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CAVITACIN

ADOLFO GUZMAN

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Cavitacin
La cavitacin es un fenmeno que se produce siempre que la
presin en algn punto o zona de la corriente de un lquido
desciende por debajo de un cierto valor mnimo admisible.
El fenmeno puede producirse lo mismo en estructuras
hidrulicas estticas (tuberas, Venturis, etc.), Que en
mquinas hidrulicas (bombas, hlices, turbinas). Por los
efectos destructivos que en las estructuras y mquinas
hidrulicas mal proyectadas o mal instaladas produce la
cavitacin es preciso estudiar este fenmeno, para conocer
sus causas y controlarlo. (Los constructores de bombas
hidrulicas, por ejemplo, reciben con frecuencia
reclamaciones y encargos de reposicin

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Descripcin de la Cavitacin
Cuando un lquido fluye a travs de una regin donde la
presin es menor que su presin de vapor, l liquido hierve
y forma burbujas de vapor. Estas burbujas son
transportadas por el lquido hasta llegar a una regin de
mayor presin, donde el vapor regresa al estado lquido de
manera sbita, explotando bruscamente las burbujas. Esta
fenmeno se llama cavitacin. Si las burbujas de vapor se
encuentran cerca o en contacto con una pared slida
cuando cambian de estado, las fuerzas ejercidas por el
lquido al aplastar la cavidad dejada por el vapor dan lugar
a presiones localizadas muy alto, ocasionando picaduras
sobre la superficie slida. El fenmeno generalmente va
acompaado de ruido y vibraciones, dando la impresin de
que se tratara de grava que golpea con diferentes partes de
la mquina.
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Descripcin de la Cavitacin (continuacin)

Segn se ha dicho, cuando, la corriente de un punto de una estructura o


de una mquina alcanza una presin inferior a la presin de saturacin
de vapor (Fig. 1), el lquido se evapora y se originan en el interior del
lquido cavidades de vapor, de ah el nombre de cavitacin. En el
interior del fluido existen, pues, zonas en que reina un gradiente fuerte
de presiones que aceleran las burbujas y producen un impacto en el
contorno (Venturis, bombas, turbinas, etc.).

El fenmeno de la cavitacin se explica con el mecanismo siguiente: si la


presin en un lquido como el agua baja suficientemente, empieza a
hervir a temperatura ambiente. Consideremos un cilindro lleno de agua
y tapado con un pistn en contacto con el agua. Si se mueve el pistn
en direccin fuera del agua, se reduce la presin y el agua se evapora
formando burbujas de vapor, si ahora bajamos el pistn hacia el agua
la presin aumenta, el vapor se condensa y la burbuja se destruye
(colapso de la burbuja). 4
Descripcin de la Cavitacin (continuacin)
Cuando se repite este proceso con alta velocidad como por ejemplo -en el
interior de una bomba de agua, se forman y se destruyen las burbujas
rpidamente. Se demostr con clculos que una burbuja en colapso
rpido produce ondas de choque con presiones hasta de 410 MPa.
Estas fuerzas ya son capaces de deformar varios metales hasta la zona
plstica, lo que est comprobado por la presencia de bandas de
deslizamiento sobre partes de bombas o de otro equipo sujeto a
cavitacin.

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Descripcin de la Cavitacin (continuacin)
Figura 1. Tabla de vapor de agua que muestra como la temperatura de
fusin del agua est en funcin de la presin del medio

El incremento de la velocidad va acompaado de un descenso en la


presin. Por ejemplo, la velocidad del aire sobre la parte superior del
ala de un aeroplano es, en promedio, ms rpida que la que pasa por
debajo de la misma ala. Entonces, la fuerza de presin neta es mayor
en la parte inferior del ala que en la parte superior de esta (el ala
genera sustentacin)
Si la diferencia de velocidad es considerable, las diferencias de presin
pueden tambin serlo. Para flujos de lquidos, esto podra resultar con
problemas de cavitacin, una situacin potencialmente peligrosa que
resulta cuando la presin del lquido se reduce hasta la presin de
saturacin del vapor y entonces este hierve.
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Descripcin de la Cavitacin (continuacin)
La presin de saturacin del vapor es la presin a la cual comienzan a
formarse burbujas de vapor en el lquido. Obviamente esta presin
depende del tipo de lquido y de la temperatura.

Una manera de producir cavitacin es denotada en la ecuacin de


Bernoulli. Si la velocidad del fluido se incrementa (por ejemplo en una
reduccin de rea), la presin descendera. Este descenso de presin
al acelerar el lquido podra ser menor que la presin de saturacin de
vapor de dicho fluido
En algunas situaciones la ebullicin ocurre (cuando la temperatura no
necesariamente es muy alta), formando burbujas de vapor, entonces
estas se colapsan cuando el fluido las arrastra a una zona de mayor
presin (con una velocidad menor). Este proceso puede introducir
efectos dinmicos (implosin), si la burbuja se colapsa cerca de una
pared de un dispositivo hidrulico esta podra, luego de un periodo de
tiempo, causar daos en este por cavitacin. 7
Dao Por Cavitacin
El dao por cavitacin es una forma especial de corrosin-erosin debido
a la formacin y al colapso de burbujas de vapor en un lquido cerca
de una superficie metlica, que ocurre en turbinas hidrulicas, hlices
de barcos, impulsores de, bombas y otras superficies sobre las cuales
se encuentran lquidos de alta velocidad con cambios de presin.

Un dao por cavitacin tiene un aspecto semejante a picaduras por


corrosin, pero las zonas daadas son ms compactas y la superficie
es ms irregular en el caso de la cavitacin. El dao por cavitacin se
atribuye parcialmente a efectos de desgaste mecnico. La corrosin
interviene cuando el colapso de la burbuja destruye la pelcula
protectora, como se muestra esquemticamente en la siguiente figura,
con los pasos siguientes:

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Dao Por Cavitacin (continuacin)
1. Se forma una burbuja de cavilacin sobre la pelcula protectora.

2. El colapso de la burbuja causa la destruccin local de la pelcula.

3. La superficie no protegida del metal est expuesta al medio


corrosivo y se forma una nueva pelcula por medio de una
reaccin de corrosin.

4. Se forma una nueva burbuja en el mismo lugar, debido al aumento


de poder nucleante de la superficie irregular.

5. El colapso de la nueva burbuja destruye otra vez la pelcula.

6. La pelcula se forma de nuevo y el proceso se 9repite


indefinidamente hasta formar huecos bastante profundos.
Dao Por Cavitacin (continuacin)

El mecanismo anterior tambin funciona sin la presencia de


una pelcula protectora, ya que la implosin de la burbuja
ya es suficiente para deformar el metal plsticamente y
arrancarle pedazos de material. Se acepta generalmente
que la cavitacin es un fenmeno de corrosin-erosin.

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Dao Por Cavitacin (continuacin)
En forma general, es posible prevenir el dao por cavitacin con los
mtodos descritos en la prevencin de corrosin-erosin:

Modificar el diseo para minimizar las diferencias de presin


hidrulica en el flujo de medio corrosivo

Seleccionar materiales con mayor resistencia a la cavilacin.

Dar un acabado de pulido a la superficie sujeta a efectos de


cavilacin, ya que es ms difcil nuclear burbujas sobre una
superficie muy plana

Recubrimiento con hules o plsticos que absorben las energas


de choque.
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Dao Por Cavitacin (continuacin)

Para caracterizar la susceptibilidad de un sistema que maneja


un lquido a la cavitacin, se utiliza el parmetro de
cavitacin, definido por

p pv

pv 2
Donde p es la presin absoluta en el punto de inters, pv la
presin de vapor del lquido, la densidad del lquido y V
una velocidad de referencia. Obsrvese que el parmetro
de cavitacin es una especie de coeficiente de presin.

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Dao Por Cavitacin (continuacin)
Dos sistemas geomtricos semejantes tienen el mismo grado de
cavitacin son igualmente susceptibles de cavitar si tienen el mismo
valor. Cuando =0, la presin, se reduce hasta la presin de vapor y en
ese momento ocurre la ebullicin. Pruebas conducidas en lquidos
qumicamente puros indican que tales sustancias pueden resistir
esfuerzos de tensin muy altos, de varios miles de libras sobre
pulgada cuadrada, lo cual contradice el hecho de que se formen
cavidades. Cuando la presin se reduce a la presin de vapor. Dado
que generalmente se tiene ebullicin espontnea cuando se alcanza la
presin de vapor con lquidos comerciales o tcnicos, se suele aceptar
que la formacin de las burbujas es mediante el proceso llamado
nucleacin, el cual no se conoce completamente, hasta la fecha. Cabe
suponer que en este tipo de lquidos, siempre se encuentran presentes
partculas microscpicas de polvo o de otros contaminantes
ampliamente dispersos en el fluido.
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Dao Por Cavitacin (continuacin)

La formacin y el aplastamiento de un gran nmero de burbujas en una


superficie dan lugar a esfuerzos locales muy intensos, mismos que
parecen daar la superficie por fatiga. Algunos materiales dctiles
pueden resistir el bombardeo por un periodo, llamado periodo de
incubacin, mientras que materiales frgiles pueden perder parte de su
peso inmediatamente. Algunos efectos electroqumicos, abrasivos y
trmicos inherentes al lquido que se maneja, pueden acelerar el
deterioro de las superficies expuestas.
La proteccin contra la cavitacin debe comenzar con un diseo
hidrulico adecuado del sistema, de tal manera que se eviten en lo
posible las presiones bajas. Cuando sea inevitable la presencia de la
cavitacin , el efecto sobre las superficies se puede reducir mediante
el recubrimiento de materiales especiales de alta resistencia.
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Dao Por Cavitacin (continuacin)

El empleo de pequeas cantidades de aire introducidas en el agua


reduce notablemente el dao causado por la cavitacin: por ltimo, en
estudios recientes se ha comprobado que la proteccin catdica
puede ser de utilidad contra los efectos de la cavitacin.
El fenmeno de la cavitacin ocasiona tres efectos nocivos en la
operacin de una turbomquina: disminuye la eficacia, daa los
conductos para el escurrimiento y produce ruido y vibraciones
molestas. Los alabes curvos son particularmente susceptibles a la
cavitacin en su cara convexa, donde se pueden tener reas sujetas a
un picado fuerte e incluso a falla total. Dado que todo tipo de
turbomaquinaria, as como las hlices de barco y muchas estructuras
hidrulicas, pueden quedar sujetas a la cavitacin, es necesario poner
atencin a este aspecto durante las etapas de diseo.
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Dao Por Cavitacin (continuacin)

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Proteccin contra daos debidos a
Cavitacin
A) la resistencia a la erosin por cavitacin del concreto se
incrementa con la reduccin de la relacin agua-cemento, con el
incremento de la resistencia a la compresin y a la tensin, con el
vibrado del concreto o usando polvo de acero en la mezcla.

B) las recomendaciones sobre el tamao mximo de los agregados


del concreto son muy variables, Grnw W.,1960, recomienda 5 mm,
Govinda R., 1961, 20 mm y Gainzburg T., 1959, 60 mm; Se considera
adems que el mejor agregado para estos casos es el granito.

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Proteccin contra daos debidos a Cavitacin
(continuacin)

C) se puede proteger la superficie de concreto por medio de lminas de


hule, sin embargo no existe forma de lograr buena adherencia entre las
dos superficies, los recubrimientos se han hecho con base en pinturas
que incrementan la vida del concreto de 3 a 20 veces, y su resistencia
es de 10 a 20 veces menor que la de las lminas de acero.

D) la resistencia del concreto plstico hecho a base de resinas epxicas


y sin agregados, o con agregados de acero, es de 1.8 a 2.0 veces
menor que la del acero al carbono, mientras que el concreto hecho a
base de resinas de cloruro de polivilino, PVC, fue 1.5 veces ms
resistente que el acero dulce.

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Proteccin contra daos debidos a Cavitacin
(continuacin)

Un inadecuado proyecto del propulsor tiene gran influencia, no slo


sobre el rendimiento propulsivo, sino tambin sobre la aparicin de
fenmenos de cavitacin que dan origen a vibraciones y ruidos, y por
ello la tcnica de proyecto de propulsores se encuentra en un continuo
proceso de perfeccionamiento, siendo necesario dedicar gran atencin
al desarrollo de mtodos modernos de diseo y prediccin del
funcionamiento del propulsor trabajando en un campo de estelas no
homogneo, mediante tcnicas de CFD (simulacin matemtica).

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Proteccin contra daos debidos a Cavitacin
(continuacin)

Para el diseo de propulsores se dispone de programas capaces de


calcular por teora de circulacin el comportamiento de una hlice,
aportando como resultados las fuerzas estacionarias y no
estacionarias, su forma de cavitacin, los armnicos generados e
incluso las fluctuaciones de presin inducidas en la bovedilla por el
funcionamiento de la hlice.
Los principales resultados que se pueden obtener con los programas
de clculo de propulsores son

Curvas caractersticas de la hlice y rendimiento en varios


regmenes de funcionamiento en aguas libres.
Empuje, potencia y rendimiento de la hlice funcionando detrs
de la carena para un rgimen de funcionamiento especificado.
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Proteccin contra daos debidos a Cavitacin
(continuacin)
Las 6 componentes de los esfuerzos y momentos vibratorios sobre
cada pala y el eje.
La forma de cavitacin lmina en distintas posiciones angulares de
las palas.
Los armnicos de cambio de volumen de las cavidades.
La distribucin de presin en la superficie de las palas.
Las amplitudes de las presiones pulsatorias sobre la bovedilla.

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Proteccin contra daos debidos a Cavitacin
(continuacin)

El tnel de cavitacin del Canal de Experiencias Hidrodinmicas de El


Pardo, permite el estudio de las caractersticas de las hlices
estudiando la generacin de cavitacin, riesgo de erosin ,
fluctuaciones de presin y la produccin de ruidos inherente a la
cavitacin, con el fin de optimizar el diseo de los propulsores. Los
ensayos pueden realizarse con el propulsor aislado o bien trabajando
en la estela del buque que se simula bien con mallas o bien
introduciendo en el canal una rplica del modelo o "dummy model".

Se disean y construyen modelos de hlices de los siguientes tipos:


Series sistemticas (Series B, K, Gawn,etc).
Paso controlable.
En tobera.
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Otros tipos.
Proteccin contra daos debidos a Cavitacin
(continuacin)

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CONCLUSIONES
La cavitacin es un fenmeno que se produce siempre que la presin en
algn punto o zona de la corriente de un lquido desciende por debajo
de un cierto valor mnimo admisible. El fenmeno puede producirse lo
mismo en estructuras hidrulicas estticas (tuberas, Venturis, etc.),
que en mquinas hidrulicas (bombas, hlices, turbinas). Por los
efectos destructivos que en las estructuras y mquinas hidrulicas mal
proyectadas o mal instaladas produce la cavitacin es preciso estudiar
este fenmeno, para conocer sus causas y controlarlo.

La proteccin contra la cavitacin debe comenzar con un diseo


hidrulico adecuado del sistema, de tal manera que se eviten en lo
posible las presiones bajas. Cuando sea inevitable la presencia de la
cavitacin , el efecto sobre las superficies se puede reducir mediante
el recubrimiento de materiales especiales de alta resistencia. 24
. El empleo de pequeas cantidades de aire introducidas en el agua
reduce notablemente el dao causado por la cavitacin: por ltimo, en
estudios recientes se ha comprobado que la proteccin catdica
puede ser de utilidad contra los efectos de la cavitacin.

La formacin de burbujas de vapor disminuye el espacio disponible para


la conduccin del lquido, lo cual da como resultado la disminucin de
la eficacia de la mquina. El fenmeno de la cavitacin ocasiona tres
efectos nocivos en la operacin de una turbomquina: disminuye la
eficacia, daa los conductos para el escurrimiento y produce ruido y
vibraciones molestas.

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BIBLIOGRAFA
1.- Mecnica de los fluidos

Autor: Streeter and Wylie.

2.- Manual del Ingeniero Mecnico


Autor: Edward H. Smith.

3.- Manual del Ingeniero Civil.


Autor: Frederick S. Merritt, M. Kent Loftin,
Jonathan T. 26