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Estrs del

Cuidador
Conceptos Bsicos

Cuidador: Persona (remunerada, no remunerada, familiar o amigo) que


atiende las necesidades fsicas -funcionales-, psicolgicas y/o sociales
de otra persona que no puede realizar por ellos mismos.
Muchas enfermedades (enf. crnicas) alteran la autonoma de la
personas (e.g., cncer, diabetes, tumores, lesiones medulares, ECV,
demencia)
Demencia: genera mayor discapacidad durante ms tiempo
(Enfermedad cerebrovascular, trastornos musculoesquelticos,
enfermedades cardiovasculares, cncer.)
Paciente o Cuidador?
El cuidado de un anciano o enfermo discapacitado, es siempre una
dura "carga para cualquier persona que se vea sometido a dicha
tarea y es frecuente que en algn momento el "cuidador" se sienta
incapaz de afrontarlo, ya que compromete su bienestar, e incluso su
salud.
Para algunos autores el "cuidador" es un paciente "oculto o
"desconocido" .
El cuidador principal
Generalmente, los cuidados que precisa un enfermo crnico, que suele ser tambin una
anciano/a, los da una mujer, cuya edad est comprendida entre los 45 y 60 aos y a la que
le unen con dicho paciente lazos familiares. Esta mujer, considerada como cuidador
principal:
Contrae un gran carga fsica y psquica
Se responsabiliza de la vida del enfermo: medicacin, higiene, cuidados, alimentacin,
etc.
Va perdiendo paulatinamente su independencia, porque el enfermo cada vez le absorbe
ms.
Se desatiende a s misma: no toma el tiempo libre necesario para su ocio, abandona sus
aficiones, no sale con sus amistades, etc. y acaba paralizando, durante largos aos, su
proyecto vital.
Qu morbilidad presentan?

El bienestar del cuidador depende de:


- Su propia salud,
- De la ayuda que reciba de su familia (apoyo emocional y el
reconocimiento de otros familiares),
- De la capacidad de las instituciones a adecuarse a sus necesidades,
- De la informacin que tiene sobre la enfermedad, la propia tarea de
cuidar, su forma de enfrentarse a la situacin de cuidado y el estilo de
resolver los problemas y la capacidad para superar momentos
complicados.
Carga del cuidador

Este sndrome se caracteriza por la existencia de un cuadro pluri-


sintomtico, que afecta a todas las esferas de la persona, con
repercusiones mdicas, sociales, econmicas, y otras que pueden
llevar al "cuidador" a tal grado de frustracin que claudique en
sus labores de cuidado repercutiendo negativamente tanto en su
labor como cuidador como en su vida personal, teniendo como
consecuencia un importante deterioro de su calidad de vida.
Indicadores de alarma sobre el estado de salud del cuidador:

Abandono del cuidado personal,


Aumento o prdida significativa de peso,
Fatiga y agotamiento,
Falta de esperanza,
Apata, sentimiento de culpa
Quejas difusas, rechazo de soluciones parciales,
Sentimiento de aislamiento y soledad,
Irritabilidad,
Abuso de sustancias txicas y frmacos,
Dificultades de concentracin...
La carga a la que se ve sometido el cuidador
puede expresarse en distintas reas:

Problemas fsicos.
Problemas psquicos.
Problemas de ndole socio-familiar.
Problemas fsicos.
Las quejas somticas son mltiples: ( el dolor; la cefalea,
astenia, fatiga crnica, alteracin del ciclo sueo-vigilia,
insomnio y otros, en general mal definidos, de evolucin
crnica.)
Deterioro de la funcin inmune de los cuidadores
mayor susceptibilidad a infecciones vricas.
Mayor predisposicin a la enfermedad ulcerosa pptica y
la patologa cardiovascular.
Un aumento del 63% en el riesgo de mortalidad entre los
cuidadores ancianos cnyuges.
Problemas psquicos.

Prevalencia del 50% de desrdenes del rea psquica


- somatizaciones o trminos vagos del tipo de
desnimo o falta de fuerzas.
Los principales son la depresin, la ansiedad y el
insomnio, que constituyen la va de expresin de su
estrs emocional.
Depresin (Factores causales)

La falta de apoyo social,


La carencia de recursos econmicos,
Las relaciones previas con el paciente,
El sentimiento de culpa,
La existencia de una historia familiar de
depresin y
Las limitaciones psico-fsicas del
cuidador.
Consecuencias sobre el estado de nimo

La experiencia de cuidar, da a da, a una persona mayor dependiente


muy frecuentemente tambin puede tener consecuencias psicolgicas
negativas.
- Sentimientos de tristeza, desesperacin, indefensin y desesperanza.
- Se he comprobado la presencia de un alto nmero de sntomas
depresivos en familiares cuidadores.
- Sentimientos de enfado e irritabilidad. Es frecuente que los familiares
cuidadores experimenten estos sentimientos cuando perciben su
situacin como injusta o su labor como poco reconocida.
Conflictos frecuentes en la familia como
consecuencia del cuidado.

Tomar la decisin de qu va a pasar con la persona mayor que necesita cuidados


se busca una residencia?, se le cuida por temporadas?, quin se encarga?.
Tomar la decisin que quin ser la persona principal responsable del cuidado.
La persona que ha asumido la mayor responsabilidad percibe que el resto de la
familia no valora suficientemente su esfuerzo (por ejemplo, piensa "es que no
se dan cuenta?", "cmo creen que lo haran ellos?")
La pareja de la persona que ha asumido la responsabilidad de cuidar o sus hijos
se encuentran a disgusto con el hecho de que la persona mayor viva en la misma
casa. Esto crea frecuentemente dificultades en la relacin de pareja.
Satisfaccin Cambios de relaciones
personal familiares
con la tarea (nuevos roles,
conflictos...)

Cambios de nimo
Consecuencias
( tristeza, Cambios en la salud
irritabilidad, del Cuidado
(fatiga,...)
preocupacin,
culpa.)

Cambios en el trabajo, Cambios tiempo libre


la situacin econmica (disminucin del
(ausentismo, tiempo dedicado al ocio,
aumento de gastos..) la familia, a los amigos...)
Cmo combatir el estrs del
cuidador
El primer paso consiste en que el cuidador que necesita ayuda , y que ello no
le distraer de su labor de cuidar sino que le har ms eficaz.

Aceptar que estas reacciones de agotamiento son frecuentes e incluso y


previsibles en un cuidador. Son reacciones normales ante una situacin
lmite, pero que necesitan apoyo.

No olvidarse de s mismo , ponindose siempre en segundo lugar. El


"autosacrificio total" no tiene sentido.

Pedir ayuda personal al detectar estos signos , no ocultarlos por miedo a


asumir que "se est al lmite de sus fuerzas" ni tampoco por culpa de no ser
un super-cuidador.

No temer acudir a un profesional (psiquiatra o psiclogo) y a grupos de auto-


ayuda que resultan ser muy eficaces

Aprender tcnicas de relajacin psicofsica, visualizacin distractiva, Yoga,


etc.
Marcarse objetivos reales , a corto plazo y factibles en las tareas del cuidar. No mantener
expectativas irreales ("El enfermo no va a empeorar mas de lo que est"), ni tampoco
ideas omnipotentes sobre uno ("Voy a solucionar todos los problemas yo slo").

Ser capaz de delegar tareas en otros familiares o personal contratado (sanitario o del
hogar). No creerse imprescindible

Mantenerse automotivado a largo plazo, auto reforzarse en los xitos, felicitndose a s


mismo por todo lo bueno que va haciendo.

No fijarse slo en las deficiencias y fallos que se tengan.

Cuidar especialmente los propios descansos y la propia alimentacin : parar 10 minutos


cada dos horas, dormir las horas suficientes y mantener una dieta adecuada

Tomarse tambin cada da una hora para realizar los asuntos propios . Asimismo
permitirse un merecido descanso diario o semanal, fuera del contacto directo con el
enfermo
Si se puede, realizar ejercicio fsico todos los das, ya que
elimina toxinas corporales y despeja la mente.

Evitar el aislamiento : obligarse a mantener el contacto con


amigos y otros familiares. Salir de la casa con otras personas,
no quedarse "enclaustrado". Los vnculos afectivos clidos
amortiguan el estrs.