Vicente Rodrguez, Jorge Morales
Hernando Romero jefe de Ornitologa 1979-1993, boyacense, fue estudiante de
Olivares; colector activo, describi algunas subespecies; Arturo Rodrguez (preparador)
F. Gary Stiles (1990- ): norteamericano, vino de la U. de Costa Rica; colecciones selectivas,
estudios taxonmicos, corolgicos y ecolgicos
La panorama actual: mucha actividad,
falta consolidarla
Los estmulos: las guas de campo de Hilty & Brown (esp. La traduccin al
espaol de H. lvarez-Lpez) y Phelps & M. de Schauensee (Venezuela), el
libro de H. Alvarez-Lpez
Programas docentes en Ornitologa (H. Alvarez-Lpez en U. del Valle; F. G.
Stiles, L. Rosselli, D. Cadena en Bogot)
Estudiantes interesados en aves en muchas universidades; renacimiento de
colecciones regionales
Asociaciones regionales: primero SVO, ahora ca. 15 en varias ciudades en
gran parte del pas, forman la RNOA (Red Nacional de Observadores de
Aves).
Los Encuentros Nacionales de Ornitlogos, la Estrategia Nacional para la
Conservacin de las Aves
Apoyos del instituto Humboldt: la Estrategia, la RNOA, AICAs
ProAves: muy bien financiada, estudios sobre especies amenazadas, compra
de tierras para reservas
La ACO, la revista Ornitologa Colombiana y el primer Congreso de
Ornitologa Colombiana (2004)