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John Broadus Watson

(1878-1958)

Psiclogo estadounidense fundador del Conductismo.

Fue uno de los psiclogos estadounidenses ms


importantes del siglo XX, conocido por haber fundado
la Escuela Psicolgica Conductista, que inaugur
en 1913 con la publicacin de su artculo La Psicologa
tal como la ve el Conductista.
(Influencias)

PAVLOV THORNDIKE

WATSON
Ivn Petrvich Pvlov (1849 - 1936) fue un fisilogo ruso.
Se encargo de formular la ley del reflejo condicionado, la cual desarroll a partir de 1901. Pavlov
observ que la salivacin de los perros que utilizaban en sus experimentos se produca ante la
presencia de comida o de los propios experimentadores, y luego determin que poda ser resultado
de una actividad psicolgica, a la que llam reflejo condicional. Realiz el conocido experimento
consistente en hacer sonar un metrnomo (aparato que en ocasiones utilizan los msicos para
marcar el ritmo) justo antes de dar alimento en polvo a un perro, llegando a la conclusin de que,
cuando el perro tena hambre, comenzaba a salivar nada ms al or el sonido del metrnomo.
Se denominan reflejos, en el sistema nervioso, a aquellas respuestas prediseadas en las cuales
una respuesta sigue automticamente a un estmulo. La totalidad de esta actividad de estmulos y
respuestas, descansa en el arco reflejo: El arribo de un estmulo es transportado hacia un cuerpo
neuronal y desde el cuerpo neuronal se desencadena una respuesta o efecto de msculos o
glndulas. Todo el funcionamiento o fisiologa de los organismos dotados de sistema nervioso se
asientan sobre la actuacin de este estructurado esquema.
Por lo tanto, el arco reflejo es el trayecto que realizan uno o ms impulsos nerviosos del cuerpo. Es
una respuesta a un estmulo como los golpes o el dolor. Es una unidad funcional que se produce
como respuesta a estmulos especficos recogidos por neuronas sensoriales. Siempre significa una
respuesta involuntaria, y por lo tanto automtica, no controlada por la conciencia.
Watson toma de Pavlov el concepto del arco reflejo.
Edward Lee Thorndike (1874 - 1949) psiclogo y pedagogo estadounidense:
Condicionamiento Instrumental Sus principales aportaciones fueron el
aprendizaje por ensayo/error y la ley del efecto.
Thorndike lleg a la conclusin que las respuestas animales que eran
recompensadas, es decir que reciban una recompensa, tenan ms tendencia a
repetirse en el futuro. Por el contrario, las respuestas que eran castigadas, es decir
no reciban recompensa y/o reciban un castigo, tenan tendencia a no repetirse en
el futuro.
Por ejemplo, uno de sus experimentos mas famosos consitia en encerrar a un gato
en una caja (caja problema), y que por ensayo-error, aprendiera que cada vez que
pisa una aguja, la puerta se abre.
Por lo tanto, su teora de ley del efecto propone que las recompensas motivan el
aprendizaje, es decir: si una respuesta (R) ejecutada en presencia de un estmulo
(E) va seguida de una consecuencia satisfactoria, la asociacin entre la E-R se
fortalecer. Por el contrario, si la R va seguida de una consecuencia no deseada, la
asociacin E-R no se fortalecer, sino que se debilitar.
ANTECEDENTES Y FUENTES
Materialismo Mecanicista: El materialismo mecanicista pertenece al englobante filosfico
materialismo. El materialismo mecanicista trata de interpretar todos los fenmenos de la
Naturaleza con la ayuda de las leyes de la mecnica (Mecnica: Parte de la fsica que
estudia el movimiento y el equilibrio de los cuerpos, as como de las fuerzas que los
producen), y de reducir todos los procesos y fenmenos de la Naturaleza (qumicos,
biolgicos, psquicos, etc.) a procesos mecnicos.
El movimiento no es considerado como un cambio en general, sino como el desplazamiento
mecnico de los cuerpos en el espacio, resultado del choque de un cuerpo con otro. El
materialismo mecanicista niega el auto movimiento de las cosas, sus cambios cualitativos,
niega los saltos en el desarrollo, la evolucin de lo inferior a lo superior.
El florecimiento del materialismo mecanicista tuvo lugar en los siglos XVII y XVIII, uno de sus
mayores representantes fue Thomas Hobbes, quien concibe el universo como una gran
mquina corprea, donde todo sigue las estrictas leyes del mecanicismo, segn las cuales,
cualquier fenmeno ha de explicarse a partir de elementos puramente cuantitativos: la
materia, el movimiento y los choques de materia en el espacio.
Esta forma del materialismo fue condicionada por el hecho de que por aquel entonces slo la
mecnica y las matemticas, de entre todas las ciencias, haban alcanzado ya un nivel de
desarrollo relativamente alto.
Positivimo (A. Comte): Postura epistemolgica que intenta dar cuenta de como
deben progresar las ciencias.
El positivismo ha permeado las concepciones del conductismo.
Caractersticas:
a) La nica prueba relevante para la aceptacin o el rechazo de una investigacin es
que sta sea o no consistente con los hechos o datos empricos.
b) El objetivo de la ciencia es establecer las leyes universales o generalizaciones.
Esas verdades universales se establecen por medio de estudios observacionales
de los hechos. Una vez que las verdades son establecidas, generan nuevas
hiptesis que sern comprobadas en ulteriores estudios observacionales.
c) Tal como ocurre en las ciencias fsicas, los fenmenos complejos pueden ser
desmenuzados en sus elementos bsicos o simples. Todos los fenmenos
complejos pueden reducirse a sus elementos constitutivos para propsitos de
estudio y explicacin. (En concordancia con ello, para el conductismo, todas las
conductas, por mas complejas que sean, pueden ser analizadas en sus partes mas
elementales, es decir, a travs de estmulos y respuestas)
El empirismo postula que la mente es una especie de receptculo en donde se imprimen las huellas de
las experiencias del mundo exterior. La experiencia es la base de todo conocimiento. Surge en la Edad
Moderna.
Empiristas Ingleses:
John Locke (1632 1704) filosofo y medico ingles: El nico conocimiento que
los humanos pueden poseer es el conocimiento basado en la experiencia. Propone que la mente
humana es una tabula rasa u hoja en blanco, en la cual se escriben las experiencias derivadas de
impresiones sensoriales.
George Berkeley (1685-1753) obispo irlands: Es empirista (en la lnea de John Locke), pero utiliza
el empirismo a favor de la religin. Sostena la existencia del alma y de Dios como causa activa de la
experiencia. Los objetos existen si son percibidos. Un objeto siempre es percibido; porque si ningn
humano lo percibiera Dios sera la entidad encargada de percibirlo. Dios todo lo percibe
constantemente, sin cesar, por lo tanto el universo y su inmensa poblacin nunca dejan de existir. De
modo que para l el empirismo es un argumento a favor del alma y de Dios.
David Hume (1711 . 1776) filsofo, economista, socilogo e historiador escocs: Niega a
Berkeley y ofrece una psicologa sobre la base de la combinacin de las experiencias mediante la
asociacin. Toda idea tiene que poder ser reducida a una impresin correspondiente. Si no
encontramos dichas impresiones se debe rechazar la idea como producto de la mera imaginacin sin
contenido de realidad alguno.
EJEMPLARES

NEOCONDUCTISTAS
Ej. Burrhus Frederic Skinner (1904- 1990) psiclogo, filsofo social, inventor, y
autor estadounidense:
Sostiene que la conducta se explica a travs de las condiciones ambientales
(ambientalismo).
Plantea como objetivos a seguir: Descubrir los principios y las leyes por las cuales
el mundo externo controla el comportamiento de los organismos; e investigar y
analizar las relaciones y los principios que rigen los sucesos ambientales y las
conductas de los organismos (esquema E-R) para que, una vez identificados, se
logre objetivamente la descripcin, la prediccin y el control de los
comportamientos.