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PROCESO INDUSTRIAL DEL

LITIO

NOMBRE: FRANCISCA NINA CORTS.


ACADMICO: JUAN CAMPOS.
FECHA: 31/08/16.
CMO LO ENCONTRAMOS?
El litio se encuentra de dos maneras en yacimientos y en salmueras, en Chile no poseemos yacimientos de
litio, pero si en salmueras.
En el Salar de Atacama se encuentran las mayores y mejores reservas mundiales de litio a partir de salmueras.
Estas se encuentran en el ncleo del Salar de Atacama, un cuerpo salino en el cual existen depsitos de
salmueras generados por filtraciones de agua que provienen del subsuelo de la Cordillera de los Andes. Las
salmueras del Salar de Atacama poseen ventajas competitivas sustentables importantes a escala mundial, al
presentar las ms altas concentraciones de potasio, litio y boro, respecto a otros depsitos de salmueras
naturales.
DESCRIPCIN DEL PROCESO
El proceso consiste bsicamente en bombear salmueras desde pozos de extraccin a un sistema de
pozas de evaporacin solar, donde las salmueras se concentran en proceso continuo y en etapas
sucesivas durante un perodo de 14 a 15 meses, desde aprox. 0,2% de litio hasta cerca de 6% de
litio. Durante la concentracin se eliminan impurezas (sales de sodio, potasio y magnesio) que
cristalizan en las pozas en forma secuencial, utilizndose la silvinita para producir cloruro de potasio.
La alimentacin a las pozas es una mezcla de salmueras que permite evitar o minimizar la
precipitacin de sales de litio. La salmuera concentrada en litio, una solucin de cloruro de litio con
algunas impurezas remanentes, es transportada a una planta qumica cerca de Antofagasta, para su
purificacin final. Primero se remueve el boro mediante extraccin por solventes y despus se
elimina el magnesio en dos etapas, como carbonato de magnesio e hidrxido de magnesio.
Finalmente la salmuera purificada se trata con una solucin de carbonato de sodio, producindose
por precipitacin en caliente carbonato de litio, que es filtrado, lavado y secado. El producto se
comercializa principalmente en forma de grnulos con una pureza mnima de 99.2%, existiendo el
grado batera con 99.5%.
Solamente una fraccin de la salmuera resultante de las pozas de halita, silvinita y carnalita en el
rea MOP, que tiene alrededor de 0,9% litio, se enva a las pozas de litio para completar su
concentracin hasta 6% litio. La fraccin restante es reinyectada al salar para un uso futuro.
DIAGRAMA CONCEPTUAL
Extraccin Evaporacin Solar Concentracin

Precipitacin Purificacin Cristalizacin

Carbonato de
Filtracin Lavado Secado
litio
DIAGRAMA DE FLUJO
Reinyeccin de salmuera en el salar

Pozo de
0,2% Li Evaporacin
extraccin Planta de Cloruro
Salmuera Sales de cloruro de de
silvinita potasio potasio

Halita

Silvinita Na2CO3
Ca H2O
Pozas de Mg(OH)2
Purificacin Salmuera
evaporacin Carnalita de K MgCO3
salmuera CaCO3 Purificada
solar
Bischofita Precipitacin
Salmuera
Filtrado
0,6% Li Extraccin Lavado
Carnalita de litio SX boro Carbonato
Secado
de litio
Sol. Alto en boro
ANLISIS FUNCIONAL
Etapa Funcin Relacin con el objetivo general
Extraccin Bombear salmueras a pozos de Facilitar el proceso de evaporacin.
evaporacin.
Evaporacin solar Se concentran las salmueras en Lograr que el porcentaje de 0,2% de
proceso continuo. Li llegue a 6% Li.
Concentracin Se eliminan las impurezas (sales de Lograr salmuera concentrada en litio
sodio, potasio y magnesio). con algunas impurezas remanentes.
Cristalizacin Producir cloruro de potasio (NaCl). Aprovechar La cristalizacin de la
silvinita para generar cloruro de
potasio.
Purificacin Eliminar a travs de extraccin por Poder desechar un porcentaje de las
solvente el boro y adems eliminar impurezas existentes en la salmuera.
Mg(OH)2 y MgCO3.
Precipitacin Producir por precipitacin en caliente Producir carbonato de litio para lograr
Carbonato de litio (Li2CO3 ). el producto final.
Filtracin, lavado y secado Comercializar el producto en forma de Filtracin del agua para obtener el
grnulos. producto final seco.
GRACIAS POR SU ATENCIN