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CELDA DE COMBUSTIBLE

INTRODUCCIN

Una de las tecnologas que ha tomado gran inters en estos ltimos


tiempos son las celdas de combustible, ya que utilizan como
combustible principal el hidrgeno para la generacin y
cogeneracin de energa limpia sin ruido, eficiente y de alta calidad.
Se espera que esta tecnologa proporcione apoyo importante al
suministro energtico para impulsar la industria, transporte,
comunicaciones, educacin, tecnologa y agricultura en los prximos
aos. Actualmente se encuentran disponibles algunas celdas de
combustible en etapa demostrativa, an no son muy utilizadas por
las industrias ya que tienen un importante competidor que son los
combustibles fsiles.
Una celda de combustible es un
dispositivo electroqumico que
convierte la energa qumica de una
reaccin directamente en energa
elctrica. Por ejemplo, puede generar
electricidad combinando hidrgeno y
oxgeno electroqumicamente sin
ninguna combustin.
Estructura tpica de una
celda de combustible
Electrlisis
Electricidad + agua Hidrgeno + Oxgeno

Pila de combustible
Hidrgeno + Oxgeno Electricidad + agua
1) En el nodo tiene lugar la oxidacin del
combustible: las molculas de hidrgeno
se disocian en protones y electrones.

2) El electrolito permite el paso de los protones,


e impide el paso de los electrones.

3) Los electrones generan corriente elctrica a


su paso por un circuito externo.

4) En el ctodo se produce una reaccin de


reduccin: electrones y protones se combinan
con el oxgeno para formar agua.

Celda de combustible

Una celda individual genera un voltaje cercano a un voltio.


Para las aplicaciones que requieren mayor voltaje y alta
potencia se apilan en serie el nmero necesario de estas
celdas, para formar una pila de combustible.

Pila de combustible PEM


TIPOS DE CELDAS DE COMBUSTIBLE

Cuadro N1: Caractersticas de las celdas y temperaturas a las que


operan
Las pilas PEM usan como electrolito un polmero
slido.
Utilizan un catalizador de platino.

Ventajas:
Rapidez de arranque. Operan a relativamente bajas
temperaturas (80C).

Desventajas:
Extremadamente sensible a la contaminacin por CO.

Aplicaciones:
Caractersticas:
Generacin de energa estacionaria.
Temperatura: 80 C
Transporte (coches, autobuses).
Eficiencia (%): 32-45
Potencia: 5-250 kW
Las pilas PAFC utilizan cido fosfrico como
electrolito.

Requieren un catalizador de platino.

Ventajas:
Son menos sensibles a la contaminacin por CO
que las pilas PEM.

Desventajas:
Gran peso y tamao. Son caras (3500-4000
por kilovatio)

Aplicaciones: Caractersticas:
Generacin de energa estacionaria. Temperatura: 205 C
Transporte (vehculos pesados). Eficiencia (%): 36-45
Potencia: 50 kW - 11 MW
Las pilas alcalinas utilizan una solucin de
hidrxido de potasio en agua como electrolito.
Como catalizador se pueden emplear diversos
metales no preciosos.

Ventajas:
Alto rendimiento y eficiencia.

Desventajas:
Son muy sensibles a la contaminacin por CO2.
Menor duracin debido a su susceptibilidad a ese
tipo de contaminacin.

Aplicaciones: Caractersticas:
Aplicaciones: ambientes donde hay contaminacin Temperatura: 65-220 C
por CO2 (espacio, fondo del mar). Eficiencia (%): > 50
Potencia: 5-150 kW
Las pilas de xido slido emplean como electrolito
un componente de cermica duro y no poroso .
No necesitan catalizador.

Ventajas:
Menor coste (no necesitan catalizador).
Alto rendimiento en sistemas de cogeneracin
(electricidad + calor)
Muy resistentes a la corrosin y a la
contaminacin por CO.

Desventajas:
Arranque lento.
Las altas temperaturas afectan a la duracin de
los materiales de la pila.

Aplicaciones: Caractersticas:
Sistemas estacionarios. No es adecuada para Temperatura: 600-1000 C
transportes o sistemas porttiles. Eficiencia (%): 43-55
Potencia: 100-250 kW
Las pilas de carbonato fundido utilizan un electrolito
compuesto de una mezcla de sales de carbonato
fundidas dispersas en una matriz cermica porosa.
Como catalizador emplean metales no nobles.

Ventajas:
Resistentes a la contaminacin por CO y CO2
No necesitan reformador externo: debido a las
altas temperaturas los combustibles se convierten en
hidrgeno dentro de la propia pila, mediante un
proceso de conversin interna.

Desventajas:
Arranque lento.
Corta duracin: Las altas temperaturas y el electro-
lito corrosivo deterioran los componentes de la pila.
Caractersticas:
Temperatura: 600-650 C
Aplicaciones: Eficiencia (%): 43-55
Generacin de energa estacionaria. Potencia: 100 kW - 2 MW
COMPARACIONES Y BENEFICIOS
Los mayores avances en generacin de energa elctrica a
partir de tecnologas convencionales estn representados por
aquellos surgidos del programa ATS (Advanced Turbine
Systems), sistemas modernos de turbina para sistemas de
generacin de ciclo combinado. Dichos avances han alcanzado
lmites histricos al conseguir diseos de sistemas de turbinas a
gas con eficiencias que prometen mejoras de 15% en sistemas
industriales, mientras que centrales de potencia utilizando
sistemas de ciclo combinado (sistemas con dos o ms fuentes
de electricidad a partir del mismo combustible) podrn alcanzar
valores alrededor de 55% de eficiencia trmica neta.
DESCRIPCIN DE COMPONENTES

Una celda de combustible est constituida por las siguientes


partes:
Los electrodos:
El electrolito
Combustible
Catalizadores
Oxidante
VENTAJAS
Alta eficiencia energtica:
Bajo nivel de contaminacin medioambiental
Flexibilidad de operacin:
Admisin de diversos combustibles:
Funcionamiento silencioso
Fiabilidad:
Sencillez de instalacin:
Disponibilidad de combustible
Bajo nivel de emisiones
Cogeneracin:
DESVENTAJAS:

Tecnologa emergente: .
Alto coste:
Sensibilidad hacia los venenos catalticos: .
Produccin y almacenamiento de hidrgeno :
EFICIENCIA

Para una celda de combustible el rendimiento mximo terico es un 94.5%


La eficiencia de un sistema de celda de combustin esta relacionado en
forma directa con la eficiencia de las celda individuales ;esto es que el
tamao de la planta no afecta la eficiencia
Las emisiones de oxido de azufre y oxido de nitrgeno de la planta son
extremadamente pequea, ya que no se lleva a cabo un proceso de
combustin directa
No es necesario expulsar grandes cantidades de energa trmica de
desperdicio hacia el ambiente, por lo que nose requieren grandes cantidades
de agua de enfriamiento, con lo cual desaparecen los problemas de
contaminacin trmica ambiental
Algunos tipo de celda de combustible necesitan expulsar algo de calor de
desperdicio, la cual pueden emplearse para producir agua caliente que algn
proceso alterno demande
La celda de combustin desempeo un papel importante en la dcada de los
sesenta como fuente de potencia de los vuelos espaciales tripulados. Se
espera que en el futuro prximo el sistema de celda de combustible
evolucione para contribuir de manera importante en la produccin de
potencia de las plantas de potencia comerciales a gran escala
RECOMENDACIONES: