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Filosofa de la

tecnologa y el cambio
tecnolgico
Docentes
Dr. Diego Lawler
Dr. Daro Sandrone
Charles Babbage, On the Economy of Machinery and
Manufactures [Sobre la economa de la maquinaria y las
manufacturas, 1832

desentraar los principios mecnicos que regulan


de maquinaria para las artes y manufacturas
([1832] 2009:7).

Este libro es el resultado de una serie de


investigaciones llevadas a cabo por Babbage en los
talleres y fbricas de la poca que, en principio,
buscaba familiarizarse con los diversos recursos
del arte mecnico ([1832] 2009:7) para aplicarlos
en la mquina de calcular que estaba construyendo.
Charles Babbage, On the Economy of Machinery and
Manufactures [Sobre la economa de la maquinaria y las
manufacturas, 1832

hasta concluir que el estudio de las mquinas


exceda los principios matemticos de los
mecanismos y requera examinar las preguntas
difciles de la economa poltica que estn
ntimamente conectadas con tales investigaciones
([1832] 2009:7)

Tecnologa y produccin
Charles Babbage, On the Economy of Machinery and
Manufactures [Sobre la economa de la maquinaria y las
manufacturas, 1832

[l]as mquinas ms simples son a menudo


sencillamente una o ms herramientas colocadas en
una estructura, y actuando por una fuente de
movimiento ([1832] 2009:10)
Charles Babbage, On the Economy of Machinery and
Manufactures [Sobre la economa de la maquinaria y las
manufacturas, 1832

Dos consecuencias

En primer lugar, se disocia la invencin del artefacto


instrumental de la evolucin de la mquina. La mquina
no es una herramienta especfica asociada a una
funcin prctica realizada por el ser humano, por lo que
su perfeccionamiento no se reduce a un acto inventivo
individual producto de los deseos de un diseador
eventual para cumplir mejor su tarea puntual, como en
la ancdota de Smith.
Charles Babbage, On the Economy of Machinery and
Manufactures [Sobre la economa de la maquinaria y las
manufacturas, 1832

En cambio, la mquina es una composicin de elementos,


algunos de ellos herramientas, pero otros tambin son
motores, y otros son mecanismos, por lo que hay que
tener en cuenta que los orgenes intencionales y las
trayectorias histricas de cada uno de estos componentes
son dismiles. Se trata de una confluencia y composicin
de mltiples objetos tcnicos cuya invencin individual
precede al conjunto. La mquina es la consecuencia de un
proceso evolutivo recombinatorio colectivo, constituido de
mltiples instancias de invencin y diseo.
Charles Babbage, On the Economy of Machinery and
Manufactures [Sobre la economa de la maquinaria y las
manufacturas, 1832

Dos consecuencias

La segunda consecuencia de la concepcin modular


de Babbage: el diseo de la mquina, a diferencia
del de la herramienta, se basa en enunciados
nomolgicos extrados de la clase de mquina.
Tesis sobre la distincin entre la mejora de la
herramienta y el diseo de la mquina (Charles
Babbage)

La divisin del trabajo sugiere la invencin de


herramientas y maquinaria para ejecutar sus procesos.
Cuando cada uno de los procesos, por los cuales algn
artculo es producido, es la ocupacin exclusiva de un
individuo que dedic toda su atencin a una operacin
muy limitada y simple, es ms probable que las
mejoras de la forma de sus herramientas, o del modo
de utilizarlas, ocurran en su mente, que si estuviera
distrado por una mayor variedad de circunstancias. Tal
mejora en la herramienta es generalmente el primer
paso hacia una mquina ()
Tesis sobre la distincin entre la mejora de la
herramienta y el diseo de la mquina (Charles
Babbage)

En los casos en que un golpe de un martillo se


emplea, la experiencia ensea la fuerza correcta
requerida. La transicin desde el martillo en la mano
a uno montado sobre un eje, y elevado a una cierta
regularidad altura por algn dispositivo mecnico, tal
vez requiere un mayor grado de invencin; sin
embargo, no es difcil de percibir, que, si el martillo
siempre cae de la misma altura, su efecto debe ser
siempre el mismo. (Babbage, [1932]2009: 135-136)
En este sentido, los saberes necesarios para el
diseo de herramientas difieren del tipo de los
saberes necesarios para el diseo de la maquinaria:
los primeros son una sntesis de conocimientos
tcnicos y laborales, los segundos, son
conocimientos especficos de las clases de mquinas
existentes.

Charles Babbage, On the Economy of Machinery and


Manufactures [Sobre la economa de la maquinaria y las
manufacturas, 1832

Ideando herramientas y simplificando procesos, los


trabajadores operativos son, tal vez, los ms exitosos;
pero se requiere de muchos otros hbitos para combinar
en una sola mquina estas artes dispersas. Una
formacin previa como obrero en el oficio especfico es,
sin duda, un valioso antecedente; pero para hacer este
tipo de combinaciones con cualquier expectativa
razonable de xito es esencialmente necesario un
amplio conocimiento de la maquinaria, y la capacidad de
hacer dibujos mecnicos. (Babbage, [1932]2009:136)

Charles Babbage, On the Economy of Machinery and


Manufactures [Sobre la economa de la maquinaria y las
manufacturas, 1832

Para el diseo de mquinas se requiere la


experimentacin en las mquinas que revelen los
efectos dependientes de propiedades fsicas o
qumicas para lo cual ningn plano tendr alguna
utilidad (Babbage, [1932] 2009: 207). Adems, los
mecanismos de transmisin de movimiento se rigen
por principios de la mecnica que deben ser tenidos
permanentemente en cuenta ([1932]2009:15) ya que
las ventajas derivadas de las habilidades mecnicas
() acaban de comenzar a ejercer su influencia en
nuestras artes ([1932]2009:15).
Charles Babbage, On the Economy of Machinery and
Manufactures [Sobre la economa de la maquinaria y las
manufacturas, 1832

Para el diseo de mquinas se requiere la


experimentacin en las mquinas que revelen los
efectos dependientes de propiedades fsicas o
qumicas para lo cual ningn plano tendr alguna
utilidad (Babbage, [1932] 2009: 207). Adems, los
mecanismos de transmisin de movimiento se rigen
por principios de la mecnica que deben ser tenidos
permanentemente en cuenta ([1932]2009:15) ya que
las ventajas derivadas de las habilidades mecnicas
() acaban de comenzar a ejercer su influencia en
nuestras artes ([1932]2009:15).
Tesis sobre la clasificacin de la
mquinas (Charles Babbage)
Existe una divisin natural entre las mquinas, aunque
desigual con respecto a la cantidad. Pueden ser clasificadas
como, por un lado, aquellas que se emplean para producir
energa y, por otro, aquellas que estn destinadas slo a
transmitir fuerza y ejecutar un trabajo. El primer tipo es de
gran importancia y muy limitada en cuanto a la variedad de sus
especies, sin embargo, algunas de esas especies estn
conformadas por numerosos individuos. Con respecto a la otra
clase de agentes mecnicos por el cual se transmite el
movimiento la palanca, la polea, la cua, y muchos otros,
se ha demostrado que no se gana fuerza alguna por su uso,
independientemente de cmo sean combinados. (Babbage,
2009:15)
Karl Marx: de la herramienta
para el obrero a la maquinara
en s y para s
GrundrisseoElementos fundamentales
para la crtica de la economa poltica
RecopilacindeanotacionesdeKarlMarx,completadaentre
1857-1858,quepuedenconsiderarseborradoresdesuobra
cumbre,ElCapital.
Tesis sobre la analoga entre la evolucin de la
maquinaria y la evolucin biolgica (Karl Marx)

Una historia crtica de la tecnologa demostrara en qu


escasa medida cualquier invento del siglo XVIII se debe a
un solo individuo. Hasta el presente no existe esa obra.
Darwin ha despertado el inters por la historia de la
tecnologa natural, esto es por la formacin de rganos
vegetales y animales como elementos de produccin
para la vida de plantas y animales No merece la misma
atencin la historia concerniente a la formacin de los
rganos productivos del hombre en la sociedad, a la base
material de toda organizacin particular de la sociedad?
Tesis sobre la analoga entre la evolucin de la
maquinaria y la evolucin biolgica (Karl Marx)

Y esa historia no sera mucho ms fcil de exponer, ya


que, como dice Vico, la historia de la humanidad se
diferencia de la historia natural en que la primera la
hemos hecho nosotros y la otra no? La tecnologa pone al
descubierto el comportamiento activo del hombre con
respecto a la naturaleza, el proceso de produccin
inmediato de su existencia, y con esto, asimismo, sus
relaciones sociales de vida y las representaciones
intelectuales que surgen de ellas. Y hasta toda historia de
las religiones que se abstraiga de esa base material, ser
acrtica. (Marx, 2013: 452-453)
La acusacin de Marx
Tesis sobre la distincin entre la diferenciacin de los
instrumentos y la invencin de la maquinaria (Karl Marx)

Adam Smith confunde adems la diferenciacin de


los instrumentos en la cual los obreros parciales
de la manufactura intervinieron muy activamente
con la invencin de la maquinaria; no son los obreros
manufactureros, sino sabios, cientficos e incluso
campesinos (Brindley), etc., quienes desempean
aqu un papel. (Marx, [1867] 2013:424).
Subsuncin formal del trabajo al
capital ([1867]2013:617)
El artesano se convierte en obrero, deja de producir
para s y comienza a producir para el capitalista,
pero contina hacindolo con herramientas
manuales o mquinas simples diseadas a escala
humana. Los objetos artificiales son objetos
prcticos, ergonmicos, antropomtricos. Incluso,
las primeras mquinas industriales de trabajo
blandan las mismas herramientas que utilizaban los
obreros, por lo que el diseo de estas mquinas
tena como referencia, indirectamente, el cuerpo
humano.
Produccin de
trabajo manual
Indonesia 1920
Buenos Aires.
Sala de
encuadernacin
de la revista
Caras y Caretas,
1911.
Subsuncin real del trabajo en el
capital ([1867]2013:618)
Esta ltima transformacin s implica, para Marx, un modo
de produccin especficamente capitalistacon sus mtodos,
medios y condiciones ([1867]2013:618). No slo se producen
modificaciones en las relaciones sociales de produccin, sino
tambin en la clase de objetos artificiales empleados.
Adems de la trasformacin del artesano en obrero parcial
diluido en un colectivo de obreros organizados bajo los
criterios de la divisin del trabajo, acontece la trasformacin
de la herramienta, que deja de ser un objeto til manipulado
por el ser humano para convertirse en una pieza de
maquinaria diluida en una composicin de elementos
mecnicos organizados bajo los criterios de las ciencias
formales y empricas.
Produccin de
trabajo
industrializado
Ford 1915
Es la herramienta, estpido!
Desde el punto de vista de la divisin manufacturera, el tejer no
era un trabajo simple sino, antes bien, un complicado trabajo
artesanal, y de esta suerte el telar mecnico es una mquina
que ejecuta operaciones harto dismiles. Constituye un error, en
general, la idea de que al principio la maquinaria moderna se
apoder de aquellas operaciones que la divisin manufacturera
del trabajo haba simplificado. Durante el perodo manufacturero
fueron divididas en nuevas categoras la hilandera y la tejedura
y se perfeccionaron y diversificaron sus herramientas, pero el
proceso mismo de trabajo, que en modo alguno se dividi, sigui
siendo artesanal. El punto de partida de la mquina no es el
trabajo, sino el instrumento de trabajo. ([1867] 2013:460)
Motor automtico termodinmico
universal en sus aplicaciones tecnolgicas
([1867]2013:459)

[e]l gran genio de Watt se pone de manifiesto en la


especificacin de la patente que obtuvo en abril de
1784, y en la cual no describe su mquina de vapor
como invento para fines especiales, sino como
agente general de la gran industria.
([1867]2013:459).
Primera mquina
a vapor instalada
en la Imprenta de
los Nios
Expsitos. Foto
1901
Tesis de la especificacin de las
herramientas y posterior
composicin de mquinas
En la ciudad de Birmingham sola se producen unas 500
variedades de martillos, y no slo cada una de ellas sirve
nicamente para un proceso de produccin, sino que cierto
nmero de variedades a menudo no sirven ms que para tal o
cual operacin en el mismo proceso. El perodo manufacturero
simplifica, mejora y multiplica las herramientas de trabajo,
adaptndolas a las funciones especiales y exclusivas de los
obreros parciales. Crea con ello, a la vez, una de las
condiciones materiales para la existencia de la maquinaria,
que consiste en una combinacin de instrumentos simples.
(Marx, 2007:415-416)
Tesis sobre la maquinaria (Karl Marx)

Toda maquinaria desarrollada se compone de tres


partes esencialmente diferentes; el mecanismo
motor, el mecanismo de trasmisin y, finalmente, la
mquina-herramienta o mquina de trabajo. El
mecanismo motor opera como fuerza impulsora de
todo el mecanismo. Genera su propia fuerza motriz,
como es el caso de la mquina de vapor, la mquina
calrica, la electromagntica, etc., o recibe el
impulso de una fuerza natural, ya pronta para el uso
y exterior a l; del salto de agua en el caso de la
rueda hidrulica, del viento, en el de las aspas del
molino, etc.
Tesis sobre la maquinaria (Karl Marx)

El mecanismo de trasmisin, compuesto de


volantes, ejes motores, ruedas dentadas, turbinas,
vstagos, cables, correas, piones y engranajes de
los tipos ms diversos, regula el movimiento, altera
su forma cuando es necesario convirtindolo, por
ejemplo, de perpendicular en circular, lo distribuye y
lo transfiere a la mquina-herramienta. Esas dos
partes del mecanismo existen nicamente para
trasmitir a la mquina-herramienta el movimiento
por medio del cual sta se apodera del objeto de
trabajo y lo modifica con arreglo a un fin. (Marx,
[1867]2013:453)
Torno accionado
con el pie 1395.
Extrado de
(Derry y Williams,
[1960] 2004:500)
Torno automtico de
Spencer de finales de
1860, con levas cilndricas
conocidas como ruedas
sabias. Extrado de
(Derry y Williams, [1960]
2004:500)
De mquina-herramienta a
elemento
Slo despus que las herramientas se transformaron de
instrumentos del organismo humano en herramientas
pertenecientes a un aparato mecnico, a la mquina-herramienta,
tambin la mquina motriz revisti una forma autnoma,
completamente emancipada de las barreras inherentes a la fuerza
humana. Con ello, la mquina-herramienta aislada, tal como hasta
aqu la consideramos, se reduce a mero elemento de la produccin
efectuada con mquinas. Ahora, una mquina motriz poda accionar
muchas mquinas de trabajo. Con el nmero de las mquinas de
trabajo empleadas simultneamente, se agranda la mquina motriz
y el mecanismo de trasmisin se ampla hasta convertirse en un
aparato de considerable extensin. ([1867] 2013, 460)
Tesis sobre la autocorrelacin de la maquinaria (Karl
Marx)

La construccin perfeccionada de la maquinaria en parte es


necesaria para ejercer la mayor presin sobre el obrero, y en parte
acompaa de por s la intensificacin del trabajo, ya que la
limitacin de la jornada laboral fuerza al capitalista a vigilar de la
manera ms estricta los costos de produccin. El
perfeccionamiento de la mquina de vapor elev el nmero de las
pistonadas que daba por minutos, y a la vez permiti que, en virtud
de un mayor ahorro de fuerza, el mismo motor impulsara un
mecanismo ms voluminoso, consumiendo la misma cantidad de
carbn y hasta menos. Las mejoras introducidas en los
mecanismos de trasmisin disminuyen la friccin y lo que
distingue tan notoriamente la maquinaria moderna de la
precedente reducen a un mnimo siempre decreciente el dimetro
y el peso de los rboles motores grandes y pequeos.
Por ltimo, los perfeccionamientos de la maquinaria de trabajo
reducen el volumen de sta, no sin aumentar su velocidad y
eficacia, como en el caso del moderno telar de vapor, o
aumentan, adems del tamao del cuerpo de la mquina, el
volumen y el nmero de las herramientas que la misma pone en
accin, como en el caso de la mquina de hilar, o amplan la
movilidad de esas herramientas gracias a imperceptibles
modificaciones de detalle, como las que hace aproximadamente
10 aos incrementaron, en la self-acting mule [hiladora
alternativa automtica], la velocidad de los husos en 1/5. (2013:
502-503)

Por otra parte, Marx toma como modelo de las clases de


maquinaria, distinguidas por su organizacin, la
organizacin interna de los procesos productivos
manufactureros: a) la cooperacin simple; y b) la
manufactura con divisin del trabajo.

Al primero corresponde, por un lado, lo que Marx llama,


la cooperacin de mquinas, en el cual todas las
mquinas-herramienta poseen la misma herramienta y
realizan el mismo trabajo.
Tesis sobre la cooperacin de mquinas (Karl Marx)

Pero existe aqu una unidad tcnica, puesto que las


numerosas mquinas de trabajo similares reciben su impulso,
simultnea y uniformemente, del latido de un primer motor
colectivo, y lo reciben por medio de un mecanismo de
trasmisin que tambin les es comn, en parte, ya que slo
est ligado a cada una de las mquinas-herramienta por
ramificaciones particulares que de l derivan. Exactamente al
igual que muchas herramientas constituyen los rganos de
una mquina de trabajo, muchas mquinas de trabajo no
constituyen ahora ms que rganos homogneos del mismo
mecanismo motor. ([1867] 2013: 461)
Por otro lado, una segunda clase de maquinaria es la
que corresponde a la composicin que Marx
denomina un sistema de mquinas, equivalente a la
organizacin de manufactura humana con divisin
de trabajo, en la que cada obrero realiza una tarea
especfica coordinada con las dems.
Tesis sobre el sistema de mquinas (Karl Marx)

Un sistema de mquinas propiamente dicho, no obstante, slo


remplaza a la mquina autnoma individual all donde el objeto de
trabajo recorre una serie conexa de procesos graduales y diversos,
ejecutados por una cadena de mquinas heterogneas pero
complementarias entre s. Reaparece aqu la cooperacin
caracterstica de la manufactura por la divisin del trabajo, pero ahora
como combinacin de mquinas de trabajo parciales. Las herramientas
especficas, por ejemplo, de los diversos obreros parciales en la
manufactura lanera, del batidor, el cardador, el tundidor, el hilandero,
etc., se transforman ahora en las herramientas de mquinas de trabajo
que se han vuelto especficas, cada una de las cuales constituye un
rgano particular destinado a una funcin particular en el sistema del
mecanismo combinado de herramientas. ([1867] 2013:462)
La maquinaria como sede de
fenmenos naturales
el mayor volumen del mecanismo de trasmisin entr en
conflicto con la fuerza hidrulica ahora insuficiente, y es
sta una de las circunstancias que dio el impulso para
investigar de manera ms precisa las leyes de la friccin.
Del mismo modo, la accin irregular de la fuerza motriz en
los molinos puestos en movimiento por impulsos y
tracciones con palancas, condujo a la teora y la prctica
del volante, que ms tarde desempeara en la gran
industria un papel tan destacado. De esta suerte, el perodo
manufacturero desarroll los primeros elementos
cientficos y tcnicos de la gran industria ([1867] 2013:458)
La maquinaria como sede de
fenmenos naturales
En cuanto maquinaria, el medio de trabajo cobra un modo
material de existencia que implica el remplazo de la fuerza
humana por las fuerzas naturales, y de la rutina de origen
emprico por la aplicacin consciente de las ciencias
naturales. En la manufactura, la organizacin del proceso
social de trabajo es puramente subjetiva, combinacin de
obreros parciales, en el sistema de las mquinas, la gran
industria posee un organismo de produccin totalmente
objetivo al cual el obrero encuentra como condicin de
produccin material, preexistente a l y acabada. (2013:
469-470)
La maquinaria como sede de
fenmenos naturales
[u]na vez descubiertas, la ley que rige la desviacin
de la aguja magntica en el campo de accin de una
corriente elctrica, o la ley acerca de la
magnetizacin del hierro en torno al cual circula una
corriente elctrica, no cuestan un centavo ([1867]
2013:470)
Tesis sobre la maquinaria como
objeto de estudio cientfico (Karl
Marx)
Con todo, de inmediato hace su aparicin una
diferencia esencial. En la manufactura los obreros,
aislados o en grupos, ejecutan con su instrumento
artesanal cada uno de los procesos parciales
especiales. Si bien el obrero ha quedado incorporado
al proceso, tambin es cierto que previamente el
proceso ha tenido que adaptarse al obrero. En la
produccin fundada en la maquinaria queda
suprimido este principio subjetivo de la divisin del
trabajo.
Tesis sobre la maquinaria como
objeto de estudio cientfico (Karl
Marx)
Aqu se examina, en s y para s, objetivamente, el proceso
total, se lo analiza en sus fases constitutivas, y el problema
consistente en ejecutar cada proceso parcial y ensamblar los
diferentes procesos parciales, se resuelve mediante la
aplicacin tcnica de la mecnica, de la qumica, etc.; en este
caso, y como siempre, la concepcin terica tiene que ser
perfeccionada por la experiencia prctica acumulada en gran
escala () Si en la manufactura el aislamiento de los procesos
particulares es un principio establecido por la divisin del
trabajo misma, en la fbrica desarrollada, por el contrario,
domina la continuidad de esos procesos particulares.
(2013:462:463)
Tesis sobre la tecnologa (Karl Marx)
El principio de la gran industria esto es, el de disolver
en s y para s a todo proceso de produccin en sus
elementos constitutivos y, ante todo, el hacerlo sin
tener en cuenta para nada a la mano humana cre la
ciencia modernsima de la tecnologa. Las figuras
petrificadas, abigarradas y al parecer inconexas del
proceso social de produccin, se resolvieron, segn el
efecto til perseguido, en aplicaciones planificadas de
manera consciente y sistemticamente
particularizadas de las ciencias naturales.
Tesis sobre la tecnologa (Karl Marx)
La tecnologa descubri asimismo esas pocas
grandes formas fundamentales del movimiento bajo
las cuales transcurre necesariamente, pese a la
gran variedad de los instrumentos empleados, toda
la actividad productiva del cuerpo humano,
exactamente al igual que la mecnica no deja que la
mayor complicacin de la maquinaria le haga perder
de vista la reiteracin constante de las potencias
mecnicas simples. (Marx, 2013:592-593)