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Ecología y Medio Ambiente

Es aquel producto que se utiliza para combatir,
controlar, prevenir o eliminar una plaga, ya sea
insecto, microorganismos (hongos, bacterias, etc.),
mamíferos (roedores), moluscos, nemátodos.
Pueden servir como
pesticidas diferentes
agentes físicos y
biológicos, pero los
principales hasta hoy día
han sido los de origen
químico.
 En los tiempos de Grecia y Roma, se empleaban
productos químicos inorgánicos para el control de
plagas, principalmente insectos. (Azufre quemado
como fumigante, Arsénico como insecticida, empleo
de sosa y aceite de oliva para tratar las semillas de
leguminosas)
 En el siglo XVI, los chinos empleaban arsenicales
como insecticidas.
 En Europa a principios del siglo XIX se utilizaban
elementos como cenizas, caldo bordelés, azufre,
cobre, compuestos arsenicales, tabaco molido,
compuestos de mercurio, zinc, fósforo, entre otros
para luchar contra los insectos – Grupo de los
insecticidas de la 1ª generación.
Los insecticidas de la 1ª generación son en general muy
tóxicos, pero efectivos en la lucha contra la plaga y
muy persistentes en el ambiente (hasta 50 años).
Hoy en día se usan muy poco y bastantes de ellos
están incluso prohibidos por su excesiva toxicidad.
 Se inicia el uso de los derivados del petróleo, pero el
siglo XX fue el que marco el despegue de su
utilización, con el comienzo de una agricultura a gran
escala, con grandes extensiones de monocultivos y
explosiones de plagas hasta ahora desconocidas.
 Lo que hoy se conoce como agricultura moderna o
Agroquímica surgió sobre todo debido a las dos
grandes guerras mundiales.
 Después de la guerra la agricultura se presentó como
el mercado ideal de la industria química. Esto hizo
posible la aparición de mejores insecticidas – 2ª
generación.
Los insecticidas de la 2ª generación, son un conjunto
de moléculas que se clasifican en grupos según su
estructura química. Las 3 familias más importantes
son: los organoclorados, los organofosfatos y los
carbamatos.
 Después de la guerra, teniendo grandes cantidades
de producción almacenada de productos químicos,
se dedujo que lo que mata a las personas también
mata a los insectos. Surgieron y fueron promovidos
así los insecticidas del grupo del parathion
(organifosforados) y el DDT (dicloro-difenil-
tricloroetil)
 Desde 1950 donde la producción agrícola
ha aumentado a un ritmo acelerado,
superando el aumento de la población.

 Fue iniciada por el agrónomo
estadounidense Norman Borlaug con
ayuda de organizaciones agrícolas
internacionales, quien durante años se
dedicó a realizar cruces selectivos de
plantas de maíz, arroz y trigo en países en
vías de desarrollo.
 El incremento de los
cereales y granos, sin
poner nuevas tierras
en cultivo, sino
aumentando el
rendimiento por
superficie, es decir
consiguiendo mayor
producción por cada
hectárea cultivada. Es
lo que se conoce
como revolución
 Desarrollo de
variedades de trigo,
arroz y maíz,
resistentes a las
adversidades.
 La multiplicación en la
cantidad de grano que
se podía obtener por
hectárea.
 Países (India, Indonesia)
que hasta entonces
habían sido deficitarios
en la producción de
alimentos pasaron a ser
exportadores.
 Introducir nuevos cultivos, por
ejemplo en zonas marginales (batata
y yuca en lugar de maíz).
 Utilizar la resistencia genética a las
plagas y enfermedades en
sustitución, parcial o total.
 No es que no haya capacidad de
producir alimentos suficientes, sino que
las personas más pobres del planeta no
tienen recursos para adquirirlos.

 En muchos países la gente come hoy
todo lo que desea, por lo que ya no
hace falta aumentar la producción. Pero
también refleja la triste realidad de
centenares de millones de personas que
necesitan desesperadamente más
alimentos pero que no pueden
comprarlos a los precios que animarían
a los agricultores a producir más.
Aspectos negativos:
Excesivo costo de semillas y tecnología
complementaria, alta dependencia tecnológica,
aparición de nuevas plagas, daños ambientales,
necesidad de uso de gran cantidad de energía,
fuertes inversiones de capital, tendencia a
monocultivos, consumo enorme de agua.