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Procesamiento de

minerales aurferos
Ing. Edwin J. Alvarado Castro
MENAS DE ORO

PRINCIPALES MINERALES DE ORO


Ley Experime
Ley Sist.
Mineral Frmula Teric ntal
Mnimo Crist.
a Mximo
Oro nativo Au 100 50.0 99.9 FCC

Calaverita (Ag,Au)Te2 43.59 39.2 42.8 Monoc.

Petzita (Ag,Au)2Te 25.42 19.0 25.2 Cbico

Silvanita Au2AgTe4 24.19 25.4 29.9 Monoc.


EXTRACCIN DEL ORO DE SUS MINERALES

El mtodo que se emplea para separar el oro de


sus gangas minerales depender de varios
factores que pueden enumerarse as:

Modo de concurrencia o clase de yacimiento;


Estado fsico del oro y de sus gangas
(dimensiones, distribucin, etc.);
Forma o estado qumico en que se encuentra
(nativo, asociado, minerales complejos, etc.);
Riqueza o ley del mineral; etc.
MODO DE OCURRENCIA.-
En venas o filones de cuarzo.
Placeres y depsitos aluviales de corrientes antiguas o modernas;
entre las cuales estn los de formacin reciente; y los ms
importantes son los yacimientos diseminados que son los de los
megaproyectos.
Yacimientos para obtener otros metales, el oro es slo un sub-
producto.
ESTADO FSICO DEL ORO Y DE SUS GANGAS.- El oro puede
presentarse en granos de diverso tamao y forma, o repartirlo
difusamente en el mineral y las gangas pueden constituir masa
compacta y dura que requiera molienda previa o ser un material
disgregado de fcil separacin, o ser un material terroso de fcil
disgregacin.
FORMA QUMICA DEL ORO Y DE SUS GANGAS.- El oro puede
estar nativo o asociado con otros cuerpos formando especies
minerales determinadas, simples o complejas. As mismo, las gangas
pueden ser de muy variadas clases, terrosas o metlicas, que
contribuyen o dificultan los tratamientos.
RIQUEZA DEL MINERAL.- La ley o contenido en oro del mineral
puede influir decisivamente en la forma del tratamiento que se
adopte.
ELECCIN DEL PROCEDIMIENTO A SEGUIR

En definitiva el oro puede extraerse de sus


minerales por algunos de los mtodos
siguientes o combinados:

1. Mtodos mecnicos
2. Amalgamacin
3. Cianuracin
4. Cloruracin
5. Como subproducto de la extraccin de
otros metales, tales como plata, cobre,
plomo, etc.
METODOS MECANICOS
MESA WILFLEY
DETERMINACIN DE HMEDAD Y ANLISIS QUMICO
CALCULO DE Au EN ANLISIS GRANULOMTRICO

Contenido
Malla Peso Peso Ley Au Distribucin
Fino
N g % g/TM Au %
Au mg
+ 28 181 36.20 11.311 2.047 57.59
+ 48 87 17.40 2.469 0.215 6.05
+ 65 35 7.00 3.052 0.107 3.01
+ 100 31 6.20 3.017 0.094 2.64
. + 200 65 13.00 0.593 0.386 10.85
- 200 101 20.20 6.995 0.706 19.86
500 100.00 7.112 3.556 100.00
Ley cabeza ponderada (Newmont)

Malla 28,48, 65,(66% de oro en material aurfero), debe ser sometido a una molienda
con el objeto de liberar el oro y as poder capturarlo con concentrndolo
gravimtricamente. Mesa gravimetra (WIFLEY).
1.CONCENTRACIN POR MESA GRAVIMETRA MESA
Molienda
Condiciones de operacin:
Peso muestra : 3 Kg
H20 : 3 Lts
Tiempo : 15 minutos.

Malla N Peso g % Peso


+28 0.00 0.00
+48 16.00 1.60
+65 48.00 4.80
+100 100.00 10.00
+200 318.00 31.80
-200 518.00 51.80
1000.00 100.00
CONCENTRACIN EN MESA GRAVIMTRICA -WILFLEY
Condiciones de operacin:
Relacin L/S Peso : 3.1 (Repulpeo)
Peso Muestra : 3 Kg.
Stroke : 3/8 de pulgada
Agua de Operacin : Abundante para deslamado
Tiempo : 40 minutos
BALANCE METALRGICO

INDICADOR PESO PESO LEY Au Contenido FINO Distribucin RATIO


g % g/TM Au mg Au %

Cabeza Ponderada 3.000 100.00 7.112 21.336 100.00


Concentrado Mesa 361 12.03 58.464 21.106 78.67 8.31:1
Medios Mesa 829 27.63 3.732 3.084 11.50
1.810 60.34 1.457 2.637 9.83
Relave
Cabeza Calculada 3.000 100.00 8.942 26.827 100.00

Recuperacin total
Au = 90.17 %

La secuencia operacional a la concentracin gravimtrica, es la amalgamacin, para capturar el oro


libre que se halla en los concentrados. Tambin se puede usar concentradores centrifugos, Knelson,
falcn, etc.
La Amalgamacin
El Mercurio en Minera Artesanal
Amalgamacin
Se utiliza en la explotacin de oro en
pequea escala, debido a su sencillez y la
poca inversin de capital.
En este proceso el oro es atrapado por el
mercurio en una pulpa acuosa para formar
una sustancia muy viscosa y de color
blanco brillante llamada amalgama.
Para que el oro se amalgame debe estar en contacto con el
mercurio. El oro en otros minerales como sulfuros y cuarzo
no puede ser extrado hasta que la molienda libere las
partculas metlicas y permita el contacto con el mercurio.

La recuperacin final del oro se realiza calentando la


aleacin, lo que produce evaporacin del mercurio.
La Amalgamacin

En las minas artesanales la


recuperacin del oro es baja
debido a la deficiente aplicacin de
la amalgamacin.

El uso inadecuado del mercurio lleva a altas prdidas,


tanto en forma de mercurio lquido durante el beneficio
del mineral, como en forma de vapor de mercurio y
compuestos inorgnicos durante la separacin oro -
mercurio.
Uso de mercurio lquido en quimbalete

Problemas:
- Altas prdidas de mercurio ( 1/2 kg/TM)
- Contaminacin de suelo y agua con mercurio
Mejoramiento de las prcticas en la
Amalgamacin
1. Mercurio tratado
En la amalgamacin, el mercurio tratado, en el
activador de mercurio, da mejores resultados que el
mercurio normal, por que aumenta la recuperacin de
oro y disminuye prdidas de mercurio y la
contaminacin.

2. Lavado del mineral en solucin alcalina:


Realizar una simple operacin de lavado previo del
mineral con soda custica antes de la amalgamacin,
reduce mucho las prdidas de mercurio e incrementa
notablemente la recuperacin de oro.
3. La concentracin gravimtrica:
Una concentracin gravimtrica previa a la
amalgamacin reduce notablemente la cantidad de
material a procesar, y por lo tanto la cantidad de
residuos contaminados por mercurio, lo que facilita
el tratamiento y deposicin final y con menor costo
que el manejo de los relaves resultantes de la
amalgamacin del mineral bruto. Pero siempre es
necesario observar y estudiar en cada caso su
viabilidad o conveniencia.

4. Una dosificacin de mercurio y un tiempo de


tratamiento ptimos, que se determina fcilmente
en forma experimental disminuye las prdidas de
mercurio y de oro.
5. La amalgamacin de concentrados de mesa
vibratoria
La amalgamacin de concentrados de mesa vibratoria
en barril, con mercurio activo y lavado previo, junto
con una dsis adecuada de mercurio y un tiempo
ptimo de tratamiento, produce unas recuperaciones
en oro prcticamente totales.

OJO No se amalgaman otros minerales de oro, en


compuestos con telurio como la silvanita y la
calaverita. Se amalgama el oro y algunos aleaciones
de oro con otros metales como electrum.
Ventajas y desventajas de las Mejores
Practicas en la Amalgamacin
Ahorramos mercurio y por lo tanto gastamos
menos pero es altamente contaminante del
recurso hdrico.

ACTUALMENTE ESTA RESTRINGIENDO SU


USO POR SER MUY CONTAMINANTE
ESPECIALMETE EN LOS RIOS. NO HAY
EMPRESA FORMAL QUE USE ESTE
PROCESO.
Refogado
El refogado o quema de la amalgama consiste en
evaporar el mercurio mediante calor, quedando el
oro en el residuo slido. El oro no se evapora.
Esta separacin del mercurio debe realizarse
utilizando una retorta, nunca en un depsito abierto,
ni en medio del poblado.

Retorta
Mercurio
Agua

Soplete o
Quemador
La Retorta
La retorta tiene la forma de un vaso metlico, con una
tapa que tiene un tubo de salida que despus de salir
de la retorta, baja en forma inclinada. Por este tubo
sale el vapor de mercurio. La tapa debe ser hermtica
para que no escape el vapor de mercurio.

El tubo debe ser de acero Retorta Tubo


inoxidable y est dentro de Refrigerante
un depsito de agua que
sirve para enfriarlo, y as el
vapor de mercurio pasa al
Soplete
estado lquido.
El mercurio lquido se recupera en un vaso con agua.
Qu ventajas tiene el uso de la
retorta?
Se protege la salud de los trabajadores y de las
personas que viven cerca de las operaciones
mineras artesanales.
No contaminan los suelos ni las aguas de las
quebradas o ros.
Los mineros tienen menores prdidas de mercurio,
porque lo recuperan y lo vuelven a usar, y por lo
tanto, tendrn mayores ganancias.
TIPOS DE CIANURACION

PERCOLACION AGITACION

VAT PILAS - CIP


- CIL
- Rumas
- Botaderos
- In situ

METODOS DE CIANURACION EN LABORATORIO

LAB. PRUEBAS EN COLUMNA LAB. PRUEBAS EN BOTELLA


PROCESOS CINTICOS Y ESTTICOS EN LA
CIANURACIN

El principal proceso cintico de la cianuracin es la


realizada lixiviacin por agitacin; que consiste en tratar el
mineral molido en agitadores insuflando aire para proveer el
oxgeno necesario para la disolucin del oro y la plata.

El principal proceso esttico de la cianuracin es la


lixiviacin en pilas o Heap Leaching que se usa
bsicamente para minerales de baja ley de oro.
ESTUDIO DE LA MATERIA PRIMA
Examen microscpico en donde se determina la naturaleza de las
especies que constituyen la MENA, tanto valores como minerales
de asociacin, alteracin, etc.

Es importante observar la existencia de interferentes.

Segn lo anterior se determina como tratar el mineral por


cianuracin directa o en combinacin con otro procesos como
amalgamacin (cuando existe oro libre), flotacin o concentracin
gravimtrica.

Determinar la presencia de sales solubles que presentan el problema


de disociacin del cianuro y por lo tanto es necesario eliminarlas
antes de la cianuracin.
GRANULOMETRA DE LOS MINERALES PARA
LOS DIFERENTES PROCESOS A EMPLEAR

1. Por agitacin, se recomienda granulometra por


encima del 80% - 200 mallas, para liberar el oro lo ms
posible, se aplica esto para minerales de leyes de oro
mayor a 10 gr/TM.

2. Por Heap Leaching, la granulometra a emplear


depende de las pruebas metalrgicas realizadas
preliminarmente pues algunos minerales se lixivian a
100% -2 mallas, y otros requieren an un chancado
mayor, la granulometra para este tipo de proceso
depende de la permeabilidad del mineral; se aplica para
leyes de oro por debajo de 8gr/TM
CIANURACIN POR AGITACIN

Consiste en tratar el mineral molido, en agitadores donde es


insuflado aire para proveer del oxgeno necesario para la disolucin
de oro y plata. Los grados de disolucin promedios son por encima
del 80.0% para el oro y 50.0% para la plata . La pulpa lixiviada es
enviada por gravedad al circuito del carbn en pulpa (CIP).

La pulpa es puesta en contacto con carbn activado que absorbe los


iones complejos de oro (AU(CN)-2 y plata Ag(CN)-2 directamente
de la pulpa cianurada.

El carbn avanza en los reactores en sentido contrario a la pulpa. El


carbn es mantenido en suspensin mediante Air-Lifter internos (a
fin de no desmenuzar el carbn) y agitacin mecnica de la pulpa.
VARIABLES DE OPERACIN EXPERIMENTALES

Preparacin de muestra (tamao de partcula a trabajar)


La muestra proveniente de mina se clasifica por 1/4' y se tritura en
seco por malla-10 y malla 100 respectivamente. Los que servirn
para estudios macro y microscpicos que determine la naturaleza
del mineral., asociacin de especies, textura, etc. El mineral
triturado por la malla-10, se muestrea para ensayar y analizar lo que
constituye las cabezas de experimentacin y al resto se utiliza para
las diferentes pruebas que debern correrse.
Para la prueba experimental el mineral es molido a 75% -200
mallas.
VARIABLES DE OPERACIN EXPERIMENTALES

Alcalinidad
Es necesario determinar el medio alcalinizante en el que se va a
efectuar el proceso de cianuracin para neutralizar la acidez del
mineral y consecuentemente proteger el cianuro de la
descomposicin.

Dilucin de la pulpa
Puede variar de acuerdo a las caractersticas del mineral. La
disolucin empleada en las pruebas fue de . L 2

S 1
Liquido 2
D=
solido 1
VARIABLES DE OPERACIN EXPERIMENTALES

Concentracin de cianuro
La velocidad de disolucin de oro aumenta rpidamente con la
concentracin de cianuro hasta alcanzar un mximo. A mayor
concentracin por encima de este punto hay una ligera disminucin
de la recuperacin y ms bien aumenta el consumo de cianuro
porque empiezan a ser atacadas con mayor intensidad las
impurezas.
Las concentraciones empleadas en la cianuracin fue de 0.3% y
0.4%

Tiempo de agitacin
El tiempo empleado en el proceso de cianuracin fue de 72 horas.
Aplicable a soluciones claras salientes de
CIC lixiviacin por percolacin en bateas o pilas,
normalmente en varias etapas y en
contracorriente.

Aplicable A pulpas salientes de cianuracin


por agitacin, se trata sin separacin
CIP slido/lquido, en tanques separados en
varias etapas y en contracorriente.

Consiste en absorber el oro en carbn


durante y no despus de, la lixiviacin,
CIL llevndose a cabo la misma en los mismos
tanques lixiviadores, pero moviendo el
carbn en contracorriente con la pulpa de
mineral.
RECUPERACIN DE ORO Y PLATA DE
SOLUCIONES CIANURADAS
De la solucin cosecha, el Au y Ag pueden ser
recuperados usando uno o ms de los siguientes
procesos:
1) Cementacin con polvo de zinc
(Proceso Merril - Crowe)
2) Adsorcin con carbn activado.
3) Intercambio inico
4) Electrodeposicin
5) SART - AVR.
MERRIL CROWE

Pre clarificador T. Body


Feed

Sol. Del Pad

T. Pre capa
Torre Vacio
Bomba

PLS
Zinc
Acetato
plomo Filtro
prensa

Filtro
Clarificador Bomba
T. Barren

Sol. Haca Pad


Precipitado