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Teoria da Literatura

Vtor Manuel de Aguiar e Silva


Prefcio

Um livro cientifico-didtico que no se renove, com o esprito de rigor que deve


caracterizar a docncia e a investigao universitrias, um livro condenado a morte
breve.

Primeira edio em 1967

O conhecimento cientfico progride e consolida-se atravs da elaborao, da


discusso e da eventual convalidao de novas teorias no por idolatria da
novidade, mas por uma exigncia inderrogvel da prpria racionalidade cientfica. A
conscincia de que, no mbito das cincias empricas no existem teorias definitivas,
teorias imutavelmente verdadeiras, deveria ser o pressuposto epistemolgico
fundamental de todo o ensino universitrio.

Um livro cientfico-didtico no deve ser nem um formulrio reducionista, nem um


manual dogmatizante, nem um repertrio heterogneo e catico de informaes,
destitudo de coerncia teortica. No deve escamotear os problemas e as
dificuldades, no deve impor ou insinuar solues ideologizantes, no deve
desorientar, confundir ou ludibriar intelectualmente o seu leitor-aluno.
Prefcio 5 Edio

Nesta 5 edio do volume I, reescrevemos na sua quase totalidade o capitulo 5. Parece-


nos que os problemas de periodizao literria, medida que se vai desagregando o
paradigma formalista da teoria da literatura e se vai consolidando a ideia da necessidade
de combinar interdisciplinarmente a histria, a semitica e a sociologia da literatura,
assumem uma relevncia crescente para a inteligibilidade de todos os fenmenos da
semiose literria.
1. Os conceitos de
Literatura e Literariedade
I.I Histria Semntica do lexema literatura
O lexema literatura deriva historicamente, por via erudita, do lexema latino litteratura

Nas principais lnguas europeias, os lexemas derivados, por via erudita, de literatura
entraram, sob formas muito semelhantes castelhano: literatura; francs: littrature;
italiano: letteratura; ingls: literature -, na segunda metade do sculo XV, sendo um
pouco mais tardio o seu aparecimento na lngua alem (sculo XVI) e na lngua russa
(sculo XVII). Na lngua portuguesa, encontramos documentado o lexema literatura num
texto datado de 21 de maro de 1510.
O lexema completo literatura, derivado do radical littera letra, carter alfabtico - ,
significa saber relativo arte de escrever e ler gramtica, instruo, erudio.
O litteratus lexema donde procedem, por via popular, letrado, e por via erudita,
literatu era o homem conhecedor da gramtica, aquele que sabia desenhar e decifrar
as letras e que por isso mesmo, frua de um privilegiado estatuto sociocultural.

Nas diversas lnguas europeias, at o sculo XVIII, o contedo semntico do lexema


literatura foi substancialmente idntico ao do seu timo latino, designando literatura, em
regra, o saber e a cincia em geral.
J bem avanado o sculo XVIII o adjetivo literrio referia-se, a tudo quanto dissesse
respeito s cincias e s artes, em geral.

Anterior segunda metade do sculo XVIII quando se pretendia denominar a arte e o


corpus textual que atualmente designamos por literatura, so utilizados lexemas e
sintagmas como poesia, eloquncia, verso e prosa, etc.
Na segunda metade do sculo XVIII, o lexema literatura apresenta uma profunda evoluo
semntica, em estreita conexo com as transformaes da cultura europeia nesse perodo
histrico. Manifestam-se novos contedos semnticos, que divergem dos anteriormente
vigentes e que divergem tambm entre si.