Índice

El hidrógeno:
 Métodos de producción
 Almacenamiento del hidrógeno

Celdas de combustible:
Funcionamiento
Rendimiento
Tipos de pilas de combustible:
 PEM
 PAFC
 AFC
 SOFC
 MCFC

El ciclo del hidrógeno solar

Conclusiones

es Carbón 29.  Esta situación no resulta sostenible a medio plazo.3 - decir.7 29890 primarias.02 31. un portador de energía.6 15630 Gas natural 50. La combustión de combustibles fósiles constituye el principal causante de la emisión de gases de efecto invernadero.  El hidrógeno no es una fuente primaria de energía.1 - Gasolina 43. Es un vector energético. segura y fiable.7  El hidrógeno tiene una densidad energética en masa 3 Hidrógeno 119. responsables del efecto de calentamiento global que sufre nuestro planeta . ya Combustible Energía Energía que no no se encuentra libre en la naturaleza y no es [kJ/g] [kJ/l] directamente aprovechable.5 30590  Hay que producir el hidrógeno a partir de energías Diesel 42. Metanol 19. Contenido energético de diversos carburantes . y es necesario preparar una transición controlada hacia una nueva forma de producción y consumo energético que sea limpia. y su transformación en electricidad por medio de las llamadas pilas de combustible.  Una de las alternativas es el uso de hidrógeno como fuente de energía. Hoy en día aproximadamente el 95% del hidrógeno se obtiene a partir de combustibles fósiles.9 10 veces superior a la de la gasolina. Madera 8.

combustibles fósiles). Desventajas frente a los combustibles fósiles : Baja densidad energética en base volumétrica. Se puede producir a partir de distintas materias primas. Bajo peso de combustible en los tanques de almacenamiento. Elemento estable y no corrosivo. ya que no existe en estado elemental. Combustible secundario: se debe consumir energía para conseguirlo a partir de las distintas materias primas (agua. La combustión del hidrógeno con oxígeno sólo produce agua. Combustible "limpio". Se requieren tanques contenedores grandes y pesados. biomasa.Ventajas frente a los combustibles fósiles : Alta densidad energética en base másica. Transporte y almacenamiento costosos y de implementación compleja. . Alta disponibilidad.

4 + 0. A partir del agua: • Electrólisis: proceso mucho más caro que el reformado con vapor. farmacéutica o alimentaria. A partir de hidrocarburos: • Reformado con vapor: el hidrocarburo es tratado con vapor de agua a temperaturas entre 700 y 1100 ºC.3 H2O + 0.4 O2  0.1 CO2 + H2. electrólisis Carbón 4% 18% petróleo 30% Hoy en día aproximadamente el 96% del hidrógeno se obtiene a partir de combustibles fósiles. Produce hidrógeno de gran pureza. El proceso se realiza en dos fases: 1ª fase: CH4 + H2O  CO + 3H2 2ª fase: CO + H2O  CO2 + H • Oxidación parcial: reacción de combustión entre 1300 y 1500 ºC CH1.9 CO + 0. que se utiliza en la industria electrónica. Gas natural 48% .

Almacenamiento en forma líquida: • El hidrógeno se almacena en estado líquido en recipientes criogénicos.2 K). • El principal inconveniente es el elevado peso del sistema de almacenamiento. como consecuencia de los bajos niveles de retención de hidrógeno que se consiguen (< 2% a temperaturas inferiores a 423 K). Indicado sólo para aplicaciones donde el coste del hidrógeno no sea un factor crítico y éste sea consumido en cortos periodos de tiempo (por ejemplo. • Requiere depósitos pesados y voluminosos. • Requiere alcanzar temperaturas de almacenamiento muy bajas (21. Combinación química (hidruros metálicos): • Diversos metales de transición y sus aleaciones pueden ser utilizados para almacenar hidrógeno en forma de hidruros metálicos. • No resulta competitivo debido a su elevado coste. Adsorción en sólidos porosos (nanoestructuras de carbono): • Se está estudiando la utilización de nanoestructuras de carbono con elevada superficie específica como medio de almacenamiento. Almacenamiento en forma gaseosa: • El hidrógeno se almacena a alta presión (P > 20 Mpa). • Sería una forma segura y sencilla de almacenar el hidrógeno sin usar altas presiones. . • El coste es elevado. • Plantea problemas de seguridad. en aplicaciones aeroespaciales).

• Producción fotobiológica: Ciertas bacterias y algas verdes pueden producir hidrógeno. Se han alcanzado eficiencias del 40%. CO2 e hidrocarburos ligeros. utilizando únicamente luz solar. CH4. A partir de biomasa: • Gasificación: Combustión incompleta de la biomasa entre 700 y 1200ºC. • Fotoelectrólisis: • Indirecta: Paneles fotovoltaicos + radiación solar. • Pirólisis: Combustión incompleta en ausencia de oxígeno. CO. • Para realizar los ciclos termoquímicos se puede emplear energía nuclear o solar. CO. agua y una enzima llamada hidrogenasa. . • Ciclos termoquímicos: Consisten en una combinación de reacciones químicas a alta temperatura que producen la disociación de la molécula de agua. • Directa: Celdas fotoelectroquímicas (material semiconductor) + radiación solar. Productos: H2. a unos 500 ºC Productos: H2.

Oxidación parcial Carbón: . Combustibles fósiles: Fotoelectrólisis: Hidrocarburos: .Gasificación. .Reformado . Hidrógeno .Indirecta.Pirólisis.Directa. Ciclos termoquímicos .Gasificación Producción fotobiológica ¿ Otros ? . Electrólisis Biomasa: .

La celda de combustible es un dispositivo que produce electricidad y agua mediante un proceso inverso a la electrólisis. Electrólisis Electricidad + agua  Hidrógeno + Oxígeno Pila de combustible Hidrógeno + Oxígeno  Electricidad + agua Estructura típica de una celda de combustible Elementos básicos de una celda de combustible: Dos electrodos (ánodo y cátodo). utilizados como combustible y oxidante respectivamente. Electrolito: sustancia encargada de transportar los iones producidos en las reacciones redox. . El electrolito a veces se utiliza acompañado de un catalizador. H2 y O2.

1 O2  2H   2e   H 2 O 2 Celda de combustible Una celda individual genera un voltaje cercano a un voltio. 3) Los electrones generan corriente eléctrica a su paso por un circuito externo. Electrolyte + H 2  2H   2e  2) El electrolito permite el paso de los protones. Pila de combustible PEM . Para las aplicaciones que requieren mayor voltaje y alta potencia se apilan en serie el número necesario de estas celdas. 1) En el ánodo tiene lugar la oxidación del combustible: las moléculas de hidrógeno Anode Cathode se disocian en protones y electrones. para formar una pila de combustible. -. 4) En el cátodo se produce una reacción de reducción: electrones y protones se combinan con el oxígeno para formar agua. e impide el paso de los electrones.

En las celdas de combustible. La eficiencia de este proceso está limitado por el Ciclo de Carnot. .Diferencias entre celdas de combustible y dispositivos de combustión interna. Desde el punto de vista termodinámico este proceso es mucho más eficiente. tanto el combustible como el oxidante proceden de una fuente externa. y permiten generar corriente eléctrica de manera casi indefinida. en la medida en que pueda suministrarse combustible de forma continuada.: • Los dispositivos de combustión interna se basan en la conversión de energía térmica en energía mecánica. Diferencias entre celdas de combustible y baterías: Las baterías son dispositivos de almacenamiento de energía. • Las celdas de combustible convierten directamente la energía química en energía eléctrica. No pueden proporcionar un flujo continuo de energía eléctrica. La producción de energía cesa cuando se consumen los reactivos químicos almacenados dentro de la batería.

1 Molar) RT  C [ H 2 ]  C [O2 ]1 / 2  R: Cte.6 kJ/mol) C[ ]: Concentraciones molares de reactivos y productos  La ecuación de Nerst permite calcular el potencial ideal de una celda de combustible en función de la temperatura y de las concentraciones de reactantes y productos. de los gases (8.31 J/Kmol) E  E0  ln   T: Temperatura absoluta (K) 2F  C [ H 2 O ]  F: Cte.) Eo: Potencial redox estándar( T=25º C . .El potencial eléctrico ideal generado por una celda de combustible viene dado por la ecuación de Nernst: E: Potencial eléctrico de la pila (volts. de Faraday (96.

• Polarización de concentración: se producen gradientes de concentración (por difusión o convección) que disminuyen la actividad del electrodo. En un rango intermedio de densidades de corriente prevalece polarización óhmica. y re- quieren una cierta energía de activación (> 50-100 mV) para que se produzcan. y la variación de V es lineal (región de Tafel). Para densidades de corriente altas.El potencial real de la celda es inferior al ideal. dominan las pérdidas por polarización de activación. Para densidades de corriente bajas. Curva de polarización típica de una celda de combustible . el elec- trolito y los contactos. debido a las pérdidas por polarización: • Polarización de activación: algunas reacciones electroquímicas son muy lentas. aumentan las pérdidas por polarización de concentración. • Polarización óhmica: debido a resistencias eléctricas asociadas a los electrodos.

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Las pilas PEM usan como electrolito un polímero sólido. autobuses). Operan a relativamente bajas temperaturas (80ºC). Aplicaciones: Características: Generación de energía estacionaria. Eficiencia (%): 32-45 Potencia: 5-250 kW . Utilizan un catalizador de platino. Desventajas: Extremadamente sensible a la contaminación por CO. Ventajas: Rapidez de arranque. Temperatura: 80 ºC Transporte (coches.

Temperatura: 205 ºC Transporte (vehículos pesados). Desventajas: Gran peso y tamaño. Requieren un catalizador de platino. Son caras (3500-4000 € por kilovatio) Aplicaciones: Características: Generación de energía estacionaria.11 MW . Las pilas PAFC utilizan ácido fosfórico como electrolito. Eficiencia (%): 36-45 Potencia: 50 kW . Ventajas: Son menos sensibles a la contaminación por CO que las pilas PEM.

fondo del mar). Las pilas alcalinas utilizan una solución de hidróxido de potasio en agua como electrolito. Aplicaciones: Características: Aplicaciones: ambientes donde hay contaminación Temperatura: 65-220 ºC por CO2 (espacio. Como catalizador se pueden emplear diversos metales no preciosos. Ventajas: Alto rendimiento y eficiencia. Desventajas: Son muy sensibles a la contaminación por CO2. Eficiencia (%): > 50 Potencia: 5-150 kW . Menor duración debido a su susceptibilidad a ese tipo de contaminación.

Alto rendimiento en sistemas de cogeneración (electricidad + calor) Muy resistentes a la corrosión y a la contaminación por CO. Las pilas de óxido sólido emplean como electrolito un componente de cerámica duro y no poroso . Aplicaciones: Características: Sistemas estacionarios. No necesitan catalizador. No es adecuada para Temperatura: 600-1000 ºC transportes o sistemas portátiles. Desventajas: Arranque lento. Ventajas: Menor coste (no necesitan catalizador). Eficiencia (%): 43-55 Potencia: 100-250 kW . Las altas temperaturas afectan a la duración de los materiales de la pila.

Características: Temperatura: 600-650 ºC Aplicaciones: Eficiencia (%): 43-55 Generación de energía estacionaria. mediante un proceso de conversión interna. Como catalizador emplean metales no nobles. Corta duración: Las altas temperaturas y el electro- lito corrosivo deterioran los componentes de la pila. Potencia: 100 kW . Las pilas de carbonato fundido utilizan un electrolito compuesto de una mezcla de sales de carbonato fundidas dispersas en una matriz cerámica porosa.2 MW . Desventajas: Arranque lento. Ventajas: Resistentes a la contaminación por CO y CO2 No necesitan reformador externo: debido a las altas temperaturas los combustibles se convierten en hidrógeno dentro de la propia pila.

sodio y 1000 estacionaria. Baja vida litio. Gran peso y volumen. corriente y potencia. Mayor de potasio eficiencia. Arranque rápido. Oxido de Zr Ventajas por alta Corrosión debido a altas Óxidos sólidos sólido con 600. potasio mas baratos. útil. Solución Reacción catódica más acuosa de Espacio. eficiencia. alcalino. Sensible a impurezas en sólido Portátiles. Generación temperatura. Solución Ventajas por alta Carbonatos Corrosión debido a altas líquida de 600. hidróxido Militar. Tipos de células de combustible Tipo Electrolito Top ºC Usos Ventajas Desventajas Electrolito sólido reduce Generación Membrana corrosión y Catalizadores costosos. polimérica 60-100 mantenimiento. catalizadores (MFCF) útil. Ventajas temperaturas. (PEMFC) Baja temperatura. Baja vida (SOFC) adiciones de 1000 estacionaria. Acepta H2 impuro. (PAFC) electricidad y calor. Generación temperatura: mayor fundidos temperaturas. electrolito sólido. 85 % eficiencia en Acido Generación Catalizador de Pt. Vehículos. Itrio . rápida en electrolito Alcalina (AFC) 90-100 Sensible a impurezas. liquido Portátiles. H2 u otro combustible. Baja Acido fosfórico cogeneración de fosfórico 175-200 estacionaria. Polímero estacionaria.

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. 3) Cuando la energía solar no está disponible. El único producto secundario de este proceso es agua pura. el hidrógeno se recombina con el oxígeno del aire en una pila de combustible. 2) El oxígeno producido en la electrólisis se libera en el aire. Ciclo del H2 1) La electricidad generada en los paneles fotovoltaicos se emplea para alimentar un electrolizador. la cual convierte directamente la energía química en electricidad. y el hidrógeno es almacenado en tanques.

con una alta eficiencia y sin emisión de contaminantes. y constituye una alternativa prometedora al panorama energético actual La utilización de las pilas de combustible de hidrógeno ofrece varias ventajas sobre otros tipos de fuentes de energía. Se está realizando un gran esfuerzo para implantar esta tecnología en el sector de transportes y automoción. El hidrógeno es un recurso energético limpio. Existen varios problemas técnicos por resolver: el almacenamiento del hidrógeno. La producción hidrógeno a partir de energías renovables permitiría desarrollar un sistema de energía sostenible y reducir la dependencia actual respecto de los combustibles fósiles. la producción de hidrógeno a partir fuentes distintas de los combustibles fósiles. . La pilas de combustible de hidrógeno tiene un amplio rango de aplicación: desde equipos portátiles hasta grandes centrales de producción de energía estacionaria.

“Fuel Cell Systems Explained”.J. Appleby and F. Larminie. SAE Bookstore. Van Norstand Reinhold.R. A. “Fuel Cell Handbook”.  A. Second Edition (2003). Foulkes.APPICE Tecnociencia: Especial Pilas de Combustible de Hidrógeno Red de Pilas de Combustible del CSIC . Dicks.Libros: J. New York. Documentos y páginas web: Asociación Española de Pilas de Combustible.